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首頁 動漫日輕 SKYWORLD蒼穹境界 第二卷 第三話 團戰公會  
   
第二卷 第三話 團戰公會

有香崎歌澄做了一個夢.一個很糟糕的惡夢.

她夢到自己一個人孤獨被遺落在一片漆黑,什麼也沒有的空間之中.遠方傳來淳不悅的說話聲和枝理的笑聲.

她想跟淳和枝理見面因而伸出手,卻因為黏膩的空氣阻撓,讓她無法恣意活動.

身體有如鉛塊一般沉重,但……為什麼會變成這樣呢?

她忽然察覺——對呀……有香崎歌澄,在這個蒼穹境界中已經死第三次了.

歌澄從床上跳起來,便看到枝理帶著頗為擔心的表情凝視著她.在發現歌澄清醒的瞬間,始終將臉湊到床邊低頭凝視著她的枝理反射性地向後跳開,口中發出曖昧的笑聲.

「呃,呃……人家可沒有想要啾你喔∼」

「枝理……你在為我擔心吧.謝謝你.」

歌澄說完低頭行禮.

窗外灑下早晨的陽光.如果是平常日子,歌澄應該已經開始做早餐了.

「對不起,我睡過頭了.我馬上去廚房……」

「不用啦!不用啦∼你累了吧,多休息……」

忽然間,耳邊傳來一陣敲門聲.隨後也聽到門外傳出淳的聲音:

「我有話想跟你們說.看你們好像剛好都醒了,一起到一樓來吧.」

*

淳來到這個世界也已經將近五個月了;盡管無法做出像歌澄那般精致的料理,但也在許多嘗試錯誤的過程中得到能填飽肚子,也能得到滿足的料理方法.

他將料理技能烤出來的熱面包塗上奶油,夾了起司跟蔬菜再灑些鹽巴跟胡椒就是簡單的三明治了;若有時間,其實把洋香腸用火稍微烤一下也不錯,不過現在還是以吃飽為優先.

「大家邊吃邊聽我說.」

他們坐在常駐旅館的一樓,約有十張餐桌的酒館之中.每天早上他們總要在這里占走一張桌子.

此時聚集在這里的一共五人;除了淳自己之外,還有歌澄,枝理,尤佳莉雅和路卡.

「我們先把狀況整理一下……歌澄同學跟路卡昨天在極有可能是蓬萊皇帝的NPC身上接下了任務,同時也遭到殺害.而對方使用的是名為『死亡呼喚』的攻擊.」

「我才聽到對方呼喊我的名字,隨後HP就歸0了.」

「我也是.」

歌澄跟路卡僅僅是脫口說出事發經過,內容就已經夠嚇人的了.

在此之前,從沒有任何一位玩家發現擁有即死攻擊技能的怪物——不過,根據蒼穹境界內的傳說,大家都猜測確實有這種怪物存在.

這樣的怪物極有可能是蒼穹境界的諸神.

傳說這些偉大的神靈是絕對強勢的存在,只要呼喚某個人的名字就能恣意使喚此人;光是伸出一只手指就能促使特定對象心髒停止跳動.

但根據吟游詩人的詩歌傳唱,這些蒼穹境界諸神鮮少降臨在諸軌道的島群之中,而是緬懷著『從島嶼仰望天空的時代』,啟程離開了這些浮空島群,離開了這個世界.

「蓬萊皇帝這個NPC應該是蒼穹境界諸神等級的存在吧——不要想忤逆余,我想祂大概只是為了傳遞這個訊息而把歌澄和路卡殺掉的.在許多MMORPG之中,有不少團戰級魔物都是這麼亂來的.」

「不過既然如此,那個蓬萊皇帝為什麼會消失呢?」枝理問.

昨天在歌澄和路卡被殺,在綁定地點複活之後,大家以傳聲石取得聯系.隨後再以路卡的瞬間移動魔法會合,接著一同前往陷阱之下駭人的石棺室.

然而,隨後卻發現那間石棺室里什麼怪物都沒有;不僅可以隨意使用傳聲石,包含瞬間移動在內的移動技能也都可以恣意使用.只留下歌澄和路卡遺留在該處的尸體昭示著蓬萊皇帝確實存在的事實.

經過搜索之後,他們只在石棺中找到一本古老典籍.

「那本書以鑒定技能沒辦法知道是什麼東西嘛?結果到底是什麼樣的書呀?……淳,你是去請鎮上的NPC鑒定的是吧?」枝理問.

淳昨天晚上硬是擠進一名熟識的鑒定NPC家里.盡管這位NPC不情不願地叨叨念了好幾句,但還是讓淳得逞,答應幫忙鑒定.結果……

「只知道了道具名稱,是『蓬萊皇帝的預言書』.」

「果然是這種類型的東西呀……那書的內容可以看得懂了嗎?」

「關于這點,我昨晚想了一整晚,發現我們忘了非常基本的事.」

淳邊說邊將預言書遞到歌澄手上.

「歌澄同學,你翻開它.」

淳等人昨天翻開這本書的時候,看到的是完全無法閱讀的文字.

基本上,蒼穹境界中獨立使用了一種不同于現實世界的共通文字.而這種文字雖然不是日文,身為冒險者的玩家卻可以經由一股不可思議的力量毫無窒礙地閱讀;若是語言學的技能提升,玩家甚至還可以讀寫一些地方方言.

然而,這本預言書中使用的文字卻不屬于蒼穹境界系統支援的任何一種文字種類.

昨天淳等人分頭在鎮上到處尋找已經將語言學技能數值點滿的冒險者,但都沒有收獲.也許要看懂這般從未見過的語言文字,玩家必須突破語言學技能的數值上限,但他們沒有這麼悠閑的時間去做這件事.

結果……

「我看得懂.」

歌澄瞪大了眼睛說.

「路卡,你呢?」

「嗯,嗯……」

路卡應聲的同時,趕忙湊到歌澄身邊,將目光移到歌澄手中的預言書上,隨後開口:「我好像也看得懂.」這句話讓所有人都癱軟地松了一口氣.

「我們真是太大意了……不就是接下這個任務的冒險者才看得懂書中的內容這麼簡單的事嗎……」尤佳莉雅說.

「就是這麼回事.我應該更早發現這點的.這個任務根本上就應該是這種類型的任務呀.」

一想到這只是任務相關的基本知識,淳便覺得懊悔……不,不是他接到這個任務這點更讓他覺得心有不甘.而且更重要的是……

「明明我們只剩下九天時間了……對不起,歌澄,我把時間浪費掉了.」

——沒錯,再九天時間,這個任務就會過期.而他們如果無法達成這個任務,歌澄和路卡就必須遭受懲罰而死亡.歌澄的平板電腦電池將會歸0,面臨第三次的死亡.

「那個……我們死三次之後會怎麼樣……好像還沒有人知道對吧?搞不好,其實可以因此而回到現實世界之中對吧?」

枝理有些畏縮地開口.

「確實有這個可能……」淳邊說邊搖頭,「但我們不能這麼樂觀.我們一定要解救歌澄同學.」

「那,那是當然的呀!」

事實上,淳知道一個在場的女生不知道的訊息.當他來到這個世界之後,他詢問過許許多多蒼穹境界玩家,是否有人在『轉生之日』當日嘗試自殺,而且在那天中午之前死了第三次.——有,而且不只一人.

淳沒有做過統計,但來到蒼穹境界之後,至少有數十名,甚至上百名玩家嘗試自殺.但就淳所知,這些人沒有回到現實世界.

至于他為什麼知道,這是因為三木盛淳一朗是在這群人自殺之後——也就是『轉生之日』發生的當天下午才來到蒼穹境界中的.而若是在他來到這個世界之前有失蹤的玩家回到現實世界,消息一傳出肯定會變成新聞大肆報導.

因此,在蒼穹境界中短時間內死上三次的玩家,結果如同枝理說的那般樂觀地回到現實世界的可能性……是『0』.

淳凝視著歌澄的臉龐仔細觀察.眼前的她臉色盡管有些難看,但卻出乎意料地冷靜.

她即將在九天之後喪命,她不可能不害怕.而剛剛是否要走下旅館狹窄的階梯時,歌澄短暫的猶豫就是最好的證據——若是玩家摔下階梯,盡管只會受到輕傷,但仍會減損些許HP.而對現在的歌澄而言,HP減損將會直接與完全的死亡連結,不害怕才奇怪.

「好啦,那書上寫了什麼呢?」

聽到枝理詢問,歌澄開始念出預言書上書寫的文字.

淳趕緊召喚出平板電腦,一句句記下書中的摘要.

——五千年前,寮泰島上有位偉大的君主,蓬萊皇帝.他在建立起一個龐大的帝國之後渴望得到永琲漸糽R.為了尋找延命的方法,這位君主命令士兵們竭盡所能地尋找,致使多數士兵精疲力竭地癱倒在彼方島嶼中.然而其中仍有幾人帶回了長生不老的線索.

其中,有一名士兵將某位仙人帶到皇帝面前,這位仙人告知蓬萊皇帝,經由修行可以讓凡人跳脫人世間的物理規范,擺脫壽命的限制,不受疾病摧殘,僅依靠服露餐霞而生.

「不過,余等仙人並非不死.君若渴望的永琤糽R,要得到不死鳥才能辦到.不死鳥中的成鳥之血擁有讓人死而複生的神奇力量.」

其後,蓬萊皇帝想盡辦法得到了不死鳥.但這只不死鳥是幼鳥,要長成成鳥需要五千年的時日.

「是日來臨之前,余將沉眠——五千年後,余將複活.蓬萊帝國亦然.」

蓬萊皇帝在這般預言之後進入了沉眠.

不久之後,蓬萊帝國瓦解,這位傳說中的皇帝也被世人遺忘.

「這簡直就像是手塚治蟲畫過的故事呢.」尤佳莉雅說.

「畢竟以火之鳥為主軸的傳說故事本身就相當有名呀.」淳說.

「不過照理說,像這種會渴望永琲漸糽R的人最後都會遭受因果報應的呀……」

對各種類型的漫畫故事非常熟悉的枝理歪著頭說:

「人家還真猜不透這個故事未來的走向呢……總之,不死鳥是指昆侖山的鳳凰吧?」

昆侖山中棲息著許多團戰級魔物,其中鳳凰便是最受歡迎的一種;以強度來說,在准備妥當的狀況下大概比朱雀更棘手些,但再生的速度非常快.

一般團戰級魔物的複活時間都要一個禮拜左右,而朱雀則是破格地只需要一天時間;唯獨迎戰朱雀的隊伍之中需要一個將冗長任務推展至最後階段的玩家隨行,這是必要條件.

至于鳳凰的再生時間是六個小時,速度比起破格的朱雀還要快上四倍,名副其實地展現了它作為不死鳥的特性.同時,這只團戰級魔物會掉出還不錯的道具,在冒險者之間不可能不受歡迎.

「是派遣任務嗎?或者是只要得到道具就能結束任務的類型……」淳說:「要是取得鳳凰之血就能結束這個任務就好了……」

「最糟糕的情況,是我們也許還必須把鳳凰之血帶到金字塔的地下室去吧?不過,路卡的綁定地點還設在金字塔前的安全區域對吧?換句話說,我們只要取得必要道具,馬上就可以瞬間移動到金字塔前,再趕去那個掉落陷阱里的石棺室……這好像也不是這麼困難的事.所以現在的問題就是,這個『蓬萊皇帝的複活』任務究竟需要什麼道具來解了.」枝理說.

「打倒鳳凰會掉落的道具之中有一項確實就是鳳凰之血喔.」路卡說——經營道具屋的她是在場的五人之中是最清楚島上打什麼怪會掉什麼寶的人.「那是只要打倒一次就一定會掉落一件的寶物.」

「我記得那好像是制作萬靈藥用的素材嘛.」淳說.

萬靈藥是只能使用一次的恢複劑,能恢複相當大量的HP.然而,制作萬靈藥的素材卻非常難以取得或者昂貴,因此連團戰公會也不怎麼使用這種道具.

「淳,你知道呀?」枝理問.

「我的煉金術是以耗費時間最短的方式練起來的,不記得詳細的配方啦.」

他挺著胸膛得意地說完之後轉頭將話題交給路卡.

「鳳凰之血確實是制作萬靈藥的其中一項素材.不過萬靈藥有很多種配方,而鳳凰之血不是必要的配方——或者應該說,如果只是需要萬靈藥,選擇不用鳳凰之血的其他配方還會比較輕松呢.」

「真不愧是路卡,好清楚呀∼相較之下,淳,你呀……」

「你少啰唆.」淳被尤佳莉雅瞪了一眼之後也瞪了回去.

而這時候——

「什麼呀∼∼一只再生速度超快的鳳凰,又是一定會掉的道具,而這個道具還沒什麼地方可以應用,這樣要弄到手不是滿簡單的嗎?」

枝理帶著開朗的語氣說,同時整個人放松地將上半身靠到椅背上.聽到這里,歌澄也同樣從緊繃的情緒中解放,僵硬的身子舒緩下來大大地松了一口氣.

淳也呼了一口氣的同時,他卻發現路卡的臉色依舊陰郁.

「那個,路卡,鳳凰之血店里還有存貨嗎?」

「……沒有.全部賣完了.」

路卡仿佛還有話哽在喉嚨里地凝視著淳.

「淳,你之前有幫過我一次對吧.」

「幫你……?你是說店里跑來一個粗暴的冒險者的事嗎?」

——這麼說起來,隸屬于幽幻旅團這個大公會的壯漢當時好像想威脅路卡把什麼東西全部賣給他.而那人的名字……是叫劄卡吧.

「那個人想要的東西,就是鳳凰之血.」

淳蹙起眉頭,心想,奇怪……總覺得哪里怪怪的.

枝理和歌澄發現淳跟路卡兩人的反應不對,臉上的笑容也跟著僵住了.

「昨晚,我確認了我跟老師都不在的時候店里面的出貨情形,發現另外有人把鳳凰之血的庫存全買走了.而我進一步確認,發現買家就是幽幻旅團的人.」

「——尤佳莉雅.」

「你稍等一下.」

尤佳莉雅很快地取出傳聲石,請認識的人幫忙看一下市公所告示牌上張貼的各團體團戰預定行程公告.

「是……是,這樣啊……」

通話中的她臉色愈來愈凝重.

「是,我在確認一次——這一個禮拜幽幻旅團的人都會持續駐紮在鳳凰地圖進行攻略是嗎?」

(看來這整件事情真的是愈來愈詭異了.)

淳忍不住輕輕地唉了一聲.

*

駐紮,這是MMORPG中的特殊詞彙.意指某位(群)玩家駐守在特定怪物的再生定點附近,只要該怪物再生就即刻撲殺;如果目標對象是團戰級魔物,這個駐紮的動作甚至有可能一開始就會為期一至兩個禮拜.

當然,一旦某公會長期霸占一塊地圖,和其他團體間就會因而產生摩擦.在允許PK的游戲之中,這種情況甚至會引發戰爭.

在蒼穹境界中,除城鎮之外的地圖,玩家之間幾乎可以毫無限制地進行PK.

「……不過,這情況也太詭異了.」

淳一邊啃著自己烤出來的面包,一邊嘟噥著.

中午,大伙兒到處打聽,確認了幽幻旅團確實駐紮在鳳凰出現的區域之後再次聚集到旅館一樓的酒館內,一邊吃飯一邊交換手中掌握的資訊.

非常明確的是,幽幻旅團正殺紅了眼地在搜集鳳凰之血.

「不只是我的道具屋,他們似乎也在城里到處搜刮鳳凰之血.」

方才路卡的商人摯友跑過來找她.

「他們對每個人說,不管要多少錢,只要有鳳凰之血他們就會買.而且聽說,就算開出市價的十倍,他們也毫不猶豫.除此之外,拍賣上的鳳凰之血也都被他們搜刮一空;東西才剛上架,幽幻旅團的人一看到便馬上出高價搶標.現在整個伯陽城已經沒有任何玩家還擁有鳳凰之血了……要的話就是想辦法從幽幻旅團的人手中取得,或者是請他們暫停駐紮,直接打鳳凰了.」

「關于協商駐紮的事,他們是完全不理會的.」

尤佳莉雅接過路卡的話說:

「聽說已經有好幾個公會找幽幻旅團交涉,但他們全都以『暫時不打算撤手』一句話強硬地回絕了……而且絲毫不肯透露其中的原因.有些人不肯罷休地逼問,但對方卻直接亮出武器逼他們離開.」

「對方已經擺出隨時歡迎PK的姿態了呀……」

枝理無奈地說.

基本上幽幻旅團這個公會在諸多大公會之中原本就是以作風蠻橫聞名,總是仗著自己擁有五百人的規模作為後盾,硬是逼迫交涉對手讓步.不過這個公會的主力部隊現在似乎都出發去了第四軌道了.

「然後啊,這個幽幻旅團現在還留在這座寮泰島上的,聽說大概還有一百人左右.」

枝理說.

她整個上午都在訪問伯陽城里的冒險者,搜集幽幻旅團的人員情資.

「其中多半都是低階會員,以這兩個月才加入的新人為中心……人家詢問了有朋友加入幽幻旅團的人,不過沒有得到太詳細的資訊.這公會的規定很嚴的.新成員加入的同時必須切斷跟非公會成員之間的交流;別說跟之前的朋友一起組隊冒險了,非干部的成員甚至不能持有非上層公會成員給予的傳聲石.簡直就像是軍隊一樣.」

「欸,團戰公會幾乎都有軍隊式的特征嘛.不能攜帶非公會上層給予的傳聲石應該也是為了防范間諜行為采取的措施吧.」

淳在其他MMORPG之中也參加過團戰公會.而且他還跟阿海一同成為公會長,兩人一起經營大型公會,一度占據伺服器中公會排名第一的寶座.但後來阿海厭倦了,把身為公會長的責任什麼的全都拋諸腦後……

(那家伙可是忽然丟出一句,『我玩夠了』,然後就把整個公會都解散掉了呢.)

這就是阿海這個人的行事作風,也因此招致許多玩家埋怨.而淳跟阿海相處下來,也總是在這人喜怒無常的反應中被耍得團團轉.

不過阿海這樣的人也有一個弱點,就是當一個人被他當成朋友,她就會不計血本地在這人身上投注情感.而關于目前她跟歌澄的這件事,其實也只能說,這實在也是阿海的作風;一時興起將歌澄拉入蒼穹境界中,之後後悔了,又蠻橫地將歌澄推開.而且,她這麼做還是基于堅定的意志,要保護有香崎歌澄免于面臨即將到來的危險.

淳能夠理解阿海/咲耶的想法,但卻怎麼也無法認同.結果兩人之間形成對立,展開了一場厮殺……這是一個月前發生的事.

(要是我無法守護歌澄同學度過這個難關,我就沒臉見阿海了.)

歌澄察覺到淳盯著她看,勉強擠出了僵硬的微笑回應.

(可惡!)

淳覺得心痛.一想到她所承受恐懼和絕望,淳整個心都糾結了起來.

(她是我的朋友.我絕對不要失去寶貴的朋友.)

當大家調查地愈詳細的同時,也明白情況愈顯嚴峻.

然而,現在還不到放棄的時候.能做的,該做的事堆積如山.

「枝理,請你先告訴我那個有認識的人在幽幻旅團的玩家還跟你說了什麼.」

「沒什麼重要的事.首先,他們要招募的成員以白,黑魔術師,還有輕裝戰士為主;很遺憾,淳,他們公會已經不再募集魔劍士了……」

「攻擊型角色的人才應該是夠了.這對大規模公會來說也是理所當然的.而對方既然會對參加募集的人員特別審核,代表他們的公會結構已經穩定,不需要大肆擴張了.不過也因為他們公會狀況已經步入穩定,其實不需要讓基層人員硬性駐紮,引發摩擦才對……」

淳試著冷靜下來,對幽幻旅團這般挑釁的動作進行分析.此時枝理明顯露出了厭惡的反應,「嗚嗚,真是一群無聊的家伙!」但淳沒理會她這樣的反應,而是催促她繼續說.

「那個——幽幻旅團的新人似乎有固定的研修路線;必須從第六軌道跟第五軌道的團戰級魔物開始調整裝備,所以就算是現在待在這座島上的成員,身上的裝備應該也比起我們好上很多才對.」

「以團戰公會來說,這也是理所當然的事.」

對此淳不覺驚訝.團戰公會一如其名,是專為攻略團戰級魔物而組織的公會.多半這類公會都采行軍事化管理,以打倒更強的怪物,取得更強大的力量為主要目的.

一般玩家能從團戰級魔物身上取得的道具都是依照怪物本身的強度決定.愈強大的怪物身上能取得的道具愈強.因此,游戲中常有一般玩家身上配戴的頂級裝備看在團戰公會底層人員眼中都只是垃圾的情況出現.

——或者說,對團戰公會來說必須如此.

玩家舍棄了自由,加入有如軍隊一般嚴格的組織,為得就是相應的報酬.他們就是為了滿足強化自身角色的欲望,因而甘願成為軍隊——成為團戰公會的棋子.

其實這樣的行為跟意念不是壞事,但基于這種團戰公會本身的性質,必然會造成玩家的菁英意識和優越心理.

「幽幻旅團的新人好像是以惡質出名的.明明是別人先行駐紮的地圖,他們卻以武力蠻橫搶奪,這樣的事已經是家常便飯了.除此之外,人家還聽到有人說,幽幻旅團的新人搶走他們正在打的,會掉事件道具的特定怪物,還會拖火車去撞其他玩家之類的……」

所謂拖火車是初期MMORPG中產生的術語.

——多數怪物在和玩家進入交戰狀態之後,會呼喚附近的同伴過來一起圍攻玩家;比方說潛入哥布林城塞之中的冒險者一個不小心疏忽掉,沒有即時監看狀況,結果就被整個城塞中的哥布林追著跑.而玩家背後跟著一群怪物,宛如鈴鐺串一般的模樣看來就好像一列火車,也催生了這個獨特術語.

至于這串火車一旦經過某位恰巧路過的冒險者前面,車掌冒險者剛好HP歸0,下一位車掌就將變成這位恰巧經過的冒險者.因此,在MMORPG之中,若是玩家聽到有人大聲呼喚:『火車來了!』不管手邊正在進行什麼樣的工作都該立即逃命.

但對于裝備優異,基本上能力也應該相當優秀的團戰公會成員卻經常拖火車,這一般來說是很丟臉的事;更別說拖著火車去撞一般冒險者了……

淳想起他在亞塔利雅島遇到的事.在第八軌道那座封閉的島嶼上,淳招惹到當地一個公會的公會長,刻意拖怪給他.那位會長光是這樣就已經夠丟臉了,不過當時她其實是知道自己的實力打不過淳,因此在被逼急了的情況下才以MPK作為對付淳的最終手段.

然而,枝理提到的幽幻旅團很明顯不是如此——他們完全是因為爽而拖火車去撞跟他們毫無瓜葛的冒險者.

「真是為所欲為呀.」淳說.

「因為這個數百人規模的團戰公會大部分的人都移到上層軌道的據點去了嘛.沒有人知道為什麼幽幻旅團的人會在這里耀武揚威.」

位于第七軌道的寮泰島聚集了三千名冒險者.其中多半都是獨自冒險,或數人以至于十多人的團隊活動;盡管這里也有幾個百人以上的大型公會,但都不是團戰公會,只是冒險者之間相互扶持的組織.

MMORPG的世界之中,享受游戲的方法不只一種.這點在蒼穹境界的『轉生之日』過後也未曾改變——甚至,哪個冒險者願意投身團戰公會這種有可能危及生命危險的組織反而還比較奇怪也不一定.

「幽幻旅團那些家伙到底為什麼收集鳳凰之血這種道具呢……」枝理問.

「至少我們可以確定幽幻旅團的人還沒有把興趣轉移到那座金字塔上.」淳說.

「啊,這麼說起來,淳,你們剛剛又去了一趟金字塔嘛?結果怎麼樣呢?」

「大概就只確認了我們真的什麼也不知道這件事吧.」

路卡的綁定地點依舊還設在蓬萊皇帝的金字塔前,淳利用這點帶著幾名專職探索的黑暗獵人朋友一同借著路卡的瞬間移動魔法去了一趟金字塔.

在這群迷宮攻略的尖兵協助之下,他們踏遍了金字塔內的每個角落;不僅搜索過了每個密室,更觸發了提升鑒定技能數值上限的任務,也將其完成了.

在這一趟金字塔攻略的行程之下,淳幾乎可以確定日前發生在歌澄和路卡身上的事件是蒼穹境界有史以來的第一次.

「黑暗獵人擁有分析足跡的特殊能力.我請他們使用了這個技能,確認了昨天我們踩到的落下陷阱里面除了我們之外沒有其他人的足跡,只有陳年的灰塵而已——不過不知道是魔法還是什麼其他效果,那里的灰塵沒有堆得這麼多就是了.」

「黑暗獵人的特殊能力的可信度有多少呢?」

路卡聽了顯露出有些驚訝的反應,但尤佳莉雅卻投以了一個微笑回應:

「在游戲的系統設定之下,沒有人能夠瞞過分析足跡這種技能的.」

「對喔,如果是以系統設定方式進行的搜索,這個結果應該就不容懷疑了……對不起喔,我還不太能用游戲的觀點來看待這個世界.」

「不,路卡,你能用正確的常識來檢視我們的思考,這對我們來說幫助很大.因為我們沒辦法確定我們以游戲邏輯思考會產生什麼漏洞……言歸正傳,那個落下陷阱連接到的石棺室,除了經由那條隱藏道路之外,沒有其他方法可以到得了.另外,從那間房間里遺留的足跡來看,除了我們之外,在近百年之內沒有其他人去過了.」

「換句話說……」

歌澄在腦中彙整了大家搜集到的資訊說:

「幽幻旅團的人絕不可能是針對蓬萊皇帝複活的任務而搜集鳳凰之血的了,是嗎?」

所有人聽了點點頭——沒錯,整個狀況到這里都沒有問題.但接下來……

「那麼,他們搜集鳳凰之血到底是為什麼呢……既跟金字塔無關,又不是要拿來制作萬靈藥,幽幻旅團的人到底為什麼要駐紮在鳳凰地圖上呢?」

沒有人可以回答歌澄提出的這個疑問.

一個團戰公會召集了上百名成員長期駐紮在一個地圖狩獵鳳凰,又把整個城鎮里的鳳凰之血全部買走……這個幽幻旅團的人到底是為了什麼樣的目的而做到這種程度?

而這個團戰公會究竟何時會結束狩獵鳳凰的駐紮行動?又有沒有其他方法能讓他們暫時將鳳凰地圖讓出來呢……

「有沒有辦法可以讓幽幻旅團的人滾一邊去呀……」枝理喃喃自語地嘟噥著.

「很難吧.一支團戰公會之所以會執著于鳳凰之血這個道具,一定跟這種公會的存在意義——不斷變強的執念有關;比方說鳳凰之血是鍛冶某種強力武器或防具不可或缺的材料之類的……總之,我們可以認為他們想要獨占這個利益.」

「跟其他團戰公會聯絡,直接向幽幻旅團宣戰……這樣的做法行不通嗎?」

聽到枝理這麼說,淳想了想之後搖搖頭.

「這不是辦不到,不過能不能順利達成我們想要的目標就不一定了……因為就算直接跟幽幻旅團開戰,我們也未必能得到鳳凰之血.這麼做完全沒有成功的依據;再說,我們只有九天時間,采行這種方式恐怕來不及吧.而且,現在這座浮空島上沒有其他大型團戰公會了.」

「嗚嗚,不行呀……」枝理說.

這個世界存在許多移動方面的障礙;例如黑魔術師的瞬間移動魔法可以讓玩家從一個城鎮瞬間移動到另一個城鎮,但若要在島嶼之間移動就非得依靠飛空艇.

「接下來還是請大家繼續搜集情報.尤佳莉雅則試試看能不能召集到願意攻略鳳凰的團戰伙伴;你可把我們遇到的狀況告訴他們沒關系.我們得做足准備,萬一明天幽幻旅團就結束駐紮,我們就要能夠立即展開團戰——路卡,請你再去所有商人那里繞一圈;歌澄則是酒館看看,問問看還沒有人還擁有鳳凰之血;至于枝理,請你幫我收集所有對幽幻旅團不滿的人員名單.」

「好是好……不過你是有什麼計劃嗎?」枝理問.

「那當然.」

「算了,你就是這種人嘛——喜歡那種爾虞我詐的情節,而且個性差到不行.」

「不要這樣誇我,我會害羞的啦.」淳揚起嘴角笑著說.

「話說,那你要干嘛?不試著直接跟幽幻旅團交涉嗎?」

「在那之前還有一些事情要做.要交涉的話,手上的籌碼愈多愈好.」

吃完飯之後,淳一個人離開位子走出了旅館一樓的酒館.

*

淳刻意挑了一間平常不會去住的旅館下榻,一個人關在房里,確認了房門鎖上之後呼喚了艾莉絲.

「截至目前為止的事發經過你都知道吧?」

艾莉絲點點頭.

「那好說——如果有什麼線索,你可以告訴我嗎?」

「什麼線索?」

「什麼都好;不管是關于這個任務,蓬萊皇帝,還有為什麼幽幻旅團這麼執著于壟斷鳳凰之血……不,在此之前,為什麼達成這個任務需要鳳凰之血?為什麼蒼穹境界的開發團隊會設計出這麼要命的任務?還有,這到底是什麼樣的事件?」

艾莉絲默默地搖搖頭.

……這是表示不能回答吧.反正自己原本就沒有懷抱多大的期待.淳歎了一口氣接著開口問:

「拜托你,什麼線索都好——其他的不說,這個任務是一開始就設計在游戲中的嗎?」

「什麼意思?」

「我問的是,這個任務是在蒼穹境界還是MMORPG的時候就有的嗎?」

「有.」

「那這個絲毫沒有轉圜余地硬要玩家死一次的危險事件就是當時留下來的了嘛.但現在玩家這邊有平板電腦電池存量的限制,這難道不是開發團隊沒有預期到的危險嗎?沒有什麼解除這個危機的辦法嗎?」

「沒有.」

「那我換個方式問——鳳凰之血這個道具現在全部都被幽幻旅團壟斷,這個情況蒼穹境界的開發團隊在MMORPG時期就已經預期到了嗎?」

艾莉絲沒有回話.但這樣的反應對淳來說已經足夠.

「我大概可以理解了.難怪幽幻旅團的人不願意讓出鳳凰地圖.」

「我什麼話也沒說.」

——沒錯,艾莉絲就是什麼話也沒說.這恐怕就是她被賦予的行為限制吧.不過她還是在這樣的限制中,想盡辦法支援淳.

「我可以走了嗎?」艾莉絲問.

「嗯,快消失吧.」

淳從魔法袋中取出一顆特地分開來收藏的傳聲石.

「那是……」

「嗯,你知道亞塔利雅島上發生的那件事吧……這是咲耶給我的傳聲石.」

「你要……跟她聯絡嗎?」

「畢竟這件事情的嚴重性非同小可.」

淳確認艾莉絲消失之後讓傳聲石發出震動.

——阿海/咲耶,對于這個人,淳現在還猶豫著不知道該如何對待她.

他是淳的摯友,同時她也是歌澄的摯友……無法以上述這句話完全解釋的複雜關系和其中夾雜的情感交纏在淳和阿海/咲耶之間.然而……

「嗨,好久不見啦.」

一聲有些裝模作樣的女孩聲音從傳聲石那頭傳來,讓這一切變得無關緊要了.

這是道令人感到懷念的聲音.明明第一次聽到她的聲音不過就是一個月前的事,但淳卻覺得他仿佛從很久以前就認得這個聲音.

「其實我還滿希望你能夠早點跟我聯絡的呢∼結果這顆傳聲石你卻放了一整個月都沒去動它,你這個人也未免太無情了吧?要是我是個善變的女人,也許早就把手邊這顆傳聲石砸爛了呢.你還是多試著了解一下女人細膩的心思比較好啦.」

大約兩個月前,淳還想像著這個聲音的主人擁有的應該是屬于男性的聲音.雖然他只知道阿海/咲耶跟他同年,但他總是心想著這個聰明而隨性的人看起來應該比他成熟許多.他完全沒想到現在傳聲石那頭的人開口吐出的,竟是這般有些沙啞而充滿魅力的女性聲音.然而……

淳聽著傳聲石那頭的女性聲音心想——是阿海.這個音調,裝作什麼都不知道的說話方式,和輕佻而語帶嘲弄的態度都是.

「現在方便嗎?」

「我今天都空著.就讓我們來敞開心房談論一下什麼叫友情吧.」

「我有話想問你……現在幽幻旅團正在搜集一樣叫做鳳凰之血的道具.你知道這東西的用途嗎?」

「你還真是杠上了一個規模相當大的公會呢——話說,你想知道的這個消息似乎是非常值錢的樣子呀.」

「也許是,而我也大概已經猜到答案了.不過我想要得到更進一步確認.我聽說幽幻旅團的主力團員已經全都爬到第四軌道上面的浮空島去了.不過我們這邊完全沒有跟第四軌道上方有關的消息……那邊怎麼樣了?」

「什麼怎麼樣了?」

「幽幻旅團是不是吃了一場很慘烈的敗仗了?」

短暫的沉默之後,淳仿佛透過傳聲石感覺到咲耶露出了笑容.

「淳,大規模公會的內情,外面的人是弄不到的.」

「話說,咲耶,你跟幽幻旅團是不是有合作關系?」

「很遺憾,對方似乎是看我滿不爽的.不過其實我沒做什麼太討人厭的挑釁呢.」

(插圖161)

也就是說,盡管看在咲耶眼里微不足道,但她的確有做出一些挑釁的動作.而淳可是非常清楚,網路上的阿海可是個激怒別人的天才.

「而且——我說,掉到身上的灰塵當然要拍掉啦?」

聽到阿海的話,就能充分了解情形了.現在咲耶和她的伙伴們和幽幻旅團正處于敵對狀態.而且搞不好把幽幻旅團逼入絕境的其中一個原因就是咲耶他們也不一定.

「我們現在因為任務需要,必須要有鳳凰之血.而這個道具是要打寮泰島上的鳳凰才會得到的,這點你知道吧.」

「嗯,我知道.我也參加過一次對鳳凰團戰.不過很遺憾,我對鳳凰之血沒有興趣,所以最後沒有拿到.」

「現在幽幻旅團正駐紮在鳳凰地圖,而且已經持續超過一個禮拜了.我接下來要試著去跟他們交涉,看看他們能不能暫時讓出鳳凰地圖……」

「由我們這位充滿領袖魅力,愛好和平的淳去找他們交涉,他們肯定會一把眼淚一把鼻涕地讓出鳳凰地圖吧.」

「為保險起見,我想知道他們到底有多執著于那塊地圖……比方說,如果我跟他們卯上,他們會不會調派援軍支援.」

「我可以問你一下嗎?現在正駐紮在鳳凰地圖的幽幻旅團成員有多少人?」

「根據我們得到的消息指出,大概有一百人左右,以公會新人為中心.」

「看來這兩個月加入的新人幾乎全都在那里呀.」

……這個腹黑的家伙.淳苦笑著心想,你明明才說外人不會知道幽幻旅團公會內部的消息的.

「淳,我接下來要告訴你的事是幾乎沒有人知道的事.包含在這邊的人大概也只有我們跟幽幻旅團的人知道.」

在脫口說出這個前提之後,咲耶接著開口:

「鳳凰之血是高階煉金術的配方材料.而這個配方只有在第四軌道的某座浮空島上可以弄得到……它可以制作出有點特殊的恢複劑.雖然只有些微的效果,不過這個恢複劑可以恢複一點點平板電腦的電池蓄電量.」

「果然如此……」

召集了百名公會底層人員駐紮的鳳凰狩獵行動;花錢不手軟地搜集鳳凰之血,而且不限數量……這很容易可以推測到,這項道具其實是某種消耗品的材料.

——而且是大規模公會望眼欲穿的材料.

讓淳做出判斷的關鍵是與艾莉絲之間的對答;對于淳詢問,幽幻旅團駐紮在鳳凰地圖的這個情況是否是營運團隊在蒼穹境界還是MMORPG時期就已經預期到的事時,艾莉絲以沉默不語的方式否認了.

如此一來,如果要說在『轉生之日』之後這個游戲世界之中變化最大的一項概念,那就是——平板電腦的電池殘量.

過去玩家無論死過多少次都只需要接受一些游戲中設定的懲罰而已.但在『轉生之日』過後卻衍生出了『第三次死亡』這樣的詞彙.

在蒼穹境界中冒險者必須經常面臨死亡危機;包含與其他公會之間的戰爭,還有團戰等等.若是有公會想探索未知的領域,那極有可能遭遇頻繁的死亡危機.然而,對這樣的人而言,在『轉生之日』過後死亡的代價實在太過沉重.

而在這樣的情況下,這個世界若有能夠減輕死亡懲罰的道具,那誰都會不顧一切地大舉搜刮囤貨.

「謝謝,那我大概決定好接下來要怎麼做了.」

「那太好了——好啦,那我們就來看看你要怎麼回報我吧?」

「很抱歉,我是個窮人.」

「提供資訊的回饋方式就是等價的資訊呀,淳……」

咲耶笑了一聲之後問:

「歌澄還好嗎?」

「嗯,我說什麼都會把她帶到你面前去,狠狠踹你一腳,要你在歌澄面前跪著磕頭向她道歉.你把脖子洗乾淨等著吧.」

「是嗎?那我就放心了……另外,我說,你該不會還沒有對歌澄出手吧?」

「沒有!」

「回話回得這麼生氣代表你也不是沒那個意思嘛——你放心,歌澄個性雖然有點沉重,不過她可是個好女孩喔.至于我只需要你把我收為你後宮嬪妃里面最小的那個就好,是個很好應付的女人呢.」

「你到底在胡說什麼啦!是腦子里的寄生蟲冒出來了嗎!」

「沒禮貌,這可是我發自內心的告白呢∼欸,你放心.我是男女通吃,我也很愛歌澄的.就讓我們三個人的心靈敞開心扉……」

「我很忙,要掛了.」

「啊啊,等一下嘛!讓我多聽聽你的聲音……」

「拜.」

咲耶的聲音消失之後,淳將傳聲石放入魔法袋中——呼……地歎了一口氣.

(被她看穿了嗎?)

淳本來想隱瞞歌澄遇到的危機.金字塔內發生的事完全是他的錯.而咲耶當初不惜將歌澄推落到第八軌道的亞塔利雅島,就是為了要守護歌澄.他真的不想讓這位個性相當別扭,卻比起誰都喜歡瞎操心的摯友為歌澄擔心.

無論如何,因為氣流的關系,從一座浮空島移動到另外一座浮空島都需要花上相當多的時間;而若是要在軌道間移動就算是搭乘固定航班也要飛上整整一天.另外,第四軌道跟第五軌道之間還有強烈的氣流·大風暴存在,因此若要從第四軌道搭乘飛空艇,加上轉乘到第七軌道的寮泰島,至少要花費五天以上的時間.

當然,咲耶他們擁有私人飛空艇,情況另當別論,不過……

「怎麼說也不能在這里就央求她幫忙呀.」

——從咲耶那里得到的資訊已經夠多了,不需要其他協助.我們自己可以解決……不對,應該說若是我們無法證明自己能夠跨越這道障礙,接下來又怎麼能跟咲耶他們說我們會追上他們呢……

淳離開旅館,開始更進一步搜集詳細的資訊.而如果他的推測沒錯……

*

鳳凰出現在昆侖山腹的古代神殿之中.它是寮泰島上前幾名難纏的團戰級魔物.據說神殿布有結界,有如鳥籠一般讓鳳凰無法離開神殿.

至于鳳凰為何會被囚于神殿之中,至今仍無從得知.但淳一行人在金字塔內取得的蓬萊皇帝預言書則意外地揭露了寮泰島上的一段曆史.

從伯陽城出發,以步行加速術魔法輔助到神殿大約需要兩天時間.不過在解過特定任務之後,冒險者可以經由城鎮附近的巨石陣瞬間移動到昆侖山麓的巨石陣.這是寮泰島上特地為玩家安置的便利設計.

而淳當然早就已經解完該特定任務了.

翌日早晨,他一個人利用巨石陣瞬間移動,從昆侖山麓以步行加速術走到神殿只需兩個小時.他同時喝了一罐隱形藥劑,在避免被怪物發現的情況下一個人穿過這條道路.

在神殿前的山丘上,淳看到幽幻旅團的營隊在神殿外設置柵欄阻隔了通往神殿的道路.

木制的高柵欄內有兩人一組的幽幻旅團成員負責巡邏,看似戒備森嚴,完全沒有讓人溜進去的機會.而在淳持續觀察之下,發現警備人員之中一定都有一名魔術師不間斷地使用識破隱形魔法的咒文.

——這訓練真是紮實呀.淳對這支公會的新手不由得肅然起敬.幽幻旅團想必是累積了不少PVP(玩家之間對決)的團戰經驗,深知這其中該注意的狀況.

「看來事情沒有這麼順利呀……」

姑且不論這支公會新人的道德瑕疵,但至少帶領他們的分隊長應該是相當優秀的人才才對.能夠帶領團隊組織的人無論在現實社會中或是網路游戲中都是相當寶貴的存在.

「好了……欸,怎麼說還得先做出實際交涉過的事實才行呀.」

盡管淳有些提不起勁,但這也是沒辦法的事.他為了表示出自己作為使者的身分,卸下冒險者裝扮變回學生服的模樣,朝著戒備森嚴的幽幻旅團營地入口走去.

對答的狀況令人喪氣地,完全在淳的預期之內.

對方公會的新人打從一開始就想把淳趕回去,不論淳說什麼一律搖頭以對;盡管淳試著要他們請隊長出來,讓他直接跟隊長談,但仍被無視.最後甚至還拔劍相向,警告淳要是繼續糾纏,他們就會出手攻擊.

「喂,等一下……我之前是不是見過你?」

巡邏人員之中有一個人開口,他終于發現淳的長相熟悉.這個幽幻旅團新人的名字叫做劄卡,之前曾到過路卡的道具屋欲強行收購鳳凰之血.

「對!我想起來了!你這家伙就是之前在道具屋的……」

「喔,是你呀?」

淳隨口應了一聲之後歎了一口氣,「當時那個騷擾小學女生的家伙……我覺得你對幼女的興趣還是控制在二次元比較好喔.」

說完,同僚的目光全都集中到劄卡身上,其中甚至有幾個人還向後退了幾步.

「等一下!這是誤會……你這家伙胡說什麼!」

「你才不知道自己在說什麼呢……我知道這種欲望很難壓抑啦,不過……」

淳佯裝出無奈的反應搖搖頭,讓劄卡更顯驚慌.

四周的人開始鼓噪.想必他們長期待在這個軍事化的組織之中早就覺得無趣,隨時都渴望能有什麼余興節目,此時已經開始嘲弄劄卡.

「你這家伙開什麼玩笑呀!我要讓你知道這里可不是城鎮!」

劄卡被逼到了極限,紅著臉舉起巨大的戰斧.

——盜賊戰士,這是劄卡作為冒險者的職業.跟淳的魔劍士同樣都是攻擊型前鋒,只是盜賊戰士無法使用魔法.但相對的,盜賊戰士擁有極優異的魔法耐受性,在PVP中幾乎可以說是魔劍士的天敵.

「喂喂,這樣太帥了吧?一對一決斗會不會太有男子氣概了一點?」

「嘿,你以為你可以打得贏我嗎?」

淳瞄了周圍的人一眼,看到他們聽到剛剛淳說『一對一決斗』,現在似乎覺得不好插手.但劄卡的這些同僚似乎沒有人想為他加油.看來剛剛的『戀童癖』指控似乎是發生了效果.

——全在計劃之中呀……淳無奈地聳聳肩.

「——喚醒.」

淳的身體才包覆在光芒之中,身上的衣裝隨即變成了冒險者的打扮.他從背後取出雙手劍擺出架勢.

「就讓我看看戀童癖勇者到底有多強吧.」

「看我把你劈成兩半!」

劄卡蹬地朝著淳沖了過來.但他的動作極為單純而單調.

(——果然如此.)

淳揚起嘴角,輕輕一個蹬步閃開對方的雙手斧.

「你這個混蛋不要亂跑!」

盜賊戰士一般攻擊的威力在所有冒險者職業之中是最強的.還擁有每幾分鍾可以使用一次的特殊攻擊,以及強大的魔法耐受性;就連魔劍士施放在其劍上的附加屬性魔法,在盜賊戰士強大的魔法耐受性之下也幾乎沒有效果——當然,延遲型麻痹也會被擋掉.

——這會是個難纏的對手……但前提是他要懂得和淳一樣使用腳步移位閃避對手的攻擊.

劄卡撲空之後即刻使出特殊攻擊.

無論是『渾身一擊』或『旋風擊』,都是盜賊戰士高殺傷力的必殺攻擊.這兩招若是加入一般攻擊之中變成連續技確實會很棘手,然而,像這樣只是單調的獨立方式出招就一點威脅性都沒有了.

「唉呀呀!危險,危險.」

淳以極小的距離閃開對手接連的兩次攻擊.劄卡的臉色愈來愈難看.畢竟盜賊戰士除了以蠻力痛毆對手之外沒有其他攻擊方式,但若是所有招式都被對方閃開……

「你這家伙到底是使用什麼方法作弊!」

「你才是把自己看不懂的狀況全都歸類為作弊,這根本是放棄思考了嘛.」

劄卡完全無法理解淳為何能夠避開他的攻擊.淳看了看四周,那些幽幻旅團的下層人員原本嘲弄著劄卡,瞧不起淳,現在也都跟劄卡一樣一愣一愣地,完全搞不懂淳為何能夠閃過劄卡的攻擊.

(原來如此,幽幻旅團只有教導這些家伙團戰方面的技術.)

淳需要的資訊已經足夠.

「我要反擊啰.」

說完,他便對著全身都是破綻的劄卡劈出手中的雙手劍.

這場決斗變成壓倒性的屠殺.淳所受到的損傷連千分之一都不到,反倒是劄卡的HP不斷減少.

一直到這名壯漢的HP被砍到兩成以下,接近一成的時候,他趕緊放下武器.

「等,等一下!投降!我投降!」

淳收回手上的劍,不發一語地凝視著劄卡.被瞪了之後劄卡似乎誤會了什麼,嘴角揚起卑屈的笑容向後退了幾步.

此時,幽幻旅團營地入口不知從何時開始已經聚集了許多該公會的人員.劄卡察覺的同時沒命似地對著這群同僚呐喊著:

「你,你們看到了嗎!這家伙作弊呀!大家快點干掉……」

「到此為止了.」

這群公會底層人員身後忽然冒出一聲粗質的男子聲音——同時,營地入口處的人牆向左右兩側分開,一名身材高大的男子威風凜凜地走來.

這名男子是個輪廓深邃的青年,蓄著滿滿半張臉的胡子,穿著一身黑色鎧甲,手持巨型鐮刀.

——他是盜賊戰士.而且身上的裝備遠比劄卡來得精良,是公會中的精銳.

「隊,隊長!那是因為這家伙他——」

劄卡一臉狼狽地伸手指著淳.然而,那名公會菁英卻完全無視劄卡的指控,一雙眼睛緊緊扣在淳的身上,與淳四目相望.

(這家伙就是這支部隊的老大嗎?)

「解除武裝.」淳念完這個指令,變回學生服的裝扮.一般來說,這個動作就代表了希望進行對話協商的意涵.

對淳來說,如果只是隨便陪小嘍啰玩兩下還可以,但直接找對方的隊長單挑實在沒有意義.至少現階段而言是如此.

「抱歉,在你們營地門前制造出這樣一場混亂.我的名字叫做淳,沒有加入公會.我有事情想請你們幫忙.」

那名被喚作隊長的男子沒有回話.淳眯細了眼睛凝視著對方頭頂,看到一塊綠色的冒險者名稱標示牌——大黑,這是這名負責統領百名公會新人的隊長名字.

淳將他的隊伍所遭遇的狀況向該名隊長說明;包含他們在金字塔接到任務的事,還有他的女性朋友八天後即將面臨第三次死亡的事,以及他們為了避免這個結果亟需鳳凰之血的事等等.

(看那個任務顯示的內容,要是接到該任務的玩家失敗之後就會從詛咒中解放.而路卡只死過一次,她不會有問題,所以……)

「拜托,只要一個就好,麻煩請分一個鳳凰之血給我們.或者讓我們進行一次鳳凰攻略團戰,我們只需要鳳凰之血,其他道具都歸你們沒關系.」

淳懇切地說完之後深深地低下頭,然而……

「你回去吧,現在這是我們幽幻旅團駐紮的地圖.」

這名叫做大黑的男子吐出了冷淡的語氣回絕,隨後轉身准備離去.

「等一下!拜托你們……」

「煩死了.」

大黑舉起手,同時在場的幽幻旅團成員全部抽出武器.

「我知道了.但至少請你收下這個東西.」

淳邊說邊從魔法袋中取出一對新的傳聲石,將其中一半扔向大黑.

這位隊長仿佛背後有長眼睛一般,背對著淳接下了傳聲石.

「請幫我收著.」

「你可別期待我會接受你的通話要求.」

「不,相反.」淳揚起嘴角,「可能你到時候會想要聯絡我.」

「……什麼?」

「那我走了.」

淳沒給對方再開口問話的機會,轉身就快跑離開.

——該做的事都做了,該灑的種子也灑了.事實上淳打從一開始就沒期待這次的交涉能有什麼結果;只要能看到對方老大的臉就夠了.

(再來只要,那些家伙也都一切順利的話……)

*

時間追溯到這次交涉的前一晚——

淳在酒館之中召集了參加對朱雀團戰的主要成員大約十人左右.

這方面的交涉非常順利.解釋過歌澄目前的處境和幽幻旅團強行占據鳳凰地圖進行駐紮的事情之後,這幾個人全都依邀答應協助.

「不管是對幽幻旅團宣戰,或是攻略鳳凰的團戰,我們大概都能召集到八十人左右的隊伍.」

枝理報告完之後瞄了一眼坐在一旁的勳.這位在伯陽城內工匠型冒險者之間居領導地位的煉金術師確認說:「這是扣除掉輔助人員的人數吧.」

「嗯,是扣掉負責台面下任務的人員總數——話說,淳,你一直很堅持要把人員分成實戰部隊跟台面下行動的部隊呢.」

「因為這次我們非得分成兩支隊伍行動不可.不過實戰部隊有八十人也相當夠用了.」

「不過幽幻旅團可是有一百人呢.而且所有人身上都還配備了團戰級裝備;光靠八十名流浪冒險者根本沒機會打贏吧.」尤佳莉雅說.

她也幫忙拜托了所有她認識的蒼穹境界玩家,召集到許多戰友,在這次行動中幫了大忙.不過她也非常清楚,她所召集的伙伴無論是身上的裝備或是作為軍隊士兵的行動能力都遠遠不如團戰公會.

「當然,我們隊伍中也有許多很厲害的冒險者,不過……若要說能夠正面跟幽幻旅團交手的人數,大概頂多也就只有兩個小隊而已吧.」

很遺憾,尤佳莉雅原本的組隊伙伴因蜜月旅行而離開了寮泰島.他們參加了豪華行程,正搭乘著飛空艇遨翔在蒼穹境界各地,整整有一個月不會回來.

「這樣就夠了.我沒打算在沒有任何計劃的情況下跟幽幻旅團的人正面沖突.」

「要怎麼做呢?」歌澄問.「雖然淳同學你說明天要跟幽幻旅團的人交涉……」

「與其說是交涉,不如說是制造不在場證明,或是事前准備……總之是以被拒絕為前提的交涉.不過如果我們沒辦法湊齊鳳凰攻略團戰需要的戰力,到時候可就完全沒有借口了.」

「對啊,雖說那只是台面上的牌,但叫對方讓出鳳凰地圖,最後真的要打鳳凰時卻打不贏,那只有被笑的份哩.」

勳帶著從容不迫的表情說.

明明淳就什麼都還沒解釋,但這位老練的煉金術師似乎已經察覺到淳早有盤算了……想想,其實他在其他游戲中也跟淳一起行動過,大概非常清楚淳的做事方式吧.

「那你是要怎麼辦啦?」

等不及的枝理帶著不滿的語氣嘟起嘴催促著:

「不是明知打不贏還要我們幫你召集大家進行團戰吧?快點解釋一下你的作戰計劃啦!」

「以結論來說,我要攻擊他們的糧倉.」

淳邊說邊環顧著在場的冒險者們.除了勳頗得要領地點點頭之外,其他人全都瞪大了眼睛.

「ㄍㄨㄥㄐㄧˊㄌㄧㄤˊㄘㄤ?」(朱月:意思是"攻擊糧倉".)

路卡歪著頭問.

「就是要讓他們沒飯吃的意思吧?……不過幽幻旅團之中不會連基本召喚面包跟水的魔法師都沒有吧?」

「嗯,這個世界大概有一半以上的冒險者都能夠自己召喚食物,所以用攻擊糧倉這樣的說法可能不太恰當.我們換個說法說吧——我要擊毀他們的後勤單位.」

「淳,我知道你是個學富五車的人了.所以,拜托你把你的計劃解釋得讓無知的小學生也聽得懂好嗎?什麼叫做ㄏㄡˋㄑㄧㄣˊㄉㄢㄨㄟˋ啦?」(朱月:就是"後勤單位".)

(——無知的小學生才不會這樣講話呢!)

淳沒把這句話吐出喉嚨,硬是吞回肚里說:

「簡單來說就是補給線——軍隊的後勤單位不只儲存兵糧,也負責保管運送士兵使用的武器彈藥,衣服和醫療用品等等.我要攻擊他們的後勤補給線.」

「不過蒼穹境界中的武器和防具沒有耐久性的問題呀.」尤佳莉雅試著指出淳的破綻說.有些游戲會為武器和防具設定耐久性數值,讓玩家在使用中產生消耗.然而,這種讓人覺得麻煩的設定不存在于蒼穹境界中.

「不過玩家手中的武器跟防具還是會出現受損狀態吧?而且各種藥劑在團戰中都是必要的.」

淳邊說邊將目光移到勳身上.

「勳哥,可以請你告訴大家鳳凰攻略團戰有哪些不可或缺的消耗品嗎?你可以以裝備和道具都充足無虞的團戰公會為基准舉例沒關系.」

「這個嘛,除了強力恢複劑之外……如果沒有耐腐蝕劑就會出現武器受損跟防具受損的情況.還有,在鳳凰攻略戰中會被火傷,所以必須攜帶高級軟膏.至于一般的攻擊抗性及異常狀態攻擊,團戰公會都有輔助魔法可以應付吧.」

「那個——不好意思,請問火傷跟武器受損都不算一般的異常狀態嗎?」

歌澄聽了有些畏縮地舉起手詢問:

「我記得在對朱雀團戰的時候也有使用過耐腐蝕劑呀……」

「枝理,你以白魔術師的身分為歌澄解釋一下.」

「是,是∼那個……所謂異常狀態是專指冒險者本身的各項數值遭受攻擊而暫時性弱化的情況;諸如麻痹,盲目,睡眠等等,就是尤佳莉雅擅長的特殊攻擊.這類異常狀態多半的恢複型角色都有辦法用魔法恢複.而就算不行,這些異常狀態持續一段時間之後也會消失.不過怪物作用在冒險者穿戴的武器和防具上的特殊效果就不是這麼回事了.這已經不是治愈魔法能夠解決的問題,而是鍛冶師或是煉金術師的專長……這麼說你聽得懂吧?」

「意思是說,武器跟防具受損的情況下,只能使用鍛冶技能或煉金術技能來修複了是嗎?」

「還有專用設備.或是這些技能跟工具制作出來的藥劑;舉例來說,只要有耐腐蝕劑,我們就可以抵擋武器受損,或是防具受損的情況.至于一度呈現受損狀態的武器或防具就需要擁有鍛冶技能的冒險者拿到工坊重新鍛造;雖然就算不這麼做也還是可以使用,但這些武器防具的能力數值會大幅下降……欸,說麻煩是很麻煩,不過如果沒遇上團戰級魔物大概也不太容易遭受這種特殊攻擊吧.當然,上面的軌道也許不是如此.不過至少在這個第七軌道是這樣.連NPC商店都沒有販賣這種恢複藥劑.如果需要的話還得自己制作呢.」

——原來如此……歌澄聽了點點頭.學習力很快是她的優點.

「不過火傷又不一樣了是嗎?」

「那是比較特殊的異常狀態,會讓冒險者的所有能力數值同時降低.而且……只有火傷沒辦法用魔法治療——雖然其實是會自然痊愈,不過整個過程得要花上好幾天時間.至于等它自然痊愈之外可以用高級軟膏,還有煉金術提煉的幾種特殊道具治療……其實就是燙傷啦.治愈火傷的道具在第七軌道也是很少用得到,所以NPC商店不會販售.」枝理說.

「換句話說,淳同學的作戰計劃就是不讓對方取得這類消耗品是嗎?」

「嗯,沒錯,我的目標是阻斷對手取得耐腐蝕劑,高級軟膏,還有煉金工坊的使用機會.我要收購所有伯陽城內的耐腐蝕劑跟高級軟膏,然後讓所有煉金工坊塞滿我們的預約,不讓幽幻旅團有機會取得或使用……他們的庫存大概剛開始還有辦法應付,但由于鳳凰的複活間隔是六小時;一天要進行四次團戰,多達百人的陣勢很快就會把那些庫存消耗殆盡.然後我們就有好戲看了.」

淳揚起嘴角露出笑容.

這笑容讓枝理看得嚷嚷了一聲:「嗚哇∼你笑得也太陰險了吧∼」可以想見此時淳臉上的表情肯定是相當邪惡,讓好幾個人同時顯露出敬而遠之的反應.而尤佳莉雅和勳則苦笑著喃喃吐出了一句:「這人就是這個樣子嘛.」

于是這次的會議開始——同時也是戰爭的開始.

伯陽城內有志一同的冒險者聯合起來對付幽幻旅團的這場戰爭,恐怕還是蒼穹境界中第一次的大規模PVP戰爭.

*

根據事前調查,幽幻旅團的後勤人員大約每兩天會回到伯陽城內采購大量的消耗品.而非常湊巧地,淳與幽幻旅團接觸的隔天就是他們後勤隊出動的當日.

在幽幻旅團的采買部隊來臨之前,勳便派人前往城鎮內的煉金術師及商人處競標收購所有耐腐蝕劑和高級軟膏.

「我已經跟那群鍛冶技能和煉金技能較高的人聯絡過哩.」

——還剩下七天.

這天早上,勳來到淳等人長住的旅館一樓,頗為開心地對淳報告.

要提升鍛冶技能和煉金技能的技能等級上,最大的問題還是在于這些技能必須要在專用區域使用.而這個伯陽城內也只有一小部分區域可以使用這兩項技能.因此,會想提升這些技能的人多半都屬于工匠型的玩家.而其結果,這些鍛造師跟煉金術師之間形成了獨特的人際網路;雖然沒有全部凝聚成一個大公會,但卻也以一些中小型公會為主,彼此維持獨特而有些松散的類組織架構.淳的計劃就是要利用這些工匠團結的群體意識.

——而他的計劃不可或缺的前提就是,寮泰島上的所有鍛冶師跟煉金術師都得配合,一個也不能少.

「看來幽幻旅團的那些家伙真的超顧人怨的呢.所有人全都答應幫忙,全都專注而起勁地窩在煉金工坊和鍛冶工坊工作哩.」

「收購的部分呢?」

「我也有跟有庫存的玩家招手,已經將伯陽城內的藥劑全部都買下來了.不過這樣好嗎?淳,我們投入的資金相當龐大呀.」

「沒關系,還是拜托你盡快繼續處理.這些錢,我一定會還你的……你錢不夠嗎?」

「不會啦,把我們公會手邊的資金調出來用大概還應付得來——了解了,總之我會想辦法把藥劑都收購起來的.」

所幸,淳提出作為抵押的東西價錢相當高——是最近借給喜愛料理的冒險者使用的飛空艇.而由勳擔任公會長的煉金術公會就是讓淳以飛空艇作為抵押,出借大筆資金.

這支專營一,二級產業的煉金術公會同時也兼作商品買賣.而以煉金術技能生產的物品全都是消耗品.于是,這些煉金術公會的成員其實賺了不少錢.

「再來就是空港哩.」

伯陽城南部有這座寮泰島上唯一一處可供飛空艇停泊的空港.為提供許多來自各個浮空島的航班停靠,並讓之載運旅客飛向天空的廣大空地.

「你們之前說,幽幻旅團的成員全都在第四軌道以上的地方,這是真的嗎?我記得從第四軌道搭乘定期航班來到至少得花上七天啊.」

在冒險者沒有私人飛空艇的情況,若要從第五軌道登上第四軌道,就必須通過菲爾法招募任務取得護照,並搭乘一周一次的定期航班前往.然而,就算擁有私人飛空艇,情況也差不多——冒險者同樣必須透過菲爾法招募任務取得特殊道具,以便在飛空艇上登錄飛往第四軌道的航路才行.

根據蒼穹境界中的先驅者所述,通往第四軌道的航路盤據著特殊氣流,必須在特定時間帶才有辦法通過.而這個特殊氣流就是所謂的大風暴.

而這個大風暴下一次出現缺口是三天後.因此,若是要從第四軌道搭乘飛空艇經由固定航線飛往下層軌道,無論用什麼方法都至少需要四天.

「這個情報是可信的.」

「能得到人在第四軌道的冒險者傳回來的訊息,這還真是不容易呀.畢竟多數公會都是采行秘密主義,我們根本不可能得到這些公會的情報哩.」

「嗯——欸,這是偶然啦.」

淳回話時顯得有些語塞.畢竟消息來源自咲耶.在那天之後,咲耶也主動聯絡了淳幾次,喜孜孜地告知淳幽幻旅團的動向.

『要是你可以把幽幻旅團逼入絕境,我可是非常開心的呢.』咲耶帶著發自內心的愉悅笑聲說.

『這句話是基于你那邊的戰況說的嗎?還是你個人的想法?』

『兩種都有吧.』

……看來咲耶跟幽幻旅團之間確實出現了嚴重的對立情形.

『對了對了,幽幻旅團擁有一艘私人飛空艇,是小型的,大概頂多只能塞得下十幾個人吧……不過是一艘速度相當快的飛空艇.大概只需要一天的時間就可以飛抵寮泰島了.所以你要小心大風暴出現缺口的隔天對方會有援軍.』

咲耶後來又一次針對幽幻旅團的飛空艇狀況通知淳.這是昨天的事.

「勳哥,接下來就還是請你繼續統整身邊這些玩家的行動了.」

「我知道哩.」

勳用力地點頭回應.

*

即便是冒險者,若是在城鎮中引發暴力事件也絕不可能全身而退.每個城鎮都有維持治安的衛士操縱騎士魔偶,在騷動出現時以瞬間移動出現在現場解決爭端.這些騎士魔偶全都擁有無比強大的戰斗力,就算是團戰公會的團員也無法正面對抗.例如伯陽這種層級的大都會就擁有上百支騎士魔偶,而且還有諸多老練的衛士經常以魔法監視整個城鎮,以備隨時有無賴冒險者鬧事時即刻反應.

結果,幽幻旅團的後勤采買部隊沒多久就察覺到淳等人所布下的局面.但由于身處伯陽城內,他們完全無法奈何城內的商人或是包含淳在內的冒險者,只能咬牙切齒地干瞪眼.

『如果你們不希望事後遭遇什麼不測,現在最好乖乖聽話.』

據說有幽幻旅團的人對著巷弄之中的煉金工匠語出威脅地一把揪起這名工匠衣領,但騎士魔偶也隨即出現在那名幽幻旅團的成員後方.

淳後來聽到的消息是說,答應幫助他們的冒險者之中有人機靈地事先向哨所密報:「幽幻旅團的公會之中可能會有人在鎮上鬧事.」而伯陽城方面也非常清楚幽幻旅團過去的惡形惡狀,因此經常性地監視著這支公會的成員.

「看來蒼穹境界的衛士對我們這些冒險者一直都很感冒的呀.」

枝理坐在旅館一樓的酒館之中聽到這樣的報告,臉上露出愉悅的笑容.

一旁的歌澄則歪起了頭,「是嗎?可是我平常跟他們打招呼,他們都會面帶笑容地回應耶……」

如果是之前的淳聽到歌澄這麼說,大概只會一笑置之地吐出一句:「那是你在這個城鎮信譽值高的關系.」而事實上,在大家一起解完許多任務之後,歌澄在伯陽城內的信譽值已經上升到極限.但現在的淳對于歌澄這個人已經改觀,開始轉換成不同以往的角度看待有香崎歌澄這個女孩.他開始覺得,其實歌澄就算不仰仗信譽數值,光靠自己的魅力就可以吸引蒼穹境界中的多數NPC了.

再說,蒼穹境界里的城鎮內的居民跟衛士,也不是無趣而沒有個性的NPC……

「就把那當作一個教訓銘記在心好了.這代表我也還有很多地方需要學習呢.過去的我一直都把注意力放在冒險者身上,卻完全忘記這個世界的NPC不是一般的NPC了.」

(其實沒弄好的話,我也真的差點要栽在這個問題點上呢.)

淳沒有顯形于色,但內心著實松了一口氣.

——這是一次不容失敗的賭注,能多弄出個兩,三重的保障也只是剛好而已.

「現在開始這麼做也還不遲……你們知道有誰跟鎮上的居民關系良好的嗎?麻煩你們拜托這些玩家跟鎮上較有影響力的居民談談看;我是不知道對于我們所遭遇到的狀況,他們能夠理解多少,但只要能讓他們明白我們對這個城鎮的居民沒有敵意就好了.」

「這樣的話我來……」

「不,由歌澄同學直接出面不好——不好意思,歌澄同學在這次事件之中必須要扮演悲劇性的女主角.」

「悲劇性的……女主角是嗎?」

「要塑造一個故事都要有一個簡單明了的女主角,和一個簡單明了的反派;更何況要理解這個故事的對象不是一群個性別扭的阿宅們.」

淳邊說邊瞟了一眼枝理,她仿佛是僅看到這個眼神便理解其中代表的意涵,頗為不滿地鼓起了臉頰,氣呼呼地說:

「對不起喔!人家就是個個性別扭的阿宅嘛!」

「所以歌澄同學,你認識的人之中應該會有擅長那些的人吧,麻煩你幫忙引薦一下.我想請他編出冒險者們出面救助悲劇女主角的故事,並講給那些衛士們聽.」

*

路斐是一級衛士,是出生于伯陽商家的次男.依照這個地域習俗,商人子弟的長男必須繼承家業,次男則必須成為衛士.

衛士指的是伯陽城衛士隊中的成員,負責守護伯陽城的安全.其中一級衛士擁有操使堪稱無敵的騎士魔偶資格.

路斐今年三十二歲,再任八年職務便可以光榮退役,獲得評議會的參選資格,走上菁英之路.

伯陽的評議會總是稱衛士隊為守護這座城鎮的終極武器.

若要說,衛士隊要從什麼樣的威脅手中守護這座伯陽城……首先,怪物有可能襲擊城鎮.這固然恐怖,但最具威脅性的還是蒼穹境界中的冒險者.

這群旅居伯陽的冒險者總數超過三千人不說,還囊括了整個伯陽城內超過半數的經濟活動.對于這些冒險者,伯陽城內的居民就算幾十人湊起來都打不過一個冒險者.

而說到這些冒險者,他們擁有神靈庇佑,能夠死而複生;外表看來與一般人無異,但實為異于常人,在蒼穹境界中屬于極為特殊的存在.

這些冒險者從很久以前就已經出現在蒼穹境界中,但最近的數個月內造訪此地的冒險者卻開始出現極為異常的行為;他們積極展開各類行動,開始嘗試融入伯陽城內的人際……也有人反過來把當地居民當成道具使喚.

他們是一群喜怒無常,思考模式讓人難以捉摸的異樣鄰居.但在城內以引為傲的強力武器,騎士魔偶面前,他們卻也無法發揮什麼能耐.衛士得操縱騎士魔偶在紛爭中有效壓制這些冒險者,這實為非常重要的工作.

但路斐在肩負這般職責的同時,他也認為這些冒險者並非沒血沒淚的惡棍,伯陽的居民應該試著理解這些冒險者.至少他就認識幾名冒險者能有效溝通,並從他們身上得到許多知識訊息;包含他們住在一個名為『現實』,聽來既神奇又令人難以置信的遠方島嶼.還有一種名為『ㄟ姆ㄟ姆歐』還是『啊批基』之類的游戲.

「所以呀∼人家的朋友,那個叫歌澄的女生現在真的陷入危機呢!——你認識她吧,那個叫歌澄的女生?就是那個總是彬彬有禮,見面都會打招呼的女生呀!」

路斐面前的這位冒險者女孩名叫茶茶.自稱情報販子,經常來哨所喝茶.

「我們冒險者為了幫助歌澄而團結起來,為了懲罰那個作惡多端的幽幻旅團公會群起抵抗……不過說是這說,但我們也不能使用暴力,而是大家罷工,怠工,借此展現出我們勞工團體的憤怒!……就是這樣.」

茶茶口中吐出一堆令人費解的詞彙……不過這其實是家常便飯了.她總是以她那賢者般的知識跑來哨所話家常.

這群冒險者似乎不分年齡,全都相當博學呢.

「然後啊,人家剛剛說過,幽幻旅團的那些家伙最愛使用暴力了嘛!他們最讓我們覺得困擾的地方就是,他們會動手動腳的,用揍人的方式脅迫我們乖乖聽從他們無理的要求喔!當我們知道路斐你們有在監視幽幻旅團的行動非常高興呢!所以大家要我來謝謝你們喔!」

「我們對你們冒險者一向都是公平看待,不會偏袒任何一方勢力團體.」

路斐作為衛士,他必須這麼回答.

事實上,上級也經常提醒他,要多聽那群冒險者說話,刺探出他們在想些什麼.理解冒險者們的想法而做出的行為是正確的.但不能過于深入與特定冒險者交流,以至于感情用事.

「如果冒險者之中有人出現施暴的征兆,予以監視原本就是我們的義務.而若是你們出手攻擊對方,我們同樣會給你們嚴厲的懲罰.」

「那當然!這樣很好呀!人家也討厭暴力!而且,人家很喜歡伯陽呢!我想要守護這個伯陽城內冒險者們之間和平相處的氣息——啊,對了,這個是歌澄烤的甜派,如果你不嫌棄的話……」

「很抱歉,我不能收.接受冒險者的贈與跟收賄一樣都會遭到嚴懲.」

「嗚∼人家沒有這個意思啦……不過真是可惜了歌澄辛苦烤好的甜派呀∼」

「……說是這麼說,不過若是把它當成遺失物申報,在甜派壞掉之前把它處理掉就不違法了.雖然我們不能大聲張揚,但歌澄小姐烤的面包點心可是有相當多的支持者呢,所以,那個……」

路斐作勢咳了兩聲,站在身後的二級衛士們便趕緊遞了一份文件過來.

「不好意思要麻煩你,請你注明這是遺失物,並且申報簽結.」

「好的∼你們作為公務人員也真的是很辛苦呢∼」

這位冒險者女孩簽具了拾得遺失物的申報單據之後便離開了哨所.甜派的香氣四溢,讓周圍的二級衛士全都圍了上來.

「那些冒險者真的很會做這些好吃的東西呢——話說,你們知道嗎?二街那邊新開了一間由冒險者經營的點心店喔!」

「喂喂喂,冒險者不是不能持有伯陽城的土地嗎?」

「其實土地的所有權狀還是原來那個商人的啦……聽說好像是之前那位老奶奶吃過一次那個冒險者做的……好像是叫『※極扁燒』吧?她就打從心底愛上了那種點心,所以……」(編注:這邊指的是日式料理磯邊燒.料理方式是將食材塗上醬油,以海苔包裹起來後燒烤.)

路斐看著二級衛士們大口吃著甜派,心想——

……冒險者,這些人對這個世界來說,究竟是什麼樣的存在呢?他們到底追求的是什麼?又將為這個世界帶來什麼樣的改變……還有,這塊甜派還有沒有他的份.

「隊長——我可以吃掉這最後一塊嗎?」

「不行!你這個混賬東西,你們給我收斂點啊!」

——畢竟我們根本還沒有對這塊甜派施以探知毒物反應的魔法呀.

事實上,路斐知道那位叫做茶茶的冒險者女孩是可以信賴的,不過……

他歎了一口氣,同時從身邊那名二級衛士手中搶過了最後一塊甜派.咬了一口之後,柔軟的派餡口感加上酸甜多汁的果肉在舌尖上打轉……

「真是好吃.」

「是啊,超棒的啦!」

這位一級衛士心想,真希望以後還能吃到這位叫做歌澄的冒險者烤的甜派.

*

幽幻旅團分支部隊的隊長·大黑將手盤在胸前,從旁凝視著部下進行鳳凰攻略團戰的模樣.

打從那名叫做淳的冒險者出現之後,這已經是第十五次的鳳凰攻略團戰了.隊上的新人都已經習慣作戰,配合得相當好;在令人忌憚的火之化身,不死鳥出現的當下,這支部隊就沒有讓它移動過半步,同時不斷削去它的HP.

這群剛開始看來愚昧無知,反應又慢,根本派不上用場的公會新人,盡管程度跟現在正在第四軌道奮戰的主力部隊相比還差得遠,但也慢慢開始變得有模有樣了.

「問題出在補給方面呀.」

大黑身邊戴著眼鏡,看來頗為嚴肅的男子說.

——賽滋,他是大黑的副官,跟大黑一樣都是幽幻旅團成立之初的團員之中竄起來的戰將.

「高級軟膏跟耐腐蝕劑都要見底了.」

——淳,因為那名冒險者設計攻擊幽幻旅團這支團戰部隊的補給線,讓他們在應付鳳凰攻略團戰時必備的大量藥品存量開始出現短缺.

「我想應該要盡量節約這些藥品的使用.而減少鳳凰攻略團戰的人數可以降低這些藥品的消耗量……」

「不,我們不這麼做.」大黑搖搖頭說.

「以我們公會的主力部隊來說,鳳凰是只需要三個小隊就可以解決掉的對手.我想就算這些家伙也可以……」賽滋說.

「這些人怎麼說都是濫竽充數.無論是鍛煉程度,裝備,或是經驗跟我們的主力部隊相比都差太多了.」

——要是現在下達戰術變更的命令會造成整支隊伍一片混亂,讓他們喪失自信.大黑非常了解所謂組織運作是怎麼回事.

大黑在現實生活中是一名上班族,以相當年輕的年紀當上了組長.MMORPG是他長期投入的興趣;投入的程度甚至到不惜為了玩蒼穹境界這款游戲而特地購買了學校用的平板電腦W-LD.

以大黑長期累積的經驗來看,他可以果斷地說,若是要這群資質駑鈍的部下在戰場上臨機應變,只會讓他們陷入一片慌亂而已.

「哼,把這樣的貨色招進公會,我也只能說是自作自受了.」

「這是高層制訂的方針,認為我們頭腦好的干部人數已經夠了;用完就丟的士兵比起機靈這種特質,愚鈍憨直的人更適合些.這是高層的想法,責任不在隊長你身上.」

「你是在批評高層嗎?」

大黑這句話讓賽滋聽了垂下目光,以食指推了一下眼鏡——他雖然有才干,但還只是個大學生.還不知道一個組織能擁有多麼強大的效能,也不知道一個組織究竟有多麼可怕.

「失言了,請隊長不要放在心上.」

「現在這個時期比較敏感,話不要隨便亂說.」

大黑心想,賽滋是個忠良之人.所以他得好好保護這個人.

「你不用擔心,我已經有所因應了.他們要從第四軌道趕回來,大概明天就會到了.」

「是……飛空艇嗎?」

「嗯,你大概會覺得小題大作吧.不過上面的人可是望眼欲穿地想要搜集鳳凰之血呢.坂茂他們有聯絡了,說會帶著十二名精銳加上藥品回來.」

「坂茂嗎……」

看到賽滋驚訝的反應,大黑揚起了嘴角露出得意的笑容.

坂茂跟大黑一樣,都是在幽幻旅團成立之初就加入公會的強者.雖然容易得意忘形,但卻是相當優秀的重裝戰士,一度還是公會團戰時的第一道防線,也因此獲得了相當優異的裝備.

高層派他率領部隊支援,這也代表了幽幻旅團高層是打算認真把守這塊鳳凰地圖,說什麼也不願意將鳳凰之血讓給任何人.

「高層認為,這件事有可能是其他公會的挑釁,他們認為那個叫做淳的冒險者很可能是銀或金的人.」

銀翼騎士團與黃金果實俱樂部,這是兩支實力足以匹敵幽幻旅團,與之爭霸的冒險者公會.聽說在第四軌道以上區域,三支公會彼此間的競爭關系也變得更加激烈.

「我不認為他有這麼硬的後盾呀.」賽滋說.

「不過我聽說,他可是沒花多久時間就把整個伯陽城內的冒險者全都統整起來了呢.」

「那是因為我們幽幻旅團惹人嫌惡呀.」

賽滋斜眼瞟著聚集在鳳凰面前,宛如螞蟻一般的部下們.

「那些死小鬼仗著自己的力量亂搞;聽說他們一被放出公會進了城鎮,行為都相當亂來.」

「就是這樣的人才會盲目地跟從比他們更強的人呀.」

「這是高層的人說的嗎……這句話沒有批判的意思喔.」

「以後你要說這種話只准在我面前說.」

「那當然……鳳凰,快要死了.」

這次的團戰勉強成功了.總計消耗的耐腐蝕劑跟高級軟膏都跟往常一樣.根據計算,他們可以勉強撐到載著補給品的飛空艇抵達的時候.

*

滿月的深夜,昆侖山山麓的草原上約潛伏了約二十名冒險者.

「喂,淳,他們真的會降落在這里嗎?」枝理語帶不安地詢問.

聽說幽幻旅團的飛空艇今晚會抵達寮泰島.淳收到咲耶的聯系之後決定從手邊的名單之中挑選了二十名冒險者在此埋伏.不過埋伏的地點不是伯陽城的空港,而是在這片草原.

——當然,若是選在空港發生戰斗,伯陽城的衛士隊也不可能坐視不管.

「如果他們的飛空艇選在其他地方降落,那我們這陣子的辛苦就白費了吧?」枝理說.

「以他們的立場來說,選在空港降落當然比較安全,不過他們會擔心我們在那里設下什麼麻煩的障礙阻撓他們運送補給品.再說,這里是適合飛空艇著陸,又最靠近昆侖山的地方,所以應該會選在這里降落.一方面也是認為我們不會算到他們會這麼做……」

「那另一方面呢?」

「另一方面是,就算我們選在這里設下阻礙,他們可以使出全力拼戰,認為他們可以靠蠻力瓦解掉我們布下的障礙.這說明了他們可是自信滿滿呢.」

「欸,真的是這樣嗎……」

枝理這句擔心是多余的.

——嗡嗡嗡嗡……

淳等人頭頂上傳來翻攪空氣的獨特聲響.他們不會分辨不出這是什麼聲音——是飛空艇的引擎聲.

一艘全長十多公尺,外型宛如美乃滋罐的飛行船,沐浴在皎白的月光之中降落在草原上.從中走出了幾名男子,一共有五,六……十個人,除了走出飛空艇的團隊之外,另外還有兩人留置在飛空艇上.

——對方只有十二個人……淳揚起了嘴角.這情況完全符合咲耶提示的情報內容.

「我們要先搶奪飛空艇,大家上——」

淳的一聲令下,這支突襲部隊同時沖了出去.

盡管遭遇突襲,這支幽幻旅團的精銳對付起來仍舊棘手.

尤佳莉雅等戰況調節型角色的伎倆幾乎完全被對方抵銷,被迫得進行肉搏戰硬拼.在一對一的情況下,這支臨時拼湊的部隊絕對打不贏團戰公會菁英.淳下達指示,要大家以多對一的方式應戰,同時自己啟動羽靴飛上天空,隨後急速降落在飛空艇旁,對著駐留在船上的兩名幽幻旅團成員展開奇襲.

負責看守飛空艇的這兩人看到淳忽然出現在眼前,短暫顯露出狼狽反應之後便隨即振作.

「對方只有一個人!我們聯手干掉他!」

對方反應相當快.這兩名看守飛空艇的人是盜賊戰士和召喚術師,都是攻擊型角色.他們很快地擺出了臨戰態勢.

——要是拉長時間,自己肯定打不贏.淳首先拉近和召喚術師之間的距離,趁著對手還沒來得及召喚出召喚生物之前劈出雙手劍.

對方挨了這一記強勁的攻擊唉了一聲同時向後退開.

淳一個閃身避開了盜賊戰士慌忙出手使出的攻擊,同時一個墊步繞到召喚術師的身後.對方看到自己的同伴被拿來當作擋箭牌,一時之間猶豫著不知該如何反應.

——這樣的破綻對淳來說已經足夠.

「奧義,發動!」

淳的身體泛出白光.他將雙手巨劍高舉過頭,身上的光芒頓時全都凝聚到手上的劍身上.

「——峻烈雷擊!」

一道強光將眼前站在一起的兩名敵手同時吞沒.

召喚術師的HP一口氣被抽干,在哀嚎聲中倒地.而盜賊戰士雖然還站得住,但光芒消失的同時,淳也已經朝他逼近展開下一步攻勢,讓他完全無暇反應.

淳飛快的動作耍得這名對手團團轉,展現出壓倒性的攻勢.很遺憾地,盜賊戰士在重整旗鼓之前HP就被抽干,倒在飛空艇內的地板上.

「這些家伙大概很擅長團戰吧.不過……沒有受過正規戰斗訓練的人大概就這種程度了.」

淳低頭看著兩名幽幻旅團精銳的尸體,揚起嘴角嘟噥了一聲.

「你就是淳吧!你這家伙竟然干出這種事!」

爬著飛空艇船艙旁的梯子上來的重裝戰士看到兩名同伴的尸體大聲咆哮.

這個名叫坂茂的男子身上的裝備一眼就可以看出比起其他兩人優異許多.他拔出長劍,端出厚實的盾牌,跟另外兩人不同,謹慎地拉開距離.

「看來你似乎對自己的實力有點自信,不過你的劍術能敵得了我銅牆鐵壁般的防守嗎!」

「太麻煩了,我才不做這種事呢.我想你應該知道,不論重裝戰士的防衛能力多麼強悍,都擋不了奧義的攻擊.」

「哈哈哈!你在說什麼!你已經用奧義了吧!奧義一小時內只能使用一次!你已經無計可施了啦!我只要安心地守好你的攻擊……」

「——轉換,長槍模式.」

淳手中的雙手巨劍發出淡淡的白光,變細變長……在光芒消失的同時,他手中那把雙手巨劍已經完全變形成一把長槍.

——變形武器.

這是淳在解第五軌道的任務時,偶然從稀有度高的報酬中得到的武器.能力數值不高,在攻擊力和防禦力兩方面也都沒有特殊效果.但若要使用奧義,有沒有這些特殊能力都無所謂.

「——奧義,發動!聖翼閃光沖擊!」

矛尖放出的白光漩渦擊中坂茂,將他吞噬淹沒在強烈的白光之中.這名重裝戰士的HP即刻被抽掉了一大段.

「嗚……怎麼會有這麼跳脫常識的攻擊方式!沒想到可以用這種方式補足奧義的弱點……不過!哈哈!我還可以撐得住!只要你不能再使用一次奧義……」

「——轉換,戰斧模式.奧義發動,惡夢黑旋風!」

這一招讓幽幻旅團之中精英中的精英,擔任主要防禦型角色的核心戰力的坂茂氣絕倒地.

淳解決掉飛空艇內的敵人之後也在第一時間沖出去支援,在雙方勢均力敵的對陣之中從背後攻擊對方公會的精銳部隊.

沒幾分鍾,淳的隊伍便把幽幻旅團的援軍全部殺掉了.而且己方完全沒有任何人員方面的傷亡.

「幽幻旅團的人沒有人逃走.這次的任務圓滿達成了呢.」

尤佳莉雅淺淺地揚起嘴角說.

這麼一來,原本應該運送到鳳凰地圖駐紮部隊的補給品,便因物質配送人員全數陣亡,而跟著回歸到第四軌道.而這支失去私人飛空艇的團戰公會,若要再行配送駐紮前線需要的補給品,至少需要好幾天時間.

至于他們捕獲到的飛空艇,則是以船艙內遺留的幽幻旅團人員尸體身上取出的認證石後重新登錄,接著便帶回到了伯陽港口.

「勳哥,我向你們公會借來的款項就用這個來償還吧.」

隨後,這艘飛空艇就成了勳手下公會的貿易用運輸船加以運用. 最新最全的日本動漫輕小說 () 為你一網打盡!

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