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第四卷 第四話 龍道

在淳組織的攻略團隊展開菲爾法招募任務的第十二天——據說第十六座島嶼,位于第六軌道的達爾西歐島的地城,有第十二道試煉在等著他們……除了這點之外,無論他們花了多少時間在城鎮中打聽,卻幾乎問不出多少相關訊息。

「看來我們只好硬著頭皮正面突破了。」

一鼓作氣潛入地城之中的淳和整個攻略團隊,唐突地碰上蟻後和蟻人軍團,隨後更接連遭遇之前打倒的團戰級魔物,這才發現這座浮空島上的任務主題。

「是王擂台呀!」淳嚷嚷了一聲。

「是說我們要連續面對十二只王嗎?」勳問。

「王的房間有十二個,不過不是沒有忽然要同時面對兩只王或三只王的可能。千萬不能掉以輕心。」尤佳莉雅說。

說是這麼說,但他們正處在幾乎是在什麼消息都沒有,只能一邊探索一邊前進的情況下,能這麼快就摸清楚這個迷宮的主題是很幸運的事。如果是一只一只面對之前打過的王,他們沒有敗下陣來的理由。

「大家要注意陷阱,我們加快腳步紮紮實實前進。結束這個地城,我們還得在這座浮空島上尋找秘密神殿。」淳說。

菲爾法招募任務是橫跨十七座島嶼的連續型任務。而下一座島嶼就是這個連續型任務的終點——菲爾法島。然而,淳等人在此之前共只找到三座秘密神殿。以削去法來算,剩下的兩座神殿應該就藏在這座達爾西歐島和菲爾法島上了。

「菲爾法島上的秘密神殿,我大概知道在哪里。」

廢鐵堂自信滿滿地說:

「我之前有一陣子都以那座島為活動據點。」

由于位在第五軌道上的菲爾法島擁有一座都市規模在整個蒼穹境界之中名列前茅的大都市——科涅提,使得這座島嶼成為該軌道上最多冒險者聚集的島嶼。島上的這座國際型大都市·科涅提也聚集了各式各樣的蒼穹境界原住民族,亦提供各種道具滿足冒險者的需求。那里和伯陽不同,商店之中的預設商品就有多種高級消耗品可買,對于團戰公會來說非常有用。

「科涅提這個都市的地底下是一片占地廣闊的地城。而那座地下迷宮就是古代龍族的神殿,且迷宮的最底層也是菲爾法招募任務的終點,不過……在離開那個區域稍遠的地方,似乎另外有一座荒廢的神殿。」

「那就是秘密神殿嗎?」淳問。

「一些團戰公會進行過各種嘗試,最後判斷那是沒有實裝內容的地圖,最後放棄了。雖說我猜錯的可能性也不是沒有,不過……」

淳心想,幾乎可以肯定就是那里了。

蒼穹境界中的任務設定與整個世界的故事背景有非常深刻的關連性。關于這點,淳在與姬珊卓公主在交換了許多意見之後得知,這個世界擁有其既有的曆史,而所謂任務就是生活在這個世界的人創造出來的。

——不,應該說,只要是游戲,所有任務都應該建構在游戲中綿密的曆史背景設定之上。

(不過問題在于,是先有蒼穹境界這款游戲,才有我們所處的這個世界?還是先有這個世界,後來才有蒼穹境界這款游戲……)

這個秘密任務究竟擁有什麼樣的意義呢?淳認為,菲爾法招募任務中的這個秘密任務應該與冒險者能否突破第四軌道有關。盡管這只是他的第六感,但由于任務中古代龍族的幽靈NPC堂堂現身,讓他更加確信這個秘密任務一定跟蒼穹境界的曆史根干有關。

(至少以游戲設計來思考的話……絕對就是如此。)

也因為如此,他才刻意壓抑想要盡早趕到咲耶身邊的沖動,刻意繞了遠路。

「話說,淳,歌澄好像沒什麼精神呀。發生了什麼事嗎?」勳問。

其實這件事淳之前已經留意到,而且頗在意。他之所以會發現,不是因為歌澄的動作沒有之前漂亮,而是歌澄甚至不時會顯露出疑惑的神情,視線漫無目的地徘徊著。而且不知道為什麼,她始終避開和枝理接觸的情況。

「枝理,你知道是怎麼回事嗎?」

「要是人家知道原因的話,早就痛揍你一頓了!」

「等一下!為什麼只要有問題就是出在我身上呀!」

隊伍一邊前進,淳也一邊和伙伴們悠哉地交談著。由于對手全都是正面殺過來,淳作為隊伍的指揮官其實沒什麼事情需要煩惱的。更遑論對手全都是之前應付過的團戰級魔物。不一會功夫,他們已經闖過六個房間了。

第七個房間一如尤佳莉雅的揣測,一共有三只王同時出現;分別是死靈王帝王蠍和當時另外兩支分隊對付的王。另外,擔任護衛的小嘍啰也接連冒了出來。

「情況不妙呀。要是三只王的范圍型攻擊區域重疊,那可就防不勝防了。」

廢鐵堂唉了一聲凝視著淳,尋求隊長的指示。

「我來把其中一只拖到前一個房間去!——歌澄、枝理,麻煩你們也拖一只走!」

要同時對付兩只以上的團戰級魔物,最麻煩的是隊伍必須在狹小的空間中同時承受對手強大的范圍型攻擊。淳從遠處對著沒有范圍型攻擊能力的死靈王帝王蠍施放攻擊魔法,一口氣拉高這只王對他的仇恨值。

「好!快過來!」

淳確信對手一定會追過來,轉身便全力逃跑。至于現場的指揮工作只需要交給勳和廢鐵堂,淳根本不用擔心。他斜眼瞥見歌澄和枝理一同壓制住另一只大型怪——致命羽毛螳螂。

(看來應該沒問題才對。)

歌澄使出足以成為模范的動作,將對手范圍型攻擊的傷害控制在最小限度,把致命羽毛螳螂拖到另一個房間。她和枝理的搭配也相當出色。

(哎,如果是歌澄同學的話,另外也還有一個保險嘛。)

這是淳之所以在第一時間決定將拖走王的任務賭在這對搭檔身上的原因。歌澄擁有蒼穹境界中絕無僅有的副職業——鳳凰衛士。就算萬一不幸遇到什麼狀況,只有她可以仰仗這個職業的特殊能力——不死鳥的祝福而複活。沒有人比她更適合拖怪任務。

另外,歌澄個人的戰斗技術也有顯著的上升,其他攻略團隊的成員也都清楚感受到了這點。因此,在山田的指示之下,只派了作為黑/白魔術師的貓耳少女前往支援,在有什麼閃失的情況下協助枝理進行恢複。

(阿海,被你舍棄的歌澄現在可是能夠非常出色地在團戰中發揮戰力了。)

——不知道阿海看到她現在的模樣會有什麼樣的反應?會覺得後悔嗎?還是會覺得開心?或者是……淳思索的同時,頭頂上忽然降下一片黑影——是死靈王帝王蠍的巨大鐮臂正劈了下來。他趕緊使用刺客的特殊能力——緊急回避,慌忙側向躍開閃避這記攻擊。威力強大,足以一擊致命的鐮臂落在淳旁邊的地上,鑿開一個大洞。

「好危險呀……看來我才是不能松懈的那一個。」

淳嘟噥了一聲,在寬廣的空間中正面轉向眼前的白骨巨蠍。

這是大約十天前,他們憑著一只隊伍的總體實力才打倒的怪物。但現在跟當時不一樣,它的身邊沒有不斷湧出的護衛小怪……面對這只沒有范圍型攻擊的對手——

「好久沒有單獨行動了,來努力一下吧。」

淳揚起嘴角,朝著死靈王帝王蠍沖了過去。

*

歌澄、枝理和貓耳少女將會從口中吐出火焰的巨大螳螂·致命羽毛螳螂拖到前面的另一間房間,在角落應戰。歌澄感覺到與枝理之間的芥蒂很自然地化解掉了。她們彼此將性命交給對方,相互高喊著用以搭配的戰術。光是如此,枝理對歌澄是何等信賴,這點已經是不言而喻。

「也許是我把事情想得太複雜了。」

面對眼前這只全長超過六公尺的巨大螳螂,歌澄深深吸了一口氣,判斷火焰來了的同時,一個墊步繞到對手側面,引誘對手將火焰噴射的軌道從枝理和貓耳少女身上移開。這只致命羽毛螳螂隨即扭動著身子追著歌澄轉頭,朝她施放高熱火焰。

一道難以閃避的紅蓮烈焰撲向了歌澄,但歌澄的副職業,鳳凰衛士的特殊能力之中擁有常效型的強大耐火屬性;再加上好幾重提高抵抗力的輔助魔法,她現在大概可以一派輕松地走在岩漿之中吧。

這一道一般狀況下恐怕是瞬間就會把HP抽干的火焰,歌澄只是舉起手上的小型盾牌,正面抵擋。她只損失了兩成左右的HP。

「可以繼續!沒有問題!」

吐出火焰之後,致命羽毛螳螂更進一步祭出鐮刀手臂追擊,但歌澄很快地一個墊步閃過,朝對手沖了過去。穿過對手跨下,朝著對方柔軟的身軀底部揮出一劍。這次攻擊僅僅造成對手些微的損傷,但歌澄現在身上裝備了攻略團隊借給她的、能夠大幅提升敵人仇恨值的裝備,因此盡管削去對手的HP不多,卻能提升正常狀況下好幾倍的仇恨值,讓對手將所有憤恨情緒都集中到她的身上。

「恢複魔法會一點一點過去喔!」

枝理的一聲呼喊之中,施放的魔法也幫歌澄恢複了一成左右的HP。

(有枝理在後面幫我,我是絕對不會輸的。)

她如此堅信著,同時腳步完全沒有停滯地持續奔跑。

(……對呀,真正重要的還是我怎麼看待大家。無論是枝理還是其他人,他們都是我……最重要的伙伴!)

戰斗中,歌澄心里許多糾結不清的煩惱一點一點化解而釋懷。

「枝理!」

「什麼事,歌澄?」

「我最喜歡你了!」

「啥?」

「是愛的告白喵!是百合呀,是百合喵。」

前來支援卻沒事可做的貓耳少女笑容滿面地手舞足蹈嚷嚷著。

幾小時後,眾人在苦戰之中來到了第十六座法瓦之門。加上探索秘密神殿的行程,今天的攻略行動一直持續到了深夜。

*

第十三天,眾人兵疲馬困,但大家還是拖著疲憊的身軀搭上了飛空艇。今天的預定是在抵達菲爾法島之後就地休息。

「以我們現在這個狀況挑戰最後一個任務大概不會有太好的結果。」

在淳提出這樣的意見之下,所有攻略團隊成員沒人反對。

飛空艇飛抵第五軌道的高度時,淳來到船長室。此時鈴蘭剛好起床。他對著眼前這個睡眼惺忪正揉著眼睛的女孩投以一個微笑。

「早呀。」

「早安,淳,昨天辛苦啰∼」

她這一覺睡了整整三天。之前似乎是在女生會議召開到一半的時候睡著的,因此在正常情況下,她應該不可能知道昨天的那一場激戰。然而……

「你又是透過我背後的視點看到了什麼嗎?」

「嗯∼」鈴蘭用手撐著下顎,抬頭凝望著天花板想了想說:「是從歌澄的背後的樣子?」

「原來如此,你不是只能從我的背後觀看我們的行動呀。」

女孩點點頭。

「除了我跟歌澄之外,你還透過誰身後的視點看到我們的行動呢?」

「枝理、尤佳莉雅,嗯……還有光。」

她用手指一個一個數著。她提到的這些全都是淳身邊的人。

「還有,咲耶。」

淳聽到這個名字忍不住生咽了一口氣。鈴蘭看到淳的反應,忍不住歪著頭「咦?」了一聲。

「你夢到咲耶怎麼樣?」

「她正在戰斗。打倒了好多人喔。」

「PVP嗎……還有呢?」

「她一個人,在哭。」

淳聽了咬緊下唇,覺得胸腔一陣揪痛,因而伸手捂住胸口。

「那家伙……那家伙到底被卷入了什麼樣的爭端呀?」

鈴蘭緩緩搖搖頭。看來她也不知道。

想想也是。畢竟鈴蘭夢到的內容是隨機的。不會想夢到什麼就夢到什麼。

她為什麼會有這種能力……雖然完全不知道其原因,但至少就現階段來說,似乎還不能拿來做為戰略之用。

「淳,你喜歡咲耶嗎?」

淳顯得有些困惑。想了一下之後點點頭說:「嗯……喜歡。我是為了那家伙來到這個世界的。她對我來說是非常重要的人。這跟她的性別無關,我……想救她。我想幫助她,所以來到這里。」

「你喜歡歌澄嗎?」

淳苦笑著搖搖頭,心想,今天的鈴蘭真是犀利呀。

「如果不喜歡的話,我就不會違抗咲耶,不惜打倒她也要將歌澄從亞塔利雅島上帶出來了……不對,這樣的回答大概不行吧——歌澄同學對我來說……」

話說到一半,淳忽然噤口……對他來說,有香崎歌澄究竟是個什麼樣的人呢?他知道歌澄是他的伙伴,也知道歌澄對他心存愛慕。而他也確實感覺到自己跟歌澄之間擁有相當穩固的羈絆。另外,基于歌澄跟咲耶之間的關系,淳一直以來也都因此而非常重視她。

他想將歌澄培養起來,然後對咲耶說:「怎樣,你看到了嗎?」

然而,若是傷害了咲耶最重視的朋友,他也會覺得對自己的摯友過意不去。

(難道我……在心里的某處,其實是一直從歌澄同學的身上看到咲耶嗎?)

他這才忽然發現這點。

「我在逃避呀。」

聽到他這聲呢喃,鈴蘭歪著頭問:

「淳,你生氣了嗎?還是覺得難過?」

「沒有,我沒有生氣。也許是真的覺得有點難過,不過這是因為我發現自己實在是個笨蛋的關系。這樣也難怪枝理、尤佳莉雅還有光會生氣了。她們全都早就察覺到我這個部分了。」

淳深深歎了一口氣,走過來坐到船長席上。他將雙手盤在胸前,把眼睛閉上。鈴蘭走過來拍了拍淳的額頭。

「淳,打起精神來。」

「稍微表現得失落一下沒關系吧。畢竟我對歌澄同學做了很過分的事,所以我是真的覺得很沮喪。」

「你不打起精神來,有人會傷心。」

「你嗎?」

「是歌澄會傷心。」

淳聽到這個名字猛然抬起頭,看到歌澄帶著一臉歉疚的表情就站在身邊。他試著回想歌澄到底是什麼時候進來的,但想想,他在思考時根本無暇他顧,完全沒留意到周遭的狀況。

「那個……你是從什麼時候聽見我們的對話的?」

「我從甲板出來,偶然看到淳同學你顯露出一臉疲憊的樣子,所以跟過來……那個……」

歌澄邊說邊將臉探了過來。距離很近,讓淳忍不住後仰,整個人靠到了椅背上。

歌澄顯露出有些不悅的表情,鼓著臉頰說:

「那個,你們在談論的……是不能被人聽見的話嗎?」

「與其說不能被人聽見,不如說……我會不知道該怎麼面對。」

「這是什麼意思?」

「意思是,我是個卑鄙的人。」

歌澄聽了微微歪起頭。站在她身邊的鈴蘭也有樣學樣。

「你是個很誠實的人呀。」

「你這麼信賴我,會讓我覺得心痛。」

「那個……那我……現在該為此而道歉嗎?」

歌澄邊說邊帶著困惑的表情將身子抽了回去,但淳卻即時拉住了她的手。

歌澄整個人狠狠顫抖了一下。

「那、那個……」

「啊,不是啦……對不起。」

淳放開手,隨即將目光從歌澄身上移開。

然而,視線才落到別的位置,歌澄卻一個腳步也跟著移動過來。看來她是鐵了心要占據淳的目光。同時,她臉上的表情也顯得有些難過。

「我……打擾到你了嗎?」

「沒有……歌澄同學你不用在意。」

「我會在意呀!」

歌澄以相當強硬的語氣駁斥,讓淳忍不住瞪大了眼睛。

「請讓我……在意嘛。淳同學你總是這樣……無論什麼事情都自己一個人悶著頭煩惱……」

這句話像是一巴掌摑在淳的臉上,讓他忍不住皺起眉頭。關于咲耶的事,他知道的愈來愈多,隱瞞的也愈來愈多,多到他無法承受才告訴大家。而這個結果也使他現在……非常難受。

他輕輕唉了一聲,讓歌澄整個身體抖了一下。然而淳隨即開口:「等一下。」同時,他也再一次伸手握住歌澄的手。這次歌澄沒有顯露出抗拒的反應。他手里握著少女的手,少女肌膚溫柔的觸感和體溫悄然攀上了淳的心頭,帶來一股安適的感受。

「謝謝你為我而生氣。我真的很討厭自己的無能。」

「請你不要說這種話。」

歌澄顯露出有些哀淒的表情,宛如花朵枯萎一般垂下目光。

「討厭自己這樣的話……太讓人覺得落寞了。」

「嗯……也對。」

「淳同學,你跟咲耶都有這樣的缺點。」

「咲耶也……說過跟我一樣的話嗎?」

淳所知道的阿海這名少年,總是表現出一副強硬、囂張、不服輸、愛損人的樣子,淳怎麼也不覺得他是會有自卑感的人。

——不對……不能這麼說。

淳這才想起他所說的話中總是偶有那麼幾句會帶有陰暗的氛圍。此時他終于理解這是他/她自虐的表現。

「咲耶幾乎不信任任何人。而我……從很久以前就知道她有這個部分。雖然我不應該這樣透露別人的私事,不過……我希望你知道,所以……那個……」

「嗯,我想知道。我想,關于咲耶的事,我得盡可能多了解一些才行。」

聽到淳這麼說,歌澄的雙唇抿成苦澀的形狀。她再次將目光移到淳的身上,一對漆黑的眼眸閃爍著淚光。她皺起眉頭,眯細了眼睛。淳的手中感受到些許歌澄傳來的力道。

短暫的時間之後,歌澄隨即松開手上的力量,臉上也浮現一如往常的溫柔笑靨。

「咲耶曾說,自己永遠都是個失敗者;原本期望有好結果而投注心力去做的事,結果卻完全不符合期待,變成最糟糕的下場。但人又不能因此而裹足不前。因此她說,至少為了相信自己的人,無論如何都得要昂首闊步繼續前進……」

——嗯,她一直以來都是如此。

聽光敘述了咲耶許多事情,淳這才了解那些話真正代表的一切。

咲耶是何等痛苦地掙紮著。在淳無法想像的心靈戰場之中,她仍決定繼續努力。

「那個愛硬撐的家伙。」

「※人家咲耶是女生啦。」(譯注:原文中淳使用了『野郎』這個字眼。盡管用到這個字眼的時候通常不會顧慮這麼多,但這個詞彙原指男性。)

歌澄鼓起了臉頰,聽到摯友被人這麼念了一句,她反射性地表露出了不悅。淳看到她這副模樣似乎覺得滑稽,揚起嘴角笑著說:

「對喔,抱歉,那家伙是個女生嘛。」

他松開握著歌澄的手,聳聳肩說:

「我真的是什麼都不懂。不只是性別的部分,還包含她想要隱藏的過去跟所有的一切……這些我從來沒有想過。」

「是……光告訴你了嗎?」

「嗯。」

「光之前說,她不會跟我說那些事。她說我應該直接等咲耶開口。」

「這點我也同意。」

歌澄皺起眉頭,非常稀奇地對于淳說的話表露出了不快的反應。

「啊……那個,歌澄同學……?」

「我跟光,還有淳同學……到底哪里不一樣呢?」

聽到歌澄這麼問,淳一時之間不知道該如何回答。猶豫了一會兒之後,他說:

「光是在咲耶的呼喚之下,為了幫助她而來到蒼穹境界的。而我,雖然不知道艾莉絲是在什麼樣的情況之下來跟我接觸,不過……現在我跟光都在懷疑,這一切也都是咲耶安排的——歌澄同學,這麼說你明白了嗎?我跟光都是在咲耶的請托之下來到蒼穹境界的。因此,我們有了解她的權利……不對,也許應該說是義務。」

這是在淳所想到的答案之中,最具有殺傷力的一句。

歌澄緊咬著下唇,帶著打從心底浮現的懊悔瞪視著淳。

「淳……同學!」

淳揚起了嘴角,心想,對,這樣最好。你得產生無比的反抗意志才行……

「不過你不一樣吧。你呢,至少當時的你對那家伙來說是個包袱。你得先讓咲耶認同你才行。你得在回到她身邊的時候,讓她看見你的成長,並且認同你,向你低頭道歉。」

——我可以當壞人沒關系。再一會兒,通往第四軌道的大門馬上就要打開。盡管等我們抵達咲耶身邊的之後結果會如何這點目前無從得知,但就算如此……在他們抵達第四軌道之後,那里至少是一個終點。

淳希望歌澄屆時能夠挺起胸膛面對咲耶。

這也許只是他的任性。而光可能也會覺得,事到如今為什麼還需要做這樣的事。不過這對淳來說是必要的。

他必須貫徹自己的信念;包含這一路他們是為什麼而來。還有歌澄為了咲耶,帶著什麼樣的心情一直努力來到這里……淳絕不希望這一切在含糊不清的情況下結束。

——而且最重要的是……沒錯,若非如此,淳無法撇開咲耶的存在,單獨看待歌澄。對于這個在面對人際關系較為懦弱的少年來說,這是他勉強能夠妥協的方式。

淳很害怕歌澄的反應。對于歌澄的信賴,也許他過于自負。他說的這些全都是事實。但歌澄會否因為他所說的這些話而崩潰?若是歌澄因此而落淚……

然而,歌澄的目光卻緊緊扣在淳的身上,絲毫沒有偏移。她仿佛為了忍耐什麼而吞咽著。同時緊閉著雙唇,不發一語。

「那個……歌澄同學?」

這陣短短十秒鍾左右的沉默,對淳來說卻好比數小時一般漫長。隨後,歌澄緩緩開口:

「我會變強的。」

她的雙手緊緊握拳,果斷地吐出了這句話。這名少女平時在人前總是退一步隱藏自我,此時卻極力彰顯她的主張。

「我會變強。我會在淳同學的鍛煉之下,跟你比肩齊步,凝視著你……現在的我,已經不是那時候的我了。所以——」

歌澄帶著絕對的自信,用力地點了頭說:

「我會讓咲耶認同我的。我會讓她認同,現在的我就是她不可或缺的人。等到那時候……淳同學,你……」

到這里,她灌注著決心的臉龐忽然崩潰,泫然欲泣。

「那個……淳同學,你……會怎麼做呢?」

「沒什麼好怎麼做的。既然現在無法猜知第四軌道上擁有什麼樣的任務在等著我,屆時只能臨機應變了。」

「這、這樣啊……」

「說是這麼說,但就連第五軌道單獨行動都是很危險的事,所以到時候應該也是我們既有的隊伍成員一起行動吧。」

「是、是呀……也對喔。」

歌澄失落地垂下肩膀。

「那個……只要有大家在,對淳同學來說……一切就足夠了吧。」

「我不知道你誤會了什麼。不過我可沒說在我把你帶到咲耶面前之後就要把你留在她身邊呀。」

歌澄抬頭,瞪大了眼睛愣了一下。

「呃,那個……這是……是什麼意思呢?」

「你今後也是我們隊上的防禦主力。就算咲耶垂涎想挖角,我也不會把你讓給她的。」

「咦?可是,那個……」

「當然,如果你想去咲耶那里的話另當別論。」

「我要留在這里!」

歌澄猛然向前挺出身子大聲喊道。淳幾乎要感受到眼前這個女孩的鼻息,慌張地抽回上身,緊緊貼在身後的椅背上。

「我要留在這里!我——我可以留在這里吧!」

「喔……喔,是呀。」

淳一次、兩次地頻頻點點頭——是呀……他點了好幾次頭,像在說服自己般在心里不斷地重複著。

「是呀,你是我們隊上的防禦主力,是我們的伙伴。我說什麼都不會把你讓給別人的……欸,如果咲耶哭著跪下來求我,要跟我們大家一起組隊冒險,我也不是不能考慮啦。」

「只要我拜托她下跪,她一定會答應的。」

歌澄說。此時她已經收起眼眶泛淚的表情,轉而露出了滿臉笑容。

呃,沒這麼一定吧……淳心想,的確,咲耶那家伙是可能會喜孜孜地配合下跪,但接下來的事態發展……嗯,不敢想。

「話說,淳同學。」

歌澄調整了自己的姿勢,做好准備重新面對著淳。

「你說你對我做了很過分的事……是什麼事呢?」

「你這麼說,不就代表你都聽見了嗎?」

*

菲爾法招募任務。淳心想,再過不久,想必其他大型公會就會一一突破這個高難度的門檻了。由于副職業系統已經開放了一個多月,對于大型公會來說最困難的第十五道關卡——隨機地城的攻略,也在所有公會成員戰力都向上提升的狀況下,攻略起來應該會變得輕松許多。接下來就只是時間問題了。搞不好現在就有其他公會跟淳的攻略團隊在幾乎同一個時期展開菲爾法招募任務的攻略行程,只是一般公會沒有多到可以讓所有成員搭乘的飛空艇,只能利用定期航班移動。這麼一來要抵達菲爾法島大概就需要將近三十天了吧。

而這也代表淳的攻略團隊利用兩艘飛空艇移動的方式為他們爭取到兩個禮拜的領先時間。

「還有秘密任務。」

第十三天晚上,淳一行人來到菲爾法島,駐紮在首都科涅提的頂級旅館之中。淳將自己的隊伍成員召集到他的豪華套房之中。

——歌澄、枝理、尤佳莉雅、光,以及路卡,他們將大床推到一邊,圍成一圈坐在地毯上。淳依序看了她們一眼,隨後開口端出這次集會的議題。

「雖然我們現在還不知道菲爾法招募任務的秘密任務的內容究竟是什麼,不過……我們現在士氣充沛。我們要帶著這股氣勢攀上第四軌道,踩著咲耶的頭把事情問清楚,然後一氣呵成地闖過第四軌道……這是我們現在的戰略。」

「這個說不上是戰略吧!」

光給了淳一個白眼。坐在她兩邊的枝理跟尤佳莉雅也點頭表示同意:光說得是。一旁的歌澄露出了苦笑。至于路卡,她則是顯露出了落寞的微笑輕輕點了頭說:

「淳,你已經弄清楚第四軌道會有什麼樣的難關在等著我們了對吧。」

聽到這個最年輕的女孩說的話,所有人都瞪大了眼睛。對此,「咦?」路卡露出了一臉意外的反應。

「難道不是嗎?第四軌道可是未知任務的寶庫呀。明明淳一到了那里肯定會流著口水東奔西跑的,現在卻說要以主線任務為優先……以正常情況來說,這是不可能發生的事吧。這一定是打算事後才要回頭來滿足自己的任務狂欲望的呀?」

「就某個層面而言,你非常信賴他耶……」尤佳莉雅說。

「不過這麼說有道理呢。」枝理說。

「有耶……畢竟是淳嘛……的確,我也這麼想。」光說。

「咦?那個……我不知道該怎麼反應才好。」歌澄說。

相較于四個女孩的苦笑,路卡則是從容地說:「這就跟做生意一樣呀。一旦某個流程跟以往不一樣,那就一定有什麼事情發生。現在就是這個狀況啰?」

「這下我真的非常清楚你們平時到底是怎麼看我的了。」

「那實際上到底是怎樣啦?」

枝理瞪了淳一眼,但淳卻別過頭去。

「誰准你不理人家的啦!喂——」

「可、可是淳是怎麼知道第四軌道上的事情的呢?」

光似乎是察覺到氣氛不對,因而趕忙開口丟出一個問題。

「你該不會是用傳聲石跟咲耶取得聯系了吧?」

「我們之前私下討論的時候不是已經說好不會這麼做了嗎?我不會破壞約定的啦。另外,我接下來要說的只是我的揣測,所以你們也只是先聽一聽我的看法。」

在這樣的前提下,淳開始發表自己的推論。

這是他抓到的極少數線索,但卻是他認為不能忽略的判斷依據,綜合起來產生的推論——是他利用比起任何人都熟知蒼穹境界的一系列任務,以經驗判斷出來的諸多不對勁感。

——也就是……關于這個世界到底是怎麼回事的相關看法。

「首先,你們知道這個世界的島嶼是如何飄浮到天空之中的嗎?」

幾個女孩彼此相互張望著,卻只能一起做出搖頭的反應。

淳心想,我想也是。畢竟要是沒特地查閱蒼穹境界的曆史應該是不會知道的。不過非常幸運地,淳曾經和冒險者中的一位曆史迷接觸過;另外又在姬珊卓公主身上得到許多驗證,因而能描繪出整個脈絡。

「在很久很久以前,這個世界是存在著陸地的。不過這是至少數萬年前的事。當時世界的諸神還直接統治著這個世界。接下來跳過一大段內容之後,世界諸神彼此之間的相互爭奪致使數量銳減。死後的神靈身軀融入大氣之中,大幅提高了空氣中的瑪那濃度……枝理,請你回答瑪那濃度上升造成的問題。」

「是的,淳老師——瑪那濃度升高之後怪物就會出現……喂,解說變成了上課是怎樣?」

「沒錯。遺留的諸神為了應付怪物增殖出現,必須來回奔波。而諸神的仆人……這其中包含了人類、精靈,還有龍族都是——得知了諸神無力解決這個問題,于是開始自行因應怪物大量增殖的問題。于是開發出戰斗能力的各個種族之間也仿效諸神出現彼此相爭的情況。戰亂時代就此展開。諸神眼見事態發展至此,得知自己的時代已經結束,因此將其肉身融入大地之中,意識遠遠離開了這個世界。而大地受到諸神肉身的影響,開始緩緩飄浮到半空中。由于大陸化成了諸多浮空島嶼彼此分離,致使戰亂時代就此告終。」

關于這些細項的記載,諸多史家都有其不同的解釋,因此,淳認為這可能不見得真是史實。畢竟初期設定的世界曆史在游戲中存在的意義總是為了讓玩家在經曆了諸多任務之後一整個翻盤,高聲嚷嚷:「這才是真相!」

……但這樣的偏見現在可以先擺到一邊去——

「我們把時代一整個往後挪——諸神的肉身消失之後,少部分神靈在沒有肉身的情況下仍保有其對于整個世界的影響力——諸如龍神厄拉恩就命其眷族龍族統治多達數千島嶼的世界。由于龍族在擁有羽翼的種族之中擁有最強大的力量,他們也得以運用這樣的力量建立了龍族帝國,即特拉司·桑恩帝國。」

據說這是距今一萬年前左右的事。而一般蒼穹境界中提到的古代帝國或古代文明,指的就是這個特拉司·桑恩帝國。

「而龍族所稱的龍脈則是只有龍族才看得見的氣流,是島嶼之間最快的移動方式。然而,經過冗長的歲月之後,龍族帝國崩潰……一說是龍族崩潰而致使龍脈產生變化,另一派人則主張由于龍脈產生變化方才致使龍族帝國崩潰。總之,以結果而言蒼穹境界出現了大風暴,將這個世界區分為上下兩個區域……這是距今五千年前發生的事。」

「而那個女帝幽靈就是跟這個世界背景有所牽連了對吧。」枝理說。

「最後的龍族女皇卡爾絲提亞娜,我之前對她的名字記憶有點模糊,因而透過傳聲石詢問了姬珊卓公主。結果這位龍族女皇似乎是真的有出現在史書中的人物。」

「你拿人家公主殿下當傭人使喚是怎樣?」枝理問。

「她很高興呢。對于精靈王國來說,他們好像非常在意龍族的消息。她還說,今後也希望跟我維持各種情報的交換。」

「欸,我都忘了……那位公主殿下就某方面而言跟淳根本是同類呀。」光說。

「淳,我可以請你告訴我關于那位公主的事嗎?我覺得這邊有很濃厚的商機呢。」

路卡忽然露出了以往不曾表現過的閃亮眼神,向前挺出了上身;讓尤佳莉雅跟枝理不禁同時縮起了身子。淳先是對著路卡說,這件事晚點再說,接著繼續把話題往下面帶:

「我之前說過,第四軌道以上區域是過去龍族帝國,特拉司·桑恩的遺址。據說第四軌道以上的島嶼總計不到三十座,而其中超過半數都屬于第四軌道。那些浮空島上已經幾乎沒有人住。今天我在菲爾法島上從蜥蜴人身上搜集到的情報顯示,除了一個像是※出島一樣的城鎮之外,它們也不知道還有什麼。」(編注:日本江戶時代位于肥前國長崎港的扇形人工島。二十世紀初因改善海灣被填平,長崎市政府于一九九六年開始著手進行重建。)

支配著整座菲爾法島的是自稱龍族末裔的蜥蜴人。它們管理著龍脈,以『保全過去曾呈現紊亂的龍脈』為由,禁止未擁有資格的冒險者搭乘飛空艇前往第四軌道;就連一般蒼穹境界原住居民也只有極少部分得到它們認可的人可以前往。

「首先,這些部分不知道各位有沒有疑問?為什麼蜥蜴人會認為限制冒險者前往第四軌道是保全龍脈的作法?」

「啊!」所有人聽到淳這麼問同時驚叫了一聲。

「我說,淳,所謂龍脈……到底是什麼?」

光帶著不安的語氣詢問。淳說:「確切的內容不知道。」以保守的形式闡述他所知道的事實:

「根據任務內容的解釋,所謂龍脈是圍繞在蒼穹境界中的瑪那氣流。菲爾法招募任務的內容就是圍繞著名為法瓦之門的古代龍族龍脈管理裝置。而這個連續任務的終點,明天我們就要在蜥蜴人神官面前秀出我們的任務石。屆時該名神官會確認我們記錄下來的龍脈狀況……也就是說,我們這些冒險者是透過菲爾法招募任務對龍脈進行定期檢測。」

「神官是冒險神的神官吧?」

「是呀,雖然冒險神本身的存在就是一團迷霧,但我們透過姬珊卓公主可以清楚確認到,所謂任務系統就是這個蒼穹境界里的管理及維護機制。而我們若是以這種方式看待菲爾法招募任務,我們這些冒險者就是完成了維護龍脈的重要工作,風光地受邀進入第四軌道。」

「這些蜥蜴人的派頭也真是夠大的了。明明就是一群蜥蜴。」枝理說。

「枝理,不可以說這樣膚淺的話。這個城鎮雖然人類很多,但主要居民都是蜥蜴人。種族歧視是很不好的行為喔。」

尤佳莉雅稀奇地出言糾正了枝理。而枝理則低頭吐舌地說:「人家反省就是了。」

但說是這麼說——

「話說,這座科涅提城內感受到的情況確實如枝理所說的,這些蜥蜴人擺出的姿態就是一副,它們就是這個世界中最偉大的種族。」淳說。

「嗯?有這麼誇張嗎?欸,雖然人家只是稍微到街上去買過東西就是了。」

「不過它們面對冒險者好像是不會擺出太高高在上的態度就是了。」

路卡說。她說她去了各地的商店,試著進行商業接觸,結果打下了相當好的貿易基礎,現在顯得相當滿意。

「不過餐飲店之類的地方都有告示牌寫著,禁止蜥蜴人之外的種族進入。而我也聽這邊開店的大叔說,要在這里做生意都必須要花錢打點。換句話說,若是沒有打點好,人類商人在這里開業就相當不利。不過他們對于局勢的不滿跟反抗心理對我們這些外來商人來說倒是很好拉攏就是了。」

「路卡的手腕真的不是普通的精明呢。」尤佳莉雅說。

「把話題拉回來吧——傲慢,這也許是個線索。」

聽到淳這麼說,所有人也都噤口將目光移回到淳的身上。

「菲爾法島上的科涅提城表面上是個多民族國家,而且各個種族都擁有平等的地位,但實質上卻是蜥蜴人的國度。雖然這座城市就規模而言遠不及伯陽城,但所代表的勢力卻相當了得——你們看看這里的空港,沒有覺得有什麼地方不對嗎?港口里停放了大量的重武裝飛空艇吧。」

「啊——好像戰爭要開打了一樣呢。」枝理說。

「我在想,也許他們真的是打算制造戰爭也不一定。」

「要怎樣引發戰爭?你也知道吧?只要有騎士魔偶在,蒼穹境界中的國際戰爭根本一點意義也沒有呀?所以史葳特涅維爾島上才會發生那樣的事。」

枝理說完,尤佳莉雅便蹙起眉頭抿起了嘴。她這樣的反應大概所有人也都察覺到了,但卻也都顧慮到了她的感受,假裝沒看見而絕口不提。

「是呀,騎士魔偶確實是壓倒性的戰力。我們也親身體驗過了。無論蒼穹境界中哪個國家,哪個政府都是仰仗著騎士魔偶才得以維持統治的。」

因此,淳也同樣佯裝出沒留意到尤佳莉雅的反應繼續把話說下去:

「不過各位,你們知道是誰創造出騎士魔偶的嗎?」

「這個淳同學你之前也說過,是古代文明……啊!」

歌澄話說到一半忽然恍然大悟地用手捂住了嘴。其他原本歪著頭表示不解的幾個女生,腦中似乎也隨即浮現出和歌澄想的一樣的事,口里紛紛吐出驚訝的呼聲。

「沒錯,騎士魔偶這個古代科技文明的產物就是龍族文明——特拉司·桑恩的傑作。它們憑借著優異的魔法技術,為維系其帝國的統治權而創造出了強大的騎士魔偶。這是它們其中一項威權的象征,同時也是從怪物手中守護子民安全的手段。現在的蒼穹境界也是多虧了這些騎士魔偶,這個世界的原住民族和其家園才能免于怪物的威脅。」

「不過,騎士魔偶的活動范圍……」

「沒錯,以現在的情況來說,騎士魔偶的活動范圍受限于設計,僅能在城鎮港口的內部和周遭區域活動。盡管現在仍有少數的騎士魔偶持續出產,但受到其韌體規范的活動范圍限制卻怎麼也無法更動……因此,科涅提這個國家的高層應該是這麼思考的——第四軌道一定隱藏著關于騎士魔偶的秘密。而借由解開這個秘密,便能自由操控這股強大無比的力量。」

「等一下,淳,我有一點覺得在意——你這麼說意思是……不對,可是這不可能呀……」

路卡將說到一半的話吞了回去,疑惑地搖搖頭。此時她臉上的表情比起平時任何一刻都顯得認真嚴肅,完全就是一位冷靜犀利的商人。

「路卡,你把你想到的事說出來沒有關系。」

「希望我所想到的是錯的,那我就說了……那個,淳,你之前說過,任務的發行必須是為了發行者所屬的國家……或者必須是為了發行者所處的組織體制帶來利益而存在的……」

「嗯,至少在我跟姬珊卓公主所做的各種嘗試之下得出的結論是如此。」

「那淳,雖然我不是很願意相信,不過……從你剛剛說的話之中,科涅提的利益……就是那個……」

「雖然不是很確定,不過我是這麼猜想的。」

「這就是第四軌道你們即將面臨的難關嗎?」

「這也是現在三大團戰公會跟咲耶他們面臨到的困境。不過到底有多少人察覺這點又是另一回事了……而從目前的這些線索來看,我想咲耶應該是發現了才對。」

「原來如此,我知道了。」

路卡重重地呼了一口氣,帶著一副疲憊虛脫的表情抬頭仰望著天花板。

「……忽然有種無力感。我竟然什麼也辦不到。」

「你有你的工作,而且我們可能遲早還是會把相當麻煩的事丟給你。」

「到時候我會盡全力幫忙的。不過首先我想先去一趟第四軌道的城鎮看看……對了,我應該可以幫忙收集關于那座城鎮的情報。」

「那就謝謝了。」

「等、等一下!你們不要兩個人自己就把話說完了,我什麼都沒聽懂呀!——你們有聽懂嗎?」光問道。

「哈!哈!哈!人家怎麼可能聽得懂呢!」枝理說。

「抱歉,我也是一頭霧水……」歌澄說。

「本小姐只知道淳正在籠絡路卡而已。這個騙女人的壞蛋,十惡不赦的戀童癖。」

「尤佳莉雅,你不要吵啦。我跟淳現在是談論很正經的事啦。」

「嗚嗚,路卡是壞人。」

淳苦笑地試著緩和當下的氣氛「欸,太認真也是個問題呀。」接著他也帶著困惑的表情凝視著大家。

屋內安靜了下來。淳深深地吸了一口氣……再吐氣。

「科涅提企圖利用菲爾法招募任務操控冒險者,又進一步以第四軌道上的任務利用冒險者,欲將騎士魔偶的秘密收歸己有。這些蜥蜴人打算仰仗騎士魔偶這般絕對強勢的力量掌握蒼穹境界的霸權。」

眾人不約而同傳來咽氣聲。

「同時,這也跟第四軌道上正等著我們的局面有關——黃金果實俱樂部、銀翼騎士團,以及幽幻旅團到底是為了什麼而彼此你爭我奪……這是科涅提刻意制造的三強對峙,想借此得到這個極為重要的秘密。」

「那咲耶她……」

「就我所知的阿海,他不可能沒發現這件事。那家伙肯定在拼命地阻撓科涅提的陰謀。同時,這也與那家伙期待我們出面扮演的角色有關……這是當然可以預期的,也是必然演變而成的結果。」

淳再一次看著大家。路卡不說,在場的其他隊友今後也將背負沉重的枷鎖。

「我們有辦法讓科涅提順從我們。至少若要博得財富、名聲和優質的裝備,這是最好的辦法……」

「淳,我說……」

枝理一臉氣憤地瞪著淳。

「你一開始先讓我們知道自己別無選擇,現在擺出一副要我們自己決定的姿態,這可是詐欺的行為呀。」

「……抱歉,我們現在已經不能回頭了。我們接下來要在第四軌道面對的對手,就是科涅提……是一個國家。」

淳在之前已經將這件事告知了廢鐵堂、勳和山田。現在其他房間里面正在談論的應該也是同樣的話題。淳深信其他隊伍中的每個人都會跟著他一起攀上第四軌道。其中若是有人覺得害怕,他們在過去的這十三天里面早就已經從任務中淘汰了。

所以這次的召集只是宣告——

「請各位將你們的性命交給我。」

聽到淳這麼說,歌澄、枝理、尤佳莉雅,以及光全都同時點頭。

*

第十四天,為了完成菲爾法招募任務之中的最後一個連續任務,淳等人于是動身前往科涅提地底下的古代神殿。他們來到發著淡光的莫名象牙白石材砌成的地底神殿深處,找到蜥蜴人神官,讓這位神官一一檢視他們手中持有的任務石,隨後將任務石供于身後的祭壇。祭壇上發出藍白色的火焰包裹著這些任務石,發出紫紅色的清煙嫋嫋。這陣煙隨即又被吸入頭頂上的大壺之中……

二十四顆任務石同時轟地一聲消失。

「各位冒險者們,恭喜你們通過了這次的考驗。這些任務石之中裝滿了瑪那。而冒險神將接下來賜與諸位最後的考驗。」

這個最後的考驗與之前的任務不同,並非對付某只作為王的怪物。而是要從地下神殿再往下走,穿過無數怪物棲息的地城,抵達位于最底層的法瓦之門,再次取回他們的任務石。

任務石具有綁定屬性,因此沒有任何一位冒險者可以取走別人的任務石。然而,這個最終任務真的是非常奇妙的任務。

「它把我們的任務石調包了。」

一行人來到神殿地下,一邊收拾掉朝他們撲過來的怪物,淳也一邊嘟噥了一聲。對此,廢鐵堂也表示同意:「我想也是。」

「這個最終任務的目的是要發給我們新的任務石,並且回收之前的任務石。」

「不過任務石不是綁定屬性嗎?」

枝理的問題其實是當然的。所謂綁定屬性就是一件道具將會被標注其所有人。而任務石就算回收,若沒有人能夠利用,那也沒有意義——然而,關于這點,其實有個例外的規則。

「第八軌道有一座愛爾尼島,島上的奈雅城可以承接一個任務,名為惡鬼之花……這個任務你們知道嗎?」

淳才說完,大概有十個人左右同時吐嘈他一句:「這種事除了你之外不會有其他人知道吧?」

但隨後廢鐵堂卻搖搖頭,「這在一部分冒險者之間其實是很有名的任務。」

「對不起!」

方才批評的那十個人同時向淳道歉。

「你們沒必要道歉啦。」路卡即刻開口攤開了這個任務的內容:「那是可以突破騎乘技能極限值的任務。這種提升技能上限的任務如果不是有特殊興趣的人不會去接。」

騎乘技能是用以騎馬或其他動物的技能。但由于冒險者在蒼穹境界中移動多半仰賴飛空艇,所以騎乘動物非常不方便。更遑論這個游戲世界變成現實之後,要飼養這些騎乘動物還得准備飼料什麼的,麻煩得令人絕望。而若是非得需要高速移動的情況,除了團隊移動加速之外,也有像黑魔術師的瞬間移動魔法。因此,騎乘技能只對于一部分任務有用。

「不過你知道耶。」

聽到光這麼問,路卡搖搖頭說:「我是商人嘛,對于任務素材當然清楚了。店里面偶爾會有客人來買惡鬼之花這個任務之中需要的稀有素材呀。而這個任務的內容是可以利用一些稀有素材召喚天馬。」

「然後這個天馬會啃任務石。」淳說。

「咦……天馬吃任務石嗎?」

淳看到歌澄瞪大了眼睛詢問,對著她搖搖頭說:

「只是做做樣子而已。天馬會說:『吾將確認汝之所言真偽。』然後用嘴銜著任務石。這雖然只是一時的,但任務石確實會離開冒險者手中,在幾秒鍾之後才又放回來。總之……」淳揚起嘴角笑著說:

「只要將任務石組織在任務的流程之中,它是可以和冒險者分離的。而在任務執行中調包任務石大概就是這種手法的應用吧。」

「問題是呀∼它們為什麼要這麼做呢∼」

山田以他一貫說話緩慢的口吻歪著頭問。他今天想表示他的沖勁,將他的冒險者名更改為『勇者·啊』,但沒人理他。有人看到他因此而顯得有些落寞的反應。

「我們大概只能登上第四軌道才能解開這個疑問了。」淳邊說邊停下腳步,「……不對,其實它們的目的也不見得真的就是這個。」

「你說它們的目的不是這個是怎麼回事?」枝理問。

「意思是,它們的目的不是回收我們的任務石,而是想交給我們新的任務石。」

「為什麼喵?」

「坦白說,我不知道。路卡,這件事可能得要拜托你了。」

路卡聳聳肩,「嗯,我腦子里在想的也是同一件事。」

「淳跟路卡真是心有靈犀呀,看得本小姐嫉妒得神智都要崩潰了。」

看到尤佳莉雅笑得開心,路卡又瞪了她一眼,「我們在談的是正經事啦!」

她接著說:「怎麼辦呢?還是就我一個人放棄這個秘密任務呢?」

「拜托你了。」

「被拜托了呢。那我完成了菲爾法招募任務就直接脫離,先預約定期航班往第四軌道去了喔。」

很幸運地,今天下午就有一班開往第四軌道的定期航班。

「那我們就繼續完成秘密任務,嗯,再用傳聲石把結果告訴你。」

淳跟路卡彼此點頭示意。這對路卡盡管辛苦,但從客觀的角度來看,這是對彼此雙方最好的結果。

「淳,我很貴的喔。」

「拜托你給個折扣。」

這時候尤佳莉雅絲毫沒有學乖地又開了玩笑:「路卡現在臉上簡直就像是個成年女人的表情呢∼」結果又被路卡冷冷地瞪了一眼。

「這麼一來,秘密任務的意義到底是什麼呢。」

淳忍不住喃喃自語地嘟噥了一聲。

「要確認這點……還是只能繼續前進了呀。」

畢竟現在已經不能回頭了。淳等人一邊清理撲上來的怪物,一邊繼續在地底迷宮之中前進。

*

這天,距離『轉生之日』過後的第一百九十二天下午……

一名身形嬌小的冒險者女孩搭乘飛空艇自科涅提飛往第四軌道。

隔天,新一批闖過菲爾法招募任務的二十三名冒險者團體也搭乘兩艘私人用飛空艇出發前往第四軌道。

泰隆·泰蘭坎特在仔細檢查完菲爾法招募任務相關資料之後簽上名,將文件歸入存放『閱畢文件』的架子上。

泰隆擁有爬蟲類般的綠色表皮,是科涅提的蜥蜴人。它生于菲爾法島,擁有第三螺旋的貴族血脈,是菁英中的菁英。泰隆以極為年輕的年齡成為王子的隨從,並在這位任性的王子即位為王之後也隨侍在王側,提供出色的輔佐能力。現在上了年紀之後更以攝政臣子的身分支撐著新王體制。

若說泰隆這個人就代表了科涅提這個國家的國風,這樣的形容方式也一點都不誇張。先王駕崩之前也在床上召見了泰隆,告知泰隆來自龍族的諭示:

——吾等子民,稱霸蒼穹境界。

也不知這究竟是先王壯志未酬,氣自己沒用而產生的妄想,抑或者是來自太古龍族祖靈的真實遺囑……對泰隆來說,這其實無關緊要。

——計劃已經啟動了。

泰隆每天都會詳閱來自第四軌道的報告,並將思緒寄托于它的夢想之中——稱霸。我們作為偉大的龍族後裔,將再次重現過去的榮耀……

為此,無論需要采取任何手段,它都不會有任何猶豫;無論是誰,只要能利用就利用。

——沒錯,就算是冒險者,或是任何神靈……

泰隆腦中忽然浮現一個念頭,順手便提筆寫下交付給冒險神神官們的新指示。它下令要那些神官們詳細制作出這次這批冒險者們的資料。要讓這群原本立場中立的神官們聽命于它,它可是煞費苦心。但這些心力沒有白費,科涅提的神官現在已然是泰隆掌中的傀儡。它之所以能察覺任務創造技能的利用方式,原因無他,乃是因為它擁有蜥蜴人高貴的血緣。這是它的驕傲。史葳特涅維爾島上那些狡獪的精靈還比它慢了好幾步——然而……

「我們差不多也該認真了。」

泰隆自言自語地從擺放了『重要內容』的書架上取出成束的羊皮紙。

這份記載了反叛者之名的名冊中頭一個就是以蜥蜴人文字書寫的『咲耶』。

「我等的諺語中有句話說,要驅走惱人的蒼蠅,用尾巴即可。」

——換句話說,要趕蒼蠅根本毋須用手。

……不過,這名蜥蜴人可是憑借著與生俱來的深謀遠慮從嚴苛的宮廷政爭中脫穎而出的。

「該做的防范措施還是要做吧。」

泰隆邊說邊揚起高傲的笑容。

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