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首頁 曆史紀實 帝國的黃昏 西漢三末帝:王莽篡位的三塊墊腳石(1)  
   
西漢三末帝:王莽篡位的三塊墊腳石(1)

關于西漢的斷代,現在通行的是從公元前206年到公元25年,其中包括王莽的新朝(公元9—23)和更始帝劉玄(23—25)時期,令人有些費解。王莽的新朝長達15年,和秦朝一樣長,為什麼不單列出來呢?有什麼道理?比它更短的,五代中,後漢才3年,後周才9年,而且都只是地方割據政權,並未統一全國,國土面積只是王莽新朝的幾分之一甚至幾十分之一,不是也赫然忝列在紀元表中,算正式的朝代嗎?

若說王莽是外戚篡位登基的,算亂臣賊子,所以不列入紀元,那麼隋朝的開國皇帝楊堅,也是外戚篡位,為何隋被列入紀元,算作正式朝代?隋朝也只存在了27年,統一後的統治,也才19年。

這樣看來,王莽是受委屈了。他受委屈,是因為後繼的東漢政權視西漢為正統,當然把新朝排除在正式紀元之外。東漢的史官班固,在《漢書》中盡量給王莽抹黑,其實是不大公允的。後代史官都沿用東漢史官的說法,不把新朝算一個正式朝代,這種偏見,我們現在還該采納嗎?

所以我把西漢的斷代,定在公元前206年到公元9年,最後一個皇帝是漢平帝劉萁子。他是王莽的傀儡,9歲即位,14歲被王莽毒死,有關他的故事,填不滿一頁紙。但西漢滅亡的經過和原因,說來話長,起碼要從漢成帝劉驁說起。西漢的滅亡史,也就是王莽的篡位史。

外戚政治

西漢滅亡的根本原因,是它的外戚政治。外戚在西漢長期專政,是皇帝依靠的主要力量。漢高祖劉邦的皇後呂雉,就在高祖死後專權,幾乎要讓江山改姓,若不是被意外鏟除,西漢的曆史,可能比秦朝長不了多少。再以後,景帝時的竇嬰,武帝時的田蚡、衛青、霍去病,昭帝時的上官桀、霍光,宣帝時的史高,元帝時的許嘉,莫不如此,到了成帝劉驁即位,他的媽媽王政君,就是王莽的親姑姑。

皇帝能力強的時候,外戚是一種助力;皇帝能力弱的時候,外戚就威脅皇帝的統治,進而動搖整個王朝。呂姓外戚即是很明顯的例證,假使他們中間有一個不是膿包,劉姓皇帝反擊失敗,西漢的政權一定結束。所以在大的教訓之後,文景兩任皇帝,對外戚都保持相當距離。到武帝劉徹,雖大量任用外戚,但他能夠控制局勢,而且還在防范工作上采取殘忍手段。他死的前一年(前88),最心愛的小兒子劉弗陵,只有九歲,他想立他當太子,于是先行把年輕美麗的太子生母鉤弋夫人殺掉,並解釋說:“我死之後,她當了皇太後,一定為非作歹,重用她的家人。為了避免呂雉故事重演,不得不如此。”

西漢外戚政治的特點之一,是新任皇帝往往要啟用自己的親戚,皇帝的舅舅,外公,表,通常會成為丞相。特點之二,是新的外戚上台,通常要鏟除舊的外戚,新舊交替時免不了一場腥風血雨。而像王莽這樣曾被趕出權力核心,後來又東山再起的,只有他一個。王莽能最終篡位,除了外戚身份外,靠的是過人的權謀和偽裝。

漢成帝活埋親生子

漢成帝劉驁,是漢元帝劉奭的長子,皇後王政君親生,從小得到祖父漢宣帝的喜愛,很早就被冊立太子,繼位本是順理成章的事。但漢元帝晚年,發現劉驁太喜歡享樂了,就看上了他的另外兩個兒子劉興和劉康,有廢立太子的想法。王政君弟弟王鳳因此日夜憂愁,他買通元帝的重臣史丹前去勸諫,終于打消了元帝廢立太子的念頭。元帝死後,劉驁繼位(前33),當然要依靠母親王政君,舅舅王鳳也成為大司馬、大將軍並領尚書事,為當朝第一權臣,他的其他兄弟,也就是王莽的叔叔伯伯們,都封了侯,王氏外戚一時權傾天下。

漢成帝劉驁,後世多說他荒淫,主要是他寵幸趙飛燕、趙合德姐妹,廢了許皇後,立了趙飛燕為皇後。但他的性格其實並不算太荒淫,而是太懦弱。當初和許皇後好的時候,他幾乎只愛許皇後一個,其他妃嬪都懷不了孕。王政君因為許皇後的外戚專權,就以許皇後無子嗣為借口,讓成帝廢了她,借以打擊許氏外戚。後來成帝喜歡上了趙飛燕、趙合德,也只愛她們兩個,偏偏趙家姐妹也不生孩子,而其他妃嬪如果懷孕生子,都被趙家姐妹害死。

懦弱的成帝被趙家姐妹任意擺布,到了不可思議的地步。元延元年(前12),後宮中有個叫曹宮的宮女生下個男孩,趙合德知道後就將母女倆毒死。成帝得知後,十分氣惱,但連一句責備的話也沒說。第二年,許美人又生下一個男孩,成帝本來很高興,但趙合德知道後大怒,捶胸頓足,以頭撞牆,要尋死。成帝被逼無奈,就讓人將許美人的孩子要過來,裝在一個葦筐里,送給合德私下觀看。看完後,成帝命人將這個嬰兒活埋了。

此後,後宮妃嬪“生子者則殺,墮胎者無數”,民間也有了“燕飛來,啄皇孫”的童謠,漢成帝最後竟沒有兒子。但這只是他的家事,于西漢政權並沒有多大關系。漢成帝重用王氏外戚,最後讓王莽成為首輔,才是導致西漢滅亡的關鍵。

王莽爬向高位

王莽的祖先原來是被秦國滅掉的齊國王氏子弟,到了漢武帝時,曾祖父王賀進宮做了繡衣禦史,這本是一個小官吏,但使王氏家族有了難得的曆史機遇。王莽的祖父王禁,有八子四女,王政君成為漢元帝的皇後、漢成帝劉驁的母親。王禁的兒子王鳳、王音、王商、王根都被封侯,先後做過大司馬,惟獨王莽的父親王曼早亡,沒有封侯。王莽是個孤兒,所以比別的堂兄弟早熟,他從小沒有分享到王家的權力和榮耀,因此特別迷戀權力。

王莽從小受到的是儒家,他為人謙遜有禮,節儉勤奮,拜名士為師,虛心學習,苦讀經書。他孝順母親和寡居的嫂子,負責教育已亡兄長的孩子。他還廣交,對待掌握朝政大權的叔叔伯伯們,更是恭敬有加。早年的儒學教育,為他後來的善于偽裝准備了條件,也埋下了稱帝後喜歡改制的禍根。

漢成帝陽朔三年(前22),王莽的伯父、獨掌朝政的王鳳生病休養在家,王莽侍奉左右,片刻都不離開。他還親口嘗藥,以免燙著伯父,前後幾個月沒有解開衣帶好好休息,其孝道超過了王鳳的親兒子,使王鳳極為感動。臨死時,王鳳請求皇太後和成帝委任王莽官職,不久,王莽就當上了黃門郎,雖然官品很低,卻是皇帝身邊的近臣。沒多久,成帝又升王莽做了射聲校尉,品秩二千石,相當于地方的郡守。這年王莽僅僅24歲。

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