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一天,富農站在院子里察看他的田地和園子.麥子長得正旺,果樹也壓彎了腰.去年的糧食還囤積在樓上呢,屋梁都快壓塌了.隨後富農又走進了馬廄,這里喂著的公牛和奶牛膘肥體壯,還有一匹渾身上下刷得干乾淨淨的駿馬.最後富農回到了廳里,眼光又落向了裝滿金子的鐵錢箱.

他這樣站在那里,估量著自己的財產,突然離他不遠的地方傳來了敲門聲,敲的不是房間的門,而是他心靈的大門.門開了,他聽到有個聲音對他說:"你可曾給家人做過好事?你考慮過窮人的困苦嗎?你把自己的飯分給過饑餓的人們嗎?你覺得滿足了嗎?或者你還想要更多些?"他的心不甘示弱,馬上了作出反應:"我向來是鐵石心腸,冷酷無情,我從不給家人好臉色看,如有乞丐上門,我可不正眼瞧他一眼;我也不信上帝,想的只是如何得到更多財富.即使天底下的一切都是我的,我也不嫌多."

富翁聽到這話,著實吃了一驚,他的雙腿開始顫抖了,他只得坐下來.

那時又傳來了敲門聲,不過這次卻是敲在房間的門上.門外站著他的鄰居,一個窮人,他膝下兒女成堆,連糊口也成問題."我也知道我的鄰居很富有,而且同樣也無情;我不信他會接濟我,可我的孩子們正哭著要東西吃,我只有豁出去了,來求他幫點忙."可憐的農夫心里這樣嘀咕著說,"你是不會輕易把東西施舍給人的,可是你看我站在這兒,像大水已淹過了頭頂的人,我的孩子們正餓得慌,看在他們的份上,就借我四升谷吧!"富翁久久地盯著他,心中露出了些許憐憫之光,那貪婪之冰開始融化了一點點."我不會借給你四升谷的,"富翁笑道,"可我願意送你八升谷,但你必須答應我一個條件.""要我做什麼?"農夫急切地問."我要是死了,你得在我墓前為我守三天靈."農夫聽到這要求,心一下就亂了,但因急需接濟,就是任何事情他也會答應,于是他答應了對方的請求,背著谷子回家了.

富翁似乎預感到會有什麼事要發生,三天過後,他突然倒在地上死了.沒人知道究竟是怎麼回事,但也無人為他的死感到悲痛和傷心.富翁下葬時,農夫想起了自己許過的諾言,這下他可以從中擺脫出來了,他覺得高興,可他心想:"畢竟他還待我好過,我也曾用他給的谷子養活過我的孩子.即使不是這樣,一旦許下諾言,就得履行."夜幕降臨時,農夫走進了墓地,在富翁的墓前坐了下來.外邊是那樣的萬籟俱寂,只有月光輕泄在墳頭上,不時也有一只貓頭鷹飛過,發出悲哀的叫聲.太陽升起後,窮人平安無恙地回到了家.第二天晚上,一切都如昨天一般.可到了第三天晚上,農夫感到特別不自在,總覺得有什麼事要發生,他于是走到了墓地的院牆外,看到一個自己從未見過的人.他年紀已不小,臉上有疤,他的眼睛急切地四處掃射,銳利無比;他身上披著件舊罩衫,只露出兩只大馬靴."你在找什麼?"農夫問道:"難道你在這寂寞的墳地不害怕嗎?""我啥也不怕!"那人答道,"我啥都不怕!我就同那位外出學發抖的年輕人一樣,一切只是徒勞,不過他最後還是娶了公主為妻,還得到了大量的財寶,而我卻老是受窮.我是個退役兵,今晚我打算就在這兒過,何況我也找不到其它地方可去.""如果你不害怕的話,就陪陪我,幫我一起守那墳吧!"農夫答道.

"站崗是當兵的事,"他答道,"不管今晚我們在這兒遇到什麼好歹,我們都得共同承擔."農夫很贊同他,就和他一起在墳頭坐下.

前半夜,一切都平安無事.到了後半夜,空中突然傳來了一陣尖銳的呼嘯聲,兩個守衛者竟發現魔鬼就站在他們面前."滾開,你們這兩個壞蛋!"魔王對他們大喊:"躺在這墓里的人是我的,我要帶他走.如果你們不趕緊滾蛋的話,我就擰斷你們的脖子!""紅發老魔,"士兵說,"你又不是我的上司,我可沒有必要聽你的指揮,況且我也沒學會什麼是害怕.快滾吧!我們要坐在這兒."

魔鬼心想:"我最好用錢來讓這兩個流浪漢離開."于是他就換上了柔和的語調,十分和善地問他們是否樂意接受一袋金幣,帶著回家."這聽起來還可以,"士兵答道,"但一袋金幣還不夠,如果你能夠給我們些金幣,用我一只靴子能裝滿,我們就立即把這塊地方讓給你."

"我身上可沒帶那麼多金幣,"魔鬼說,"但我會去取的.就在附近城里住著我的一位好朋友,他是個錢商,他會樂意幫我墊足這個數的."說完魔鬼就消失了,士兵脫下他左腳的靴子說:"我們很快會讓他碰一鼻子灰的.伙計,快把你的刀子給我用一下."他拿刀把靴底割掉,把靴子放在一個小洞里,草叢正好遮掉了一半,然後說:"這會有用的,不久那黑鬼就會來."

于是他們坐在那里等著.沒過多久,魔鬼就回來了,手提著一袋金子."就倒在這里吧!"士兵說著,把靴子稍稍提起了一點,"但這還不夠."

魔鬼把口袋抖了抖,金幣全落進了靴子里,可是靴子仍不見滿."混蛋,你這沒用的!我剛才沒說過嗎?回去再拿些來."士兵大聲罵著.魔鬼搖了搖頭,無可奈何地走了.不到一個小時的工夫魔鬼就回來了,這次他拎來個更大的口袋."只管倒吧!"士兵對魔鬼喊道,"但我懷疑靴子還是裝不滿."金幣叮地掉進靴子,但靴子一點也不見滿.只見魔鬼怒火中燒,滿眼通紅,竭力想使自己相信眼前的一切."你的小腿比大腿都粗,真難看!"他歪著個臉喊道."你以為我也和你一樣生著個蹄腳嗎?你是什麼時候變得這樣小氣的?去多拿些金子來,否則我們這筆生意就拉倒."魔鬼只得再打轉,這次他也去得久些.當他最後出現時,他已被肩上的一袋金幣累得氣喘噓噓.他再次把金幣倒進靴子里,可是靴子還是和剛才一樣.這下魔鬼可大發雷霆了,他伸手就要從士兵手上搶過靴子,把它撕成碎片.可就在這時,早上第一道霞光穿過云層,照在了魔鬼身上,只見魔鬼狂呼大叫著逃跑了,墓中的那個可憐的靈魂也幸免于難.

農夫要平分金幣,士兵卻說:"把我的一份分給窮人吧!我要搬到你的小屋去,我們就用剩下的東西過安靜平和的日子,直到最後上帝召喚我們."

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