首頁 重點更新 魔法異界 仙武異能 言情敘事 時光穿越 科幻太空 靈異軍事 游戲體育 曆史紀實 名著古典 本站原創
註冊登錄 [登出] 
  
 
 
首頁 動漫日輕 第五卷 第四話 洞窟村赫修納胥攻防戰  
   
第五卷 第四話 洞窟村赫修納胥攻防戰

這個季節的日暮時刻大約是下午六點左右。

根據蒙特平板上的時間APP顯示,黃金果實俱樂部三百名成員跨越山頭抵達赫修納胥山谷大概是下午五點出頭。

這里說是說山谷,但卻是一片足足有十余平方公里的寬闊平原地。而他們必須在這片平原上找出一個洞窟;如此費事的工作,一般光是想到就讓人覺得喪氣。

盡管他們剛剛沿著穿出山麓的地底河發現了通往龍人部落的洞窟入口,但他們的大軍不可能經由該入口攻進去。而且洞窟內的結構複雜,要特定出具體的目標位置也有相當程度的困難。

因此,他們在出動搜尋的每個隊伍中各安插了一名擅長追跡的黑暗獵人,並且讓這些隊伍向四處散開,借此搜尋敵人的據點。然而,這些搜索隊只是釣魚用的餌。

「他們會上鉤嗎?」

鷹之爪歪著頭問。

「要是他們不上鉤的話,我們就可以輕松找到龍人的部落了。」

副公會長蒙特回話的同時仍舊悠哉地伸手輕撫著下顎的胡須。

「蒙特,如果我們把決戰延到明天如何?」

「與其擔心敵人夜襲,倒不如直接打夜戰。畢竟我們所有人都攜帶了夜視裝備,反正洞窟內也不會有太好的視野;反倒是等天亮給對手做足了准備,這樣還會讓戰局變得比較麻煩。」

蒙特接著又帶著一派輕松的語氣補上一句:

「再說,要是給了咲耶這個人時間上的余裕,還不知道她會干出什麼事來呢。」

「這是真的。」鷹之爪應聲之後決定收回自己提出的意見。看他此時的反應似乎更確定了自己不是指揮軍隊作戰的料。

(其實我也不是指揮官的料呀。)

蒙特認為自己之所以站在這個位子上不過就是隨波逐流的結果……不過,這個公會里的成員也幾乎都是如此就是了。

「那就交給你啰。」

接到任命的蒙特一如原訂計劃地指揮部隊,一點一點將平板電腦上的地圖填滿。

從這種時候來看,蒼穹境界的地圖功能真的相當方便。

黃金果實俱樂部的搜索隊接連填滿了地圖上的空白處。其中發現敵人足跡的部隊即刻展開了追跡行動,大概沒多久就能夠找出敵人作為據點的洞窟了吧。

遠方升起了一道火柱;傳聲石也發出震動。開戰之後不久便遭到殺害的公會成員在綁定地點複活後,隨即便透過傳聲石聯絡蒙特。

根據遭襲的部隊回報,敵方的冒險者大約十二人左右。而蒙特也即刻指揮了鄰近的部隊展開行動。

他沒有派人支援,而是讓周邊的部隊稍微後退,先行會合。

盡管他也對遭到襲擊的部隊下達了撤退的指示,但……想必他們不久就會被對方殲滅了吧。

——這是誘餌,蒙特看穿了這點。對方也展開了誘敵戰術。

「全軍以現在的地點作為據點,全力鎮守。然後進一步往該處移動。」

蒙特認為這一刻應該極力避免分散己方戰力,他們不需要刻意削弱自己的優勢。

黃金果實俱樂部擁有壓倒性的兵力,他們只需要遵循王道拿下這場勝利。

而所謂王道即是君王所行之道。不左顧右盼,昂首闊步筆直前進。

——沒錯,他們不需要刻意配合敵人選定的戰場作戰。

黃金果實俱樂部緩緩移動陣地,派出部隊偵察,大部隊再視情況繼續前進。

而就在他們持續這麼做的同時,太陽也已經日暮西山。

夕陽西沉之後,兩顆月亮攀上了天空。然而,這不足以構成探索行動的阻礙。

黑暗獵人在黑暗中也有遼闊的視野;當部隊愈深入山谷平原,敵人遺留的足跡也愈變愈多。應該不要多久就可以發現敵人盤據的洞窟了。

截至目前為止黃金果實俱樂部的死亡人數一共二十人。這樣的犧牲不是少數。然而,遇到對手數度奇襲,卻只出現這種程度的人員損傷,這代表咲耶的部隊也已經被逼入絕境。

……不對,現在應該稱他們為霸者之旗了。

「這時候才創立了公會啊?這麼一來這個第四軌道上就有第四個冒險者公會了。」

「這個公會馬上就要消失了。」

蒙特聽了公會長的話搖搖頭說。

他有己方的軍勢確實壓迫到對方的感覺。這種感覺非常確實。

黃金果實俱樂部的士氣高昂。想必不久之後,他們將會打下一直以來的最佳戰果。

——就在蒙特如此確信的瞬間,身邊的地面忽然發生爆炸。

一陣地鳴之中,腳下的地表劇烈搖晃。

震耳欲聾的轟然巨響不絕于耳,接著是大規模的塵土飛揚。眾人的哀嚎和騷動響徹了四周。

緊接著腳邊又發生了幾次爆炸。地面大幅搖晃,讓他們幾乎無法站穩腳步。

「是地震嗎!」

蒙特狼狽地嚷嚷著。震度多少?五級?不,至少有六級。

不對,他修正了自己的想法,這里不可能會有地震。蒼穹境界的島嶼全部都是飄浮在半空中的,沒有所謂地表下的板塊運動。

再說,這一陣陣的爆炸聲聽來不像是地震,而是一種,更人工的聲音……那麼,是怎麼回事呢?是大型的怪物嗎?若是團戰級魔物來襲,那麼……

——沒有時間慢慢來了。

「撤退!是陷阱!快撤退!」

跌坐在地上的蒙特即刻拋開原本從容的姿態,機敏地站起身,一把拉住呆愣著杵在原地的鷹之爪的手,拔腿便往來時的方向沖了出去。

他不知道發生了什麼事,但他的本能告訴他,待在這里絕對不妙。

*

數台攻城兵器不知何時已經架在險峻岩石山壁的一腳。

——是大型的投石器。用另一種方式形容就是『大型的小鋼珠發射台』。

這種投石器跟一般的投石器不同,是一種魔法兵器。這種大型的魔法兵器只要將其設置在適當的岩塊上,它就會自動切出適當大小的岩石炮彈,使用上相當方便。也因為這個緣故,它擁有相對偏高的命中率,只是……

「彈著點偏掉哩。瞄准時的准確度不夠呀。」

勳和其他幾名冒險者一樣也擔任了投石器的操作工作,他轉頭望向站在他身邊的淳說:

「果然只靠月光照明,使用投石器很難命中對手呀。」

「不,這樣就夠了,請繼續發射。根據人在現場附近的我方人員報告,黃金果實俱樂部的人根本不知道他們是從哪里、被什麼東西攻擊了,現在正陷入一片混亂。如果是白天的話,他們馬上就會知道是大型岩石砸在他們身邊了。」

淳搖搖頭,慎重其事地向勳解釋了這個作戰計劃的用意。

——目的是要煽動對方的恐懼心理。

原本床弩以及投石器這類攻城兵器一如其名,就是用來攻打城池要塞時使用的大型兵器。而這點在它成為蒼穹境界中的道具之後也是一樣,以人作為目標時根本沒有所謂攻擊精准度可言;就算瞄准對手聚集的區域投石攻擊,彈著點大幅偏離目標也是可以想見的結果。

以攻城兵器對冒險者的部隊發動攻擊是沒有任何意義的。

正常情況來說就是如此。而若是冒險者只是電腦中玩家使用的角色,這種攻擊方式甚至連威嚇的作用都達不到。

——然而,這是在蒼穹境界還是一款電腦游戲時的情況。

現在淳等人已經不是電腦熒幕中的游戲角色;在『轉生之日』發生過後,這些游戲角色已經變成了玩家本人。

盡管這些蒼穹境界的玩家在來到這個世界之後得到了如同游戲角色一般強大的力量,但他們終究是一群生長在和平的日本,與戰爭跟武力斗爭無緣的普通人。

他們的心靈就跟一般正常人類一樣脆弱。

擁有巨大質量的物體沖擊地表掀起一波又一波的爆炸。震耳欲聾的巨響回蕩在四周;視線遭到遮蔽,大地劇烈搖晃……一般正常人不可能在面臨這些狀況的時候不受動搖。

「你知道在十五世紀、十六世紀的時候,鳥嘴銃齊射最大的作用是在以聲音嚇唬對手嗎?」淳說。

「我好像聽貝琪炫耀性地提過這件事。她還說,早期的槍命中率低得叫人絕望哩。」

「以極大的聲音在戰場上威嚇對手似乎是相當有效的一種戰術。而咲耶說,我們這次就是要以聲音攻擊對手。」

「這不是你訂定的作戰計劃嗎?」

「具體的作戰計劃是我擬出來的。不過要以聲音攻擊對手,這個主意是咲耶出的。」

「原來如此……」勳點點頭接著說:「啊,下一波射擊准備已經完成了。」

「寂靜魔法要上了喵!」

這時候,貓耳跑過來施放了寂靜魔法。僅留下一陣沖擊性的空氣震蕩向外奔竄,昭告了又一顆巨石投向對手的事實。

甯靜魔法解除,遠方傳來比起之前更大的一波哀嚎。

他們之所以特地施放寂靜魔法是為了不讓對手知道這些岩塊是從哪里發射出來的。而這也是淳所策劃的。這種基本的細節設計是他的拿手好戲。

「阿海決定方針,淳以阿海決定的方針為基礎擬定戰術,這一切就跟之前一樣哩。」

「問題是雙方的隊伍在接下來與黃金果實俱樂部正面沖突時,彼此之間的默契配合能做到什麼程度了。這點我已經做好分配工作了。」

「怎麼分配喵?」

「貓耳,你沒看編制表嗎?」

淳召喚出了他的平板電腦,將他安排的任務編隊秀給貓耳看。

「……前咲耶團隊的人幾乎都是襲擊班呀喵。」

現在這個時刻,襲擊班應該已經全部殺向陷入一片混亂的敵方部隊。

他們要趁這個時候盡可能削弱敵人的兵力。

霸者之旗正是為了這個目的而安排這場破壞對方部隊統禦系統的戰術。

他們要讓黃金果實俱樂部統禦的軍隊失去組織與紀律。

相較之下,己方將部隊的統禦能力維持在最佳狀態。

——這就是淳跟咲耶所有作戰計劃的主干。

「防守是由我帶來的團隊負責,而進攻則是原本咲耶團隊的人負責;我是這麼分配任務的。不過恢複部隊跟特殊任務是另外安排的就是了。」

前咲耶團隊的恢複型戰力相當薄弱,因此淳指派枝理、廢鐵堂等人在襲擊部隊後方安排一道後衛部隊支援。

「這個部分得讓他們多累積一些經驗才行。」

「枝理接到這個任務臉都綠了。你對她真是采取斯巴達教育哩。」

「嗯∼只要她率先行動,其他人也會跟著一起行動……大概是因為她有這樣的特質吧。」

「也是啦。她雖然低調,不過她的一舉一動都有牽動其他人的作用哩。」

勳一直以來都領導著他所創立的生產者公會,擁有長期的領導者經驗。因此他總能以其與眾不同的觀點觀察周圍的人。

「不過在這種情況下測試她的能耐,這真的是賭太大哩。」

「咲耶也這麼說。不過,枝理在面對實戰的時候更能夠表現出她的本領喔。」

「我想起來哩——淳,你這個人其實比起阿海更喜歡賭博呀!」

這時候,投石器又完成了下一波發射准備工作。

貓耳張設了寂靜魔法,巨石再次彈射出去。敵人的混亂情況再次擴大。

『自古以來,戰爭中陣亡的人多半都是在軍隊敗逃時產生的。』

這是幾小時前咲耶說的話。

『所謂軍隊只要有整齊畫一的行動,其實堅強的程度遠超出大家想像——紀律才是最強的矛跟最強的盾。』

咲耶說,所以組織化徹底的公會才是最棘手的敵人。

淳也頗有同感。他們在第七軌道上與幽幻旅團的百人部隊交手時可是煞費苦心,准備了極大規模的作戰計劃。在這個作戰計劃之中,為了削弱這支部隊的戰力而投入的物資跟人員勞力非同小可。

以規范創造強固的組織力,進而建構出壓倒性強勢的團隊戰力,這就是團戰公會之所以強大的原因。

「相對的,只要破壞掉他們的組織規范,這些人也不過就是普通的冒險者。之後要鏟除這些烏合之眾就是輕而易舉的事了。」

——就是這點……淳心想,他跟咲耶不同的地方就在于思考時的觀點。

之前與幽幻旅團交戰時,淳的戰術主要著眼于削弱敵人的裝備,借此降低,或者完全弭平敵人的戰斗能力。為此,他付出了大量的資金跟資源,拼了命地投資以創造生產者的團結。

然而,咲耶的手法顯然不是如此;她將目標緊緊扣在團戰公會之所以成為團戰公會的根本,即『紀律』上。

——擊潰對方的意志。這是咲耶對淳下達的唯一指示。

(真是太漂亮了。)

淳不由得覺得背脊發涼。

他一邊持續指揮著部隊,一邊對她分析事情極其高明的切入點感到贊歎。

(咲耶,還好你不是敵人。這真是太好了。)

隨後傳來的報告一再告知襲擊部隊趁著敵方部隊動搖的破綻創造出了豐碩的戰果。

加入襲擊部隊的咲耶非常貪心、極度貪心地一再擴大手中的功勳。

她憑著過人的嗅覺帶領著手邊的部隊,在絕佳的時機殺入敵陣,並且在最適切的時機撤退。屢試不爽。

于是,這支不到二十人的部隊單方面地蹂躪著敵人十倍有余的大批兵力。

然而,這支襲擊隊伍終究是少數,不可能將敵人全部鏟除。而逃走的敵人應該已經開始在後方重新組織隊形。

淳手中的傳聲石發出震動。是咲耶。

「淳,停止炮擊。差不多該撤退了。」

如此這般,這場戰事進入了下一個階段。

*

「剩下不到兩百人了嗎?」

鷹之爪擠出如同呻吟般的聲音說。

在他們好不容易掌握狀況的同時,敵人已經全部撤退。他們掌握撤退時機掌握得非常漂亮。

「哎呀∼沒想到森林里面會有投石器呀。而且竟然還刻意等到晚上,為得還只是為了引發我方部隊的混亂。大概沒有人料想得到攻城兵器有這種用法吧。」

蒙特盡可能擠出悠哉的語氣說。他認為這時候絕不能讓大家看到他焦躁的反應,因而帶著比起任何人都來得冷靜的語氣環顧著四周。

月光底下的部屬們,蒼白的臉色猶如死尸。

根據報告,光是這一次交鋒就有三十人在近期內死了二次,已經不能再死了。而接下來他們將有超過一個月完全被排除在公會的戰力之外。

要是再這麼打下去,戰力再繼續被削弱的話,他們極有可能遭受無法繼續以公會組織規模行動的大幅損害。而這麼一來,他們直指第一軌道島嶼艾昂的悲願,完成的時日也將大幅延後了。

……甚至,這個公會能否繼續維持下去都是個問題。

「……我們……該撤退了嗎?」

鷹之爪小小聲嘟噥了一句。

蒙特聽了心想,這也是一個方案。他隨後將在這邊做出無謂的消耗帶來的負面影響,跟擊潰霸者之旗的可能性擺在天秤的兩端開始思考。據說,與咲耶團隊會合的隊伍之前跟幽幻旅團有些許齟齬的情況。也許借著這個機會可以再拉攏幽幻旅團,借此構築更大的戰略藍圖。

作為一個公會的管理者,應該要考慮與其擊潰敵人,不如增加伙伴更來得重要才是。因為黃金果實俱樂部不是在玩游戲,而是純粹以艾昂為目標,期望早日抵達這個終點……

「有消息回報。」

就在這時候,負責通信的男子接到偵查隊透過傳聲石聯絡,猛然抬起頭來。

「第十二小隊跟蹤敵人撤退的部隊時,發現洞窟入口了。」

「是嗎?」蒙特點點頭,再次陷入沉思。

「怎、怎麼樣呢?我們現在知道敵人的根據地位置,現在情況……是不是不一樣了呀?」

鷹之爪開口詢問,但隨後又搖搖頭。

「對、對了,這也有可能是對方灑下的誘餌……」

這次的戰略為公會帶來極大損傷,這也使得這位公會長心生動搖。

「我們這時候……應該還是撤退比較好嗎……」

他的意志已經變得軟弱,而一名自始至終保持沉默的干部似乎看准了這個時機,忽然要求發言。

「那個,你是……」

鷹之爪凝視著這名舉著手的青年。這人雖是公會里的干部,但平常存在感卻顯得極為薄弱。鷹之爪似乎不記得他的名字,因而眯細了眼睛想看清楚他頭頂上的角色名牌。

蒙特也將目光放到他的身上。這名青年頭頂上冒出的角色名稱顯示著:『艾佛利丹舍』。這人之前應該都是被編入飛空艇采買部隊的人。

「其實,我記得霸者之旗這個公會名稱。」

他說,這是兩年前另一款游戲其中一個伺服器中排名第一的公會;公會長是一名叫做阿海的男子,而副公會長則叫做淳。

「我擔任采購部隊的時候有聽到傳聞,據說這個淳就是現在與咲耶團隊會合的團隊的隊長。」

——的確,兩個人的名字是一樣沒錯。不過淳這個名字本來就是很常見的名字。

「難道不是名字剛好一樣的巧合嗎?」

蒙特問道。

「現在這個淳帶領的團隊之中還有一個在當時的公會相當有名的成員,叫做勳。而且……不,我接下來要說的只是我的揣測,你們要聽聽看嗎?」

蒙特聽了點點頭,並催促他繼續說下去。

「關于之前那款游戲中名為霸者之旗的這個公會……現在回想起來,咲耶的團隊好像也有同樣的味道,應該說,他們的行事風格跟那個霸者之旗公會很像……」

「換句話說,你認為咲耶這個人物,跟你說的那個霸者之旗公會之間也有牽連是嗎?」

「我不敢確定,不過我覺得可能性滿高的。」

蒙特和艾佛利丹舍兩人彼此對望著。

他們以不被察覺的方式彼此點頭示意。

蒙特察覺了艾佛利丹舍的意圖,試著思索接下來該說的話。嗯,也對,現在應該推他一把——

「艾佛,你認為我們現在應該怎麼做呢?」

「從地下水路跟洞窟入口,兵分兩路夾擊他們。」

蒙特聽了將目光挪到鷹之爪身上,以眼神請示這位公會長裁量。

仍舊鐵青著一張臉的鷹之爪,將手放到嘴邊,一個人嘟噥著:「這、這樣啊,現在確實是擊潰霸者之旗的好機會……對、對方剛成立了公會,現在確實不該讓他們有提振士氣的機會呀……雖然他們在另一款游戲中是排名第一的公會,不過也不能確定他們是不是真的這麼厲害……」

盡管他這麼說,但心里似乎仍有猶豫。

蒙特心想,這也難怪。畢竟他剛才才遭受到這個霸者之旗無比痛狠的打擊,意志幾乎已經要崩潰了。

但他心想,這兩支隊伍會合不過就是昨天的事;要是時間過得愈久,兩支隊伍彼此之間的搭配性也會更加純熟。若是不趁著現在擊潰他們,只會為之後種下極大的禍根。

沒錯——

(這對我們來說是很大的麻煩。)

「就這麼做吧,公會長。」

蒙特帶著有些強硬的語氣對著鷹之爪提出建議。

「要是我們現在落荒而逃,之前翻山越嶺大老遠跑到這里來就一點意義也沒有了。再說,咲耶這個人物比我們預想得來得粗心;比方說昨天一戰,她顧著迎擊朝他們正面攻過來的幽幻旅團,卻完全沒有發現我們在他們後方展開了部隊呢。」

「喔喔!的確!」蒙特的一句話在周圍的人之中激起一陣議論。

在場有許多人也參加昨天的一役。而盡管蒙特不是其中之一,但他也已經聽說,昨天若非淳的團隊加入救援,他們早就把咲耶的團隊殲滅掉了。

「他們昨天打下一場勝利,現在正得意著。這就是打垮他們最好的機會呀。」

這個瞬間,這場會議的氣氛轉變了。蒙特內心偷笑著,暗自在心里吆喝了一聲「很好」,他判斷現在就是打出王牌的時候了。

「奇襲部隊嘛……艾佛,就請你擔任隊長好了。你可以勝任吧?」

這個任命方式讓周圍的人覺得驚訝。他們猜不透蒙特下令要過去始終擔任後勤任務的艾佛利丹舍擔任隊長究竟是什麼用意。

「我聽說艾佛之前在別的游戲有跟其他玩家PK過,猜想你也許還滿擅長面對這樣的場面的。」

「是的,請放心交給我。」

盡管艾佛利丹舍看來像是空口說白話,但他隨後揚起嘴角展露的笑容卻似乎在為這句話背書。

也許是因為他這副模樣充滿了自信,鷹之爪也帶著凝視著救世主一般的眼神看著他。

「我、我知道了,那我們就上吧。我們由正面對他們施加壓力。」

「奇襲部隊由少數精銳組成——艾佛,人員挑選的工作也交給你處理了。」

蒙特說完揚起嘴角,心想交給他處理了。

(有我那句話,他應該會挑我們的人組隊吧。)

——對,這樣很好。蒙特心滿意足地點點頭。

盡管過程之中有些意外,但情勢仍舊順利朝著他心目中理想的藍圖發展。

(要幫灰色猛者擦屁股還真是麻煩呀。)

他腦中浮現最近沒有碰面的同志臉龐,揚起嘴角展露了笑容。

*

「只打倒了一百個人左右呀。」

凱旋的咲耶顯露出不悅的反應。

「人家原本希望能至少讓他們減少到原本兵力的一半呢。」

「你這家伙到底貪心到什麼程度啊。」

就在龐大的戰果讓周圍的人全都顯得有些得意忘形的同時,淳帶著一臉苦澀的表情瞪著咲耶說。

他原本聽到咲耶作為頭頭還要親自站上前線就已經覺得這家伙瘋了。就算這個新生公會的人數少,而咲耶一個人就擁有超強戰斗能力也是一樣。

「我們光是現在已經打下比起昨天優異太多的戰績了吧。太貪心不是好事。」

「現在有你們在呀。戰力可是多了一倍,多要求一點有什麼不對嗎?」

「我們跟敵人之間的戰力落差也比昨天更大了啊。你看事情的基准果然很奇怪。」

「戰力落差?」

咲耶嗤之以鼻地笑說:

「有你跟人家兩個人在,優勢可是遠遠站在我們這邊呢。」

「喂,你這種自信過頭的態度也是個大問題啦。」

「人家說的是事實呀。」

淳聽了歎了一口氣,心想,這家伙沒藥救了。

「對呀,這個笨蛋是無可救藥的。」

讓葉似乎看穿了淳內心的想法地向他搭話。

「她就是這樣,所以你還是放棄她,繼續為了我們的勝利貢獻你的謀略吧。」

「小讓,我還以為你是這群人之中唯一神經比較正常的人呢。」

「因為你就跟咲耶形容得一樣呀。」

這到底是褒是貶啊……淳忍不住皺起眉頭。

「我是說你這個人真的很厲害啦。」

「那真是謝謝你了。要是你待會失望我可不管喔。」

「那時候我們大概也全滅了,沒問題的。而且這次我們沒有撤守的選項;要不就贏得這場勝利,要不就投降,就這兩個結果而已了。」

「畢竟我們已經把飛空艇全部都搬出去了啊……」

這場仗要是打贏,霸者之旗的成員將全部通過一道應該會出現的新轉移門前進夏凱。屆時他們可能逼不得已得把飛空艇留下。因此,他們事前將兩艘飛空艇全部移動到它處,嚴密地藏了起來。而該飛空艇藏匿處離這座洞窟距離相當遠;遠到他們就算戰局惡化,也不可能去將飛空艇取回。

為了保險起見,飛空艇的核心,七色水晶也分別由光和廢鐵堂保管,不過……

「我們現在只有把飛空艇的事忘掉,背水一戰啰。」

咲耶一派輕松地笑著。說到底,提議將飛空艇先運出去的人就是她。

「刻意制造出這種破釜沉舟情況的家伙,現在最好有臉說這種話。」

「要是大家不拼死奮戰就麻煩了嘛。尤其是淳,人家覺得你帶來的那些人,他們現在都還缺少充分的覺悟。非得給他們一點壓力,把他們逼到極限不可。」

淳聽了她說的話,心想,這家伙做起事來真的是毫不手軟呀。

現在在場的人幾乎都是前咲耶團隊的成員。淳環視眾人一圈,每個人看起來都相當沉穩。看來他們應該是經曆過各種大大小小的嚴酷戰場,累積了相當多的經驗吧。盡管如此……

「可以拜托你不要說我戰友的壞話嗎?」

淳瞪著咲耶,但咲耶卻回了他一個笑臉。

「畢竟不能讓你擬定的作戰增加失敗的要素吧。」

「請你不要擺出你是好心才這麼做的姿態好嗎!」

「人家是好心幫你沒錯啊。唉,你要罵人晚一點再罵吧。」

「喂,小讓,幫我打她。」

「你自己來吧。」

「……我不能打女人。」

「把她當成女人就是你不對了。請你把咲耶想像成另一種異樣的生命體。」

「原來如此。」淳感佩地拍了一下手,心里帶著贊歎地想著,這真是非常合理又無比傑出的提議呀。然而,狡獪的咲耶非常機伶地已經拉開距離。

「拜托你們不要說得人家好像外星人一樣好嗎?就算是人家,也希望在喜歡的對象眼中看起來像個普通的女孩子呀。」

「普通的……女孩子?」

淳挑起眉毛,接著更是「哈!」地從鼻子里發出冷笑。

「嗯,淳,你膽子也滿大的嘛。」

「喔?你要動手嗎?」

「人家要去跟枝理告狀!」

咲耶雙手叉在腰上得意地笑著。

「……對不起,我馬上反省。」

淳忍不住想問,為什麼這家伙在這麼短的期間之內,就能夠馬上掌握他的隊伍之中的利害關系。

「你、你給我記住!」

「唉,喪家之犬的狗吠聽起來永遠都是這麼悅耳呀∼」

「可惡!」

「總之,要是這麼做可以讓黃金果實俱樂部(那些家伙)撤軍好好反省就好了。」

咲耶改變話題的同時也擺出了嚴肅的表情。對此,淳聳聳肩說:

「整個公會的兵力一下子被人削掉三分之一,正常情況下他們一定會覺得意志消沉的啦。我想他們至少會等上一天才對。」

「你說是這麼說,但看你的樣子倒是完全沒有松懈嘛。」

聽到咲耶這這麼問,淳和她彼此對望了一眼。

「因為黃金果實俱樂部這次發兵的時機實在太巧妙了。不管怎麼說,他們昨天吃了那一場敗仗,被修理得這麼慘,結果今天就全軍動員殺過來,這實在太奇怪了。」

「嗯,好像我們做了什麼要了誰的命的事情似的。而對方死都要阻止我們,因此動員了黃金果實俱樂部……這樣的感受實在太強烈了。」

「是夏凱的事嗎?還是鈴蘭的事?」

「你們兩個人感情很好是好事,不過要是你們太專注于你們的兩人世界,對我們來說可是很困擾的呀。」

讓葉蹙著眉頭瞪著淳和咲耶。

淳和咲耶則是瞪大了眼睛看著她。

「唉喲,人家是說,那些家伙也在等我們露出破綻。若要推想他們什麼時候會來消滅我們,不就是只有現在了嗎?」

「所以說,你說的那些家伙到底是誰呀?」

「啊∼也就是說……」

淳接話的同時看了咲耶一眼,而咲耶也揚起了嘴角。

「神秘之座的那幫人殺進來啦。」

兩人同時做出了這番宣言。

*

淳對著蹲坐在坑洞角落的枝理喚了一聲。

這個面容憔悴的女孩抬起頭,帶著一副有氣無力的眼神凝視著淳。

「對不起,人家現在……沒有力氣跟你閑聊。」

「你做得很好呀。」

淳蹲到枝理身邊,兩人並肩坐在一起。

「真人PVP……好可怕喔。」

枝理抱著膝蓋蜷縮坐在地上,她不經意地吐出的這句話,恐怕是她的真心話吧。

她的手在發抖,同時,也不知道是不是因為洞窟淡淡的光線使然,她的嘴唇看來也顯得蒼白。

「嗯,你辛苦了呢。」

「如果你沒那個心就不用道歉了。」

枝理瞪著淳,眼神中流露出了怒意。

「你其實希望人家再多做一點吧!」

「嗯。」

不能說謊。淳毫不畏縮地凝視著枝理,對著她點點頭。

「我想要引出你更多的力量,希望你超越自己的極限努力工作。」

「差勁!」

「能用的人實在太少了,我沒有余裕考慮身邊的人會有什麼感受而為他指派任務。我雖然很猶豫,但最後還是決定把沉重的壓力放在你身上。」

淳苦笑著說,同時也覺得自己真的做了非常差勁的事。

其實他很希望立即對枝理磕頭道歉,請求她的原諒。但這是不允許的。因為他作為部隊指揮官,不能只對枝理一個人顯露出溫柔的一面。

對于他這樣的心情,不知道枝理理解多少,然而——

「沒差,人家說什麼都不會原諒你的。不過人家會盡全力拼下去。」

枝理揚起嘴角,帶著痛苦的神情勉強擠出笑容。

「如果人家在戰場上拼盡全力可以讓大家變得輕松,那就這樣吧。」

枝理口中所指的『大家』究竟包含了哪些人呢?淳忍不住思索了起來……至少歌澄是一定有的。另外,也許這麼想有點自我意識過剩,但淳認為自己也是其中之一;尤佳莉雅、光應該也有。再來的話……

「你知道的吧,淳。」

枝理眯細了眼睛看著淳,臉上的表情轉而變成溫柔的笑靨。

「人家主要是為你而戰的。要人家身處地獄也行,無論多麼痛苦也沒關系。只要是你說的話,人家就相信。」

枝理邊說邊捶了一下淳的胸膛。

「所以你也不准有任何借口喔!」

「我知道了。」

作為一個隊伍成員,枝理存在價值無與倫比。就淳所知,她是最優秀的一個恢複型角色。同時也擁有作為一名隊長,綜觀全局而行動的優秀判斷能力;她總能留意重要的細節,更能夠肩負隊伍中負責帶動氣氛的重任,因此……

「你就盡量利用人家,把人家操得體無完膚吧。」

「不,下一戰你不要上場。我會讓其他恢複型角色補上你的位子。」

「……這次是什麼樣的作戰內容?」

「我要你在我上場的時候負責輔助我。」

「你之前才堅持對咲耶說擔任指揮官的人不要親自上陣的……」

話沒說完,枝理便忽然察覺到淳這麼說的用意,瞪大了眼睛眨了兩下。

「啊,是這麼回事呀……神秘之座那幫人會來呀。」

「你的第六感真是敏銳。倒不是,他們不一定真的會來。」

「如果像灰色猛者那種程度的人殺過來,要不是你就是咲耶要出面迎戰了嘛。」

「不,咲耶要留守。由我跟小巧,還有你,三個人擔任獨立的游擊任務。」

咲耶說什麼都不能倒。而剛剛看到小巧作戰的方式,她的戰斗能力恐怕擁有直逼淳的程度,應該足以代替咲耶。再來就只需要一個善使輔助魔法跟恢複魔法的能手了。

「我們三個人就夠了嗎?」

「不夠也要想辦法硬撐。」

淳這邊的兵力原本就處于壓倒性的弱勢。盡管他們拿下了第一戰的勝利,但仍是大意不得。

「我說,淳,人家有一個請求。」

「什麼請求。」

枝理直視著淳。

基本上,枝理向來有話直說,總是毫不隱藏地對淳表露情緒。然而,此時那雙漆黑的眼眸卻夾雜著迷惘而猶疑著。

「對不起,沒事,你就忘記這件事吧。」

她起身拍了拍裙子上沾染的塵土。

「你去哪里?」

「※去摘花啦,笨蛋。」(編注:女性表示要「上廁所」的雅稱。)

她丟下這句話,頭也不回地以小跑步離開,消失在坑道的盡頭。

「廁所不是在那邊吧?」

她剛剛到底想說什麼呢?是關于她的事嗎?還是這時候還在為歌澄或其他人擔心呢?

——不對,她其實……

(我到底要帶給她多少負擔呀……)

問題堆積如山,多得令人感到憂郁。淳歎了一口氣,心想,要是仗一場接著一場得打,沒有喘息的空間還比較輕松。

*

「為什麼人家……」

枝理跑到淳看不見的地方停下腳步。她用手撐著洞窟的岩壁,深深地呼了一口氣。

「為什麼人家要從淳面前逃走嘛!人家是笨蛋嗎?」

她知道自己臉頰泛紅,心髒劇烈地跳動著。當時的自己想說什麼?又希望淳對她說什麼?

——對,她在聽到淳的慰問時覺得開心,因而希望淳多稱贊她一點。

「想要多得到一些贊賞?人家是小狗嗎!」

她一拳重重地捶在牆上。

——她很清楚。她知道自己在害怕什麼,又想從淳身上得到什麼……

「要他多關心人家一點,這種話人家怎麼可能說得出口嘛!」

她很寂寞,覺得自己仿佛從原本的團體中被切割、被孤立。盡管她理智上明白歌澄、尤佳莉雅,還有光大家都有自己的任務,各自行動,但仍舊無法壓抑內心這般超出理智的慌亂感受。

(人家明明早就知道總會有這麼一天的,不是嗎?只有我們幾個感情比較好的朋友一起行動的時候已經過去了。人家明明知道,打從我們開始攻略菲爾法招募任務,一切就跟以往不一樣的才對。)

話雖如此,在菲爾法招募任務的時候,他們都還是以基本的六人隊伍為單位一起行動。臨時湊成的攻略團隊要能發揮最佳效能,這是最有效的辦法。

但現在不一樣了。依照每個人的能力和特性,成員們全都被安排到了不同的組別。而枝理更是被擺在最嚴苛的位置。

因為她非常優秀。盡管尤佳莉雅也同樣優秀,但作為戰況調節型角色的她,在PVP戰爭之中必須擔任截然不同的任務。她現在應該跟光在一起。

以客觀的角度來說,淳的安排是合理的。

「新生公會之中無可取代的淳,以及人家這個他最信賴的恢複型角色……是很特別的。」

枝理對于淳給她這樣的高評價感到高興,但內心感受到的寂寞卻更凌駕于這種情緒。

(人家的心靈……竟然是這麼的脆弱嗎……)

如果這場戰役的對手是怪物,情況又另當別論了吧。

然而,這是PVP。對手是人。而處在最前線的枝理必須在與熟悉的伙伴們分離的情況下,持續承受敵人的哀嚎。

(淳這個笨蛋!拜托你也多體諒一下女孩子的感受嘛!)

她想對淳這麼說,然而,一想到自己平常最討厭別人用這種方式遷就她,她就忍不住自嘲地揚起嘴角,咚咚咚地用手捶起了自己的腦袋——不是這樣的吧!自己到底在想什麼。

「唉,討厭!人家是大笨蛋!」

「嗚∼」她低鳴了一聲蹲到地上,而這時候——

「枝理怎麼會是笨蛋呢。」

身後忽然傳來淳的聲音,讓枝理猛然從地上站了起來。她轉身的力道沒拿捏好,一下子失去平衡,讓她踉蹌地差點跌倒。

淳趕緊伸手拉住了她的手腕,一把讓她靠向自己的胸膛。淳的胸膛讓她覺得溫暖。

「拜托,很危險耶。」

「誰、誰才危險呀——!」

淳的胸膛溫熱的觸感讓她差點就想依偎在淳的懷里,但淳的一句話讓她恍然回神,趕緊將頭抬了起來。一拳掃向低頭頗為擔心地看著她的淳的臉頰。

「很痛耶。你干嘛忽然打我啦。」

「什麼叫干嘛!還、還還、還不是都因為你……!」

枝理非常清楚自己現在臉上滿臉通紅,但為了掩飾這樣的羞怯,她更是拉開嗓門大聲嚷道:

「你對歌澄、對咲耶、對光,還有——對尤佳莉雅都……!」

「啊、嗯,這個部分全部都是我不好……謝謝你為我擔心。」

「人家擔心的是——!」

「是你的容身之處對吧。」

「啊!」枝理不禁高呼了一聲,同時伸手捂住了嘴。

淳帶著有些困擾的苦笑說道:

「我知道,你擔心這個讓你覺得舒適的環境會不會崩潰,因而感到不安對吧……我們剛認識不久時,你曾說過這樣的話,對吧?我剛剛想起了這件事。」

「你說的剛剛是……」

「小巧提醒了我這件非常重要的事。她非常珍視她跟咲耶,還有那些伙伴們共築的棲身之所。」

「是呀。」枝理點點頭。她可以理解。巧克力螺旋卷、讓葉,還有歌澄,她們就是想和咲耶一起尋求一個只屬于她們的棲身之所,而開始玩蒼穹境界這款MMORPG的。結果,她們被傳送到了現在這個世界,遭遇到這麼令人頭疼的狀況。

然而,無論是讓葉或是巧克力螺旋卷,她們都沒有責備咲耶。因為,這里就是她們追求的——『令她們感到舒適的棲身之所』。

甚至可以說,過去一直令她們覺得感歎的,其實是『歌澄不在她們身邊』。

「可是……」

枝理開了口。她帶著堅毅的表情瞪著淳。

「我們已經是一個公會了。而你是這個公會的副公會長,你不能這麼自私,只顧著照顧我們呀……!」

「我是這個公會的副公會長,但我同時也是我們這個小隊的隊長。」

淳笑著回話,那張純粹、充滿了溫情的笑容,讓枝理忽然不知道該如何應對。

「淳,你……」

「我想要體會咲耶和歌澄同學內心的不安。不過我也不希望因此而忽略掉你、光,還有尤佳莉雅的感受。所以,要是我將做出什麼讓你覺得不舒服的事,請你一定要像之前一樣全部告訴我,絕對不要忍耐。」

「你、你最好有臉說……」

——因為,已經太遲了。人際間的齒輪已經開始轉動……咲耶跟歌澄皆已經跟淳告白。淳不能再說不知道了。這個溫暖舒適的團隊,已經不能再像以前一樣了。

至于枝理……

「我絕對不會讓你的容身之處消失的。」

淳搖搖頭。他將手放在枝理的肩膀上,帶著真摯的眼神凝望著她。

「希望你不要忘記,你也是我最重要的伙伴。」

「你、你這家伙……!」

枝理看著淳那真摯的眼神,感覺靈魂仿佛就要被吸進去似的,忍不住別開目光。

「人家……才……才沒有拜托你這種事。」

「我不是為了誰的請托而這麼做的。我是因為把你當成我的伙伴,所以這麼說的。」

「……伙伴呀。」

枝理握緊拳頭,同時感覺到自己心里高漲的悸動。她知道的。這可不是因為她喜歡眼前這個傻子,而是因為被這個人看透了,所以才會臉紅……

忽然間,枝理猶疑的眼神捕捉到了一個身形嬌小的女孩的頭頂。

定睛一看,巧克力螺旋卷竟然不知不覺已經站在她的身邊,定睛直視地抬頭望著她。

「戀愛中的少女?」

「小、小小、小巧?不是!人家沒有!這是……喂!淳!你快放手啦!」

枝理緊張得一肘用力地頂在淳的身上將他推開,隨後趕緊帶著慌亂的呼吸對著巧克力螺旋卷解釋。

「我接到咲耶的指示過來了。淳,我們組隊。」

「喔、喔。」

淳看來也顯得有些困惑。枝理和淳彼此四目相望,卻不知為何害臊了起來,因而同時別開視線。

*

黃金果實俱樂部結束重新編隊的工作,再次展開攻擊行動,是在深夜的時候。

根據偵察兵的報告,他們正筆直朝著部落所在的洞窟入口逼近。

「是在撤退的時候被發現了嗎?」

咲耶帶著悠哉的語氣笑著說。

「還要再使用投石器嗎?」

聽到讓葉這麼問,淳搖搖頭說:

「要是認為同樣的招數對方還是會上當的話,絕不會有好結果的。現在我們最好還是穩紮穩打地應付他們了。」

「所以要怎麼做?」

「當個蚌殼一樣躲在洞窟內。只要在狹窄的坑道處迎擊,我們就能彌補兵力不及對手的劣勢。咲耶,指揮工作就麻煩你了。」

「了解。那你要做什麼呢?」

「你之前說過吧?攻城的要訣就是多方同時展開攻擊。」

這個部落另外還有好幾個入口,但現在多半都以岩石和木頭硬是堵了起來。同時,這些地方也有龍人幫忙看守。萬一這些坑道的阻絕設施被攻破,應該聽得到巨大的聲響。

那麼,剩下來的通道就是……

「我要借走小巧,帶著她去察看地底河那條坑道。」

昨天咲耶得意忘形時遭到對手背後發動奇襲,被打得相當淒慘,差點就要輸了。而現在有淳在,他可不會重蹈覆轍。

「你小心。會從那條路殺進來的部隊恐怕是為數不多的精銳部隊。」

我知道……淳點點頭,隨後轉身背對著咲耶等人邁步離開。

淳帶著枝理和巧克力螺旋卷穿過複雜的洞窟岔路前進。

事到如今他才他苦笑著心想,要是只有他自己一個人肯定會迷路吧。現在多虧巧克力螺旋卷『這邊』、『那邊』地指示著,帶來了不小的幫助。

「小巧真是太優秀又太可愛了!人家現在已經不能沒有你了!」

枝理臉不紅氣不喘地嚷嚷著。聽她們說,之前一起被編入奇襲部隊的時候溝通了一下,彼此相當契合。

「相當契合是怎樣……」

淳忍不住來回看了看枝理和巧克力螺旋卷平坦的胸部。

巧克力螺旋卷瞪大了眼睛歪著頭,而枝理則是露出凶惡的眼神握緊拳頭。

「喂!你想說什麼有種就說呀!」

「好啦,是我的錯啦。我們現在真的得抓緊時間行動了。」

「你這家伙真是夠了,淳,我說你呀……!」

忽然間,坑道彼方傳來劍戟擦撞的鏗鏘聲,讓淳和枝理彼此對望了一眼。

這一刻,巧克力螺旋卷已經朝著聲音源頭沖了出去。

「哇!也太快了!」

淳和枝理趕緊跟在那名嬌小的少女身後追了過去。

*

稍早,艾佛利丹舍帶著三名部下潛入地底河中。

說是說部下,但其中一名叫做嘉彥的白魔術師,艾佛利丹舍其實不知道他的真實身分。由于奇襲部隊若沒有後衛將無法維持續戰力,因此才挑了他。但這人徹頭徹尾與他們無關。

另外兩人則毫無疑問,是艾佛利丹舍的同志。

其中一名是身形嬌小,留著娃娃頭的女孩,白雪。

而另一名則是身高超過兩公尺的年輕巨漢,布隆茲克拉姆。

包含艾佛利丹舍在內,他們三人所屬的組織名稱叫做『神秘之座』。

他們三人,加上在這里自稱蒙特的男子,都是神秘之座這個秘密組織派遣混入黃金果實俱樂部之中的間諜。

這個組織有其目的,並以他們的目的為優先。為此,能利用的公會他們就會盡情利用。

根據他們的同志灰色猛者傳來的情報指出,那個名叫淳的人妨礙他取得那東西,這件事在他們之中已經是眾所皆知的消息。

而且,史葳特涅維爾王國還將那東西交給淳保管,那現在恐怕已經落入了咲耶手中。

他們計劃這次一定要把那東西搶過來。

為此,就算要動用長期進行滲透的公會,要他們付出一切資源也在所不惜。

即使這個結果有可能致使他們三人被逐出公會,但為了這個目的,仍有一試的價值。現在正是執行這個任務的絕佳時機。

艾佛利丹舍要求在場唯一與神秘之座毫無瓜葛的白魔術師·嘉彥在戰斗結束之前都躲在水中。

他們告訴嘉彥,他們三人都擅長隱匿行動,將以見人就殺的方式殲滅敵人。因此,他一定要保全自己的性命,乖乖待在後方。

隨後,艾佛利丹舍對白雪、布隆茲克拉姆彼此使了一個眼色,隨即劃水向前游了出去。

做為刺客的白雪慎重地窺探著守在洞窟內碼頭旁的四名衛兵,看准了時機一躍沖出水面。

艾佛利丹舍也馬上追在她後面跳出水面。

身形嬌小的女孩,白雪手持著兩把匕首,筆直沖向四名冒險者,趁著對手茫茫然還沒有反應過來的機會,以如舞蹈般的連擊一口氣將其中一人的HP抽干。

「是敵人!有敵人入侵了!一個人已經被干掉了!」

另一個男衛兵手中的長劍才抽出來還沒擺開架勢,持劍的手就已經遭到白雪的匕首刀柄痛擊——這是刺客的特殊能力『擊落武器』,將男衛兵好不容易取出的長劍打落在地上。

白雪再次展開律動般的連擊。

「這、這些家伙是怎麼回事!」

當另外兩人心生動搖的時候,艾佛利丹舍和慢隊友一步沖出水面的壯漢·布隆茲克拉姆也朝他們撲了上去。

艾佛利丹舍左右手各持著一把擅使的雙手劍,而布隆茲克拉姆則同樣也是兩手各持著一把雙手斧,以其壓倒性的能力撕裂兩名頭頂上掛著霸者之旗公會標簽的冒險者。

這兩名冒險者想以手中的武器反擊,但卻被艾佛利丹舍獨特的腳步移動閃開,布隆茲克拉姆以其雙手斧撥開,一滴HP都沒有削減地持續壓制對方。

不久,四名衛兵全都倒地陣亡。

「真輕松。」

留著娃娃頭的白雪帶著宛如人偶般冰冷的表情簡短地嘟噥了一聲。

「今天能夠使出全力很愉快吧,艾佛?」

站在一旁身高超過兩公尺的壯漢,布隆茲克拉姆喜孜孜地笑了。

「是啊,今天能認真打真的不錯。接下來只要弄到,我們就算被逐出黃金果實俱樂部也沒關系了。所以……」

艾佛利丹舍點點頭,接著顯露出嚴肅的表情凝視著兩名伙伴說:

「我們要拿出苦行僧所有的能力把敵人全部消滅掉。」

苦行僧,這是他們三人所擁有的副職業。

他們平常用各種借口,讓其副職業顯示成『不明』,使得現在這個公會里面還沒有人知道他們的副職業是什麼。然而,也因為刻意隱滿,讓他們一直以來也不能拿出真本事作戰;就連模擬戰試用自己的能力也不行。

這情況使得他們始終累積了不小的悶氣。但現在這個場合他們就可以使出全力了。

「來了。」

白雪靠著刺客敏銳的洞察力發現有敵人接近。

六名冒險者沖進了碼頭。其中四人是前鋒,兩名後衛分別是黑魔術師跟白魔術師。

其中兩名魔術師已經開始詠唱魔法……

「我上。」

白雪飛快地沖了出去,不顧敵方前鋒的阻擋,一躍穿過了這道人牆踩在岩壁上。

「這家伙是怎麼回事!竟然跑在牆壁上!」

白雪有如忍者般畫出弧線在牆上奔馳著。她接著用力蹬了一下隨即落到敵人的後方,宛如饑渴的野獸般沖向准備施放魔法而毫無防備的兩名後衛。

她的兩支匕首即刻將對手切成細絲。

盡管四名前鋒趕忙急著回防救援,卻遭到艾佛利丹舍及布隆茲克拉姆襲擊。這兩名襲擊者盡管出手的動作大,卻仍舊有如舞蹈般絲毫不留任何空隙地不斷削去對手的HP。

「這些家伙是怎麼回事!這種二刀流的連續攻擊,根本聽都沒聽說過啊!」

這副景象就連看習慣淳的動作的幾名冒險者們都覺得困惑。艾佛利丹舍心想,那當然。因為這不是系統規制內的動作。

苦行僧這個副職業能使冒險者兩手持劍,並擅長『劍舞』這種舞蹈般的連續攻擊。而現在擁有這個副職業的冒險者,應該就只有神秘之座的成員而已。

因此,一般的冒險者第一次看到苦行僧如此快速的攻擊技能,絕不可能即時破解。

霸者之旗的六人援軍即刻遭到殲滅。而最後一名女性輕裝戰士的HP被抽干的同時——

「下一波來了。」

白雪又察覺到敵人的援軍殺到,而……

「還沒!我還沒有被打倒!」

原以為已經撂倒的輕裝戰士身上發出光芒。她的HP瞬間恢複全滿。

她揮劍沖向一時松懈的布隆茲克拉姆,他再厲害也沒能擋下這一道攻勢,正面挨了這位輕裝戰士少女的劍。

仔細一看,布隆茲克拉姆被削去了三分之一的HP。這些損傷不只是剛剛那一招造成的,還加上他和這名少女交手時,對方使用的傷害點數防護盾持續反射攻擊造成的傷害。

「是新的副職業嗎?」

這個名叫歌澄的輕裝戰士,與總算從出其不意的攻擊中振作的盜賊戰士壯漢分庭抗禮地對峙著。

不知不覺之中,她的動作已經可以跟上苦行僧不規則的劍舞,以快速的對應方式擋下一連串攻擊。

布隆茲克拉姆焦急地揮出大型招式。而歌澄則是一個反應蹲低了身子,千鈞一發地避過了他的雙手斧,同時沖進對方懷里,朝他毫無防備的軀干祭出一記刺擊。布隆茲克拉姆的HP不斷減少。

「布隆!不要再用連續攻擊了!那已經被對手看穿了!」

布隆茲克拉姆咋舌一聲,即刻改變攻擊模式。盡管艾佛利丹舍想出手救援,但此時對方一名前鋒型的援軍已經趕到,揮舞手中的武器纏上白雪。

這名身形嬌小的女孩似乎也是刺客,而她面對白雪不規則的攻擊方式盡管吃力,但仍全力擋了下來。

這般超群的動態視力及運動能力實在非同小可。

「巧克力螺旋卷,是咲耶的左右手啊……」

她是咲耶團隊之中名號相當響亮的其中一名玩家。三大公會被她殺掉的冒險者不計其數。而此時她竟然出現在這里,難道……咲耶也加入了支援這個戰線的部隊之中嗎?

(沒想到對方的將軍一下子就殺出來了……)

但他猜錯了。隨著巧克力螺旋卷之後沖出來的是一名男性魔劍士。而這人的角色名叫做淳。

「唉呀!」

艾佛利丹舍忍不住笑了。他在與灰色猛者透過傳聲石聯絡時聽對方說過,這人擁有打倒他的實力。

「真不賴,這下子中大獎啰。」

他喜孜孜地沖向淳。

*

淳勉強擋下眼前這名使用兩把雙手劍的魔劍士祭出的不規則攻擊,同時極力觀察著周遭的狀況。

頭頂上掛著黃金果實俱樂部這個公會標簽的冒險者一共有三個人,而且三人都是前鋒。

他們從碼頭上岸進攻洞窟,已經對淳這一方造成了九人的戰力損失。這讓人數相對處于極端劣勢的霸者之旗一下子失去四分之一的兵力,是相當大的損傷。

在淳和巧克力螺旋卷趕來支援前投入戰斗的冒險者之中,現在只剩下歌澄一個人還活著。他與歌澄短暫交會。這名臉色蒼白的女孩看到淳的瞬間,隨即露出如花朵綻放般的笑容。

(拜托,現在是戰斗中耶。)

淳忍不住苦笑。但這般坦率的反應就是她一貫特有的風格。

淳仍不知道之前歌澄跟咲耶獨處時到底談了些什麼。不過現在看來,至少歌澄還保有堅強的戰斗意志。盡管這有可能是為了他,也有可能是為了咲耶,不過……

「歌澄同學!不要勉強!」

「好的!不過我可以的!請讓我繼續作戰!」

歌澄在面對布隆茲克拉姆——這名使用了兩把雙手斧的男人的凶猛攻勢中,仍舊揚起了嗓音大聲回應:

「請讓我幫上淳同學的忙!」

歌澄和淳的目光再次對上。

淳仿佛從她那雙深邃的黑眸之中,察覺到她當時之所以希望他能夠與咲耶在一起的真正用意。

沒錯,這一刻,他突然發現到了。她為什麼會這麼顧忌淳和咲耶,而她真正渴求著的又是什麼。

「不要在戰斗中左顧右盼呀。」

眼前這名叫做艾佛利丹舍的魔劍士操使著銳利的巨劍祭出連續攻擊。淳勉強回避過去。

「淳同學!你也要小心!他們真的很強!」

也是……淳聽到歌澄的警告點點頭。

揮動著兩把戰斧與歌澄交鋒的巨漢HP已經只剩下一半。盡管如此,這應該不是歌澄的攻擊造成的損傷,而是她所擁有的副職業·鳳凰衛士所擁有的特殊能力——傷害點數防護盾造成的。

(歌澄同學使用了不死鳥的祝福呀。)

這是一天一次,當HP歸零之後才會發動的自動啟動型技能。能在不消耗平板電腦的電池蓄電量時HP全滿而複活。

在蒼穹境界之中,就連白魔術師都沒有讓死者複活的能力。而這個不死鳥的祝福是截至目前為止唯一確認到能夠讓冒險者即席死而複活的能力。

(如果可以的話,真不希望這個能力在他們面前曝光,不過……現在也沒辦法了。)

眼前這三名對手的攻擊模式明顯都不正常——尤其是其中兩名男冒險者,原本系統限制只能雙手持用的武器,他們卻一手一支。再加上這般看似屬于系統規范內的連續攻擊,卻顯得相當不規則。不只快,而且相當確實。

而且,淳以前曾經看過這般異樣的動作——沒錯,就是在史葳特涅維爾島上與灰色猛者交手時,他所使用的劍技。

「你們是神秘之座的人吧?這是什麼副職業?」

「你沒有聽灰色猛者說過嗎?」

艾佛利丹舍蹙起眉頭。

淳在心里暗自歎了一聲,這些家伙果然是一伙的……

「那我就告訴你好了,自在劍使·淳。」

「拜托你們收回這個別稱好嗎!是說都已經是網路游戲了,拜托不要再使用別稱了!」

艾佛利丹舍揚起嘴角獰笑,這笑容讓淳聯想到灰色猛者戲謔式的笑法。

「還是你們全都是這種丟臉的中二病性格?」

「不,我只是因為灰色猛者那家伙覺得有趣這麼叫,才跟著叫的。」

這名魔劍士抽回了手中的雙手巨劍,持著劍以手指搔了搔臉頰說:

「我個人是不希望你把我看成跟那家伙有同樣興趣的人啦。」

他在戰斗中做出這般缺乏緊張感的舉動之後——忽然用力蹬地朝著淳沖了過來。

對手借著這般充滿爆發力的加速度拉近距離的同時,也使出雙手劍揮出銳利的刺擊,讓淳慌忙地閃身,千鈞一發地避開了這道攻擊,然而……

「糟了!」

之前他和灰色猛者兩度交手全都是一對一,因此他忘記一件非常重要的事——

現在,枝理就在他的身後。

「哇!喂!不要過來呀!」

「恢複型角色要早點鏟除掉呀!」

艾佛利丹舍朝著毫無防備的枝理祭出兩把雙手劍,淳毫無機會制止,艾佛利丹舍便削去了她大量的HP……

枝理的HP歸零,正准備倒下。

——然而,她的身上忽然發出強光……

「又來了!」

枝理身上發動了不死鳥的祝福。她在HP完全恢複之中複活。

「也太危險了吧!嗚哇∼還好人家早有准備∼」

淳等人預期到接下來會有大量的PVP機會,因而在菲爾法招募任務攻略完成之後,特地抽出時間讓她更換了副職業。

另外,由于鳳凰衛士發動的傷害點數防護盾,讓艾佛利丹舍的HP頓時少掉兩成。

「可惡!你們這些家伙到底是怎麼回事!」

「誰知道呢。」

就在艾佛利丹舍忍不住咋舌的同時,淳已經揮劍朝他身後劈了過去。

而這位魔劍士以兩把雙手巨劍十字交叉擋下了淳的攻擊。看來他的副職業在防禦方面沒有特別值得一提的部分。

至于這個副職業的連續攻擊,仔細觀察過的歌澄也已經可以抵擋回避了——這當然是肇因于歌澄異常出眾的學習能力吧……

淳隨後又與艾佛利丹舍激烈交鋒。他巧妙地利用腳步更換了站位,將枝理藏到他的身後。對手雖是使用雙劍,但單手力道並不如以雙手持劍的淳。

(另外兩個人的戰況呢……)

淳透過艾佛利丹舍的肩膀確認了歌澄與那名巨漢交手的模樣。

歌澄光是警戒著對手兩把戰斧使出的連續攻擊便費盡心力,卻又被對方不規則的特殊攻擊持續耍弄著;一度恢複到全滿的HP,不一會兒功夫又少掉一半。

「枝理!幫歌澄同學恢複!」

「了、了解!」

「啊!可惡!誰會讓你們得逞呀!」

就在枝理正要穿過艾佛利丹舍身側的同時,對方朝著枝理一劍揮了出去。但淳也隨即一記沖撞將對手逼到牆邊。

「趁現在!快去!」

「嗯!謝啦∼」

就在淳壓制著艾佛利丹舍的時候,枝理隨即蹲著身子沖過了兩人身邊來到碼頭上。她即刻對著陷入苦戰的歌澄開始詠唱恢複魔法。

——然而,這個咒語忽然停止。第四名黃金果實俱樂部的侵略者爬上了碼頭,這位名牌上寫著『嘉彥』的白魔術師男子使出了麻痹魔法,將枝理的站位向後推了一個位置。

「嗚哇∼第四個人!對手也是白魔術師嗎!」

「嘖!那家伙!明明叫他不要出來的!」

淳眼前的魔劍士忍不住嘟噥了一聲。

看來那名白魔術師從地底河之中爬上碼頭,對這群神秘之座的人來說也是意料之外的事。

白魔術師沖進混亂的戰場基本上是極為不智的行為。然而,他這般魯莽的行徑卻破壞掉了淳等人取得優勢的機會。

他們不得不稱贊,這個敵人這次行動的判斷能力相當優秀。

枝理和嘉彥兩名白魔術師只能僵持進入互相施放麻痹魔法的膠著場面。盡管麻痹效果在雙方都擁有高度魔法耐受性的情況下幾乎沒有作用,但促使對方移位的推擠效用卻沒有所謂的魔法抵抗能力。而且,一旦魔法開始詠唱卻遭到對方推擠,詠唱也會被迫中斷。

兩名白魔術師彼此相互破壞對方的魔法詠唱時機,盡可能地干擾對方。而在彼此同為白魔術師,彼此近距離對峙的情況下,除此之外沒有別的應對之道了。

「抱歉,歌澄!人家沒辦法支援你了!」

「對不起,艾佛!我只能做到這種程度的協助了!」

枝理和嘉彥同在詠唱魔法的空檔叫道。

淳跟艾佛利丹舍彼此劍鋒交錯,各自揚起嘴角笑著說:

「喔,艾佛,你們有這麼一個不惜犧牲小我的後衛真是不賴呀!」

「不不不,你們才是呐,自在劍使·淳。」

「就叫你不要再用這個別稱叫我了!」

淳猛力撥開對手的巨劍,稍微拉開雙方之間的距離。他嘗試地放出延遲型麻痹,但對方似乎早有准備,身上施加著防禦性的輔助魔法,將淳的延遲型麻痹擋掉。淳盡管早有預期,但還是忍不住皺起眉頭。事實上,淳現在身上也背了各式各樣的輔助魔法,不認為對方的魔法會對他有用。

當時在第七軌道的團戰之中,兩支部隊是正面沖突的。隨著距離接近,雙方都會同時使出抵銷魔法將對方身上的輔助魔法解除掉。因此,兩軍前鋒幾乎都是在沒有強化魔法的情況下交戰。

不過這次情況不同。淳和對手除了雙方都沒有時間施放抵銷魔法,因此彼此的魔法耐受性都相當高。

(只能用劍分高下了嗎?)

然而,淳這方還有一個極為不利的弱點……

「真是遺憾啊,淳。要是你的裝備更好一點,我們就可以公平對決了。」

一如艾佛利丹舍所言,相較于長期在第四軌道進行戰斗的黃金果實俱樂部成員,剛來到這里的淳,裝備相對顯得極度貧弱。

在此之前的PVP他都還可以依靠自己的能力蒙混過關。但這主要是因為對手都不是太擅長戰斗的冒險者。

之前與咲耶決斗時,咲耶全身上下只攜帶綁定屬性裝備;在第五軌道的史葳特涅維爾島上與灰色猛者交手時也是一樣。而在第七軌道的寮泰島上與大黑對決時,他則是靠了各種出乎對手意料的策略才勉強贏得勝利。

然而,眼前這名男子不同。

艾佛利丹舍是黃金果實俱樂部的一員,身上攜帶的全都是極為優秀的裝備。而且他手邊恐怕還有灰色猛者在與淳交手之後泄漏給他的情報。

淳一直以來讓對手出乎意料的奇襲應該都不管用了。那麼現在唯一能做的事……

「雖然已經打到這種程度了,不過,我們和解如何?」

淳帶著絲毫沒有芥蒂的語氣說。

艾佛利丹舍聽了,露出一副受不了的臉。

「哇!淳!你在說什麼啦!」

淳無視于枝理的抗議,接著繼續開口:

「你們有你們的目的吧?對吧,神秘之座?」

「喂!你、你竟然在這時候提那個名字……!」

艾佛利丹舍慌張地將目光掃向坑道的另一頭。他的目光焦點——仍持續和枝理進行著無謂的麻痹魔法對峙的白魔術師嘉彥,露出了詫異的表情。

淳即刻了解到,原來如此,他跟神秘之座沒有關系啊。

(這麼一來神秘之座與黃金果實俱樂部全面聯手的疑念就可以解開了。神秘之座那幫人恐怕只是偷偷滲透在其他公會里面而已……)

「你這人心地不太好呀。」

艾佛利丹舍即刻理解到淳先前的話只是為了試探整個狀況,干脆加劇了攻勢。

「喂喂,別這麼不解風情嘛。」

淳繼續按照他編好的劇本演戲。

「這場仗打下來,你們不見得能弄得到你們想要的東西吧。我很耐打的。而且咲耶很快就會過來了。」

這是虛張聲勢。咲耶現在指揮洞窟入口負責防守的部隊,想必是已經分身乏術。然而,艾佛利丹舍他們這支單獨從另一條路殺進來的部隊,想必不可能取得這麼詳細的情報。以他們現在的陣容,要是咲耶前來支援,他們恐怕只有絕望了。

對此,艾佛利丹舍以兩把雙手劍與淳劍鋒相抵的同時,壓低了音量說:

「我們的任務是要幫灰色猛者擦屁股,快把那東西交出來。」

「原來如此。」

雙方用力一推,將彼此手中的劍刃推開,再次拉開距離。

淳笑了。他已經問出他所需要的情報了。

「我拒絕。」

「真遺憾,那你就受死吧!」

艾佛利丹舍蹬地跳了起來。淳跟他拉開距離,想借此觀察他的行動,然而——

「他們會用岩壁當跳板發動攻擊!」

在歌澄一聲尖銳的警告之下,艾佛利丹舍已經一腳蹬在洞窟內的牆上,改變了沖刺的方向——他以原本的動作中不可能出現的攻擊方式,從淳的死角揮出兩把雙手巨劍。

淳勉強擋下對手的連擊,但持劍的手傳來酥麻的痛感。接著面臨的連續追擊,他也勉強閃過。

這一連串的攻擊讓淳忍不住冒著冷汗。

(不妙啊,這些家伙的動作可不是普通的多。而且他們PVP的經驗太豐富了。)

他開始思考。

(倒是……在剛剛的對話之中,他們完全把鈴蘭當成『東西』。)

鈴蘭果然真是什麼特殊的存在嗎?

而這群自稱神秘之座的家伙,到底為什麼這麼執意要弄到鈴蘭?

「左顧右盼可不行啊。」

艾佛利丹舍再次跨出更銳利的步伐,朝淳殺了過來。淳趕忙一劍擋下,然而……

「黑色的死亡之舞。」

在這聲呢喃之中,艾佛利丹舍的速度又比起剛剛拉高了一個層級。

他像是不斷回旋的陀螺一般,兩把雙手巨劍綿密地交互祭出連續攻擊。

就淳過去的了解,蒼穹境界的系統最多的連續攻擊段數就是五段,但艾佛利丹舍卻在第六段連續攻擊出現之後仍沒有停止。

「……嘖,是特殊能力呀。」

淳瞟了一下歌澄和巧克力螺旋卷,他們的對手也同樣使用各自的武器做出如同艾佛利丹舍般的回旋式連續攻擊。

「雙手持劍為的就是這個嗎!」

三人手持的雙刀、雙劍、雙戰斧以毫無喘息空間的速度,使出怒濤般的連續攻擊。

巧克力螺旋卷勉強得以閃避。她在毫無准備的情況下卻仍舊憑著她超乎常人的反射神經跟第六感能做到這種程度,真的非常令人贊歎。但似乎也是到此為止了。她正逐漸被對手逼到了牆角……

至于歌澄,她已經拿不出出剛才那般優異的對應能力;挨了一下、兩下,每次都被對手削去一大截HP。

(這下不妙呀……)

淳忍住咋舌的沖動瞪著眼前的這名青年。

「你要認真了嗎?」

「我早就已經拼到極限了。」

「那就只好請你死在這里啦。」

淳忍不住咋舌。他想去解救歌澄,但艾佛利丹舍的回旋攻擊卻完全找不出破綻。

——要是能有一點點機會的話……

一擊,又一擊;艾佛利丹舍的攻擊已經紮實打在淳的身上,每一劍都抽掉淳大量的HP。淳完全分身乏術。

拜托,只要有那麼一瞬間的機會都好……

耳邊傳來歌澄和巧克力螺旋卷的哀嚎。

淳的目光短暫地向兩名伙伴身上游移,而這個瞬間——

「機會來啦!」

艾佛利丹舍向前跨出一大步,淳趕忙閃身想要回避,但對手的回旋式攻擊卻緊追著他不放。

——逃不掉了!

(不行了呀……!)

就在他正准備放棄的時候,就這一刻——

一陣凶猛的地鳴大作,而淳的腳底下也同時發出劇烈晃蕩。

「怎、怎麼了!」

枝理和嘉彥同時仰頭顯露出不安的反應。

然而,神秘之座的三名刺客卻沒這麼輕松。他們原本持續如陀螺般回轉的動作之中,重心本來就已經不斷飄移。而現在地基又出現搖晃,他們的軸心必然失去了穩定的支力點。

艾佛利丹舍,站不穩了。

淳沒有錯過這個機會,向前跨出一步,一招橫劈掃向對手的胸口。

「嘖……!」

艾佛利丹舍咋舌的同時,連續攻擊動作也嘎然而止。

看來只要予以一次重擊,這個特殊能力就會解除。而淳望向洞窟另一頭,看到巧克力螺旋卷撂倒了對方的刺客,而歌澄也勉強拉開了跟那名巨漢對手之間的距離。

「可惡!運氣怎麼這麼差……」

「不是運氣。」

淳揚起嘴角笑著說:

「看來我們的作戰計劃進行得相當順利呀。」

「剛剛那個……這樣啊,是投石器嗎!」

「對,是朝著洞窟入口進行投擲的。」

「這怎麼可能!要從哪里進行投擲?」

「我們稍微動了一下手腳啰。」

淳一邊豪取艾佛利丹舍的HP,一邊展露了笑容。

*

距離通往部落的洞窟入口數百公尺遠的距離,一座視野極佳的高台上不知何時竟設置了三架大型的投石器。

這三架投石器的目標不偏不倚地對准了霸者之旗必須守護的洞窟入口。

高台處有四名龍人和八名冒險者鎮守。而在這里進行指揮工作的人,是一名召喚術師少女——光。

她淚眼汪汪地雙手叉在腰上,氣呼呼地抱怨著:

「咲耶那家伙真的有夠亂來的!居然叫我在黑暗中飛過來,太亂來了啦!而且她明明知道我有懼高症!」

光一直到剛剛都還躲在距離洞窟部落稍遠的一處陡峭的山崖上。當她看到黃金果實俱樂部的大軍殺到洞窟附近,立即召喚了飛龍,抓住飛龍的腳越過樹頂隨著飛龍飛翔。

盡管她攜帶了夜視道具,前面又有能夠滑翔于空中的龍人族擔任向導,但在強風之中的夜間飛行可不只是可怕兩個字可以形容。別說她絕對不做第二次,就連要她回想都覺得討厭。

「這也沒辦法哩,我們隊伍之中能召喚飛龍的人只有你哩。」勳說道。

咲耶跟淳擬定的作戰就某方面而言相當單純——就是刻意讓對手直攻洞窟,趁著對手將目光都放在眼前的洞窟上時,另外派遣隊伍架設投石器。

然而,這支隊伍若是一開始就藏在洞窟附近,很可能會被敵人的偵察部隊發現。因此,這支隊伍待在稍遠的山崖上,當敵人專注于洞窟入口時,趁夜飛向另一頭的丘陵。他們使用夜視道具,加上夜間視野仍舊廣闊的龍人領路,基本上不會迷路。

而負責移動的人只需要一名召喚術師即可。

因為召喚術師可以使用隊友召喚術這個魔法。

隊友召喚術是一種可以召喚隊伍中的成員到術士所在位置的魔法。咒文詠唱需要三分鍾,時間相當長。因此,為了爭取時間,咲耶也在洞窟入口安排了拖延對手的戰術。

先到山丘上的光以隊友召喚術召喚另一名召喚術師。召集齊了足夠的召喚術師,接著就是召喚負責設置投石器的成員以及護衛。

如此這般,光抵達山丘不到十分鍾,八名冒險者便以極快的速度開始設置投石器。

為了這個戰術,咲耶事前准備得相當周到;她不但確實測量了從山丘到洞窟入口之間的距離,更在事前于炮彈上施加甯靜魔法進行演習,實際確認了投石器可以在這個距離之下進行精密炮擊。

這場戰斗已經打了二十分鍾,而現在巨大的岩石接連從上空轟向入口處附近,一個接一個地著實轟飛了全隊擠在一起的黃金果實俱樂部成員。

大地鳴動,洞窟搖晃。

事前早已知道會有這種情況發生的霸者之旗成員不說,但對于原以為自己是進攻方的黃金果實俱樂部想必將為此遭受相當大的震撼。

同樣是投石器攻擊,上次是在無法分辨遭到投石器攻擊的情況下被設計的一場奇襲;而這次則是在知道對手擁有投石器這種伎倆的情況下,仍遭到前後夾擊。在無路可逃的情況下頭頂上仍不斷灑下大量的岩石炮彈,混亂的情況非比尋常。

「來吧!快投擲,繼續投擲∼!現在咲耶就站在前線,大家就當作要轟炸咲耶繼續扔擲石塊吧∼!」

尤佳莉雅情緒高昂地拉高了嗓門大聲呼喊:

「要是能砸扁我的情敵(咲耶),本小姐會發獎金給他喔∼」

「有人想偷偷干掉公會長哩。這個公會才成立半天,馬上就是一場激烈的內部斗爭了哩。」勳忍不住嘟噥一聲。

「哎,有什麼關系呢。」

光干脆地搖搖頭,揚起嘴角擺出一副『斗爭就斗爭呀!誰怕誰』的嘴臉接著說:

「對我來說,要是咲耶真的被岩塊轟爆,胸口的郁悶情緒剛好排得一干二淨。」

「光也想殺了她啊……」

「那當然呀!我剛剛超害怕的耶!」

下一波岩石上架,隨後在轟然巨響之中彈射出去。每隔幾秒鍾,高分貝的爆炸聲隨即響徹了整座山谷。

遠處冒險者的哀嚎聲也乘風飄了過來。光聽了忍不住癟起了嘴。

她絕不希望參與這般展現人性丑惡的戰爭。然而,為了咲耶,為了淳,她仍舊決意奮戰到底。因此——

「咲耶、淳……你們要加油啊。」

她小小聲地開了口,將這般用以激勵人心的字句送向遠方洞窟內正展開死斗的伙伴們身邊。

*

咲耶站在前線死守著洞窟入口,同時嘶聲力竭地鼓舞著一起並肩作戰的伙伴。她為了躲避敵方後衛施放出來的魔法攻擊,以細碎的步伐將敵人的前鋒作為盾牌,不讓對手有機會瞄准。

奮戰的過程中,遠方投石器擲出的巨石落下,夾帶著轟然巨響壓垮了在黃金果實俱樂部部隊後方待命的敵方冒險者。

這次跟前一次不同,投擲的精准度大幅提升。這是事前花了大量時間從山丘上精確計算了炮擊軌道而做出的高精密度射擊。

黃金果實俱樂部的冒險者像是無法承受這一波波攻勢般,豁出去地沖進洞窟之中;但他們沒有秩序,全是一群烏合之眾。很幸運地,即便大批的冒險者進行推擠,但在雙方陣營處在戰斗狀態的情況下,這在系統上只會判定為推擠攻擊。只要咲耶等人手握著劍守住入口,在HP歸零之前都能持續形成人牆阻擋對手前進。

「我們只要維持這樣的方式繼續抵擋,我們就贏了!大家撐住!再稍微忍耐一下!」

咲耶一邊對著殺紅了眼的敵方冒險者揮劍,一邊對著伙伴們大叫。

她的意識極為冷靜,仍持續算計著整體的戰況。

(淳,你們那邊還好吧?我們已經無法再加派援軍過去了。要是你們不能擋下來自後方的入侵者,那麼我們就……)

——不對……她搖頭苦笑。

(淳不會輸的。他不可能會輸。)

咲耶非常了解。因為他一路上跨越了各式各樣的難關,就連咲耶自己也被他打倒過,他是咲耶所知道的人之中最強的一個。

因此,咲耶只在心里為他祝福。

(加油,淳。)

以實際的話語鼓舞他,這樣就夠了——咲耶果斷地下了結論之後,隨即又將注意力拉回到眼前淒厲的戰場上。

*

地底河畔碼頭處的戰況產生了劇變。淳等人對著神秘之座的隊伍展開反擊。

淳由下往上一劍掬起,在艾佛利丹舍身上烙下了沉重的傷害。對手殘存的HP大約三成。然而,這名魔劍士卻顯露出了比起之前更開心的表情殺了過來。

「能跟像你這樣的人交手真是太愉快了呀,淳。」

「你是戰斗狂呀!」

「我是啊∼」

對手的回答讓淳忍不住咋舌。而方才那一劍沒辦法一招收拾掉他可能是相當致命的結果。

艾佛利丹舍仍沒有放棄。對方身為黃金果實俱樂部成員,身上的裝備等級遠高于淳。同時,他的副職業能力也還沒有完全展現出來。

巧克力螺旋卷面對身材同樣嬌小的刺客對手·白雪占有優勢;但歌澄則與身材壯碩的盜賊戰士布隆茲克拉姆則陷入了苦戰。

這場仗結果會傾向哪一邊還很難說。這樣的話,該怎麼辦呢?

(這還用問,這時候就是要賭一把了。)

「把你藏著的招式拿出來吧。」

淳帶著挑釁的笑容說。

「好啊。」艾佛利丹舍揚起一張獰笑,隨後,人也即刻自淳的面前消失。

(不,不對!)

淳反射性地使出了刺客的特殊技能——緊急回避,同時向前沖刺了約兩公尺的距離。

他在跑動中抬頭,只見艾佛利丹舍以目不暇給的速度向上飛躍在半空中,蹬了一下天花板正准備繞到淳的身後,而對方臉上則是張驚愕的表情。

淳則持續向前沖出去,一口氣突破了原本膠著的戰場……

「歌澄同學!」

他一劍劈向將歌澄逼入絕境的布隆茲克拉姆。這名盜賊戰士巨漢承受事前沒有預料到的攻擊,頓時失去平衡。

「喂,你叫我拿出真本事,結果居然看准了機會就跑!」

艾佛利丹舍大喊了一聲追出來,但歌澄卻即時沖出來擋在他的面前。

淳和她短暫地四目交會。

(淳同學,我可以試著拖延時間。我辦得到的。)

淳一眼就察覺了歌澄的用意。

他現在非常清楚,歌澄想要的到底是什麼。

從咲耶說的話、枝理說的話、淳之前與巧克力螺旋卷之間的對話……以及更重要的,在淳與歌澄本人這一趟旅程中相處下來中,他對于她的個性再熟悉不過——因此,淳理解到她此時內心真正的渴望其實是……

是一個棲身之所。

她一直渴望從淳的身上得到她能夠持續待在這里的證明。

——既然如此……淳用力點點頭。

「拜托你了,歌澄同學!」

淳一氣呵成地繼續攻向布隆茲克拉姆。

長時間與歌澄對峙的布隆茲克拉姆,他的HP有大部分都是被歌澄的傷害點數防護盾打掉的。

淳隨即施展出怒濤般的連續攻擊,大量抽干了這名壯漢的HP。當他倒地,淳甚至看都不看他死時的模樣,即刻回頭。

這時候,歌澄正好發出慘叫被艾佛利丹舍轟飛出去。歌澄畢竟擋不下他的猛攻,這也是沒辦法的事。

但很幸運地,歌澄的HP還勉強剩下一點點。

「嘖——竟然浪費了我這麼多時間!」

艾佛利丹舍咋舌著。淳和他之間有一小段距離。但這是可以讓他有一個呼吸時間的距離。

(謝謝你,歌澄同學。)

淳對于身旁這個女孩舍身援助致上深深的感謝。

「奧義,發動!」

淳喃喃吐出了系統指令,啟動了事先設定在特殊指令欄位中的技能。他的HP計量表由原本標准的綠色轉為閃爍的紅色,全身上下放出白光。他高舉著雙手劍,身上的光芒頓時全都凝聚到手上的劍身上。

——糟糕!艾佛利丹舍咋舌了一聲,慌張地向前沖了過來。

這一個墊步相當強勁,但仍差了一點……

「太遲了!」

淳帶著發自內心的笑容喊了一聲:

「——峻烈雷擊!」

他對著朝他沖過來的魔劍士劈出手中煥放著白光的雙手巨劍——光芒向前奔竄,擊中艾佛利丹舍的同時將他吞噬在強光之中。

幾乎同時,巧克力螺旋卷也撂倒了白雪。而剩下一名白魔術師原想要逃走,卻被枝理的麻痹魔法絆住,在巧克力螺旋卷的攻擊之下遭到殺害。

淳等人勉強守住了地底河的碼頭。

一會兒之後,撼動整座洞窟的震動歇止。

投石作業結束,這也代表洞窟前的黃金果實俱樂部落荒而逃了。

上篇:第一卷 第二話 任務     下篇:第一卷 第二話 任務