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首頁 曆史紀實 帝國的黃昏 元順帝孛兒只斤?妥歡貼睦爾(3)  
   
元順帝孛兒只斤?妥歡貼睦爾(3)

順帝時財政竭蹶,至正十年(1350)十月,吏部尚書楔哲篤建議更改鈔法,鑄造銅錢。順帝和脫脫采納此議,十一月間下詔行使新錢鈔法,印造新的中統交鈔,稱為“至正交鈔”。以中統交鈔壹貫文充抵銅錢一千文,充抵至元寶鈔二貫。元初的中統交鈔,以絲為本,中統元寶鈔,以銀為本。此後的至元、至大鈔也都以銀為本。順帝新印至正交鈔,采楔哲篤的建議,以楮幣為母,銅錢為子。這種顛倒本末的提議,目的在于放手印造交鈔,以虛代實。朝臣呂思誠等提出駁議,說民間將“藏其實(銅錢)而棄其虛(鈔幣)”,順帝、脫脫不理。至正十二年(1352),印造至正鈔一百九十萬錠,至元鈔十萬錠。至正十五年(1355),印造至正交鈔多至六百萬錠。交鈔大量印行,無鈔本抵換,造成物價增長10倍。京師用料鈔十錠,不能換一斗粟。交鈔散滿人間,人民不願使用,視如廢紙。郡縣貿易,甚至以物易物。鈔法敗壞,元朝的財政經濟,也隨之崩潰了。

同王莽亡在黃河一樣,給元朝最後一擊的也是黃河水患。至正二年(1342)以來,黃河在歸德府睢陽縣一帶泛溢。河北大名路、河間路、廣平路、彰德路,山西大同路、冀甯路等地區又大旱,發生嚴重的饑荒。大同災荒,導致人吃人。連續幾年,黃河到處決口。順帝命宰相拓拔太平(即漢人賀惟一)任都水監,負責修治黃河、淮河堤堰。脫脫複相,召集群臣議治河事,決定疏塞並舉,挽河東行,使黃河複歸故道。

至正十一年(1351)四月,政府調發汴梁、大名等十三路民工15萬人,廬州等戍卒2萬人供役。讓黃河水從黃陵岡(今山東曹縣西南)向南流到白茅堤,在黃固、哈只等河口泄洪,又從黃陵流到陽青村,複歸黃河故道,長約140公里。從四月間開工,到十一月黃河恢複故道。但修治黃河發動的近20萬民工,死傷眾多,哀號遍野,終于導致了大規模的農民起義。

元末農民起義

元朝佛教盛行,白蓮教是佛教中的一個神秘支派,以反抗暴政為主要宗旨,由廣平永年縣人韓山童開創。韓山童宣稱:“白蓮花開,彌勒佛降世。”他設立白蓮會,吸收信徒。他的弟子穎州人劉福通英勇善戰,是黃河災區白蓮會的首領。在修治黃河的要道黃陵岡時,劉福通命他的教徒預先埋下了一個獨眼的石人。民夫開河道時,掘出石人,背上寫著:“石人一只眼,挑動黃河天下反。”遠近轟動了。工程完畢後,除了少部分還鄉外,大多數民工都集結在劉福通的紅巾之下,成為主力。紅巾,跟東漢末年的黃巾一樣,是劉福通使用的一種標幟。起義後,韓山童被元政府抓獲殺害,劉福通迎立韓山童的兒子韓林兒稱帝,建立韓宋帝國,占領淮河流域和黃河以南地區。

與此同時(1351),另一支農民起義軍首領徐壽輝占領長江中游,建立天完帝國,派軍進入江南,掃蕩蒙古勢力。此外,張士誠在江蘇,方國珍在東南沿海,郭子興在安徽也都樹起義旗,成為勢力較大的農民武裝,而其他的小股起義軍有幾十支。各地漢族豪強地主為求自保,也紛紛建立武裝,天下一時大亂。

至正十四年(1354),張士誠攻下高郵,斷絕了南北大運河的漕運,等于掐住了元政府的脖子。九月,丞相脫脫集合大軍,親攻高郵。脫脫受詔總制諸王諸省軍,一切政令,便宜從事。又調來西域、西番各族軍助戰,號稱百萬,四面環攻,圍困高郵。張士誠軍被困三月,軍中已在議論投降。這時元順帝突然下令罷免脫脫,使整個戰局出現了戲劇性的變化。

原來,脫脫複相後,報複舊怨,日益專橫,與中書右丞哈麻不和,將哈麻趕出了京城。皇後奇氏與哈麻合謀,想立奇氏的兒子愛猷識里達臘為太子,曾遭到脫脫的反對。奇後母子對脫脫深為忌恨。脫脫出師高郵,奇後母子與哈麻指使監察禦史彈劾脫脫“勞師費財”及他弟弟也先帖木兒兵敗等事,連上三章。十一月,順帝下詔削去脫脫官爵,安置淮南,又移置亦集乃路。次年(1355),又詔命脫脫流放云南,也先帖木兒流放。哈麻遣使用藥酒害死脫脫,代理丞相。

脫脫軍原來是從各地調集而來,聞詔紛紛散去。無所投附的軍士,倒戈加入紅巾軍。元軍迅速瓦解。高郵之戰,不僅是張士誠轉敗為勝的關鍵,也是全國形勢的一個重大轉折。

劉福通的紅巾軍發展很快,至正十八年(1358)攻陷開封作為首都,隨即向蒙古發動總攻,分三路進兵。東路攻山東,西路攻陝西,北路攻上都開平(今內蒙錫林浩特市南面的正藍旗)。東路兵團掃蕩了山東後,直指大都(),挺進到距大都只50公里的柳林村。順帝手足失措,准備放棄大都,向北逃亡。但宰相拓拔太平堅持固守。東路軍攻擊不順利,孤軍不能久留,仍退回山東。西路兵團深入關中後,戰敗潰散。北路兵團勢如破竹,穿過山西,攻陷上都開平。後向東推進,攻陷遼陽(今遼甯遼陽),進入高麗(今朝鮮半島),高麗向北路兵團投降。高麗有計劃地出動大批,跟戰士們交往纏綿,趁機把他們的戰馬和武器藏匿。一切妥當後,發動反擊,北路軍大部分被殺,只剩下萬余人輾轉脫險,逃回,又被蒙古兵團一網打盡。這三路人馬都消耗掉了,劉福通後來也戰敗被殺,但蒙古帝國的牆基已被他們掘空,大廈只需要最後輕輕一推就會倒了。

亡國之前的荒淫

回頭再說元朝宮廷。當初皇後答納失里被毒死以後,順帝冊封伯顏忽都為皇後。本來順帝打算立他一向寵愛的奇氏為皇後,只是丞相伯顏硬行勸阻,順帝沒有辦法。後來奇氏生下一個兒子,取名叫愛猷識理達臘,更加贏得了順帝的歡心。等伯顏被流放後,順帝冊立奇氏為第二皇後。

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