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首頁 動漫日輕 SKYWORLD蒼穹境界 第三卷 第四話 典范轉移  
   
第三卷 第四話 典范轉移

時間是距離正午還有一,兩個小時的時候,淳來到空港的大型寄宿機構,通稱空港飯店的三樓.這里平時都停放著滿滿的飛空艇,但此時卻聚集了上百只騎士魔偶.他環顧著這些騎士魔偶.而所有技師們正為了他擬定的作戰計劃為這些城鎮的守護者進行最後的調整工作.

冒險者之中將綁定地點設定在這座空港的黑魔術師和預言者們正分批將所有冒險者和姬珊卓公主傳送到空港之中,鎮守這座空港.

現在已經有消息指出,樹上都市柯涅兒卡的王宮被敵人攻陷,而始終昏迷的精靈王和國政高層全都落入那群綁匪的手中.

根據拼死帶來這個消息的士兵敘述,神秘之座人數不多,大約五,六個人而已.

然而,這不保證沒有其他人守在王宮外側,沒跟著攻進王宮.而事實上,以這群人自稱為神秘之座這個名稱來看,這若是一個冒險者公會,難保不會有其他協力者在外圍協助他們.

(勝負的關鍵時刻是今天晚上.)

淳在腦中重新確認了一次作戰計劃的內容.坦白說,不確定因子實在多不勝數.這個計劃滿是漏洞.然而,時間拖得愈久,對所有冒險者而言情勢就愈顯不利.

「淳.」

忽然一聲叫喚聲讓淳回頭.他看到仍穿著紅色洋裝的光站在他的身後.胸前一對隆起的小丘雖然不及歌澄或尤佳莉雅,但卻也比起同年齡的女生都來得豐滿,讓淳忍不住盯著看了一下那道雙峰之間的深溝,隨後又慌張地別過頭.

「你為什麼把頭轉過去?」

光鼓著臉頰不悅地說.

「我,我就這麼不適合女孩子的打扮嗎?」

「不是啦,不是這麼回事.我只是覺得有點驚訝而已.」

淳說完再一次從頭到腳仔細地審視了光一番.

「嗚,你的視線很邪惡耶.」

「你的女裝非常成功呢.」

「我就知道你會這麼說……」

光喪氣地垂下肩膀.

「啊啊!等一下!騙稱的!騙你的啦!是你太可愛了,我看錯了啦!」

「……總覺得你轉得好硬.」

光抬起眼給了淳一個白眼,讓淳低下頭道了:「對不起.」

「哇,哇哇,我沒有真的這麼生氣啦!」

「不是啦,這是我為之前對你做出無理的要求的道歉.」

「啊……!嗯.」

「謝謝你,多虧了你,我們才能脫險.你幫我煽動了要塞里的冒險者,把大家以守護姬珊卓公主之名聚集起來,見精靈士兵北上之後偷偷成群追在他們身後……」

淳拜托光做的就是如此不近情理的事.

雖然他估計,只要找上廢鐵堂,要塞里的冒險者大概有八成會願意幫忙.不過事實上他能召集到多少冒險者,其實淳也不敢說.

然而,最後光幾乎召集到了所有聚集在要塞里的冒險者,完美達成了淳的要求.

「真虧你有辦法結合大家的力量.我想你願意揭露自己真實的一面,應該也是因為要達成這個目的非這麼做不可吧.」

「嗯,確實……真的滿辛苦的.不過,那個……」

光搔了搔臉頰,苦笑著說:

「好像早就有好幾個人看破了.像山田的隊伍還暗中幫我轉移大家的注意力,幫我隱瞞身分,還說我這麼做一定有我的理由.」

聽說那位山田某某某帶領的團隊正朝著史葳特涅維爾島全速飛奔過來.

其實淳在從要塞逃脫之後就馬上以傳聲石聯系了他們,請他們幫忙.也是因為這個緣故,所以他們飛回史葳特涅維爾島的時間延宕了許多.而說到剛剛淳又再一次跟他們聯系時,那位山田某某某的反應是:

『嗚哇∼也太狡猾∼發生這麼有趣的事也太爽∼超羨慕的啦∼我好想要小輝的簽名呀∼』

聲音聽來仍舊相當悠哉.

「那些人在這方面其實還滿懂人情世故的.不過為什麼會連你在做聲優的工作都知道呢?」

「他們有裝備廢人等級的絕對音感呀.」

據說那是光聽聲音就能分便是哪位聲優的特殊能力.

「原來是枝理的同類呀.」

這麼說來,淳也想起「枝理確實跟山田隊里的女生還聊得滿開心的」這種無聊小事.

「光,你其實還是想要繼續隱瞞自己的身分吧?」

「嗯∼是沒錯啦.不過我心想也不可能一直逃避下去.明明非做不可的事情就堆積如山,一直逃避那些事……好像也不是辦法.」

「發生了什麼事嗎?」

「那個……這個嘛.淳,等事情結束了之後,你可以陪我聊一下我的煩惱嗎?」

淳落落大方地表示了解.

「我想我大概只能聽你說而已.」

「那樣也沒關系……嗯,其實我還滿希望有人能夠傾聽我說話的.」

看到光的反應,她似乎心里正有什麼事情糾結著,讓淳忍不住歪起頭.

(欸……對喔,畢竟光之前都是一個人生活的嘛.)

一個人煩惱很容易形成沒有出口的回圈,思考沒辦法跳脫出,結果就完全卡死在一個結里.同樣的情況淳也曾經經曆過.

「如果我幫得上忙的話我很樂意幫你.」

「嗯!我們說好啰!」

光開朗地點點頭,隨後「啊」了一聲用手捂住了嘴.

「對了!我忘記了!姬珊卓公主說有話要跟你說,她叫我來找你過去!」

「這種事用傳聲石不就好……」

「好啦!你趕快來啦!」

光拉著淳的手啪噠啪噠地開始奔跑.

(穿著裙子……好像很難跑步呀……)

淳看著這位平時總是打扮成男生的女孩奔跑的背影,心里不由得產生這般失禮的感想.

*

原本應該可供二十人使用的會議室中,一張桌子對面只坐了枝理,歌澄,還有姬珊卓公主.枝理看到光上氣不接下氣地跑進來,同時也看到被光拉著跑進來的淳,翻了翻白眼瞪著他們說:「你們在干什麼啦!」

「都到齊了嘛.」

姬珊卓公主開了口,要遲來的兩人坐下,隨後環顧著大家說:

「我有件事情非得跟各位說明,是關于尤佳莉雅的事.」

「啊,那我是不是先離席比較好?」

「不,如果是這件事那我覺得光也一起聽好了.畢竟你跟我們組隊一起狩獵雖然只有兩,三天,但也是整個隊伍一起行動的.」

光想了一下然後說:「既然你這麼說的話.」隨後也坐到淳身邊的椅子上.

「……你們兩個人感情很好呢.」

歌澄瞪了淳一眼,這副情景看在姬珊卓公主眼中,她拍了一下手.

「可愛的嫉妒行為本公主是很有興趣,不過……很抱歉,可以請你們晚一點再繼續嗎?」

「啊,那個……不是公主殿下您說的那樣!」

「好好好,歌澄,你可以住口了.」

「嗚,嗚嗚……枝理都隔岸觀火.」

姬珊卓公主對著正常表現的枝理和歌澄綻露了微笑,隨後則板起臉說:

「我不知道各位關于尤佳莉雅背叛一事得到了什麼樣的消息,不過我想我有義務向各位說明,在我被綁架的期間她表現出來的態度跟反應.」

「謝謝你,姬珊卓公主.所以你是因為這件事在其他人面前難以啟齒,所以才特地把我們召集起來的吧?」

「因為這件事不好判斷,所以為了保險起見我只好這麼做.」

「謝謝你的體貼.尤佳莉雅是我們非常重要的伙伴,所以拜托你知道什麼都請告訴我們.」

姬珊卓公主聽到淳的回話揚起了笑容.

「看你這麼說,你們仍舊對這位伙伴深信不疑嘛.」

「從整件事看下來,我只認為她之所以會跟對方一起行動完全是出于偶然的結果.」

淳簡單地將他和光等人說過的推論再解釋了一遍.姬珊卓公主聽了感歎地說:「沒想到竟然有這麼多線索……」

「而且,能找到這些線索,根本上也是出于你對她的信賴吧.」

「好了,姬珊卓公主,你想告訴我們的是什麼事呢?」

「好的,首先是關于她為什麼會跟那幫神秘之座的人一起行動的事——就我從旁聽聞她跟這個組織的首領——葛平之間的對話……」

姬珊卓公主話說到這里先是頓了一下,看了在場的人一眼之後說:

「那人應該是尤佳莉雅的親哥哥.」

淳聽了咬緊下唇,忍不住一拳捶在桌子上.

所有人被這個聲音嚇了一跳,全都把目光移到淳的身上.

「啊,抱歉……」

「你不用道歉啦.」枝理嘟著嘴說:「看你這個反應,你似乎知道什麼對吧?」

「嗯,是啦.」

「現在回想起來,淳超關心尤佳莉雅的……該怎麼說呢,有種過度保護的感覺.剛開始的時候人家一直在想,因為淳跟尤佳莉雅之前就認識嘛.」

不過不是這樣吧——對于人際關系非常敏銳的枝理果斷地做出了結論之後說:

「其實你很早以前就知道尤佳莉雅一旦被人拋下,自己一個人就什麼事也做不成了.」

聽到枝理這麼說,所有人都帶著疑惑的眼光凝視著她.

「那應該說是過度依存吧,淳.也就是說……」

「好了,接下來由我好好說明吧.」

淳開口硬是打斷了枝理沒說完的話.

「既然事情都變成這樣,那這件事也不能再繼續隱瞞了……我想尤佳莉雅也會原諒我把這件事告訴大家才對.只是,我想請各位把現在聽到的事留在這里,出了這間會議室之後就不要帶出去.」

淳把話在這里先行打住,看了在場的所有人一眼,確認了歌澄,枝理,姬珊卓公主,還有光全部點頭答應了之後才又開口:

「簡單以一句話來說,尤佳莉雅……紫藤·艾莉希雅·紫長期以來一直受到她這個哥哥虐待,最後演變成無法違逆哥哥的關系.」

所有人聽了全都忍不住倒抽了一口氣.

「那家伙非常討厭不依靠某個人就無法生活的自己,討厭到不能再討厭.而那時候,她被卷入了『轉生之日』事件之中……她表示在她心里,這其實是一種救贖.她認為自己已經從過去的惡夢中解放了.在之前的五人隊伍之中,她恐怕是依賴著其他四位年紀比她稍長的隊員,以維持她的自我認同.」

「她分析自己分析得這麼透徹呀.」歌澄說.

「因為她腦袋很好嘛.」

——沒錯,也就是因為她的思考非常敏銳,所以才讓她對這樣的自己懷抱著如此強烈的嫌惡.

淳感覺到與四名隊友分道揚鑣的她狀況非常危險,深深覺得,要是放著她不管,她一定會崩潰,于是馬上把她拉入了隊伍之中.

他對尤佳莉雅提議要她暫時性地加入其實也只是個借口.他真正想告訴她的其實是,我們並不想綁住你,你遲早要以自己的意志決定自己的人生.

最後,尤佳莉雅選擇了跟淳等人一起行動,這是最皆大歡喜的結果.不過……

「……這還真像是你會做的事.」

枝理聽完了這段話苦笑著說:

「你這個人心里真的是裝著滿滿的保護欲呀……先是無法丟下人家跟歌澄不管,後來又把光撿了回來,加上昨天……」

見枝理瞄了自己一眼,姬珊卓公主臉上揚起了笑容.

「是呀,他為了幫我,還不惜背負了逃亡者的汙名呢.」

「啊∼你們這麼說我很尷尬耶.」

「哇,淳的臉好紅喔.你在害羞耶.」

光不懷好意地笑著.

「唉呀!對啦!我害羞啦!——可惡,我就是不擅長應付這樣的場面嘛!」

「要是那家伙在場,她現在一定也會笑著說:『你真不坦率呀.』」

枝理模仿著尤佳莉雅的語氣調侃了淳.

「她明明都已經自顧不暇了,卻還總是戲弄周遭的人呢.」

「也可以想做是以戲弄別人這種方式來維持自我認同啦.」

淳說完轉頭望向姬珊卓公主:

「欸,不說這個了——姬珊卓公主,可以請你把相關的內容仔細說給我們聽嗎?我想知道葛平那個家伙跟尤佳莉雅之間說了什麼,還有他們兩人樣子看起來如何之類的……」

「好的,不過其實我被捆綁住,對于他們之間的互動其實也沒有那麼清楚……」

這位精靈公主閉上眼睛,雙手交握地放在胸口,一副盡可能回想當時發生的所有細節.

「尤佳莉雅看起來非常害怕她的哥哥.表現出來的模樣……一點都沒有跟你們在一起的時候那種活潑的面貌.」

淳聽了緊咬著下唇.而隨後姬珊卓公主脫口說出的內容更是狠狠地刺傷了他.

*

紫藤·艾莉希雅·紫不記得任何關于她那位美國人的母親的事.據說這是因為母親在生下第二個孩子——也就是她的時候為了保護她而過世了.

身為日本人的父親在上市公司擔任核心干部,平常總是在日本跟美國之間來回奔波.紫和她的哥哥時雨從小也跟著父親每隔幾個月就在兩國之間往返.

由于這個緣故,他們小時候幾乎交不到朋友;加上人種,眼珠顏色和發色的差異,其他小孩也都對他們敬而遠之.甚至還會欺負他們.而這時候哥哥時雨都會挺身保護妹妹紫.

因此,對于小時候的她來說,哥哥是個英雄.

不知不覺,對她來說聽從哥哥的話也變得理所當然——無論那是多麼不近情理,多麼過分的事情都是.

因此,當尤佳莉雅在蒼穹境界中偶然遇見自己的哥哥,又聽到他說「跟我來」,「幫我」時,尤佳莉雅獨立思考的能力頓時停止,身體不由自主地開始對哥哥言聽計從.

哥哥下令要她甩開追兵,她便出手攻擊那些曾經一起並肩作戰的冒險者.所幸遭受她攻擊的冒險者一時驚嚇,愣了一會兒之後選擇撤退.否則不管她哥哥說什麼,就算要她死她也會照辦.

然而,她如今回顧當初——

(要是那時死了,就此跟哥哥分開……也許還比較輕松吧.)

據說他們之所以逃往北方森林,是因為姬珊卓公主不在他們原本鎖定的露台上,多花了許多時間才有辦法從涅維爾長城中逃跑.

而尤佳莉雅拿出了她所擁有的北方森林地圖,找出一處適合棲息的洞窟.

不知道該不該說是幸運,這個被選為臨時作戰基地的洞窟恰巧是一個地下城的入口.在入口附近找到一具遭到廢棄的騎士魔偶時,這群人很快地就開始拿姬珊卓公主身上強奪來的特殊能力實驗,結果令他們極為歡喜.

他們即刻將姬珊卓公主和四名伙伴留置于洞窟內.哥哥說,這些人已經沒有用了.之後的作戰只需要離開洞窟的六個人.

人數減少到六人之後讓隱密行動變得簡單.因為涵蓋整個隊伍的范圍魔法最多只適用于六個人.而尤佳莉雅也遵照了哥哥的命令在六人身上施放了擬態魔法,趁亂穿過了涅維爾長城.

他們一行人攻進了樹上都市.不習慣恐怖攻擊的精靈們遭受催眠瓦斯攻擊,沒多久就被攻陷.

隨後,他們來到這一處並排著無數騎士魔偶的漆黑空間.跟從時雨的幾名男子在房間一角負責緊盯著形似占卜師用的水晶球,從水晶球里映照出的城鎮景象監視著城鎮里的一舉一動.如此一來他們便不用離開這個騎士魔偶的停機坪也能夠監視.

在騎士魔偶身旁當班待命的精靈士兵們全都顯露出了恍惚的表情.他們現在全在三名吟游詩人/傳道師的魅惑咒歌控制之下.據說吟游詩人搭配傳道師輔助的職業能使這種魅惑術持效長達一天.而現在這群士兵聚集在這里,要再度一次使用魅惑咒歌也是很容易的事.

被他們迷惑的士兵大約百人.再多吟游詩人則無法管理.

盡管這麼一來他們僅能使用五百具騎士魔偶中的一百具,但這樣的戰力已經很足夠了;就算大型公會攻過來,他們也可以悠哉地瓦解對手的攻擊.

在掌握了如此壓倒性的強勢力量之後……

「現在我們就是這個國家的支配者了!」

紫的哥哥,時雨/葛平發表了這番宣言.

——據說常駐于涅維爾長城那幫冒險者齊聚在島嶼的空港,打算用空港內的騎士魔偶對抗.不過數量上時雨/葛平這方占有壓倒性的優勢.雙方沖突的結果可想而知.

「現在沒有人可以違逆我們了!我們是擁有壓倒性實力的強者!」

然而,尤佳莉雅內心卻有某個清晰的思路說:

(還沒有.淳一定會找到我布下的線索的.)

「那個,哥哥.」

「什麼事?」

葛平心情正好卻被打擾,他帶著冷冷的眼神瞪著自己的妹妹.這讓尤佳莉雅倒抽了一口氣,整個人縮成一團害怕地向後退了一步.

這讓時雨更覺得氣憤,開始大聲咒罵.

尤佳莉雅的肩膀跟頭愈垂愈低,正當葛平氣到極點,正准備動手的時候……

「好啦好啦,到此為止啦.」

一只纖細的男子手臂伸出來拉住了葛平的手腕.

「我們怎麼可以自己內訌起來呢?」

「灰色猛者,這跟你沒有關系.」

灰色猛者,這名身材纖瘦,下顎凸出的男子揚起嘴角笑著.

「大家和睦相處嘛∼我們都是好伙伴呀∼」

葛平聽了咋舌,隨後踩著焦慮的步伐忿忿不平地走出了騎士魔偶的停機坪.

尤佳莉雅安心地呼了一口氣,整個人靠到露出樹皮表面的牆上閉上眼睛.

「我說,尤佳莉雅,你有沒有什麼話想說呀?」

她抬起頭,看到灰色猛者已經來到她的身邊.那一雙嵌著黑色眼眸的凹陷眼窩之中放出了令人不得大意的光芒.

「要不要我來幫你轉達呀?」

「那個……不,我沒什麼事要說的.」

「是嗎?那也好.關于今後的警備體制或是其他方針,如果你有想到什麼,隨時都跟我說好喔.我們是好伙伴嘛.」

「好,好的.」

灰色猛者丟下這句話離去之後,尤佳莉雅忍不住握緊拳頭.

(……好伙伴?)

她覺得胸口一陣糾結,忍不住發出呻吟.

(我背叛了我的伙伴,現在厚顏無恥地待在這種地方……)

「淳……」她的口中溢出了這聲呼喚.

尤佳莉雅知道自己沒資格呼喚他.

現在的她究竟有多麼厚臉皮?又是要丟臉到什麼地步才肯罷休?

即便如此,她的內心卻仍不能自已地呐喊著:

(救救我!)

這聲哀嚎沒有任何人聽見.她只能吞下這份心緒,持續等待.

——等待既定的毀滅時刻,以及絕對的黑暗.

*

入夜之後,冒險者陣營將發兵攻擊王宮——由淳,廢鐵堂還有姬珊卓公主等人共同策劃的這個作戰計劃簡單來說就是如此.

他們沒有時間研擬複雜的戰術.通常在這種時候,愈簡單的想法愈好.

但說歸說,他們仍准備了幾個要讓對手出其不意的策略.

不過要准備這些策略,淳不需要在場也沒關系——不對,應該說,淳在場什麼忙也幫不上.

他小睡了一下,但卻睡不太著又醒了過來.

現在才剛過中午,距離作戰開始還有好一段時間.

統整冒險者們的工作由廢鐵堂負責,讓淳現在閑得發慌.

「淳,我給你一個任務.」

就在淳無所事事地在空港內閑晃的時候,姬珊卓公主似乎看不下去出聲叫了他.

「我看你現在似乎正為了沒跟尤佳莉雅有足夠的溝通而感到後悔吧.我要你帶著你的伙伴們一起到西方的湖邊去玩水.」

說完她便遞出了一顆任務石,讓淳沒辦法拒絕.

「你倒是很清楚要怎麼使喚我了嘛.」

「懂得如何恣意使喚每個人才是王家代代相傳的真正特殊能力.」

姬珊卓公主舉起手,將食指貼到嘴邊,帶著一副惡作劇的表情笑著說.

史葳特涅維爾島的空港位在島嶼東側邊緣,也就是葫蘆的開口處.東部開放讓飛空艇出港入港,剩下的三個方向則有森林圍繞.

西方森林進去不遠處有一片清澈透明的湖泊.當地的人稱之為空港湖.空港湖四周都有森林圍繞,是小動物們聚集休憩的場所.

由于當地的精靈和一部分觀光客會造訪,湖邊有幾處以倒樹制作而成的長椅.淳和隊上的淳與三名少女將行李放在長椅上,一起泡到了水里.

三個女孩身上的泳裝都是在精靈城鎮買的,以植物纖維制成的比基尼泳裝.這些泳裝施有魔法,就算長時間泡在水里也不會冷.

「嗯∼泡在水里好舒服呀.我來這里從來沒有泡過溫泉呢.」光說.

「喔,對喔,因為你一直都是女扮男裝,所以男澡堂跟女澡堂都不能去嘛.」枝理說.

「我都只能用濕毛巾擦身體呢.」

光以手腳劃著水,在踩不到地的湖里將頭探出水面.

(總覺得要正眼看著女孩子模樣的光有點不好意思呀……)

淳偷瞄著光發育良好的身體,腦中隨即浮現當時在宿舍看到她赤裸的身子的事而趕緊別過頭去.

「話說回來,嗚∼光你……」

枝理站在有一點距離的湖里,雙手盤在胸前兩眼緊緊盯著光看.定睛一看,這個國中女孩正來回比對著光水面下搖晃的雙峰跟自己的胸脯.

「枝理,你……」

「唉呀!不要用這種憐憫的眼神看人家啦!」

枝理抬頭大叫.她這般出乎意料的反應看得光瞪大了眼睛.而歌澄則是習以為常地很快跟枝理拉開了距離.但枝理仍帶著凶狠的眼神看著她和光.

「怎,怎麼了嗎?」光問.

「那,那個……枝理,你冷靜一點……」

「光∼」

枝理面帶笑容地對著光招手.

「咦?怎麼了嗎?什麼事嗎?」光不知道怎麼回事,應了一聲之後劃著水往枝理方向游去.

(枝理那家伙沒有練游泳技能,只要不自己靠過去就不會有事的說……)

淳若無其事地往湖心游去,逃離即將發生的災禍.當然,游泳技能他可是一開始就練滿了.

果不其然,身後傳來光的驚叫聲.淳回頭看到枝理瞪大了充滿血絲的眼睛從光身後抓住她,兩只手掐著她的乳房不斷搖晃.

「這家伙,這家伙!就是這對胸部嗎!就是這對豐滿的胸部不應該嗎!」

「哇!呀啊!咿呀啊啊∼∼」

「為什麼頂著這麼大的胸部還可以扮男裝啦可惡!討厭!小輝也未免太可愛了啦!討厭∼」

「救,救命呀∼淳!救我啦∼!」

「抱歉,沒辦法.你就死心成為枝理的祭品好了.」

「好過分!你這魔鬼!惡魔!啊!等,等一下啦!不要啦∼討厭∼!」

「啊!這個好棒!咿嘻嘻∼好柔軟呀∼光的胸部長得不錯嘛∼」

「枝,枝理,拜托你醒醒啦……」

一旁的歌澄也只是帶著有些怯懦的聲音呼喊著,完全沒有打算出手解救光.

——真沒辦法……淳看不下去游回了岸邊,一拳打在枝理的頭頂上.

「好痛!……啊!人,人家剛剛到底做了什麼?」

「你把光惹哭了啦.」

仔細一看,此時的光趁著枝理松開手的時候一溜煙地跑到了十公尺外的地方,雙手遮著胸部淚眼汪汪地瞪著枝理.

「枝,枝理好過分!我要告你性騷擾啦!」

「咦,咦?唉呀?人家只是想借由肌膚接觸跟一起作戰的戰友增進彼此間的情誼啊……」

「什麼事情都該有個限度啦!」

「為什麼事情會變成這樣呢!」枝理高舉著雙手仰望著天空,「這一切全部都是大胸部的錯!」

「才不是呢!」光大聲駁斥.

此時淳忍不住偷瞄了歌澄一眼.她別過頭悶不吭聲.這位聖女也有不敢直視的現實,看得淳對于人世間的矛盾感到灰心.

「——淳!這一切都是你不好啦!」

「等一下!又是我不好了?這次跟我沒有關系吧!」

(插圖251)

「不對!都是你不好!你這天然混蛋老是誘發這種幸運色狼的事件!你就這麼喜歡大胸部嗎,混蛋!」

「你這完全是遷怒吧!」

「對啦!就是遷怒!對啦對啦,人家知道啦!人家一直都因為死亡懲罰覺得身心疲憊!但淳就只跟光講話!歌澄也跟姬珊卓公主開心的大談料理!」

「……你該不會是想要人關心你吧?」

淳話才出口馬上就挨了枝理一拳,讓他為了自己的多嘴而後悔.

「人家才不需要別人關心咧!笨蛋!人家只是有事情想跟你們商量啦……」

「跟我們商量?什麼事?」

「……沒有啦,那個……」

枝理忽然安靜下來,別過頭說:

「那個……人家呀……剛剛在洞窟里的戰斗……出了點狀況嘛.」

她似乎想說當時被對手一擊斃命的事.

「那是對方偷襲,這也是沒辦法的事呀.」

「淳,歌澄,你們還記得我們挑選副職業時候的事嗎?那個……」

「那個……」

歌澄顯露出困惑的表情偷偷瞄了光一眼.

「關于我們得到鳳凰衛士這個職業的過程我已經跟光說過了,你們不用避諱.」

「你這家伙又自作主張……」

「不行嗎?」

「不,是沒關系啦!我們不是不信任光,只是你要說之前是不是也該先跟我們商量一下呀!」

「喔……對喔,那真的不好意思.」

「唔∼」枝理瞪著淳看了一會兒,隨後也垂下肩膀.

「其實人家也沒資格說這些.畢竟人家也沒能相信尤佳莉雅.而且人家也才說過要保護大家,結果卻第一個被干掉……」

淳這才總算感覺到枝理想說什麼.

「……你是想說,如果你的副職業選擇鳳凰衛士,昨天挨了那一下至少不會被對手一擊斃命是嗎?」

枝理聽了垂著頭輕輕點了一下.

「那個,呃……那是什麼意思?」

「這件事我沒跟你說.」

淳將鳳凰衛士真正的能力詳細解釋給光聽.

「鳳凰衛士可以複活嗎……竟然有這麼厲害的能力……」

「不好意思,我瞞著這點沒跟你說.」

「不會啦,如果這是真的,這件事確實不適合隨便讓人知道.畢竟要是消息傳出去引發別人的嫉妒還不知道他們會做出什麼樣的事情來嘛——倒是淳,我想問你,你現在把這件事告訴我真的好嗎?」

聽到光這麼問,枝理跟歌澄都苦笑著心想,你怎麼現在還問這個?

「你為我們做了很多事呀.你不顧自己有可能因為協助我們逃走而被抓的危險掩護我們,還不惜暴露自己的真實身分,竭盡所能地幫助我們呢.」歌澄說.

「對呀,要是沒有你在,我們根本不可能整合大家的力量呢.你幫我們做了這麼多對你來說一點好處也沒有的事,現在還跟我們客氣,這樣我們才會覺得過意不去啦.」枝理說.

「嗯,嗯……那個……謝謝你們.」

光在羞赧的表情中展露了笑容,看得枝理又大叫了一聲:「唉呀∼真是太可愛了啦!可惡∼」光聽了忽然抖了一下,向後退了幾步.

「哇哇,不要怕,不要怕啦∼」

「那個……你不會欺負我嗎?」

「不會啦,不會欺負你啦.」

「我們回到正題吧.」

淳作勢咳了一下,制止了光跟枝理的打鬧.

「枝理,我了解你的意思.你說過,你希望能夠絕對保障我們的安全,所以選擇了白魔術師/白魔術師的組合,認為選擇鳳凰衛士保障自己的性命不合乎這個目的,這點我們也認同.之前也一直都沒有什麼問題吧.」

「那只是因為我們沒有去危險的地方不是嗎?」

「這也是一個原因,不過一旦我們真的去了危險的地方,白魔術師/白魔術師的組合確實會比較能夠維持戰力,這點是沒有問題的.」

「這個……也是啦.」

「所以我個人的看法是,不應該因為結果論——而且還只是一次的結果就推翻之前的決定.畢竟偵察本來其實是我的工作.所以如果要說昨天害你死掉是誰的過失,應該要算在我的身上.而且最後……」

「怎麼樣?」

「這個問題應該大家仔細商討之後在做決定,所以應該等尤佳莉雅回歸之後再說,不是嗎?」

枝理愣了一下,苦笑著說:「這還真像是你會說的話呀.」

「不過也是啦.我們得盡快把尤佳莉雅從她那個壞哥哥手中搶回來才行.」

「對呀!我們一起努力吧!尤佳莉雅一定正在等我們呢!」

歌澄握緊拳頭,隨後也忽然轉頭面向光.

「光同學!我們一起加油吧!」

「那,那個……嗯.」

「※啊,光同學是女孩子,所以用光同學稱呼你好像有點別扭……畢竟我們之後都要一起行動,所以我應該……直接稱呼你光嗎?」(編注:日語習慣在人名後面加上稱謂.原文中,歌澄原本對男裝打扮的光使用男性用的『くん』,此處改用不分性別的『さん』.)

「咦?那個,呃,那個……其實什麼樣的稱呼方式都可以啦……要叫得親昵一點也沒關系,可是……」

——咦?我說錯了什麼嗎……歌澄看到光的反應,疑惑地歪著頭.

光帶著求助的眼神望向淳,淳則苦笑著搖搖頭說:「歌澄同學就是這個樣子.在她心里你應該也已經是我們這群伙伴之中的一員了.」

「啊!對,對不起……光一直都是自己一個人旅行吧.我擅自把你當成伙伴,這樣會讓你覺得困擾吧……」

「不會覺得困擾啦!不會覺得困擾啦,可是……我有資格成為你們的伙伴嗎?」

「就是你才可以當我們的伙伴呀∼」

枝理忽然撲向光,將她一把抱住.「哇!」光發出哀嚎.周圍濺起了水花.兩人一起沉到了水面下,不斷揮動手腳掙紮著.淳跟歌澄趕忙劃水游過去將兩人救起.

「我,我還以為會就這麼死掉呢……」

「對,對不起,光……嗚嗚,沒練游泳技能真是太危險了……」

游泳技能是為了讓原本不會游泳的人也可以游泳的技能.但原本就擅長游泳的冒險者就算游泳技能是零,也可以因為原本就懂得游泳技術而漂浮在水上.以現在這個狀況來看,枝理完全是只旱鴨子……淳歎了一口氣聳聲肩.

「還有——淳.」

光轉頭對著從身後抱住她的淳白眼.

「你剛剛碰到人家的胸部了對吧.」

「咦?」

「什麼!?」

歌澄跟枝理聽了動搖起來.淳趕忙從光身旁抽身.

「等一下,這是意外!再說,都是枝理太亂來的關系吧!」

「是,是沒錯啦……欸,算了啦.反正又不是別人碰到.」

光紅著臉垂下頭.

「喂∼淳哥哥!你看你干了什麼好事呀∼?」

「哇,等一下!我就說我什麼也沒有……」

「人家知道啦!啊∼可惡∼看不下去了啦∼」

盡管如此抱怨,但枝理仍歎了一氣看著光:

「欸,先不說這,光,我說呀,那個……我們這個隊伍雖然大家相處起來輕松,不過冒險的內容其實都還滿嚴苛的……你今後要繼續跟我們一起行動嗎?」

「啊,那個,嗚……」

光帶著困惑的表情看了淳一眼.

「淳,其實我有一件事想跟你們商量.」

「你剛剛好像也說過這件事.」

「嗯,那個呀,我有件事情騙了你們……應該說我瞞著你們沒說……當然,我沒有惡意,可是那不是可以隨便對別人說的事.不過,不過如果你們願意的話,我會希望你們能夠知道.」

「我知道了.等我們救出尤佳莉雅,把這次的事件解決了之後就聽你說吧.那你要不要加入我們隊伍的事就等到那時候再來決定……這樣好嗎?」

「嗯!」

光開朗地點點頭.

此時淳手中的任務石產生了變化.他的任務完成了.而任務報酬是一罐恢複劑.

*

入夜了.尤佳莉雅心想,今晚就是勝負的關鍵.天亮之後,葛平的伙伴就會駕著飛空艇來到史葳特涅維爾島.這麼一來他們的支配體制就會變得牢不可破.

另一方面,據說以姬珊卓公主為首,聚集在空港的陣營也搬出收納在空港飯店地下停機坪的騎士魔偶,開始進行編隊.

然而,對方陣營的騎士魔偶只有這里的十分之一,一共五十具.

另外,騎士魔偶根據其所被賦予的特性,有一定的活動范圍限制——在這座史葳特涅維爾島上只有空港和樹上都市周邊的區域.根據這個限制,姬珊卓公主陣營絕對不可能以騎士魔偶進攻這里.

(不過如果是淳的話……)

那個人在第七軌道完成了不可能的任務,解救了歌澄的性命,還成功啟動了蒼穹境界的版本更新……尤佳莉雅懷抱著些微的期待,淳一定能化解這個危機.

此時,在時間還沒有過午夜十二點的時候……

「嗯?」

一名負責當班監視水晶顯示畫面的冒險者發出了疑惑的聲音.

「這是……飛空艇!城鎮上空出現無數的飛空艇!連星星都看不見了!」

昏昏欲睡的葛平等人忽然驚醒而起身.

「敵人來襲了!他們要從飛空艇上空降……啊啊!是騎士魔偶!騎士魔偶正透過鎖鏈空降到這座城鎮!」

尤佳莉雅在驚訝之余也同時得到了確信.

(果然,淳果然有辦法……)

她深信不疑.尤佳莉雅將手貼到胸口處握緊了拳頭.

(不過……我在相信什麼?我現在到底在相信什麼呢?)

她忍不住咬緊了下唇.

由于自己的背叛,淳陷入了多麼危險的情境?又因為她這般擅自行動,結果給對方添了多大的麻煩?在這樣的情況下,她……

「紫!」

此時來自哥哥葛平的一聲呼喚,讓尤佳莉雅猛然抬頭.

「你在發什麼呆呀!快點對士兵們做出迎擊指示!」

尤佳莉雅趕緊起身,乖乖照著哥哥所說的做.

盡管他們受到奇襲,但戰況仍舊對葛平等神秘之座的人有利.

雖然港口的騎士魔偶殺入了王宮大樹,但這座城堡的防守依舊穩固.空港的騎士魔偶在樹上都市柯涅兒卡中沒有瞬間移動的能力.而相對的,以柯涅兒卡作為據點的騎士魔偶卻可以借由王宮地底下的傳送圈任意配置到城鎮里的任何地點.

他們派十具左右的騎士魔偶守住王宮大樹,又將其他騎士魔偶傳送到攻擊起不了作用的空港騎士魔偶的後方即刻瓦解對方的陣勢.

「真是無謂之舉.」

葛平歪著嘴角笑著.尤佳莉雅心想,他的笑聲真是惱人.她之前不會這麼覺得.但到底是從什麼時候開始,每當她聽到哥哥的聲音就會忍不住皺起眉頭的呢……

(這麼久的事我已經想不起來了.)

她搖搖頭.現在去想這種事情已經沒有意義了.

——因為無論如何,她都無法逃避這個現實.現在的尤佳莉雅就好比籠中鳥,是對哥哥唯命是從的人偶,毫無自由可言.打從一開始就沒有了.之前來到這個世界感受解放的滋味終究只是一場幻覺.

(我沒辦法違逆哥哥.)

唯心論根本是天大的謊言.尤佳莉雅非常清楚,肉體的感官才是心靈和意志的支配者.

她看著閉著眼睛坐在椅子上,思想受到模式化的成群士兵.他們遭到迷惑,服從著命令操作騎士魔偶,正攻擊著那些為了解救他們而戰的人.

……現在的我一定也跟他們一樣.

尤佳莉雅知道,她跟這群士兵唯一的不同點就只是有沒有自覺而已.

「內部出現冒險者的部隊!」

負責監視水晶球的男子大叫著.

「為什麼!我們應該已經把入口都封鎖住了呀!」

「他們……他們似乎是用繩索從水晶球的死角爬上來,破窗殺進來的!」

「瞧不起我們!」

葛平非常生氣,將眼前的一張桌子砍成了碎片.

「讓騎士魔偶前往迎擊著!……要是他們殺進停機坪來就麻煩了,我們在前面的待命室張開一道防線吧——紫,你也一起來!號令這些士兵的工作就交給其他人來處理.」

「是.」尤佳莉雅慌張地應了一聲,隨後想起一件事左右張望了一下.

灰色猛者不在現場——這位在團體之中是劍術的第一把交椅這時候到底人跑到哪里去了?不對……尤佳莉雅疑惑著自己為什麼會在意這種根本無關緊要的事.

(我還不死心嗎?)

她搖搖頭,動身追著怒不可遏的哥哥飛奔了出去.

*

精靈國的王宮內部幾乎也都是以木頭搭建而成.

但即便如此,這個世界——特別是史葳特涅維爾島上擁有許多地球上沒有的堅硬長生樹種.而這座純由木材建成的王宮不僅在各種重量支撐的結構方面都相當平衡,更有著令人目不暇給的複雜構造.

淳等人成功潛入王宮之中,卻在趕路時好幾度出現唉聲.

「……完全不知道路呀.」

「往這邊,淳同學!」

當淳站在轉角處正不知道該如何是好的時候,歌澄一把拉住他的手.之前遭遇騎士魔偶襲擊時,他們為了躲避而走散.現在這里只有他們兩個人.

「……淳同學,你沒事吧?」

「啊,嗯,抱歉.我有一點路癡.」

歌澄聽了笑出聲來.

「這麼說起來,我們第一次見面的時候也是……」

「是因為我迷路的關系,我們才有機會相遇的.」

淳也笑了.若非有當時的邂逅,他現在也不會站在這里;恐怕是漫無目的地四處彷徨吧.也或者有可能下定決心,早已經在挑戰菲爾法招募任務了也不一定.

他原以為當初和歌澄相遇對于未來的路會繞上好一大圈.但沒想到擁有他想尋找的對象的線索的,正是歌澄.而且阿海/咲耶竟然還為了阻止他繼續幫助歌澄出面阻攔.

最後他和阿海/咲耶進行了一場厮殺,然而……

(沒什麼,那場決斗不過就像是朋友之間打鬧一樣.)

由于他和阿海之間的信賴基礎非常深厚,他們才能笑著展開決斗.

——沒錯,就是信賴.淳比起任何人都信賴阿海.而淳也非常清楚包含他/她的優點和缺點在內的一切性格表現.

除了阿海之外,現在還有歌澄跟枝理.即便相識的時間尚淺,但他相信他們已經建構了深厚的信賴關系.不過也許就是因為他對這點過于自信……

(我沒有察覺到尤佳莉雅的煩惱.)

他知道尤佳莉雅面臨困境.也知道她在來到蒼穹境界之後認為自己已經從這個困境之中解放.

然而,現在這般與她的期望背其道而馳的結果恐怕正讓她覺得相當痛苦吧……淳就算心里這麼想,但也完全沒料到她的哥哥也會一起來到蒼穹境界.

(而且……她還對我說,現在她們都是單方面信任我,但我對她沒有足夠的信賴跟依賴……)

「淳同學.」

歌澄一邊牽著他的手奔跑,一邊也回過頭來說:

「一個人煩惱是很狡猾的事.」

「歌澄同學……」

「我,那個……雖然我不知道該怎麼說,不過……有困難大家一起煩惱,這才是伙伴喔.」

淳苦笑著點點頭,低喃著:「也對.」

歌澄說得沒錯.淳一直以來都是自己一個人一肩扛下所有煩惱,面對許多事都自己做出決定.他一直都認為這樣比較好.然而,此時他才理解到,那是何等傲慢的行為.

「有人能夠在自己做錯事的時候站出來斥責真的是非常幸福的事.」

淳帶著深切的感受喃喃地說:

「尤佳莉雅,你一定也會這麼覺得吧.」

他轉換心情之後繼續向前奔馳.如果地圖上的內容沒錯,那麼尤佳莉雅現在人就在不遠的前方.

此時,激烈的戰斗聲響起.

*

地圖上寫著『停機坪待命室』的地方原本是供負責操作騎士魔偶的士兵休息待命的地方.這個可供五百名士兵聚集待命的場所廣闊得令人難以想像它是位于一棵樹干內.

奔進室內的淳心想,這里至少比起他們學校的體育館還大.天花板上灑下魔法照明釋放出的白色光芒,點亮了這間大廳的每個角落.

廢鐵堂指揮的三十名冒險者此時正在這個廣闊的空間與六具騎士魔偶交戰.

有兩個人站在騎士魔偶後方.

——是葛平和尤佳莉雅,他們背對著通往停機坪的大門正在觀看現場的戰況.

情況一如預期,由騎士魔偶占有壓倒性的優勢.

「加強防守!不要讓戰線崩潰!」

在廢鐵堂的指揮之下,一群以重裝戰士和騎士為首的重裝前鋒負責抵擋騎士魔偶的攻擊.而隊上的攻擊手絕不輕易接近對方的騎士魔偶,全都以稍遠的距離使用長槍攻擊,或是以遠距離的方式進行炮擊.

——這樣很好.這支部隊的任務就只是需要制造出一場拉鋸戰而已.

「尤佳莉雅!」

淳大聲呼喊著.尤佳莉雅瞪大了眼睛看著淳和歌澄沖了過來.

「我們來救你了!」

他們繞過戰場,正在縮短和尤佳莉雅之間的距離,此時一具騎士魔偶忽然瞬間移動出現擋在面前.

「我不會讓你們阻撓我們的.」

葛平對淳投以凶狠的視線.他是個身材瘦長,看來頗為神經質的男人.在淳眼中,這人完全就是個癟三,沒有領導者的氣魄.

——為什麼這樣的人會……

「你就是淳嗎?我妹妹受你照顧了.」

「不客氣.」

淳瞄了一眼出現在眼前的騎士魔偶.

(原來如此,這就是葛平最後的戰力了呀.)

——既然如此,淳對著跑在身邊的歌澄使了一個眼色.

「好的!」

歌澄隨即沖向騎士魔偶,為了阻擋對手前進而揮劍.隨後淳便從她的側身穿過,往待命室深處沖了進去.

「沒用的!」

葛平一聲呐喊的同時,騎士魔偶猛然舉起手中的長劍側向朝淳劈了過去.淳閃過了這絕命的一擊,但在猛力閃避的慣性之下多踩了幾步才停下來.

「歌澄同學!」

歌澄聽到呼喊隨即穿過騎士魔偶的跨下,沖向葛平.

「這,這是在搞什麼東西呀!」

淳和歌澄虛實難測的合作方式讓葛平極為震驚.

(也是,一般是不會拿魔偶練習這種戰術吧……)

淳揚起嘴角,為了歌澄而對著騎士魔偶的腳步展開攻擊.

(歌澄同學剛剛的動作是在我們對付山壑守護者的時候要她學會的.)

淳只花了短短不到兩個禮拜,就將原本幾乎什麼都不會的歌澄培養成足以獨當一面的戰士.他原以為歌澄辦不到,但在察覺到歌澄極為強大的領悟力之後……

(歌澄同學辦得到.)

他相信歌澄,所以才有剛才這種精密的動作配合.

「尤佳莉雅!」

歌澄大聲呼喚.在沖向葛平對他揮劍的同時,歌澄又接著大叫:

「快點回來吧!我跟枝理——當然還有淳同學,我們大家都在等你!」

「歌澄……」

尤佳莉雅茫然地嘟噥了一聲.淳偷瞄了尤佳莉雅一眼,看到她空洞的眼神似乎找回了些許生氣.

(——能成功嗎?)

與淳交戰的騎士魔偶揮出凶狠的一擊,強大的沖擊波灑了過來.淳不由得向後退了幾步,但就在沖擊波消失的同時,他又再次沖上前去耍弄著該具騎士魔偶.

「你們這些人到底基于什麼樣的理由找上我妹妹的!」

「因為她是我們的伙伴!」

淳拼命抵擋騎士魔偶強大的劍壓,同時大聲叫著:

「她是我們至關重要的伙伴!」

「不對!紫是我的!她是我的私有物!」

葛平雙手各持一把步兵劍,同時撕裂了歌澄的肩膀和腿,讓歌澄揚起一聲哀嚎.

(糟糕,我沒教過歌澄同學如何應付使用雙劍的敵人!)

有香崎歌澄在極短時間內展現出了令人驚訝的大幅成長.然而,她終究是個游戲方面的外行人.她既不看電視也不上網,是個溫室里長大的花朵.據說格斗技她還是在學校的體育課才第一次看到.

面對她這樣成長背景,淳還沒有來得及教導她如何面對非典型的對手.畢竟她原本是個什麼經驗都沒有的外行人,在因應全新事物時,反應原本就會慢個一,兩拍.

而雙劍使用者在冒險者之中算是相當少見.因為這種武器風格沒效率,展現出來的實力也弱.但就淳所知,副職業中的斗士就是雙劍風格,攻擊能力似乎還算是相當出色……

(根據我的推測,葛平那家伙之所以會擁有吸收特殊能力的能力是因為他從獨特的任務中得到了特殊的副職業.而這樣的話……)

——這樣的話,他使用雙劍的戰斗模式……會不會也是該副職業的特征?不對,應該想成他盜取到了使用雙劍的特殊能力……

(但現在沒有時間使用觀察對手能力狀態的魔法了.)

對于此時正在大廳中央與騎士魔偶交戰的冒險者伙伴們來說,這場戰斗恐怕也是突如其來出現的.根本沒時間確認這點.

(欸,沒辦法了.畢竟現在才了解大概也沒什麼用.)

淳咋舌一聲,轉換了思考方式.他得盡快打倒葛平,然後開始好好說服尤佳莉雅.

——但如果辦不到的話,又該怎麼辦呢……

(尤佳莉雅現在仍不知所措地站在原地.)

然而,她也沒表現出積極協助葛平的反應.不過要是她真這麼做,淳他們就會陷入相當嚴重的危機了.

(她在猶豫.)

既然如此,就有勝算.而淳也能有進一步行動的機會.

「尤佳莉雅!你清醒一點!」

淳一邊抵擋著騎士魔偶強大的威力,一邊大聲呼喊著:

「看我這里!」

此時,兩人目光一度交會.

淳以堅定的意志凝視著遠處女孩眼神游移的藍色雙眸.

「尤佳莉雅!你認為我為什麼來到這里!」

他以尖銳的語氣斥責尤佳莉雅:

「因為我相信你呀!」

尤佳莉雅聽了忍不住瞪大了眼睛.

*

就尤佳莉雅所知,大她一歲的哥哥葛平/時雨開始產生暴力傾向是在她小學五年級的時候.

當時尤佳莉雅轉入新的學校,一如往常遭到大家排擠.

然而,這次班上的同學行徑卻比過去更加惡質,將她最為珍視的一頭金發剪到只剩下肩膀長度.那是因為班上的男生都把注意力放在尤佳莉雅身上,幾名女生嫉妒而主導了這次的行徑.但這些是她後來才知道的.

也許是因為過于震驚的關系,當時的記憶模糊而曖昧.但她只清楚記得激憤的哥哥痛揍了動手剪妹妹頭發的五名男女生.時雨是個非常愛護妹妹的哥哥,由于過于溺愛而致使行為過于偏激.那五個欺負她的同班同學倒在血泊之中痛哭不已.當時那段沖擊性的影像仍深植在她的記憶之中.

然而,比起那一副畫面更讓她印象深刻的是時雨當時的表情.

——她這位喜好讀書,平時討厭暴力的哥哥臉上顯露出喜悅的反應.揮拳揮到破皮的拳面被血水染成了紅褐色.他帶著滿滿的汗水和急促的呼吸,每揍那些孩子一拳,口里便發出笑聲.

現在回想起來,大概就是這次事件讓時雨發覺他粗暴的本性.而最糟糕的是,這次事件曝光之後,欺負尤佳莉雅的那幾個孩子遭到嚴厲的懲罰,但她的哥哥卻只是被口頭告誡.

他的暴力行為獲得了肯定.

『你聽我的就對了.』

當時六年級的時雨說:

『紫,我會保護你,所以你今後就是我一個人的.』

尤佳莉雅點點頭.她也對站出來為她報仇的哥哥抱持肯定.若說她沒有為那幾個欺負人的小孩哭泣時的模樣感到釋然,這絕對是騙人的.而她也認為,只要有哥哥在,以後就不會再有令她不開心的事了.

她認為這是非常棒的一件事.

至于時雨,他起初應該也只是純粹想要保護自己的妹妹而已.因為一切都很順利.太順利了.順從的妹妹,為了保護妹妹挺身而出的自己……直至一切演變成以暴力滿足自己的欲望而行動,這中間沒經過太久的時間.

哥哥成了一個孩子王.之後轉入新的學校,他也同樣展示了他的力量.

非常幸運地,他擁有打架的才能.

但這一切都只到國中畢業為止.

哥哥高中考差了,進了一所低等的學校.自此之後他開口的次數銳減,兄妹之間幾乎不講話了.

但由于時雨每天都在固定的時間出門,妹妹始終以為哥哥很認真上學.

隔年,身為妹妹的紫藤·艾莉希雅·紫考上了日本一所相當有名的私立高中.

這所高中是全員住宿制.而這時候父親又因為工作的關系必須長期赴美.然而兩個孩子都已經上了高中,不能再帶著一起走,于是兩個孩子變成必須各自生活.

這也使得妹妹始終沒有察覺到哥哥內心扭曲的感情.

事發之初是在妹妹上了高中之後的第一個暑假.她回到久違的家里,天真而自豪地拿出成績單給哥哥看.她深信哥哥一定會誇獎她.

妹妹此舉激怒了哥哥.他帶著宛如厲鬼般的凶惡面容痛揍了紫一頓.這樣的轉變好比惡靈附身一般.

『你瞧不起我是吧!?』

哥哥一邊對著妹妹拳打腳踢,一邊如此大叫著.

『你看到我現在窩囊的模樣很開心對吧!?』

紫這才發現自己的行為刺激了哥哥的自卑心理,也才知道哥哥其實幾乎沒有去學校.並且知道他被有黑道背景的學生盯上,群起霸凌他.

盡管他擁有打架的才能,但面對一群為數眾多的高年級生,他終究無力反抗.

『對不起.』

紫不斷道歉.

『我再也不會違逆哥哥了,所以拜托你變回以前那個溫柔的哥哥吧.』

當她這麼一說,哥哥時雨臉上的表情才終于緩和,變回原本守護著妹妹的勇者那般展露了慈祥的笑容.

自此,不管哥哥說什麼,紫都再也不敢違逆他.

她深信,只要她表現得好,哥哥就不再會顯露出哀傷的表情.促使哥哥化身為厲鬼的惡靈也不會再纏上哥哥.

隨後,每當她放假回家,她都會黏在哥哥身邊,扮演比起之前更親密的兄妹關系.

這原本有一半是演戲,但不知不覺,紫察覺到她必須依存哥哥才能生活.

在獨自被丟在蒼穹境界之後,她自己發覺變成了孤伶伶一個人.她忽然開始覺得恐慌,這才領悟到自己非找個人依靠不可的人格特質.她找到一組四人的隊伍,成了他們的一員.這群人比起尤佳莉雅來得年長許多.他們察覺到尤佳莉雅習慣性依賴別人而活的性格,卻仍願意接納她.

隨後她遇到淳.她覺得淳這個人很有趣,明明不喜歡跟別人交流,卻比誰都擁有領導團隊的才能.他看起來似乎是專注于眼前的任務,但目光卻總是放在某個不知名的遠方;明明集合了矛盾于一身,行事作風卻能用一貫的邏輯串連起來.

在四位伙伴一對一對結為連理之後,她很幸運地被招進了淳的隊伍之中.

淳一定很清楚她內心懦弱而依賴的性格,卻仍願意幫助她.于是她打從心底想著要為淳獻上自己的一切.

跟淳一起旅行非常愉快.她也非常喜歡枝理跟歌澄.她心想,要是能夠和這樣的伙伴們永遠在一起就好,並且深信,這麼一來她也可以獲得幸福.

然而,在這個蒼穹境界與哥哥重逢的瞬間,她內心沉睡的開關忽然被撥開了——那個她早已忘懷,甚至不記得曾經存在過的邪惡開關,又再一次啟動.

『服從我,跟我一起走吧.』

尤佳莉雅聽到這句話之後當下便跟著哥哥一起離開.

*

——我真是差勁透頂……

尤佳莉雅在回顧反思過後,一次又一次地低聲呢喃.她心想,要是能就此消失不知道該有多好.過去為了避免喚醒惡靈附身而演出的戲碼,不知何時變成了有血有肉的束縛,占領了她全身上下的每個角落.

這點就連來到蒼穹境界之後也沒有任何改變;就算她得到冒險者職業和特殊能力,得到超越常人的各種技能,但身上的敗血卻始終沒能洗清.

「尤佳莉雅!」

淳大聲叫著.他明明就近在眼前,但聲音聽來卻仿佛發自遙遠的彼方.

「看我這里!尤佳莉雅!你是我們的伙伴!」

——不對……

尤佳莉雅搖搖頭.

——我已經背叛他們了,現在怎麼可能再厚著臉皮回到他們身邊?而且……

她看著正面與歌澄交戰的哥哥纖瘦的背影.

「快來幫我!紫!」

葛平大叫一聲——不對,應該說是時雨的命令.

「快阻止他們!」

——沒錯!我得聽哥哥的話才行……

「喚醒.」

淡淡的光芒包圍之下,尤佳莉雅從一身洋裝變成了冒險者裝扮.

「尤佳莉雅!住手!」

盡管耳邊傳來淳遙遠的呼喚,但尤佳莉雅仍緩緩從槍套中拔出手槍.彈匣里裝的是為了PVP而准備的麻痹彈.

現在戰況陷入膠著,不,應該說對淳等人較為不利.

現在要是尤佳莉雅協助葛平,對淳等人施以麻痹攻擊的話……

雙方之間的情勢將會一口氣倒向葛平這方.而尤佳莉雅的行為將成就哥哥的榮耀.她舉起手槍擺開架勢——該射誰好呢……這還用問?當然是敵人之中最醒目的人.

她將槍口對准了正與騎士魔偶交戰的淳.

「尤佳莉雅!」

四目交會.尤佳莉雅直視著淳的一對眼眸.這般堅毅的眼神讓紫藤·艾莉希雅·紫覺得暈眩,瞬間猶豫了起來.

隨後……

「上呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

一聲尖銳的女性呐喊之中,整個樓層忽然刮起一陣旋風.

她猛然抬頭,看到走廊彼方一頭飛龍張開翅膀飛到了天花板附近.

飛龍細細的腳上有兩個女孩緊緊抱著——不對,其中一個明明是男生,但現在卻不知道為什麼穿上了一襲紅色洋裝.

尤佳莉雅忽然察覺,那是枝理跟光.而那頭飛龍就是光召喚出來的.

她想起光確實在制作地圖的任務之中得到了一只新的召喚生物;雖然時間不長,但這只寵物擁有載著人飛到空中的能力……

不過一次要載兩個人實在太勉強了.而事實上,這兩個女孩是抓著飛龍的腳飛行,胡來的程度更是超乎想像……

「呀啊啊啊啊啊——」

光和枝理以鍾擺式的運動甩動身體,隨後松開了手.她們一口氣飛過嚇傻了眼的眾人頭上,滾落到葛平和尤佳莉雅背後,大門深鎖的停機坪門前.

「好痛痛痛痛痛……!」

狠狠撞到頭的枝理踉蹌地起身.這一幕讓看呆了的尤佳莉雅,目光因此忽然跟枝理對上.

「嗯,你看!就算掉下來也不怎麼會受傷吧!」

「……笨蛋.」

「嗯!也是啦!」

枝理豎起大拇指笑了.

「好啦!人家待會兒再跟你道歉!」

「……道歉?」

尤佳莉雅根本還來不及思考枝理是打算為什麼事情道歉,就看到枝理和光已經撬開了門扉,朝著停機坪沖了進去.

「笨蛋!快阻止她們!把騎士魔偶調過來防守!」

葛平開始慌了.此時正與冒險者集團交戰的其中一具騎士魔偶朝著枝理和光追了出去,然而……

「就是現在!上呀!」

「喔∼好……」

聽到廢鐵堂一聲令下,山田某某某隨即發出一聲有氣無力的呼喊.

苦于應付多具騎士魔偶的冒險者集團之中,有一群中鋒按兵不動地觀察著戰況.他們忽然同時拋出了鎖鏈.那具欲朝著枝理和光追出去的騎士魔偶被鎖鏈套住,行動隨即變得遲緩.

「嗯∼我們大費周章從別的浮空島上運來這些鎖鏈……效果普普通通嘛∼」

「不!很夠了!你們干得非常漂亮!」

淳揚起嘴角笑了.而此時正與他交手的騎士魔偶也轉過身,面向枝理和光逃跑的方向.

然而淳似乎早就在等這一刻似的……

「——轉換,鎖鐮模式.」

一聲呼喊之中,淳的雙手劍即刻變成了鎖鐮——是變形武器.此時他不惜犧牲攻擊力以換取較大的攻擊范圍,選擇了這個用途非常極端化的武器.

——事實上,他最近開始練起一些獨特武器的熟練度.其中這個刺客職業特有的鎖鐮技能對他最有吸引力——「鎖鐮這項武器隨著熟練度愈高,鎖鏈的長度也會變得愈長呢.」

他將重錘甩出去,漂亮地纏住了騎士魔偶粗壯的腳,限制了對方的活動能力.隨後他用力一拉,干擾到了這具騎士魔偶的平衡.對手雖踉蹌仍站穩了腳步.

「我不會讓你逃走的——好了,再攻過來吧!」

——沒錯,現在他只需要爭取時間.

(真不愧是淳呀.)

然而,現場沒有被冒險者團隊以鎖鏈絆住的騎士魔偶仍舊朝枝理和光沖了過去.

騎士魔偶的移動速度相當快,不一會兒應該就會追上了.但光回頭偷瞄了一眼,然後輕輕摸了摸肩膀上的寵物,小卡的頭.

「拜托你啰.」

說完,她從小卡的背上一把將它抓起,大大地甩了一圈之後朝著騎士魔偶扔出去.

「封印解放!上呀!小卡!」

小卡宛如松鼠一般的身軀在空中轉了一圈,隨後揚起了一聲嘶吼:「嘎——」它的身體放出白光,瞬間宛如氣球一般膨脹……

「去吧!虐殺之紅玉龍!」

尤佳莉雅目睹了這一幕.眼前彌漫的白煙之中出現一副巨大的身軀,它一口氣擋下了四具騎士魔偶.驚人的是,它的力量足以與對手抗衡.

「這,這就是……馴獸師調教過的怪物嗎?」

聽到尤佳莉雅倒抽了一口氣喃道,光則笑著搖搖頭.

「其實小卡是我的朋友!馴獸師只是偽裝……」

「現在不要講這種事啦!我們快點走了,光!」

「好,好啦!等我一下啦∼」

看到敵方兩個女孩往通往停機坪的通路沖進去,焦急的葛平大叫:「你們想干什麼!」這聲呐喊讓尤佳莉雅忍不住縮起了身子.

——好可怕……

每當她聽到哥哥的怒罵,整個人就會忍不住僵直住.

然而,光和枝理卻無視于葛平的呐喊,繼續往前沖.

「想干什麼……這還用問?當然是使用解除魔法啦.」

淳代替著此刻消失在通路彼方的兩人回了話.

——沒錯,說起來魅惑術不過就只是一種異常狀態罷了.只要法師使用解除魔法就能解除魅惑狀態.而白魔術師,召喚術師,還有黑魔術師都善于使用這種魔法.

尤佳莉雅一臉茫然地思索著,淳之所以從所有會使用解除魔法的法師之中挑選出枝理跟光,考量的要素應該就是體重了.因為身形同樣嬌小的枝理加上真實身分似乎是個女生的光,體重勉強落在飛龍可以載運的范圍……

而眼前與騎士魔偶僵持不下的淳和歌澄,他們沖出來的目的只有一個——為枝理跟光創造一個短暫的空隙.

「我們贏了!」

淳高聲宣示著:

「還有——葛平!你得把我們的伙伴還給我們!」

他望了尤佳莉雅一眼,對她用力地點了頭.

(……淳!)

尤佳莉雅忍不住一陣顫抖.原本僵硬的身體忽然又感受到了溫度.

「怎麼能……讓你得逞!」

葛平對著死纏不放的歌澄祭出銳利的一擊,讓歌澄忍不住又是一聲哀嚎.她向後退了幾步.這給了葛平機會,一個轉身便追著先前的兩個女孩往通往停機坪的通道沖了進去.

「紫,你留下來擋住他們!」

葛平在與尤佳莉雅擦身而過的同時在妹妹耳邊輕聲吐出這麼一句話.

——哥哥的命令……不容違逆的言語……

「啊……!」

此時她接連看了看歌澄和淳,目光先後與他們交錯.

「尤佳莉雅!」

淳大喊著:

「我相信你.所以——」

他揚起了嘴角.

「你也相信我吧.」

這聲呐喊讓尤佳莉雅為之顫抖.

(啊啊……!)

她低吟了一聲,但兩手隨即握緊了手槍.

「紫,你快點——」

身後傳來了怒罵.

「哥哥.」

她回過頭扣下扳機.

麻痹彈打在一臉難以置信的葛平身上.

「為……什麼……」

「哥哥……你曾經相信過我嗎?」

她的臉上顯露出落寞的微笑.

*

不久之後,騎士魔偶全部停止動作.而王宮底層的停機坪也被包含淳在內的冒險者們占據.

王宮自神秘之座一行人手中得到解放.

淳手中的任務石變化成了任務報酬——等級九,幾乎是最高等的道具.冒險者們高聲歡呼. 最新最全的日本動漫輕小說 () 為你一網打盡!

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