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首頁 魔法異界 第六章 小孩不算半票?  
   
第六章 小孩不算半票?

“不告訴你。”沈洛年不只能清楚感應到魔法使的隨身精靈,連精靈的炁息也能略作分辨,狄韻怎麼裝扮當然都瞞不了他……這可是風靈之體加上做了百年死人夢的結果,就算所謂的大魔導師杜勒斯恐怕也遠遠不如,但反正說了這臭丫頭又不信,沈洛年看著狄韻的裝扮,笑說:“為什麼扮成這模樣?”
“當然是有事!”狄韻哼聲說:“跟我來,今天出城之後由你負責保護我。”一面轉頭往東方走去。
“出城?”沈洛年一愣,追著狄韻說:“要干嘛?我可不大會打架……安荑和雪莉怎不帶著?”
狄韻白了沈洛年一眼才說:“我要去山口鎮,怎能帶她們兩個去?”
“啊!就是那個混賬妓院嗎?”沈洛年問完一呆,詫異地說:“等一下,你這丫頭帶我去妓院干嘛?我可沒興趣……”說到這兒,沈洛年才突然想起,莫非狄韻要去取蘇瑤?
“渾蛋!低能!白癡!智障!”狄韻卻被那句話氣得小臉發紅,怒沖沖地低聲罵:“誰跟你說山口鎮是妓院了?那是個小市鎮,也有十幾萬人住在那兒。”
“咦?”沈洛年詫異地說:“歲安城之外還有城市?”
這家伙當真什麼都不知道?狄韻瞄了沈洛年一眼,簡略地說:“那本是以虯龍族為首,鎮守九回山的妖仙聚集處,後來人類過去做生意的越來越多,就自成一個市鎮了。”
“啊……九回山腳入口處,那個妖怪集中地嗎?”沈洛年當時和敖旅碰面時,就感應到有個區域聚集了許多強大的妖仙,不過因為敖旅的阻止,他並沒有接近九回山,也就沒親眼看到那個市鎮。
狄韻點了點頭,從懷中取出一疊兩百元面額的折起鈔票遞過說:“這是一萬噩幣,今日一切花費由你付帳,遇到狀況我會提醒你。”
看來這丫頭不想讓人看出身份,所以打算裝成個小朋友,那當然得自己付帳,但是干嘛帶這麼多錢?沈洛年接過看了看,透過那腰側暗縫,把錢揣入腰包中。
看沈洛年收妥鈔票,狄韻邁步往外走,一面說:“先去租一輛馬車,我這身材走快太明顯,但那兒挺遠,慢慢走得走很久。”
“喔?”沈洛年一面跟上一面說:“我駕駛嗎?”
“我駕駛的話,可能會被巡官攔下。”狄韻白了沈洛年一眼說:“難道你不會駕車?”
“沒試過,不然試試?”沈洛年聳肩說:“反正你也摔不壞。”
“笨蛋!萬一撞到人怎辦?看來只能走路去了……”狄韻埋怨說:“這種最基礎的事,你也不會!”
難伺候的臭丫頭!沈洛年目光四面看了看,往外指說:“那個有沒有得租?”
“什麼?”狄韻轉頭望去,卻見沈洛年正指著一台運送草料的木制兩輪推車,詫異地說:“租那干嘛?”
“我可以拉著你去。”沈洛年說:“我穿著魔法使袍服,跑快點不會顯眼。”雖然魔法使在部隊中是被保護的軍種,但其實魔法使也都是煉鱗引仙者,只是並未刻意鍛煉妖炁,體魄仍比常人強健,跑快點確實不醒目。
“那種東西哪有人會出租?又難看……”狄韻沉吟說:“還不如你背著我跑。”
“嘎?”沈洛年一呆。
“算了。”狄韻雖然身材像個女童,畢竟實際上仍是個二十歲的大女孩,她想想也覺不妥,搖頭說:“走去吧。”
反正這丫頭也沒幾斤重,沈洛年笑說:“你不介意我就背啊,就別又怪我亂碰你。”
渾蛋!無賴!狄韻想起往事,羞惱之間,吟了一聲轉頭就走,不理會沈洛年了。
沈洛年又問了兩句,見狄韻似乎越來越惱,倒也不問了,只靜靜地跟在身後,走了五分鍾,狄韻卻突然停下腳步,轉頭說:“去租一匹馬好了,至少你會。”
“我載你嗎?”沈洛年說。
“廢話!”狄韻皺眉說:“難道我載你?”卻是這趟路近二十公里,用普通人的速度走去實在浪費時間,狄韻權衡輕重,只好選個折衷的辦法。
當下沉洛年照著狄韻的話,到了市場不遠處的私人租馬行,這租馬行在歲安城內四處都有營運據點,到處都可以歸還馬匹和馬車,十分方便。沈洛年交了租用費,兩人在馬場員工的帶領下,在馬廄區選馬,狄韻一面低聲說:“沒經驗就讓他們幫你選。”
“客人想要哪一匹?”馬場員工是個四十余歲的大叔,他也正呵呵笑說:“這些馬性子都很溫馴,也很方便操控……還是我幫客人選一匹?”
“這匹該不錯吧?”沈洛年卻指著一匹毛色不怎麼亮眼,帶著蒼灰色澤的瘦馬說。
男子眼睛一亮,有點興奮地說:“你這少年客人員有眼光!這匹是我們這一槽最好的!”
太會做生意了吧……這瘦馬哪兒好了?狄韻覺得好笑,輕搖頭自語說:“真的假的?”
不過那人卻是耳尖,聽到了這句話,他睜大眼說:“小朋友,這可不是胡扯,這馬就是樣子不好,沒什麼客人願意租用,當真可惜了,這馬廄內的馬,只有這匹比得上軍馬。”事實上私人馬場的馬匹,確實大多都是沒資格選入軍馬,或者退休淘汰下來的,一般都頗為不如。
狄韻外型看來像個十歲出頭的小男生,聲音雖然太過輕軟,倒也不顯異常,但說多了還是容易有破綻,她只搖了搖頭,退了半步,不打算說下去。
不過沈洛年卻看得出來,這大叔說話挺誠懇,于是說:“那就這匹吧?”
“太好了!”男子快手快腳地將鞍具套上,將馬匹牽出交給沈洛年說:“這馬雖然少人騎,我自己常帶它出去蹓跶,不會有問題的。”
沈洛年左足一蹬,跨上馬鞍,讓狄韻坐到身後,輕扭馬頭轉向,一夾馬腹,灰馬輕快地跑了起來,只聽那大叔還在嚷:“小兄弟,若沒打算回來,到了目的地,找我們的馬行退租就可以啦。”
“知道了。”沈洛年應了一聲,沿著干道,向東方馳去。
這馬匹果然溫馴,比年輕的軍馬好控制多了。沈洛年微一驅策,灰馬便穩穩地加速,只見耳旁風聲漸起,馬身卻十分穩定,緩緩上下擺動著,輕抓沈洛年腰間的狄韻,見狀開口說:“還真的不錯,但說能比得上軍馬,還是誇張了點。”
“是這兒人多,我技術差,不敢騎快。”沈洛年卻說:“軍馬比這好的不是沒有,但也不少比這差。”
“又胡扯。”狄韻哼聲說:“你不會騎馬,卻會相馬?”
“稀奇吧?”沈洛年哼哼說:“等出了城你就知道是不是真的。”
十幾分鍾後,到了城東,干道上行人漸少,沈洛年也把速度逐漸提升,果然這馬奔馳起來當真不下軍馬,論舒適度還頗有過之,狄韻不禁有點目瞪口呆,不知道沈洛年怎麼懂馬的。
其實沈洛年當然不可能懂馬,不過他卻能感應到,這匹馬體內那微弱妖炁比其他馬多了一些些,要知妖炁效用遠比體魄強大,就這麼一些,已足以抵銷體魄的不足,就算和軍馬比,也可以排到中上。
又奔馳了段距離,地勢漸高,眼看過不遠就是九回山區,那充滿各種妖炁的地方也越來越近,沈洛年突然聽到身後傳來狄韻的聲音:“有人跟蹤,前面岔口轉向入林,別入九回山。”
跟蹤?沈洛年詫異地回頭望了一眼,果然看到兩匹馬正遠遠吊著,他策馬往南邊的森林走,一面狐疑地說:“是記者嗎?”
“不是。”狄韻說:“身上帶著點炁息,是戴著息壤護甲的轉仙者。”這兒雖然還不易引炁,但狄韻已經可以感應到不遠處的妖炁。
自己果然不夠精明,這種事還要狄韻提醒。沈洛年心念一轉說:“莫非是另外兩個小姐派來的?”
“她倆沒這麼無聊。”眼見竄入森林,狄韻低聲說:“前面五百公尺,走東南東小徑。”
“好。”沈洛年頓了頓說:“東南東是左邊還是右邊?”
“右邊那條!左邊是正東,你這家伙連方向感都沒有?”狄韻在身後怒沖沖地說:“笨蛋!白癡!傻瓜!”
“罵屁啊!你這小惡女!”不還嘴你倒是罵上癮了?沈洛年惱羞成怒地說:“方向感可以當飯吃嗎?”
“哼!”狄韻說:“你不是說這馬不錯?讓它更快點,把人甩掉!”
“又不是什麼神駒,差不多就這樣了啦!”沈洛年頓了頓,突然說:“唔,倒可以試試這辦法……”話一說完,沈洛年質量消失,輕若無物,灰馬身上負載一少,速度突然增快,一路往林中沖了進去,倒是把狄韻嚇了一跳,緊緊抓著沈洛年腰間不放。
在林中繞了片刻,後方的馬蹄聲漸漸消失,終于不見,對方只不過是普通的轉仙者,沒法靠著感應妖炁的能力盯著兩人,眼看追不上,只好沿路退了回去。
沈洛年這時根本不知道繞到哪兒去了,只能按照狄韻的指示移動,此時他放緩了速度,回頭說:“既然不是記者也不是那兩個女人,誰會干這種事?”
“說不定是山民殘黨或共聯組織?”狄韻沉吟說:“知道十聖打算退隱,他們都蠢蠢欲動,還聽說可能合作了。”
“共聯還在?”沈洛年訝然說:“那群家伙不是想讓虯龍當皇帝嗎?怎麼可能和崇尚民主的山民合作?”
狄韻有點意外地說:“這百年前就地下化的組織,除了司令部高層,城內沒多少人聽過,你怎麼知道的?”
沈洛年呆了呆說:“這個……我專門知道一些別人不知道的事情。”
“又胡說!你一定很老,還想裝!”狄韻先罵了罵,這才說:“這兩個組織以為十聖想退隱是因為身體逐漸衰老,所以認為若能殺了我們三人,司令沒有後繼者,就能輪他們出頭,至于他們之間的沖突,當然是以後再說……這群人真是自作聰明,十聖只是不想管事,若我們三個出事,十聖留下,他們才當真沒戲唱了。”
“既然他們想造反,怎不把他們統統抓起來?”沈洛年問。
狄韻卻歎了一口氣說:“我反而開始有點佩服你了,居然到現在還想不出來他們藏哪兒?當然是山口鎮啊,那兒虯龍管治,怎能抓人?”
臭丫頭說話真刺耳!沈洛年沒好氣地說:“好吧,那他們跟蹤你,莫非是想對你動手?那怎會只來兩個?”
“是跟蹤你!”狄韻說:“他們哪知道我是誰?”
對喔,狄韻現在可是換了裝扮,沈洛年吃驚地說:“怎會有人跟蹤我?”
“你是我的隨官,前陣子又大出風頭,有人盯著不稀奇。”狄韻想想,突然又說:“該不會是梁乃均的人吧?”
“不會吧?”沈洛年一呆,這兩天沒人找上宿舍,他還以為這件事情已經過去了呢。
“那人的個性聽說有點特殊……”狄韻搖搖頭說:“應該沒什麼關系,走吧。”
“今天是要去拿蘇瑤嗎?”沈洛年一面走一面問:“那到底是什麼壞蛋妖怪的東西?他們是開妓院沒錯吧?”
“別一直問,蘇瑤晚點再說。”狄韻卻說:“先去談借錢的事。”
“借錢?”沈洛年詫異地說:“你不是很有錢嗎?”剛剛才塞給自己一萬呢?
“誰有錢了?”狄韻皺眉說:“各處將領官員軍校上下都要打點,司令發的經費只有一點,根本不夠。”
“等……等一下。”沈洛年迷惑地說:“作出決定的不是司令嗎?到處送錢有屁用?”
“論戰斗能力,我不如如鴻;論領袖魅力,我不如清嬿。”狄韻說:“我唯一的利基就是眾人的好感,當然要往這方面下手。”
“但是司令不是很嚴格嗎?可以讓人隨便收賄嗎?”沈洛年問。
“不是收賄。”狄韻搖頭說:“司令統治下軍紀嚴明清廉,人人財產透明,當然沒有人敢要錢,但相對地,也使各單位和組織都缺乏經費,只要我對各單位稍加資助,並請其保密,對方自然會承我的情,還會認為日後我當政,會推動那個單位的發展,當然會想辦法幫我說好話,而且不可能說出原因……司令聽多了,多少會有影響。”
沈洛年張大嘴,佩服地說:“哇,好奸詐,這你也想得到。”
狄韻哼了一聲,露出了一抹得意的笑容說:“而且這樣一來,有些彼此互相競爭、沖突的單位,他們領頭的將領或官員,有可能都替我說話,這樣的效果更明顯。”
“不對啊。”沈洛年愣了愣說:“這樣想必要不少錢吧?怎麼還錢?”
“若能當上司令,還錢還不簡單?”狄韻微皺眉說:“對借錢的人來說,這也是種賭注。”
“唔,這樣不好吧?”沈洛年詫異地說:“拿人民的納稅錢去還嗎?”
“不用這麼麻煩,對方要的不只是單純的還錢。”狄韻冷笑一聲說:“只要我當上司令之後,稍微給人方便,對方就財源滾滾了,我今天就是去談條件的,放心,我不會拿人民的福利開玩笑。”
看狄韻不像說謊,既然對人民無害,沈洛年雖然覺得這手段有點老奸,倒也沒有意見。他想了想又說:“萬一另外兩人也來這招呢?不就大家都白花錢了?”
狄韻搖頭說:“如鴻其實連當司令的興趣都不怎麼大,只是被順勢拱上來當候選人,不可能會用這辦法找自己麻煩;清嬿是可能想得到,但是她最尊敬的就是司令,不可能瞞著司令搞這種花招。”
原來狄韻也知道張如鴻沒興趣?自己倒忘了報告上次偷聽到的事情,沈洛年點頭不再多說,繼續策馬往前走。
沒想到狄韻卻在身後接著說:“山口鎮我不能常來,羅鏡不能說話,更不能叫安荑與雪莉……這次把你帶去讓對方看看,以後萬一有需要,可能讓你代替我過來接洽……可別不小心露了口風,連安荑和雪莉都不能說,萬一泄露,我也不會承認。”
這跑腿距離也太遠了吧?沈洛年皺眉說:“別找我麻煩好不好?叫別人成不成?”
“懶鬼!你以為每天躺在宿舍里睡覺,就能去龍宮?”狄韻哼聲說:“也想得太美了。”
“唔……”吵不過這丫頭,沈洛年無話可說,只好認命,輕踢馬腹往前走。
很快兩人繞出森林,重新回到九回山道,才剛繞過一道山腳,沈洛年不禁瞪大雙眼,吃了一驚。
眼前是個山谷中的大湖,湖上五卡公尺高處,居然出現了一個懸空浮起的黃色巨石平台,那平台足有半公里方圓,上面竟是花草樹木、亭台樓閣一應俱全。平台的北面,幾個巨大的空心藤蔓盤繞連結,通向一條山溪,這些藤蔓引水成河,穿過平台,再從南面仿佛瀑布般流泄入下方湖泊。
平台的西面,一個足供八騎並行、半公里長的巨大木造斜梯,從地面直通上石台。沈洛年正要載著狄韻,策馬走上大道入口,剛一轉過木梯口的大柱,卻看到木梯正前方,一個穿著黑色勁裝的光頭青年,單手持槍、筆鋌而立,正是梁乃均。
沈洛年和狄韻兩人同時吃了一驚,看來剛剛追蹤的還真是他的人?當下沉洛年一轉馬頭,回頭就走。
狄韻見馬頭轉向,回過神來,正忍不住想罵人,梁乃均已經放聲說:“沈凡,且慢,我有話說!”
“我沒有話說!”沈洛年一踢馬腹,往外就跑。
狄韻忍不住低聲罵:“渾蛋!你干嘛呀?”
“干嘛?”沈洛年理直氣壯地說:“他擋著路你沒看到嗎?不是要我避著他?”
“但我有事要辦啊!”狄韻抓著沈洛年腰側的手,發力一捏說:“給我回去!膽小鬼!”
“會痛耶!臭丫頭!”沈洛年吃痛叫了一聲,稍降馬速說:“萬一打不過怎辦?安荑不就糟糕了?”
“他又不會殺了你。”狄韻罵:“想辦法沖上去,進入山口鎮之後誰都不能動手,否則會惹怒虯龍。”
“喔?”沈洛年回頭看了看,卻見梁乃均已騎上放在一旁的馬匹,策騎追來,跟這家伙比馬術八成比不過,沈洛年微一遲疑,轉回馬頭說:“那就試試。”當下左手控缰,右手探入袍中,取出了記事本。
狄韻微微一怔說:“你要用魔法?別亂來!”雖說這兒魔法效應依然不高,但這不是最主要的問題,魔法使服裝講究放松舒適的原因,就在於越複雜的咒語,語調越不能有任何誤差,若在穩定平移狀態下也就罷了,策馬跑動中如何能保持語調穩定?怎能施法?魔法部隊隨軍時雖然都騎著馬,那一方面是為了保留精力;二來是希望撤退時,能讓數量稀少的魔法使降低受損的機會,施法時可都是停下的,哪有人能一面騎馬一面念咒?
沈洛年哪懂得這麼多?他拿出記事本,翻開第一頁,眼看兩人即將接近,當下照著記事本上的記載,對著梁乃均念:“美納姿·洛年,恩所茲·佩索,戴格,希葛·哈格爾。”正是能使對方減速三成的一級緩速咒。
只見沈洛年念罷手一指,一股暗紅光色在半空中泛出,將梁乃均與胯下馬匹一起籠罩著,對方速度馬上降了下來,越來越慢。
這無賴真能施法?狄韻驚愕的同時,發現沈洛年用的是一級緩速咒,她又吃一驚,能施法也就罷了,在這魔法效應頗低的地方,豈能亂用這種法術?馬匹的力量可不小,要將所有施力降下三成,會耗去不少魔力啊,這渾蛋就不要給我昏了過去……
沈洛年果然不怎麼輕松,這一施法,精智力立即快速消耗,不過他畢竟魔力比一般人充沛不少,依然承受得住,而當馬匹的沖勢一降,速度逐漸減緩的時候,沈洛年趁著這個瞬間身體輕化,策馬錯身,從對方身旁穿過,往前直沖。
梁乃均先是一愣,隨即發現自己正受到魔法籠罩,他驚訝之余,渾身妖羔一迸,縱身跳起,轉身直追沈洛年。
但就算與馬分開,梁乃均仍在緩速咒的作用之下,當然也追不上沈洛年,雖能持續消耗沈洛年的精智力,卻越拉越遠。他眼看沈洛年即將沖上橋,忍不住大叫:“慢著!不能進去。”
誰管你啊?沈洛年回頭解了緩速咒,策馬上橋,疾馳而入,數秒後梁乃均奔到橋頭,眼看沈洛年已經去遠,他一臉失望地停下腳步,重重歎了一口氣。
“他怎不追了?”沈洛年有點訝異,就算對方不敢在山口鎮內動手,該會追上才對吧?
“不知道。”狄韻也正回頭張望,看梁乃均站在橋頭,她回頭嘖了一聲說:“不知他會不會等下去……給他等吧,我們沒這麼快出來。”
“真麻煩。”沈洛年因為施法的關系,精神差了點,不禁有兩分火氣。他回頭瞪了橋頭那端的梁乃均一眼說:“這光頭若真這麼不識相,等等出來就跟他拼了,這兒道息不多,我不是一定輸。”
狄韻倒搞不懂沈洛年了,剛剛明明像個膽小鬼,現在又膽大了?
她卻不知,沈洛年雖是不想招惹麻煩的懶惰個性,但若讓他冒火,他可就不管這麼多了。梁乃均是安荑的感情問題,加上似乎只是腦筋轉不過來,不像什麼壞蛋,沈洛年本不想干涉,但如果對方咄咄逼人,那又是另一回事……而且剛剛那下耗去這麼多魔力,還不如用風移咒和時間能力和他打上一場,說不定比較省精神。
狄韻顧不得研究沈洛年的心路曆程,忍不住又問:“為什麼你騎馬可以施法?”
“為什麼不行?”沈洛年一呆說:“你不行嗎?”
“別說我,大魔導師也不行啊!除非是很簡短的……”說到這兒狄韻突然一怔,騎馬不能施法,主要是因為語調會不穩,但沈洛年的語調本來就亂七八糟,所以才沒差嗎?這又算什麼道理?
沈洛年卻翻著記事本說:“除了緩速咒,有沒有比較適合剛剛那種狀況的咒語啊?”
狄韻怔了怔才說:“如果你什麼魔法都可以用的話……在馬匹前方大約半公尺處,放個初級火球術不就好了?眼前突然氣爆,馬一定會失控的。”
這比自己的辦法省太多魔力了!沈洛年輕拍了拍馬背說:“那人跳下馬追來呢?”
“嗯……”狄韻想了想說:“如果他沒心理准備的話,給他一個初級翻轉咒,從側面施力,他猝不及防,該會摔跤,不然就在他前面布下一排初階的落石陣咒,他追得越快,不就撞得越痛?”
“哎呀,好主意!”沈洛年贊歎地說:“你這潑辣丫頭凶歸凶,果然聰明。”
狄韻一怔,倒不知該生氣還是高興,她又掐了沈洛年腰部一把說:“想不到這些是你笨!快上去,等天黑人就多了。”
“唉、唉?你這小惡女捏上癮了啊?快放手。”沈洛年一面罵,一面扭著腰躲。
“少廢話。”狄韻暗暗好笑,忍不住又捏了一把。
接近橋末端的時候,沈洛年往內望,只見十株帶著強大妖炁的高大巨木,迎客般地分立左右。上方的技葉交錯展開,仿佛一道綠色大拱門,更前方是三條岔開的大街,當中一條望過去,里面人來人往、燈火通明,左右兩大排商店,排滿了各種不同的商品,有服裝、器皿、金珠、武器、還有更多看不明白的珍奇異物,至于另外兩條大街,則分別通向另兩群建築物。
兩人策馬走上這浮空大平台,走過巨木拱門時,周圍的巨木突然一動,技條微往下傾,主干也稍側了過來,仿佛靠近了些,狄韻驚噫了一聲說:“咦?”
好像是云陽?沈洛年輕勒馬缰,感覺到對方沒有敵意,倒是沒被嚇到,反而有種遇到老朋友的感覺,不過這云陽比起過去遇到的強大太多,說不定是云陽中的皇族。
“停下干嘛,還不快走?”狄韻低聲說。
“喔?”沈洛年策馬往前,回頭一看,見那十株巨木又恢複了原來的模樣。
“到前面路口往右轉。”狄韻低聲說:“嚇我一跳,我還是第一次看到云陽妖仙移動。”
“難道他們過去都不動的?”沈洛年有點意外。
“聽說云陽妖仙移動速度較慢,不便追擊尸靈,所以分別在這兒和河道入口那兒看守,以免尸靈混入。”狄韻低聲說:“我過去只感受到妖炁,還有點半信半疑,不知道是否真是妖仙……怎麼今天突然動了起來?”
沈洛年也不知道原因,自然無法作答。他一路緩緩策馬往前,這個浮空巨石的范圍並沒有多大,這幾條街道當然也不算太長,但卻異常地熱鬧,只見周圍不斷有人類或妖怪快步經過,其中還有不少妖仙變化為人,在人群中嘻笑穿梭,周圍的商家內外川流不息,到處都鬧哄哄的,比歲安城最繁華的地方還要更熱鬧不少。
“怎會這麼熱鬧?妖怪特別有錢嗎?”沈洛年詫異地問。
“當然不是。”狄韻臉色不怎麼好看地說:“這條街還只是綜合賣場,特殊的是有很多妖族拿來販賣、交換的少見東西,但另外兩條街,卻有些歲安城內不准開設的商家,很多人類晚上都跑來這兒消遣,不少錢都流到了這個地方,晚些還會更熱鬧。”
莫非是妓院之類的聲色場所?沈洛年眉頭微微皺起,沒多問了。
兩人策馬往右方街口穿過去,這兒巷子明顯比剛剛那條街小了些,街上來往的人也少了許多,但卻似乎人氣更旺,每間房子里面仿佛都擠滿了人。沈洛年左右望去,見這兒的店家多半沒有什麼招牌名稱,卻大刺刺地掛著個象征物品,雖然大部分都是沈洛年沒見過的東西,但也有少數幾樣認得,比如骰子、牌九、撲克牌等等,這兒莫非是賭場區?沈洛年忍不住說:“妖怪們干嘛弄這種東西?”
“你小聲點。”狄韻在身後湊近低聲說:“其實都是人開的,因為歲安城內不准,其他地方又不安全。”
“那虯龍也沒必要答應啊。”沈洛年回頭低聲說。
“妖仙們在這兒待的時間一長,也會無聊啊,才准人類設立這些商家當娛樂。”狄韻說:“不過沒想到到最後因此發展起來,而且最主要的客源居然還是人類。”
“你要找賭場借錢?”沈洛年有點意外。
“這兒的賭場老板也做放款業務。”狄韻說:“先到最里面那間大屋去,門票一百,兩個人兩百,對方要是看我個子小啰哩啰唆,可別被唬住了。”
“兩百?”沈洛年大吃一驚說:“可以吃一個月了!”
狄韻又捏了一把,低聲罵:“大驚小怪的土包子!才叫你別被唬住,那還只是門票,下注更貴。”
“呃……”沈洛年一呆說:“你不是來借錢的嗎?干嘛花錢?”
“你以為這是銀行一般放款嗎?有櫃台行員可以找?”狄韻不好大聲罵人,只好手下用力,捏著沈洛年腰部罵:“我要進去見大老板,只能從那兒走,花錢入場是掩人耳目,笨蛋!白癡!呆子!”她一面罵,一面捏著沈洛年的肉擰轉,倒是配合著罵人的節拍。
“會痛啦!”狄韻的手雖小,可也是轉仙者,就算沒運上炁,這麼猛捏沈洛年也受不了,連忙抓開狄韻的小手說:“別鬧了,臭丫頭!再捏翻臉啊!”
狄韻忍住笑,抽回手說:“還不快去。”
沈洛年策馬往內走,到了最里面那間大屋,只見這屋子占地頗廣,入口一個大門樓,一排穿著整齊的男性服務生,正帶著微笑望著自己,應該是招牌的地方,卻掛著一把仿虯龍族寬劍的巨劍圖樣,沈洛年低聲問:“劍是賭哈?”
“比武!”狄韻推了推說:“快,別在門口畏畏縮縮,別人會看不起的。”
真多規矩……不過沈洛年望過去,果然那些青年偶爾飄過來的目光,都透出了一絲不屑的氣味,似乎不覺得自己應該是這兒的客人,沈洛年也沒辦法,還是只能硬著頭皮往門口騎。
穿著法袍的沈洛年看來年紀輕輕,頂多是剛入部隊的魔法使,就算魔法使收入比一般人還多,也只是寬裕而已,未必能來這兒賭上幾場,何況沈洛年座下的灰丑老馬一看就知道是租的,想必身上沒多少錢,這種沒錢又想來偷看有錢貴客的無聊人每天都有,他們也不意外。
眼見沈洛年策馬接近,最外面那名男子往前走了半步,臉上堆滿燦然微笑,輕輕扶住馬籠頭說:“請問是客人嗎?”
這人雖然笑容沒有狄韻那麼無懈可擊,倒也是訓練有素了,見沈洛年點了點頭,男子雖然意外,臉上卻一點不顯,只微笑說:“有相熟的招待嗎?”
那是什麼?沈洛年愣了愣,搖了搖頭。
存了一年半載才敢來花一次的冤大頭嗎?那男子看不起的氣息更重了些,不過臉上表情倒是笑得更燦爛,他回頭揮了揮手,馬上轉頭親切地說:“馬匹我們會處理,請隨這位小姐到入場處。”
下來了嗎?沈洛年看狄韻已經先一步跳下,于是跟著下馬,那名男子拉著馬匹往內走,另一名腰細腿長,穿著貼身短裙的長發女子從庭院內迎上,甜笑中引著沈洛年往內走,一面柔聲說:“歡迎兩位,我叫葉萱,是兩位的招待,這位魔法使大哥不知怎麼稱呼?”
沈洛年看了狄韻一眼,這才說:“我姓沈。”
“沈大哥。”葉萱很親切地喊了聲才說:“這位小少爺是沈大哥的弟弟嗎?也要進去?”
“嗯,一起進去。”沈洛年點點頭。
“兩位都很面生,過去可有來過?”葉萱笑說。
“第一次。”沈洛年說。
“那如果有任何問題,隨時可以問我喔。”葉萱引著兩人走過庭院,到了那以原木為座、白石鋪面的櫃台入口前。她甜甜地說:“請來這兒繳入場費用,兩位只需要兩百噩幣。”
沈洛年從腰間掏出兩百,遞給葉萱,她帶笑轉身,到櫃台繳納時,沈洛年回頭對狄韻低聲說:“小孩怎不算半票?”
“閉嘴,”狄韻忍笑瞪了沈洛年一眼,一面低聲說:“等下問她押注用的籌碼怎麼買,先買六千,以五百為單位。”
“媽啦!六千?”沈洛年瞪大眼,正想質疑,卻見狄韻那雙大眼已經惡狠狠地瞪了過來,沈洛年只好低聲說:“好啦,知道了。”
這時葉萱已經轉回頭,對沈洛年笑說:“沈大哥,請往這兒走。”
兩人往內走了幾步,葉萱正要推門,沈洛年頓了頓說:“請問,押注用的籌碼怎麼買?”
葉萱微微一怔,隨即說:“隨時都可以叫我幫您兌換喔。”
“那我先買六千,以五百為單位。”沈洛年再度掏錢。
葉萱心中一喜,笑容又燦爛三分。她很快地拿著鈔票兌換十二根約莫半掌長短、指寬的銀色金屬小棍交給沈洛年,一面身子貼了上來,伸手抱著沈洛年右手上臂,甜笑著說:“我引兩位進去。”這些籌碼招待都可以抽傭,沈洛年這麼大手筆一買,她可賺了不少。
黏著怎麼走?沈洛年正盯著那些昂貴的銀色小棍皺眉,見狀輕輕讓說:“你先走吧。”媽的,這一支棍子可以去司令部外面那家“東亞餐館”吃四個月炒飯,十二支可以吃四年!這兒消費的方式真恐怖。
葉萱倒也機靈,見沈洛年沒興趣,她身子挪開,轉頭微笑伸手說:“里面人多,我牽著小少爺吧?”
“不用了,謝謝。”狄韻聲音透過圍巾傳出說:“帶我們去‘寶堂’,那兒人少。”
葉萱一怔,詫異地說:“兩位真是第一次來嗎?怎麼知道‘寶堂’?”
狄韻自知聲音軟嫩,不想多說話,又怕沈洛年不知該如何應付,正為難時,卻見沈洛年皺眉不耐說:“別問了,帶我們去就是了。”
葉萱一怔,不敢再說,轉身領著兩人沿著通道往內進走。狄韻卻也頗為訝異,這沒禮貌的渾蛋,竟然不受美色所惑,不知是真的還是裝的?
繞過一條長走廊,到了一扇厚絨包覆的大門前,門口旁放著一副桌椅,椅上坐著個白種人大漢,看三人過來,只懶洋洋地瞄了一眼,倒不像其他人這麼禮數周到。葉萱對那人行了一禮說:“靈海大爺,有兩位客人。”
遠處還不確定,距離一近,沈洛年可看得清楚,這家伙根本不是人;既然能化為人,恐怕是妖仙等級,居然淪落到守門?這地方可不簡單。

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