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首頁 名著古典 安徒生童話故事集 彗星  
   
彗星

彗星來了,火紅的球體閃閃發光,一條尾巴咄咄逼人。從豪華的皇宮上,從窮人的屋子里,以及街上熙熙攘攘的人群中都可以看見它;在無路的荒野里走過的孤獨的旅人也可以看見它。每人對它都有自己的想法。

“都來看看天上的這個信號,都來看看這璀璨的天景吧!”人們這麼說著,于是大家都匆匆趕來看。

可是還有一個小男孩和他的母親留在屋子里。蠟燭燃著,母親覺得燭光里有一朵花。蠟油流到四周,堆得尖尖的蠟,皺巴巴的。這意味著,至少她這麼認為,小男孩不久要死去。要知道,那朵花正對著他①。

這是一種從古時傳下來的迷信,她信它。

這孩子恰恰要在世上活很多年,要活到瞧那顆彗星六十年之後再次出現。

小男孩沒有看到燭光里的花,也沒有想到在他的生平中第一次出現在天上的閃閃發光的彗星。他坐著,身前擺著一只補過的碗。碗里盛著肥皂水,他把一只泥煙斗的把插在肥皂水里,然後把煙管放在嘴里吹肥皂泡,吹出大大小小的肥皂泡來。肥皂泡飄著、浮動著,變化出美麗的顏色。顏色從金黃變紅,從紫變藍,陽光照透它時又變成綠葉色。

“願上帝保佑你在世上活的年歲,像你吹的肥皂泡那麼多。”

“可多啦,可多啦!”小家伙說道。“肥皂水是永遠也吹不完的!”小家伙吹出了一個又一個的肥皂泡。

“一年過去了!一年過去了!瞧日子過得多快!”他每吹出一個肥皂泡,當它飛起來的時候,他都這麼說。有兩個肥皂泡飛進他的眼里,刺得他的眼發痛,于是他的眼淚流了下來。在每個肥皂泡里,他都看到一幅未來的圖景,閃閃發光。“可以看到彗星了!”鄰居喊道。“快出來!別呆在屋里呀!”母親牽著小男孩走出來,他只好放下泥煙斗,放下那吹肥皂泡的東西。因為彗星來了。

小家伙瞧見了那光亮的火球,後面拖著閃亮的尾巴。有人說它有幾尺長,有人說它有幾百萬尺長;人們的看法有天壤之別。

“它再出現的時候,我們的孩子和孫子,早都死了!”人們說道。

它再次出現的時候,說這話的人大多數也的確死去了。可是他,燭上的那朵花對著他,母親相信“他不久就要死了!”的那個小男孩卻還活道,只是老了,滿頭都是銀發。“白發是高齡之花!”諺語這麼說,他有好多這樣的花。他現在是一位年老的小學校長。

小學生都說他十分聰明,知識廣博,知道曆史地理,還懂得人類關于天體的所有學問。

“一切事物都會再現的!”他說道。“只要你們稍注意一下各種人和事,便會知道,這些人和事都在重複著,只不過換了衣服,換了國家而已。”

校長于是講了威廉·退爾②的故事,他不得不用箭射那只放在自己兒子頭上的蘋果。在他去射箭之前,他在懷里藏了另一只箭,要射那暴虐的格茲勒。這事發生在瑞士,在那以前許多年,丹麥的帕爾納托克也發生過類似的事。他也不得不用箭去射放在他兒子頭上的一只蘋果,像退爾一樣,他也藏了一只箭用來複仇。在那以前的一千多年,文字記載在埃及發生過同樣的事情。這樣的事情就像彗星一樣,匆匆而來,匆匆而去,重新再現。

他講到了他小時候看到過預言會再來的那顆彗星。校長熟知天體,思考著它,但並未因此而忘記曆史地理。

他把自己的花園布置成一幅丹麥地圖。在花園里種上花草植物,這些花草在丹麥哪個地方生長得最繁茂就分別栽種在哪里。“給我摘豌豆!”他說道。于是大家便走向那塊像洛蘭③的花圃。“拿蕎麥來!”于是大家便走向朗爾蘭④。美麗的藍色龍膽花和楊梅,可以從北邊的斯凱恩⑤找到,閃閃發光的冬青生長在西爾克堡⑥。城市則用一座座石像來代表。刻有長龍的聖克努茲石像⑦代表奧登斯⑧,拿著主教聖杖的阿布薩隆代表索渝⑨,一條有槳的小船代表奧胡斯城⑩。在校長的花園里,大家可以把丹麥的地圖了解得很清楚。不過大家首先要向他請教,這是一件很令人高興的事。

現在預期的彗星又要出現了。他講了這顆彗星,又講了這彗星上次出現的時候人們是怎麼議論它的,怎麼判斷它的。“彗星年是美酒年,”他說道。“你可以在酒里摻水,嘗不出來。販酒的人非常喜歡彗星年。”

一連十四個晝夜天空布滿了云,人們看不到彗星,但是它在天上。

老校長坐在教室隔壁自己的小屋里。牆角立著他父親時代的波爾霍爾姆鍾⑾,沉重的鉛墜既不上升也不下降,鍾擺也不動。那只會跳出來咕咕報時的杜鵑,在蓋子里已經呆了好幾年了,靜悄悄的。鍾已經不走了。可是靠在鍾旁的那架老鋼琴——也是父親時代的東西,還有生命,琴弦還能發聲,雖然聲音的確有些沙啞,卻能奏出整整一代人的歌曲。老人從這些歌聲里可以回憶起許多美好和悲傷的往事,從他小時候看到彗星起,到彗星再次出現間⑿的許多歲月。他記得母親是怎麼講述燭光里的花的,他記得他吹出的那些美麗的肥皂泡,每個肥皂泡都是一年時間,他說過,這是多麼明亮,多麼光彩啊!他看到了它里面一切美麗的歡樂的東西:童年的嬉戲、少年的風華,陽光中展現了整個世界!那是預示未來的泡沫。他現在作為一個老人,從鋼琴弦里感覺到了逝去的時代的曲調:勾起回憶的肥皂泡帶著記憶的五光十色;波爾霍爾姆鍾這樣唱道:

當然不是阿瑪宗

織出頭一雙襪子⒀。

鋼琴奏出他小時候家中的老女傭給他唱的歌:

年紀輕輕

涉世不深的小伙子,

在這世上要經曆

數不清的艱險⒁。

隨後響起了他參加的第一次舞會的樂曲,一支小步舞曲和一支莫林納斯基舞曲⒂;後來響起了輕柔哀怨的曲子,老人的眼里流出了淚。接著又響起一首戰斗進行曲,然後又是一首贊美詩,最後響起歡樂的曲子。一個肥皂泡接著一個肥皂泡,就像他小時用肥皂水吹出來的一樣。

他用眼睛凝望著窗子,外面天空中飄過一片云。他在晴朗的天空中看到了彗星,它那閃光的內核和明亮的尾巴。他似乎是昨天夜里看到過它一樣,然而在上一次到這一次跨過了整整一代人。當年他是孩子,從肥皂泡中看到了“未來”,現在肥皂泡卻顯示著“過去”。他重溫了童年的心境和童年的信念,他的眼睛閃亮,他的手落到了鋼琴鍵上;——它響了一下,好像有一根弦斷了。

“快來看,彗星來了,”鄰居們喊道。“天空晴朗得真可愛!快出來看一看吧!”

老校長沒有回答。為了要好好地看一看,他走遠了。他的魂靈開始走進更遠的軌道,到了一個比彗星飛翔的區域更廣闊的空間。這魂靈又被華貴的宮廷的人看見,被破舊屋子里的人看到,被街上熙熙攘攘的人群和走在無路荒原里的孤寂者看到。他的魂靈被上帝看到,被他所思念的先逝的親人看見。

①丹麥迷信說,燭燈結燭花,燭花倒向哪邊,哪邊就有災禍。

②見《冰姑娘》注10。

③洛蘭島是丹麥錫蘭島和菲因島南的一個中等島嶼。是農作物的主要產地之一。

④朗爾蘭島,是洛蘭島附近的另一個中等島嶼,是農作物的主要產地之一。

⑤斯凱恩是丹麥日德蘭半島最北部的城市。

⑥西爾克堡是日德蘭半島中部的一個大城。

⑦聖克努茲,指丹麥國王克努茲二世。他有一次在維茲畢爾曾坐上一張刻有蟒蛇的牧師椅。傳說,他是在奧登斯阿爾班尼教堂遇害的。見《鍾淵》。

⑧奧登斯是丹麥菲因島上的最大城市,安徒生在此誕生。

⑨索渝,見《小圖克》注11-14。

⑩奧胡斯是日德蘭半島上最大的城市,也是丹麥的重要港口。

⑾波爾霍爾姆鍾,是丹麥波爾霍爾姆島生產的極精致的落地大鍾。鍾上有時還裝有一只小鳥,定時出來叫幾聲。

⑿“彗星再現”,據安徒生記載,他1811、1857、1861及1862年四次看到彗星。但他1811年6歲時看到的彗星,在他有生之年並未再現過。

⒀這是一首丹麥搖籃曲中的一句。

⒁詩的出處不詳。

⒂莫林納斯基舞曲是19世紀在法國鄉間流行的一種舞蹈曲子。

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