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首頁 曆史紀實 明朝那些事兒 第344節  
   
第344節

此人不貪錢,不好色,且認死理,此前不久才再次出山,和吏部尚書一起主持京察。
這麼個人來干這麼個事,很明顯,就是來折騰人的。
果不其然,京察剛一開始,他就免了兩個人的官,一個是都給事中王三余,另一個是文選司員外郎呂胤昌。
朝廷頓時一片恐慌。
因為這兩個人的官雖不大,身份卻很特殊:王三余是趙南星的親家,呂胤昌是孫鑨的外甥。
拿自己的親戚開刀,意思很明白:今年這關,你們誰也別想輕易過去。
官不聊生的日子就此開始,六部及地方上的一大批官員紛紛落馬,哭天喊地,聲震寰宇,連內閣大學士也未能幸免。趙志皋的弟弟被趕回了家,王錫爵的幾個鐵杆親信也糟了殃。
趙志皋是個老實人,也不怎麼鬧。王錫爵就不同了,他上門逼張居正的時候,趙南星也就是個小跟班,要說鬧事,你算老幾?
很快,幾個言官便上疏攻擊吏部的人事安排,從中挑刺。趙南星自然不甘示弱,上疏反駁,爭論了幾天,皇帝最後判定:吏部尚書孫鑨罰一年工資,吏部考功司郎中趙南星官降三級。
這個結果實在不值得驚訝,因為那段時間,皇帝大人正在和王錫爵合伙搞三王並封。
但王錫爵錯了,因為趙南星先生,絕不是一個單純的人。
事實上,他之所以被拉到前台,去搞這次京察,是因為在幕後,有個人在暗中操縱著一切。
這個人的名字,叫顧憲成。
關于這位仁兄的英雄事跡,後面還要詳細介紹,這里就不多說了,但可以確定的是,萬曆二十一年的這次京察,是在顧憲成的策劃下,有預謀,有目的的政治攻擊。關于這一點,連修明史的史官都看得清清楚楚(明史·顧憲成傳)。
事實印證了這一點,前台剛剛下課,後台就出手了。一夜之間,左都禦史李世達、禮部郎中于孔兼等人就冒了出來,紛紛上疏攻擊,王大人又一次成為了靶子。
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關鍵時刻,萬曆同志再次證明,他是講義氣的,而且也不傻。
奏疏送上去,他壓根就沒理,卻發布了一道看似毫不相干的命令:
吏部尚書孫鑨免職,吏部考功司郎中趙南星,削職為民。
這條聖旨的意思是:別跟我玩花樣,你們那點把戲我都明白,再鬧,就連你們一起收拾。
應該說效果十分明顯,很快,大家都不鬧了。看上去,王錫爵贏了,實際上,他輸了,且輸得很慘。
因為孫鑨本就是個背黑鍋的角色,官免了也就消停了。趙南星就不同了,硬頂王錫爵後,他名望大增,被譽為不畏強暴,反抗強權的代表人物。雖然打包袱回了老家,卻時常有人來拜訪,每年都有上百道奏疏送到朝廷,推薦他出來做官。而這位兄弟也不負眾望,二十年後再度出山,鬧出了更大的動靜。
王錫爵就此完蛋,他雖然贏得了勝利,卻輸掉了名聲,在很多人看來,殘暴的王錫爵嚴酷鎮壓了開明的趙南星,壓制了正直與民意。
這是一件十分有趣的事情,因為這一切,都似曾相識。
十六年前,年輕官員王錫爵大搖大擺地邁進了張居正首輔的住所,慷慨激昂,大發議論後,揚長而去,然後名聲大噪。
十六年後,年輕官員趙南星向王錫爵首輔發起攻擊,名滿天下。
當年的王錫爵,就是現在的趙南星,現在的王錫爵,就是當年的張居正,很有趣。
有明一代,所謂的被壓制者,未必真被壓制,所謂的壓制者,未必真能壓制。
遍覽明代史料,曾見直言犯上者無數,細細分析之後,方才發覺:犯上是一定的,直言是不一定的。因為在那些直言背後,往往隱藏著不可告人的目的。
最後一根稻草
萬曆二十二年(1594)五月,王錫爵提出辭呈。
萬曆挽留了他很多次,但王錫爵堅持要走。
自進入朝廷以來,王錫爵嚴于律己,公正廉潔,幾十年來如履薄冰,兢兢業業,終成大器。
萬曆二十一年,他受召回到朝廷擔任首輔,二十二年離去,總共干了一年。
但這一年,就毀掉了他之前幾十年累積的所有名聲。
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雖然他忍辱負重,雖然他盡心竭力,努力維護國家運轉,調節矛盾,甚至還完成了前任未能完成的事(出閣讀書),卻再也無法支撐下去。
因為批評總是容易的,做事總是不容易的。
王錫爵的離去,標志著局勢的進一步失控。從此以後,天下將不可收拾。
但沒有人會料到,王大人辭職,將成為另一事件的導火線。和這件事相比,所謂的朝局紛爭,冊立太子,都不過是小兒科而已。
因為首輔走了,日子卻還得過,原本排第二的趙志皋應該接班,但這人實在太軟,誰都敢欺負他,上到皇帝,下到大臣,都覺得他壓不住陣,于是皇帝下令,由大臣推薦首輔。
幕後人物顧憲成就此出馬。
顧憲成,字叔時,江蘇無錫人。萬曆四年參加鄉試,考中第一名解元。三年後去考了進士,成績平平,分配到戶部當了個主事。當官後,最不喜歡的人是張居正,平日怎麼別扭怎麼來。
比如張大人病重,大家都去上疏禱告,他不去,別人看他不上路,幫他署了名,他知道後不肯干休,非把自己的名字劃掉,那是相當執著。不過這也沒什麼,當時和張大人對著干的人多了去了,不缺他一個。
等到張居正死了,他就去了吏部,但也沒升官,還接著當六品主事(正處級),這中間還請了三年假。
總之,這是個並不起眼的人。
萬曆二十一年京察時,孫鑨是吏部尚書(正二品),趙南星是考功司郎中(相當于司長,正五品),而顧憲成只是個考功司員外郎(副手,從五品)。
萬曆八年進入朝廷,就當六品主事,混了十三年,才升了一級,實在有點說不過去。
但就是這麼個說不過去的人,卻是這場風暴的幕後操縱者(實左右之),不服都不行。
更為神奇的是,事情鬧大了,孫鑨撤職了,趙南星回家了,連王首輔都辭職了,他卻是巍然不動。非但不動,還升了一級,當上了吏部文選司郎中。
之前說過,文選司負責官員人事選拔,是吏部第一肥差。根據史料的記載,顧憲成大致屬于性格頑固,遇事不轉彎的人,如此個性,竟然能撈到這位置,實在有點不可思議。
不可思議的事情還在後面,當初孫鑨剛被免職的時候,吏部沒有部長,王錫爵打算趁機換人,推薦自己的親信羅萬化接班。顧憲成反對,推薦了右都禦史陳有年。
最終結果:吏部尚書陳有年。
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你要知道,王錫爵大人此時的職務,是內閣首輔、建極殿大學士,領吏部尚書銜兼太子太保,從一品。而顧憲成,是個剛提拔一年的五品郎中。
王錫爵的後面,有萬曆撐腰。顧憲成的後面,什麼都看不見。
第一把手加第二把手,對付一個小小的司官,然而事實告訴我們,顧憲成贏了。
因為在顧憲成的背後,是一片深不可測的黑夜。
我認為,在那片黑暗中,隱藏著一股強大的力量。
很快,事實就將再次驗證這一點。
當萬曆下令大臣推舉入閣人選的時候,顧憲成先生又一次冒了出來,上疏推舉人選。雖說這事的確歸他管,但奇怪的是,如此重大的政治決策,吏部的幾位侍郎竟然毫無反應,尚書陳有年也對他言聽計從。史料上翻來覆去,只有他的光輝事跡,似乎吏部就他干活。
而當萬曆同志看到顧憲成推舉的那個名字時,差點沒把桌子掀了。
因為在顧憲成的名單上,第一個就是王家屏。
作為吏部官員,顧憲成明知這家伙曾把皇帝折騰得七葷八素,竟然還要推薦此人,明擺著就是跟皇帝過不去。
所以皇帝也忍無可忍了,終于打發顧憲成回了家。
明代的官員,雖然罷官容易,升官倒也不難,只要過個幾年,時局一變,立馬就能回到朝廷重新來過。而以顧憲成之前的工作業績和運動能量,東山再起不過是個時間問題。
可誰也沒想到,顧先生這一走,就再也沒回來。
雖然把這人開了,萬曆很有點快感,但由此釀成的後果,卻是他死都想不到的。
自明開國以來,無論多大能耐,無論有何背景,包括那位天下第一神算劉伯溫,如果下野之後沒能重新上台,慢慢地就邊緣化了,然後走向同一結局——完蛋,從無例外。
例外,從顧憲成開始。
和趙南星一樣,自從下野後,顧憲成名氣暴漲。大家紛紛推舉他再次出山,雖然沒啥效果,也算捧了個人場。不久之後,他的弟弟顧允成和同鄉高攀龍也辭官回了家,三個人一合計,反正閑著也是閑著,就講學吧。
這一講就是三年,講著講著,人越來越多,于是有一天,顧憲成對高攀龍說了這樣一句話:
“我們應該找個固定的講習場所。”
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地方是有的,在無錫縣城的東頭,有一個宋代學者楊時講過學的場地,但年久失修,又太破,實在沒法用,所以這事也就擱置了下來。
七年後,出錢的主終于找到了。常州知府歐陽東鳳和顧憲成關系不錯,聽說此事,大筆一揮就給辦了,撥出專款修繕此地。此後,這里就成為了顧憲成等人的活動地點。


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