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首頁 魔法異界 第四章 空襲警報  
   
第四章 空襲警報

圓足醫院,並不是一間規模很大的醫院,但卻專收其他醫生無法治療的重病患者。自百年前仙界、人界重合之後,所有電氣用品都無法使用,過去許多協助診斷與醫療的器具多已作廢,加上動植物性質正不斷改變,連提煉藥物的學問也重新發展。這時也沒分什麼東方醫學或者西方醫學,各種能用的醫療方式都融合在一起,把脈、聽筒、注射、提煉、藥草學合而為一,已經是現代醫生的特色。
但某些必須仔細檢查體內變化或開刀才能治療的疾病,仍只有光靈師能夠處理,而擁有數名光靈師的圓足醫院,當然也漸漸演變成專門替重症或外科患者治療的地方。
艾露雖身為圓足教創派宗師,卻很早就把教派的大部分事情交給王橘掌教處理,不過在醫院這邊,仍掛著院長的頭銜,也常巡視病房。此時醫院中的院長室,王橘和于丹翠正在房中等候,而艾露幫沈洛年選定的助手人選,當然就是醫術遠超過其他實習生、早已能獨當一面的于丹翠。
于丹翠除經驗還不夠老練,平常有些毛躁、慌張外,在醫療技術上絕不會比一般醫生差。這樣的一個助手,正好和只會光靈術與嘴巴醫病的沈洛年互補,兩人配合起來,除經驗仍有些不足之外,應能與其他光靈師相較。
于丹翠卻還不清楚這些事,她數日前才突然接到艾露的指示,告知將安排她協助一名新的光靈師,這可是她的畢生志願,此時正有點興奮地等待著,一面不斷瞄著通往走廊的門戶,有些坐立不安,左看右看。
等了一段時間,見艾露一直沒出現,她忍不住說:“掌教,那位新來的光靈師您見過嗎?”
“沒有。”王橘搖了搖頭,她也不清楚艾露的計劃。一般來說,光靈師的助手雖然都是實習生,但通常都從優秀的年輕少女挑選,這除了代表一種榮譽之外,也能讓她們在當助手的同時,隨著光靈師學習醫術。像于丹翠這種隨時可以取得醫生資格的年長實習生,擔任助手反而失了意義,不過王橘在心性上也有一定的修悟,加上對艾露的信任,也不怎麼擔心此事。
“掌教,我跟妳說,我這兩天興奮得有點睡不著呢。”于丹翠笑嘻嘻地說。王橘好笑地搖頭說:“聽師父說,那位光靈師不屬圓足教,妳可得沉穩著點,別讓人家笑話了。”
“是!掌教。”于丹翠很有精神地應了一聲,想想她又說:“過去光靈師不都是師父在教中選出來的人嗎?這次為什麼會選教外的人啊?”
“我知道這光靈師的時間,並不比妳早……”王橘沉吟說:“師父簡單和我提過,是為了滿足那三位十聖後裔的要求,所以前陣子特別去外界尋覓而來。”
“什麼十聖後裔?”于丹翠意外地說。
王橘心想,這件事情反正總得讓于丹翠知道,自己先說也好,免得師父當面,她又變得有些傻氣,當下王橘把有關女帝選擇繼承人的事情,對于丹翠說了一次,並說明那三人都修書表示想爭取光靈師隨隊,所以才有今日之事。
于丹翠聽完,這才知道事情的複雜度,她張大嘴說:“原來‘帝女試煉’的特別隊也和我們醫院牽扯上了?我也得加入那個試煉的競爭?”
這次的繼承者之爭,其實並沒有正式的稱呼,“帝女試煉”是被閑人喊出來的,王橘也曾聽過這種說法,她不以為異地問:“妳不願意嗎?”
“也不是……我一直以為會和光靈師一起留在圓足醫院服務……”于丹翠囁嚅地說:“不會有危險吧?會離開歲安城嗎?”
“師父說過,妳若不願意也沒關系,那就快去申請資格考核吧。”王橘說:“她會另選其他人。”
“啊?”于丹翠一怔,看來放過這次機會就再也沒機會了,她忙搖頭說:“我還是先看一下光靈師……”
就在這時,木門突然打開,艾露站在門口,對著房內的兩人笑說:“妳們等久了?”
“師父。”王橘和于丹翠一起站了起來。
艾露走入房中,一面回頭說:“進來吧。”
“是,艾院長。”沈洛年跟著走入,兩人路上已經商量妥當沈洛年的身分,他當然不能當著外人喊“小露”,而圓足教外的一般人,大多稱艾露為艾師父或艾院長,沈洛年就隨便選了其中一個稱呼。
“這位是沈凡——沈光靈師,而這兩位是我跟你提過的王橘掌教和于丹翠。”院長室比起教學大樓的小辦公室寬敞,有一組六人座的扶手木椅。艾露在主位坐下,一面說:“大家坐。”
王橘和于丹翠看到沈洛年出現都忍不住張大嘴巴。一直以來光靈師都是三十歲以上的女子,怎會冒出一個男子?而且這男子看來才不過十七、八歲,怎麼可能精通醫術?
“沈先生和一般光靈師有些不同。”艾露也不等兩人發問,開口解釋說:“他除了光靈之術以外,一般醫療知識也算豐富,但實務經驗很不足,所以我才希望丹翠能幫忙,否則一般來說,以丹翠的能力,不會被安排成助手的。”
于丹翠雖然心中隱隱覺得不大對勁,不過艾露就在眼前,她受樂和之氣影響,只顧著笑嘻嘻地點頭,卻沒表示任何意見。
沈洛年看著這未來的助手,不禁有點好笑,此時艾露體內炁息幾乎全無,樂和之氣的影響力其實比當年還淡,一路上眾人看到艾露時,雖然大多也露出開心欣喜的笑容,卻沒有一個人像這姓于的大姊一樣露出有些癡呆的傻笑,看來這世上還真有人對“樂和之氣”特別沒有抗拒力。
“師父。”王橘看于丹翠那呆相,歎口氣說:“我已經和丹翠簡單提過,這件事和那三名司令候選人有關。”
“提過了最好。”艾露看著于丹翠說:“丹翠,妳若是不願意,可以拒絕。”
于丹翠看著年紀輕輕的沈洛年,雖然目光中透出了一些疑惑,想想還是露出笑容說:“應該不會有什麼問題吧?”
艾露也知道,自己在當場,于丹翠很難仔細思考得失,目光一轉:“掌教,讓他們兩人在這兒談談吧?”
“好。”王橘跟著站了起來,隨著艾露走出房外。
等艾露離開了片刻,于丹翠這才仿佛大夢初醒,呆望著沈洛年說:“你……啊!怎會這樣?”
怎樣?沈洛年看了于丹翠一眼說:“有問題嗎?”
“你和別的光靈師……不一樣,沒有那種感覺。”于丹翠發現沒有那種舒服快樂的喜悅感受,瞪大眼睛說。
“對,不一樣。”雖然艾露說這女子醫術高明,但這種情緒反應直接明顯又誇張的女人,沈洛年實在有三分排拒,當下說:“艾院長提過,妳未必會接受,若妳沒興趣,我這就請艾院長盡快找下一位……”
“不、不要啦!”于丹翠叫了起來,頓了頓才說:“讓……讓我想一下。”
沈洛年也不多說,當下靠著椅子,讓于丹翠慢慢決定。
反正閑著也是閑著,沈洛年趁這時候上下打量著于丹翠,這女子身姿其實還有中上的程度,不過穿著那顯不出身材的制式服裝,加上那頭毛燥亂發仿佛掃把般地隨便束在腦後,實在是沒什麼魅力。話說回來,剛剛一路上看到的女子大部分也沒怎麼打扮,莫非過了這一百年,女性已經不流行裝扮了?那現在的男人可真不幸。
雖說能看入人心的沈洛年,一般異性外貌對他不再有什麼特別的吸引力,卻仍懂得從客觀的角度來欣賞,只不過當他正瞄著于丹翠暗暗腹誹的同時,于丹翠也正打量著沈洛年,心中可也不大樂意。
雖說光靈師通常看來比實際歲數年輕,但這男子既然才剛成為光靈師,想必實際歲數和外貌差不多,這種十七、八歲的小伙子,和自己心中的光靈師實在差太遠!跟著這人還不如繼續當實習生,每天早上還能看到那美麗溫柔又親切的創教師父。
于丹翠正想拒絕,突然念頭一轉想起一事,聽說參加“帝女試煉”的三個候選人,都是聰明智慧、貌美良善,集各種人類美德、優點于一身、有如童話公主般的人物,能跟隨著這樣的人,豈不更是夢幻般地愉悅?自己剛剛居然沒想到這一點?
于丹翠又瞄了沈洛年一眼,看他面無表情,冷淡地望著自己,越看越像個沒禮貌的年輕小伙子,她不禁暗歎,要是能換一個讓人心靈快樂的女性光靈師,再加入帝女試煉特別隊,那才真是最完美的事,就算會遇到危險也值得!只可惜自己不能成為另外兩位光靈師的助手……但世上畢竟沒有這麼完美的事情,想追隨自己夢想中的公主,看來只能委曲求全,當這小伙子的助手了……
于丹翠掙紮了好片刻,終于歎了一口氣說:“好吧!我答應了。”
真的嗎?不反悔了嗎?沈洛年瞄著于丹翠,想多等幾秒才確認,反而于丹翠忍不住說:“你不問我為什麼?”
誰管妳為什麼?不過既然以後還要相處好一陣子,自己也別太過冷淡……沈洛年當下克制脾氣地說:“那妳就說吧。”
但沈洛年卻不知道,這種回答方式可也不怎麼客氣,只見于丹翠一怔,氣呼呼地說:“算了,不說了。”
不說最好。沈洛年也不等于丹翠反悔,馬上起身說:“我找艾院長進來。”當下他起身開門,對在門外不遠處等候的艾露與王橘打招呼。
艾露與王橘兩人,剛剛也正商議沈洛年與于丹翠的事。
如果于丹翠不同意協助,只能從醫生中挑選,但一來具有醫生資格的人恐怕意願不高;一來只有這位光靈師的助手具有醫師資格,還得多費口舌向那三人解釋,恐怕多添麻煩。兩人正討論的時候,卻見沈洛年出門說:“她答應了。”
兩人一怔,對望了一眼,王橘有些意外地說:“答應了?”艾露則是莞爾一笑說:“我還以為得拿‘那個條件’來交換呢。”
“哪個?”沈洛年詫異地問。
“等等我會說。”艾露說:“掌教,既然這樣,妳先去忙吧,另外兩位光靈師也將離開醫院,影響不小,人手得安排妥當。”
“嗯,我先去處理。”王橘對艾露又行了一禮,還多看了沈洛年一眼,才轉身離開。
艾露與沈洛年進房後,她望著于丹翠說:“丹翠,妳確定要當沈光靈師的助手?已經仔細想過了?”
“是。”于丹翠站起,面對著艾露,她不禁又露出一臉傻笑。
艾露說:“那麼……妳若是能好好地支持沈光靈師,等忙完特別隊的事、回返醫院,妳若是願意,我便讓妳跟著我一年吧。”
于丹翠一聽,大喜問:“真的嗎?師父,太棒了!可是只有一年嗎?”
“當然只有一年,妳還想在這兒混多久?”艾露笑叱說:“還有,在那之前,妳可得乖乖考取執照,只能以醫生的身分隨著我。”
“是,師父。”于丹翠尷尬地笑說。
而這時沈洛年也突然明白,這就是艾露剛剛沒說的“那個條件”,這條件對于丹翠的吸引力實在太大,不怕她不答應,而雖然于丹翠已經同意,艾露也不想讓她吃虧,還是主動提出這個獎勵。
見于丹翠一臉歡喜,艾露頓了頓又說:“丹翠,沈……沈光靈師的長輩和我有些淵源,他們這幾代一直住在高原,不很了解外面的事,萬一遇到不懂的地方,還請妳多幫忙。”
“是,師父,交給我。”于丹翠拍胸脯說。
“如果你們加入了特別隊,可能馬上就會隨著其中一位離開,一段時間沒法返回圓足教。”艾露說:“丹翠,下午兩點之前,記得收拾好隨身行李,還有妳和光靈師用得著的一般隨隊醫療用品,到一樓會客廳報到。”
于丹翠一怔,望望天色吃驚地說:“那時間不多了呢,我……好像得去收拾了?”
艾露微笑說:“快去吧,別拿太多東西。”
“師父放心,我很壯的。”于丹翠有點舍不得地行禮轉身,奔出門外去了。
等于丹翠離開,艾露轉向一旁的大書櫃,一面找著資料,一面對沈洛年微笑說:“你怎麼說動丹翠的?她發現你沒有樂和之氣之後,居然還會同意?”
“我沒說什麼啊,她自己想了半天就突然說好了。”沈洛年聳肩說:“後來她似乎想解釋原因,但是又不說了。”
“這樣嗎?”艾露抽出幾張彩繪的人體解剖圖交給沈洛年,一面沉吟說:“我倒差點忘了,你以前似乎挺沒耐性、脾氣也挺大的?這陣子教你光靈之術時倒看不出來,已改掉了嗎?”
沈洛年聽了這話倒有點尷尬,其實是因為一來不學就不能加入特別隊去龍宮;一來這百年來實在欠了艾露很大的人情,就像當初對叔叔沈商山一樣,再怎樣他也不好發脾氣,只好沉住氣乖乖地學,不過他自己知道自己事,說脾氣改過來了,那可還差得老遠。
艾露見沈洛年干笑不吭聲,望著沈洛年又說:“你要記得,光靈師雖然身分比較特殊,但加入特別隊,還是得服從領導者的指示,現在不是百年前那個時代,鬧脾氣可是會吃虧的,何況你現在只有力氣比普通人大些。”“知道了。”沈洛年說。
“趁著還有時間,我跟你說明一下護送隊那三位候選人的事情,看能不能幫助你判斷選擇……”艾露沉吟了一下,似乎在考慮該從哪兒說起,想了想才說:“我曾跟你提過十聖。”
“是。”沈洛年當時忘了追問下去,後來事情一多,也沒放心上,倒是一直忘了追問,這時聽艾露提起,沈洛年開口說:“莫非是使用洛年之鏡的幾個人?就是當年我們從噩盡島內接出來的那幾位。”
“洛年之鏡?那是什麼?”艾露反而有點意外:“為什麼取這種名字?”
艾露不知道嗎?沈洛年微微一怔說:“沒什麼……是我當年送他們的東西。”
“我不知道此事。”艾露搖搖頭說:“白宗老宗長夫妻很早就退隱不問外事,也在五十多年前分別過世了。”
“這麼早?”這樣算算也才八、九十歲就過世了,沈洛年還真有點意外。
“在了解吸收妖質與修煉之法前,他們就已開始老化,加上又住在這道息不足的地方,這樣不算短壽。”艾露緩緩說:“他們兩位老人家臨終前都是由我診治的。”
“當初他們看起來也挺年輕的……”沈洛年說:“我以為變體者壽命會比較長呢。”
“如果三十歲之前身體沒有仙化到一定的程度,雖然看起來比較年輕,但實際壽命不會比一般人長多少。”艾露頓了頓說:“像逸姊她們,就算受了塔雅·藍多神的全靈仙化,也依然只活了百歲出頭,很多年前就過世了。”
反正在沈洛年觀念中,死亡也不見得是壞事,他搖搖頭拉回話題說:“那十聖到底是誰?”
“除了你知道的白宗八人之外,十聖中的另外兩位,是‘燕仙’狄純女士與‘大魔導師’杜勒斯先生。”艾露緩緩說:“聽說他們也與你熟識。”
那兩個小鬼嗎?沈洛年吐了吐舌頭,莫非白玄藍和黃齊的鏡子最後到了這兩人身上?不過當年雖然是小鬼,現在可也都百多歲了,就像艾露一樣……媽的,現在在他們面前,自己反而變小鬼了,這感覺真不好,最好別和他們碰上。
沈洛年想了想又說:“所以他們都沒死……另外‘燕仙’和‘大魔導師’是什麼鬼東西?”
“尊稱啊。”艾露說:“就和‘武尊’、‘炎之女帝’一樣,有些是人民幫他們起的稱呼,有些是他們曾擔任過的職務,基本上每個人都有……嗯,除了‘護國雙刀’是兩位合稱。”
沈洛年心念一轉,嘖了嘖說:“‘護國雙刀’?瑪蓮和小睿嗎?其他人又叫什麼?”
“‘鷹王’張志文,‘電劍’侯添良,‘無敵將軍’黃宗儒。”艾露頓了頓說:“至于奇雅女士,被稱為‘冰之女王’,也有人稱她‘冰後’。”
“媽的!無敵將軍?”沈洛年忍不住笑了出來,搖頭說:“當初不是說好要叫‘無敵大將軍’嗎?”
艾露微微一怔說:“什麼?”
“沒、沒有。”沈洛年搖頭偷笑,想問這些人的婚配狀況又有點不敢問,聽起來這十人剛好配成五對,葉瑋珊和賴一心就不用提了,黃宗儒和吳配睿若修成正果倒是好事,但狄純莫非嫁給杜勒斯了?瑪蓮可能受不了張志文的糾纏,最後終于投降,至于奇雅……難道她當真肯嫁給侯添良?
且不管沈洛年如何胡思亂想,艾露並沒打算解釋他們的婚姻關系,只接著說:“二十一年前,十聖不知為了何事鬧翻……”
“嗄?”沈洛年可真是大吃一驚,忙問:“鬧翻?”
“嗯。”艾露點點頭說:“聽說當時鬧得很僵,首先武尊不知為什麼先一步不知所蹤,之後燕仙、大魔導師避入宇定高原,冰後、電劍、鷹王與瑪蓮女士這兩對夫妻則越過藍瑤河,覓地隱居,擎天塔上只留下女帝、無敵將軍和他妻子吳配睿女士。”
果真變成一對一對了?莫非這些家伙都不懂“失戀”這兩字該怎麼寫?不過這不是重點,沈洛年開口說:“他們怎會鬧翻?”
“十聖沒跟任何人說,除了他們之外,誰也不知道。”艾露頓了頓說:“兩年後,應龍赤濤來襲,霸占擎天塔,劫掠屠殺歲安城……”
“等……等……”沈洛年詫異地說:“那是什麼東西?”
“一個自稱赤濤的應龍。”艾露說。
“他干嘛跑來找人類麻煩?”沈洛年瞪大眼說。
“細節我也不清楚,只知道似乎要人類交出大量財寶。”艾露搖搖頭說:“但人類遷居來此也才不過數十年經營,又能有什麼寶物?兩方最後終于打了起來,女帝等三人無法抵擋,半個月之後,其他七聖聞訊先後回返,終于十人合力逼走了應龍。”
“哇,他們十個人打得過應龍?”那可是虯龍族層次的妖怪,說不定和敖旅差不多,賴一心等人合力能打贏實在不簡單,他們想必都比百年前進步不少。
艾露點點頭,接著又說:“十聖重歸于好後,再度重聚擎天塔……不過從那時開始,女帝便開始考慮找人接位。”
總算說到正題了,沈洛年這時顧不得再問應龍赤濤有多強,點頭說道:“所以才有今天的事情?”
“嗯。”艾露點點頭說:“因為接位的人,勢必要有足夠的能力服眾……所以女帝在數年間,分別選出數十名發散型的少女上擎天塔修煉。”
“數十名?”沈洛年張大嘴說:“十聖後代居然有這麼多發散型的女孩?他們到底是多會生……”
艾露搖搖頭說:“一開始聽說並不只限十聖後代,只不過十余年後,出類拔萃的三個女子,剛好都是十聖後代。”
原來是這樣,意思是葉瑋珊雖然當了皇帝,卻不打算搞家天下?又或者當初那些選擇只是個幌子?沈洛年心念一轉說:“這三個候選人中,有瑋珊的後代嗎?”
“有,黃清嬿小姐。”艾露說:“是女帝的外孫女,無敵將軍的孫女,就如女帝一樣,精研炎術。”
十聖里面好幾個是她靠山呢,如果這位是正選,另外兩人只是陪榜的話,自己得想辦法入這一隊吧?沈洛年想了想說:“另外的呢?”
“張如鴻小姐。”艾露說:“鷹王孫女,電劍外孫女。”
媽的,差不多嘛?真是勢均力敵,看樣子不像陪榜的,這可麻煩了……沈洛年皺眉說:“她學奇雅的凍術?”
“是。”艾露頓了頓說:“不過她除了學道術之外,又拜入武尊門下,鑽研以長槍戰斗的技法,十分特殊。”
賴一心這笨蛋不幫自己外孫女,居然跑去教別人?當初他們大伙兒翻臉說不定就是這熱血笨蛋搞出來的……沈洛年一面暗罵一面說:“最後一位呢?”
“狄韻小姐。”艾露頓了頓說:“是燕仙……在十聖分散的兩年之間生的女兒。”
所以是杜勒斯的女兒啰?咦,那不是二十年前的事嗎?那兩人都這麼大把年紀了居然還能生孩子?沈洛年正覺好笑,想想突然覺得不對,詫異地說:“那干嘛姓狄?因為杜勒斯沒姓嗎?”
“你誤會了。”艾露說:“燕仙和大魔導師都終身未娶嫁,兩人並沒有婚姻關系。”沈洛年一頭霧水地說:“那這女孩是怎麼冒出來的?跟誰生的?”
“大家本都以為他們兩人日久生情,在那兩年間終于成了夫妻。”艾露說:“但兩人卻一直沒承認,後來似乎也不想辦下婚禮、定下名分……時間一久,慢慢也沒人敢問了。”
果然是有古怪,莫非杜勒斯那混小子老了之後不學好,居然趁孤男寡女時欺負狄純?以狄純的個性來說,吃虧了大概也不會聲張,若真是這樣,可得找那小子算帳……啊唷不好!自己現在已經變成普通人,沒那個本事幫狄純出氣。
“狄韻小姐年僅二十,是三女中年紀最小的。”艾露還在接著說:“她除了也向冰後學習道咒之術外,還向大魔導師學習魔法,是很少見的魔道雙修……這三個女子的背景就是如此,你心里有底了嗎?”
“完全沒概念。”沈洛年搖頭說:“到時候會怎麼分配光靈師?”
“因為你和一般光靈師有些不同,我必須說明清楚之後,讓她們作選擇。”艾露說:“也許會讓她們分別和你們聊聊,你若先選好了目標,在對答的時候可以先下點工夫。”
問題就是不知該怎麼判斷啊……沈洛年一直都不很擅長動腦筋,他想了想才說:“小露,妳有沒有建議?”
艾露沒想到說到最後,沈洛年卻冒出這句話來,她露出笑容,搖搖頭說:“若問我的意見……這幾十年來,女帝雖然稍嫌強硬,但處事公允從不護短,所以我覺得應該會是一場公平的競爭。”
也就是說,不用考慮那三個女子的背景,只要看她們誰真的比較適合當皇帝就好了……可是自己哪看得出來啊?
沈洛年正想開口,突然窗外一聲遙遠、尖銳的嘯聲傳了進來,數秒之後,圓足教周圍跟著響起一連串警鍾輕鳴。沈洛年一怔,卻見艾露眉頭一皺說:“糟糕,居然往這兒來。”
“怎麼了?”沈洛年詫異地問。
“赤濤空襲警報。”艾露對沈洛年說:“先別說了,快隨我來。”一面領沈洛年往外走。
赤濤?剛剛提過的應龍?不是趕跑了嗎?沈洛年心中雖然迷惑,這時卻沒時間問,或者該說,被一股沉默的氣氛逼得他有點不好意思開口。
卻是兩人踏出門,周圍也不少人正趕著奔出走廊,而這麼多人,竟沒有一個人開口,大伙兒都安靜而快步往樓梯移動,沒有任何人奔跑或爭先恐後,仿佛已經很熟悉這樣的動作。周圍除了行步聲之外,只有那警鍾輕響仍不停歇,似乎也正催促著眾人腳步。
很快地人們彙聚成流,迅速地穿過走道末端的兩層樓梯,進入地下室。這兒地下室雖然只有一層,看來卻比上面的建築物還要開闊,還隔出了不少房間,通風的狀況似乎也不差,四面走道通入中間一個大廳,沿路已點上不少油燈,大廳里面或坐或站的到處都是人,而到了這兒,眾人才一圈圈地聚在一起,低聲商議著。
“若說話太大聲,可能會引來赤濤的注意。”艾露取了一盞油燈,低聲告誡沈洛年。沈洛年這才明白為什麼剛剛沒人說話,只點點頭,沒開口。
兩人走過大廳,向著另一面以土磚隔間的房室走,艾露一面低聲說:“現在情況特殊,我得去巡查一下,看有沒有地方需要光靈師支持,你暫且隨我來吧,也多少學點經驗。”
“好。”沈洛年點點頭,跟著艾露巡房。
四面繞了繞,一面聽艾露和其他醫生、病人的對話,沈洛年這才知道,所有病況較嚴重、不適合移動搬遷的病人居然都住在地下室,看來就是為了應付應龍這樣的突然襲擊,而圓足醫院的開刀房,也理所當然地安排在地下室中。
折騰了好一陣子,艾露總算看了一遍,她帶著沈洛年走入一間無人的小病房,在一旁矮櫃上放下油燈,坐下說:“休息一下吧,赤濤來襲時間長短不一定,有時較快有時較慢。”
“妳不是說應龍當初被打退了嗎?”沈洛年終于有空問問題。
“是啊。”艾露輕歎了一口氣說:“但是赤濤後來不與十聖正面沖突,他若在高空不落下,十聖也拿他沒辦法……如今他每隔十天半個月,就飛來隨意擄幾個人回去,受害者的家庭若想要贖回親人,只能搜集金銀珠寶去赤濤島換人。”
“赤濤島?是在外海嗎?”沈洛年問。
“藍瑤河出海口西北方十余里外的一座小荒島。”艾露說:“聽說那島上什麼都沒有,應龍赤濤整天就在那邊睡覺。”
“怎不想辦法除了那條龍?”沈洛年問。
“連十聖合力都只能驅趕走他,還有誰能對付他?”艾露搖搖頭說:“現在最好的做法,就是在千羽部隊示警下,盡快逃下地面。他不會隨便落地,自然也不會花時間挖掘地下室,他若找不到人,有時只破壞幾棟房屋就走了。”
反正自己現在也幫不上忙,自然乖乖躲好,沈洛年說:“這應龍還真找麻煩,居然就這麼賴上人類?”
“是啊,真不明白怎麼回事。”艾露搖頭說:“若這種妖怪多幾只,那可真受不了。說也奇怪,聽說應龍數量也不少,為什麼只有這只脾氣這麼古怪,纏上我們呢?”
沈洛年當然不可能知道答案,他一轉念突然說:“我剛一直想問,妳為什麼不用光靈的光照明啊?這油燈太暗了。”
艾露一怔,點頭說:“差點忘了提醒你這件事情,我們平常不會隨便使用光靈之術的,就算使用,也盡量省著用。”
“喔?”沈洛年訝異地說:“為什麼,妳不是說過,訂了這種會把炁息耗光的契約後,光靈之術就每日固定可以使用一定的量?豈不是不用白不用?”
“不是這樣的。”艾露搖頭說:“一來若連一般小病痛都隨意使用,萬一遇到當真緊急的事故,那時卻已耗用完畢,豈不是後悔莫及?二來一般光靈師也需要靠著凝結之法,減緩老化的速度,隨便對他人使用,豈不等于消耗掉自己的壽命?”
“那……是每二十四小時算一次嗎?”沈洛年說:“莫非每逢午夜就可以用光?反正每天都是固定的量。”
“不行!”艾露好笑地搖搖頭說:“越節省光靈之術,炁息恢複的日子就越早,雖然不知道到底要多久……總之除非絕對必要,還是別浪費比較好。”
原來如此,沈洛年正想點頭,突然一怔說:“但妳這百年一直維持著我的生機,不就浪費了很多在我身上嗎?”
艾露一怔,隨即笑著搖頭說:“你既然活過來了,怎算浪費?”
自己欠艾露的似乎實在太多了,沈洛年想了想說:“小露,妳有沒有什麼心願?若我能幫忙,一定會盡力。”
“我自六十年前徹悟圓足之後,就沒什麼特別的心願了……”艾露看著沈洛年說:“硬是要說的話,我希望停止世間一切無謂的殺伐、戰爭,這你幫得上忙嗎?”
“啥?”沈洛年沒好氣地說:“這太麻煩了,我還是別報答妳好了。”
艾露噗嗤一聲笑了出來,搖搖頭說:“你可真是依然沒變呢。”

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