首頁 重點更新 魔法異界 仙武異能 言情敘事 時光穿越 科幻太空 靈異軍事 游戲體育 曆史紀實 名著古典 本站原創
註冊登錄 [登出] 
  
 
 
首頁 動漫日輕 第六卷 第三話 試煉的冰結島  
   
第六卷 第三話 試煉的冰結島

神話任務·邁向真龍的試煉——這是埋藏在夾縫世界中的都市夏凱之中的特殊任務。是唯有為夏凱提供高度貢獻的冒險者才能承接的任務。而這個判定條件是冒險者必須解完武器階級提升任務的前三階段。除此之外可能也還有其他機關,只是淳等人在解決了諸多任務的過程中不自覺地達成了那些條件罷了。

淳等人之所以能發現這個任務,乍看之下是相當幸運的事。不過其實仔細想想,也許他們只要順著蒼穹境界的故事,經由夏凱這個部分的路線行動,同時進一步鍛煉自己的技能,結果自然而然就能解開這個任務的必要條件也不一定。

「這看起來像是故事主線呀。」

『——應該是吧。淳,真虧你能夠找到。人家就允許你接受人家的愛當作獎賞吧。』

現在正一一繞行龍人族部落的咲耶接過傳聲石之後,吐出了一連串早在淳預期之內的回話。他想都沒想就罵了回去。

「這個任務看起來需要幾天的遠征時間。我們會暫時離開夏凱,可以嗎?」

任務的內容是要前往某座浮空島上的龍族文明遺跡,並且前赴該遺跡迷宮的最深處。

他們在夏凱內圖書館查閱了地圖,發現這個遺跡迷宮所在的位置相當偏僻,出了轉移門之後還需要步行一天的時間;至于若是使用飛空艇飛往該座島嶼,距離該座遺跡迷宮所在的洞窟就更遠了。

咲耶等人現在不在夏凱,而淳作為霸者之旗的副公會長,再離開夏凱真的好嗎……盡管淳向來不論什麼事都以解任務為優先,但現在仍舊覺得有點煩惱。

『這也是沒辦法的事呀。其實你真正應該擔心的是你們團隊的戰力……六個人真的沒問題嗎?如果你需要支援的話……』

「不,前往遺跡迷宮的路上不提,要解這個任務,必須是六人一組的隊伍。」

平板電腦上秀出的任務內容注釋中有提及這點,不知道是不是要每一位冒險者各自展現出自己的實力。總之,以團戰規模的人力壓境是不行的。

『那你們就去吧。要是你們死了,等回到夏凱後,我們再商討新的對策。』

「真高興聽到你這麼信賴我們。」

『事實上,我都已經把小巧借給你了,要是你們還過不了這個任務……接下來我也只想得到由我取代小光的位置,跟你們剩下的人再挑戰一次,或者是交給山田君的小隊去闖闖看了。』

山田小隊是淳帶來的攻略團隊之中的頭號精銳部隊。他們小隊里的六個人湊在一起,純粹就默契跟戰術搭配方面來看,其實力更在淳的小隊之上。

而這支隊伍現在似乎也是在第四軌道上到處跑,傾注全力地攻略夏凱內頒布的任務,同時強化裝備。

據洛伊德親眼在戰場上看過他們的威力之後評價,若是限定對付怪物的情況下,前咲耶團隊之中的任何一支小隊伍都比不過她們。

「雖然現在說這個,時機不太對——不過如果要跟小光交換的話,要換上的應該不是攻擊型角色,而是防禦型角色吧?」

『如果以堂堂正正、正面進攻的方式來說是沒錯。不過以正面進攻的方式挑戰……』

若是一次失敗了,接著就該改變正面進攻的方式,試著尋找看看有沒有隱藏的攻略方式……若以遇到障礙就需排除的思考模式來說,咲耶的判斷是相當正確的。

『……欸,失敗之後的事就先擱到一邊去吧。』

「也是啦。去程一天,在迷宮里的探險一天,回來使用瞬間移動……順利的話,我想兩天就可以回來了。」

『兩天一夜,身邊有眾多女生圍繞的桃色派對呀?』

淳心想:「我早就知道你會這麼說。」因而哼了一聲。

「真可惜你不能參加。」

『人家可是嫉妒得很呢。看我之後怎麼惡作劇攪和你們之間的關系。』

「千萬不要!你的惡作劇可不是開玩笑的!」

『那淳,等事情告一段落,你可以給我一點獎賞嗎?』

「……你想要什麼獎賞?」

淳懷抱著警戒開口詢問,而傳聲石那頭也隨即傳來咲耶的笑聲。

『你不用擔心啦,人家曾經做過任何一件讓你覺得不爽的事了嗎?』

「你是哪張嘴好意思說這種話啦!」

『當然是人家這一對有著櫻花色唇瓣的嘴呀∼∼』

「好啦,你想要我做什麼?」

『沒什麼啦,就想要一點我們兩個人獨處的時間而已嘛。』

「這點小事你什麼時候想要,就什麼時候開口啊……」

——反正我有很多事得跟你說。而我們也有很多事情非討論不可……就在淳正准備接著這麼說的時候——

『你所想的是朋友、伙伴之間的獨處時間吧?人家要的不是那個……是更……喔∼∼欸,算了。你就是這種人嘛。』

「我是不知道你說的這種人是哪種人,不過咲耶,我可是一直都希望跟你在一起的。」

『嗯,聽到你毫不掩飾地這麼說,我真想狠狠地捏你一下。』

——這還有沒有道理呀……淳忍不住苦笑,接著開口:

「不管別人怎麼說,跟我最合得來的人就只有你了,咲耶。而且你剛剛說,如果我們這次失敗,你要替換掉小光的位子,我們再攻略一次。這其實是你有信心,只要我們兩個人搭檔,絕對沒有突破不了的迷宮,對吧?」

當他自信滿滿地吐出了這句話之後,傳聲石那頭的咲耶不知為何傳來一聲疲憊的歎息。

『該怎麼說呢,你這個人真的是無論到哪里,面對什麼樣的場合都是始終如一呀……』

「不要這樣稱贊我。我會害羞的。」

『光是開口說話就能讓我想要反嗆回去的人,恐怕就只有你了。你這過太爽的家伙。』

*

神話任務的舞台座落在赫爾露杭島。這座島嶼位在第四軌道的邊陲地帶,其名以龍人族的語言來說,似乎是『常夏之地』的意思。

然而,現在這座島嶼上氣候嚴寒,島上覆蓋著厚厚的白雪。根據龍人族的傳承指出,這座常夏之島之所以呈現現在這樣的氣候變化,似乎是因為過去龍族研究者的魔法實驗使然。

「據說現在沒有任何一個龍人住在那座島上了。」

在咲耶離開之後,讓葉回到了夏凱。她翻開手邊的筆記,將關于該浮空島的相關資訊告知了淳的小隊。

這是慣例性在晚上召開的會議之中,當淳等人提出神話任務一事之後,讓葉立刻便以傳聲石聯系正在圖書館內查閱資料的公會成員,問出了該島嶼的相關資訊。

「現在資料組正在整理第四軌道上所有浮空島的曆史和傳承資料。要是我們能按著時間先後次序將所有訊息排列出來,應該就可以很輕易發現曆史傳承之中的錯誤或不自然的地方。也很可能可以借此讓我們找出線索,解開蒼穹境界之中蘊藏的謎團。」

這是前咲耶團隊的副隊長——多久見乃公的指示。而這位多久見乃公現在正和咲耶一同繞行分布于第四軌道各處的龍人部落,以開通各座通往夏凱的轉移門。

對此,咲耶曾經抱怨過,有沒有成年人在,龍人族對他們的信賴程度會差很多。並說他們之前一路下來都曾被幾個龍人部落當成小孩子看待。

「好了,這個迷宮深處有一個名為『魔女的大鍋』的地方,這就是你們的目的地。而據說,這個魔女的大鍋在古代龍族文明之中是一個舉行儀式的地方。這個儀式名為『龍帝的試煉』。」

「龍帝的試煉呀……」

說到龍帝,淳等人較為清楚的是之前遭遇過的,龍族最後的女皇——卡爾絲提亞娜。

「然後,這個魔女的大鍋好像位在一處有岩漿流經的活火山中。」

「嚴寒地帶中有岩漿四溢的活火山呀……總覺得溫度管理方面會很麻煩呢。」

「請小心不要感冒了。尤其是小巧在這方面幾乎是完全不在意的……」

「我會留意的。」

巧克力螺旋卷是淳向咲耶的團隊中借來的人,要是她的身體在淳等人安排的行程之中出狀況,對咲耶和讓葉都不好意思。

「啊啊、不對啦,淳,請你不要誤會。我是說,小巧可能會亂來,我是不想讓她給你們添麻煩啦。」

「喔∼∼欸,應該不會有這種事吧。她很優秀的。」

尤其是在PVP方面,淳甚至認為她比自己還要拿手。至于攻略迷宮和對付怪物的經曆,巧克力螺旋卷似乎沒有淳等人來得豐富,不過她仍舊可以借由其他方面的經驗彌補;就算還有不足的部分,只要淳等人從旁協助,一切也都不成問題。

「雖然目前幽幻旅團和黃金果實俱樂部都還沒有太明顯的舉動,但要是他們有任何可疑的動靜,就麻煩你馬上用傳聲石告訴我。」

會議最後,淳對讓葉做了最後的交代之後,便起身離席。

*

翌日早晨,淳的六人小隊穿過了夏凱方面的轉移門,來到遷徙之後已然荒廢的龍人部落。離開這座位在森林深處的部落遺跡,步行約一小時左右,他們便來到一處轉移門。穿過這道轉移門出去,就是赫爾露杭島了。

赫爾露杭島的轉移門出口位在一座昏暗的洞窟內。盡管這是一處封閉空間,但外圍入侵的寒氣卻冷得幾乎要將人凍僵。光猛然打了一個噴嚏,「哈啾∼∼」眾人看到她這般脫線的反應,趕緊穿上防寒衣物。

「溫熱!快用溫熱魔法!」

在光的指示之下,眾人同時以魔法在身上張開了一張溫暖的空氣薄膜。這跟之前在熱帶雨林氣候的塔塔利亞島時,大家使用的冷氣魔法性質相反,是當作暖氣使用的魔法。

在溫熱魔法的加持之下,周遭冰冷的氣候總算是可以忍受了。至于歌澄和巧克力螺旋卷雖然不能使用魔法,但也有枝理跟光幫她們補上。

「嗚嗚,還是好冷喔∼∼這個溫熱魔法效果也太差了吧∼∼」

光在示弱的哀怨聲中發著抖。

「這個魔法是有效果的。會冷純粹是這里的氣溫低過頭了。」尤佳莉雅說。

「這麼冷,難怪龍人族的部落會毀滅。」淳說。

「對喔,他們是爬蟲類嘛。」枝理說。

「……多久見教授說,在生物學上,龍人族跟蜥蜴人族好像都是哺乳類喔。」淳說。

「咦!真的假的!」枝理聽了瞪大了眼睛愣了一下,「人家以為他們一定都是卵生的呢!」

「好像是之前咲耶團隊之中分出去的部隊從龍人族口中聽到的。」

淳說完歎了一口氣,心想:「唉,這點對現在來說根本無關緊要。」他呼出的氣息變成了白煙。就算使用了溫熱魔法,身邊的溫度還是冷成這樣。這下待會兒還不知道該怎麼忍耐過去呢。

出了轉移門所在的洞窟之後,眼前呈現一片銀白色的世界。嚴寒中,白雪覆蓋的大地一直延伸到了天際。遠方可以看見朦朧的山脈。而眼下則看不見任何動物活動。寂靜的模樣,仿佛晴朗的天空都凍結了。

淳咽了一口氣,呆站在原地環顧著這片令人為之震懾的銀色世界。這時候,巧克力螺旋卷忽然穿過他的身邊,一腳踏入了洞窟外的雪地之中。

這個隊伍體重最輕的女孩腳上的靴子大約有二十公分沒入了地上的積雪。她微微歪起了頭,蹲到地上捧起了一把白雪。

「比想像中硬。」

她抬頭凝望著淳,同時回報了這件事。

「也就是說,走在這里的雪地上人不會陷下去就是了?」

「不過戰斗時會怎麼樣就不知道了。」

「這部分我們似乎只能小心求證了。」

淳和巧克力螺旋卷慎重其事地朝著怪物接近。雪地里極有可能會有能在雪地里隱匿蹤跡,忽然冒出來襲擊冒險者的怪物。淳的小隊認為必須有這樣的准備,並且以此行動。

如果蒼穹境界還是MMORPG,這里不會因為地形不便于行而不利于作戰。然而,現在淳等人已經置身在名為蒼穹境界的現實世界,現在在這塊土地上戰斗,受到地形的影響將會比起想像中更來得巨大。

盡管這個條件對怪物來說也是一樣,不過……

「不過這里的怪物肯定是冰屬性,應該很適應這里的地形吧。要是弄不好,我們可是會陷入單方面的劣勢呢。」淳說。

「要偵察嗎?」

「麻煩你了,我們很仰仗你的第六感跟洞察力。」

聽到淳這麼說,巧克力螺旋卷挺起平板的胸脯用手拍了一下,表示一切交給她來處理。在得到移動速度加倍的移動加速魔法之後,她便快步跑了出去。

「我們要跟在小巧身後移動,走了。」

剩下的五個人也使用了團隊移動加速術之後,列隊開始移動。

*

走了三十分鍾左右,忽然有一頭怪物沖出腳邊的積雪冒了出來。它張開血盆大口撲向跑在隊伍最前方的巧克力螺旋卷,但這個敏銳而敏捷的女孩卻很快地向後跳開,讓它只吞到滿嘴的積雪。

雪堆里冒出來的這頭怪物是全長五公尺的超巨型蚯蚓——冰凍蠕蟲。

那是一口足以吞掉一匹馬的巨型蚯蚓。而且還不只一頭。從攻擊技能有一二五的淳來看是黃色,算是有一點棘手的強敵。

兩頭冰凍蠕蟲直追著逃跑的巧克力螺旋卷,一同沖向了淳的小隊。

巧克力螺旋卷以刺客的特殊能力——緊急回避加快速度,拉開了她和兩頭怪物之間的距離。

「尤佳莉雅!右邊那只!」

「了解了∼∼快睡覺吧∼∼」

淳喚了一聲,尤佳莉雅隨即亢奮地舉起狙擊型來福槍,瞄准還有一段距離的其中一只冰凍蠕蟲轟了一槍。

在這個第四軌道,大型怪物都擁有相當強悍的異常狀態耐性和最低影響數值。但尤佳莉雅手上已經提升到稀有度九的狙擊型來福槍——雷霆封印Ⅳ,一槍就讓冰凍蠕蟲陷入了睡眠狀態。

「異常狀態攻擊對蚯蚓非常有效呢∼∼」尤佳莉雅說。

「這種事最好第一眼見到就能看得出來啦!」

「大部分游戲都是這樣呀∼∼」

「嗚嗚,是游戲里面的知識呀……」

說是這麼說,但雷霆封印Ⅳ是手動槍機,每發射一次就要重新填裝子彈。要是沒有一次讓對手陷入異常狀態,尤佳莉雅卻已經在怪物身上植入了仇恨值並遭受狙擊,情況就會變得非常麻煩。而淳早就已經准備好因應這樣的狀況,隨時准備提升右邊那頭冰凍蠕蟲的仇恨值。現在看到這個狀況,他緊繃的肩膀也終于得以放松。

淳面向左手邊那頭冰凍蠕蟲。這頭冰凍蠕蟲已經挨了歌澄沖出去使出的挑釁攻擊,完全將攻擊目標鎖定在眼前這名女性輕裝戰士的身上。

歌澄一如事前擬定的作戰計劃,確實阻止了冰凍蠕蟲前進。她以盾牌冷靜地擋下了那頭巨型蚯蚓的血盆大口。此時,跑回到淳身邊的巧克力螺旋卷立刻大幅轉身,一口氣繞到歌澄面前的冰凍蠕蟲背後,以影匿之後的攻擊大幅削去了這頭怪物的HP。

「來吧!火精靈·沙拉曼達!指令——攻擊冰凍蠕蟲!」

光召喚出的火精靈在她的一聲令下,立刻釋放出足以將周圍的積雪全部融化的高熱,直朝著目標的側腹沖了出去。而一如預期,這頭冰凍蠕蟲如同它的名字一樣,對火屬性攻擊的防禦力非常弱,在遭受沙拉曼達的攻擊時受到了極大的損傷。

同時,淳和巧克力螺旋卷也站在一旁揮劍直指這頭冰凍蠕蟲的腹部。而淳手中晉升稀有度九的變形武器也輕松地劃破了對手如同鋼鐵般堅硬的裝甲。

「人家還是幫大家施放一下耐冰屬性攻擊的魔法喔∼∼」

枝理喊了一聲,同時在全體隊友身上張開了耐冰屬性攻擊的薄膜。而這一刻,冰凍蠕蟲扭動了身子,忽然朝著淳和巧克力螺旋卷沖了過來。

「來了。」

巧克力螺旋卷嘟噥了一聲。隨後,淳和這個刺客一同向左右兩側跳開。

而眼前這頭冰凍蠕蟲也在這一刻噴出了冰風暴。強烈的冰風暴刮向淳和巧克力螺旋卷之間的空地,挖掉了風暴延伸處的一座雪丘。

「啊∼∼!可惡!淳!你別躲呀!人家好不容易幫你施放了耐冰屬性攻擊的魔法耶!」

「你少說這麼悠哉的話!挨了這麼一下會受多大的傷害還不知道呢!」

「我們不就是要確認一下嗎∼∼!」

「嗚、抱歉,枝理。」

「啊、小巧就不用了。小巧沒必要受傷,會受傷的事就全交給淳一個人去做就好了!」

「喂!」

「少啰唆!你這個人最好還敢囂張回嘴!」

為了保險起見,枝理也對歌澄施放了高階的耐冰屬性攻擊魔法。而歌澄也非常熟練地擋在冰凍蠕蟲和枝理等後衛中間,不讓冰凍蠕蟲有機會攻擊隊伍中的後衛。不久之後,這頭怪物再次從口中吐出了冰風暴攻擊歌澄。這一下讓歌澄一口氣損傷了三成的HP。

「嗚∼∼有高階耐冰屬性攻擊魔法加持的防禦型角色,挨了這麼一下還會傷到三〇%呀……這攻擊火力也太可怕了吧。結果淳閃開是對的。」

「所以我不是說了嗎!」

「人家是個只看未來的女人!所以絕不會道歉的!」

枝理挺著胸大叫,在避免提升對手仇恨值的情況下一點一點幫歌澄施放恢複魔法。

就在這時候,右手邊的那頭冰凍蠕蟲也從睡眠狀態中清醒。而尤佳莉雅也立刻再次舉槍狙擊這頭怪物,讓它再度陷入昏睡。

「只有一只應付起來實在很閑耶∼∼本小姐試著也對那邊那只怪物開一槍好了∼∼」

「喔——那麻煩你試試你的特殊能力吧。」

「了解∼∼看本小姐的必殺技——火焰彈、弱點狙擊、致命射擊三管齊下!」

尤佳莉雅高喊了一聲,手中的狙擊型來福槍同時擊出纏繞著火焰的子彈,筆直竄入了冰凍蠕蟲的口中。這頭怪物的體內發出爆炸聲,一口氣被抽掉了大幅的HP,葬送在尤佳莉雅的槍下。

「唉呀∼∼?」

「好強大的破壞力呀。雖說是特殊彈跟特殊攻擊的搭配技巧,但這攻擊力恐怕比我跟小巧的影匿攻擊還要更強大呢。」淳說。

「不過相對的,一次也只有一發而已了。呵呵,不過這下本小姐可是超強的攻擊手了呢∼∼」

「嗚、嗯∼∼人家現在好像可以理解,為什麼在游戲初期,狙槍會這麼流行了。」

枝理苦笑著說。她所謂的『狙槍』,是像現在的尤佳莉雅這樣,愛用狙擊型來福槍的槍手類型。這是完全無視于戰況調節型角色工作,一味追求最強攻擊力的槍手類型,也因此在流浪冒險者組隊時非常不受歡迎。

另外,這種狙擊型槍手盡管能夠爽快地一擊在敵人身上造成極大的傷害點數,但單位時間的攻擊力卻遠不如一般的攻擊型角色。一方面一槍之後需要填裝子彈,非常花時間;而另一方面,針對弱點狙擊和致命射擊都是每三分鍾才能使用一次的特殊能力。

然而,必須組隊才能應付的怪物之中,基本上不會有能讓這種狙擊型槍手一擊斃命的情況;甚至在進入戰斗之初,若是這種狙擊型槍手開了一槍,在怪物身上產生過高的仇恨值,怪物的目標就會立刻轉向這名槍手。這會使得防禦型角色難以固定住怪物,終至該名槍手活活被怪物痛毆至死……

類似的情況其實之前淳聽得滿多的。不過那都是在『轉生之日』之前的事。在『轉生之日』過後,這種類型的槍手幾乎都躲在城鎮里面不外出了。

這種類型的槍手盡管看起來華麗,但就戰況調節能力而言不如手槍型的槍手,實質攻擊力又比不上其他的攻擊型角色,這就是狙擊型槍手的特質。

既然槍手這個職業是被定位在戰況調節的角色,那麼就攻擊能力方面的定位當然就不可能與其他原本就被設定成攻擊型角色的職業相提並論——或者說,本應如此。這種槍手只是第一眼看起來的威力嚇人,讓一部分的新手錯估了這個職業真正的功用。問題全出在弱點狙擊和致命射擊這兩項特殊能力上。

「呵呵呵,請叫本小姐膚淺狙槍手∼∼來吧!淳,快點痛罵人家吧∼∼」

「……現在是戰斗中耶。」

「啊啊!人家忘記了!——哇哇!另一只冰凍蠕蟲醒了啦∼∼」

所幸,這頭第三度清醒過來的怪物在歌澄確實使出的挑釁攻擊下,將攻擊目標從尤佳莉雅轉移到了歌澄身上。

其後,所有人在留意著冰風暴的同時展開了總攻擊。盡管過程中光召喚出的火精靈沙拉曼達一度被卷入了這頭冰凍蠕蟲吐出的冰風暴之中,但眾人仍舊平安打倒了這兩只怪物。

兩頭冰凍蠕蟲掉出了稀有度八的綁定屬性寶物。

這樣的寶物對剛來到第四軌道的冒險者來說也許是相當了不起的東西,但淳等人現在不需要。而偏偏這些寶物又具有綁定屬性,不能轉讓給其他伙伴,因此就形同垃圾了。

「至少也掉一些素材出來嘛∼∼」

枝理念念有詞地抱怨著。

「搞不好只要多打幾次就有了吧。只不過我們沒有實驗的時間,現在要趕快移動了。」淳說。

「本小姐倒是想試試一次面對三只冰凍蠕蟲呢。」

對尤佳莉雅來說,她似乎是非常想經由實驗確認,轉換成狙擊型槍手的她究竟有多大的能耐。不過淳倒是覺得,這個機會應該過不了多久就會遇到了。

他們今天非得穿過這片冰原不可。因此,遇上怪物的機會絕不會只有這麼一次。

在開始移動之後沒過多久,淳等人便看到冰原彼方有多重蠢動的黑影朝他們逼近。由于距離太遠,淳看不清楚,但從輪廓判來看像是披著白色毛皮,四只腳行動的狼群。而它們頭頂上的名牌也顯示為『冰狼』。

「四只……不對,後面還有一只,一共五只。」

站在隊伍最前方的巧克力螺旋卷用手貼在眉骨上眯細了眼睛。眺望著遠方開口向大家報告著:

「後面那只叫『大冰狼』,好像是王。」

淳聽到後。看了手持著狙擊型來福槍的尤佳莉雅一眼。他們正處在一個視野開闊之處,跟敵人之間又有一定的距離。這種情況非常適合擁有長距離射程的狙擊型槍手出動。

「本小姐也看到了。大冰狼是黃色,小冰狼是藍色。」

槍手擁有的被動型特殊能力——狙擊手之眼在這時候發揮了作用。

若是依照攻擊力數值評價怪物的強弱,依序是紫、紅、黃、白、藍、綠。作為王的大冰狼是黃色,換句話說,攻擊力大概相當于冰凍蠕蟲的程度。除此之外的冰狼是藍色,比起淳的小隊相對來得弱了一些。

「我們從大冰狼開始殺吧——尤佳莉雅,拜托你讓小怪們睡一下。」

「了解∼∼來吧來吧∼∼可愛的小狗狗們,看本小姐送你們一個淫亂的美夢當禮物啰∼∼」

尤佳莉雅亢奮的嚷嚷聲中,射擊的動作卻相對顯得極為冷靜。

遭受狙擊的冰狼全都停止動作,呆站在原地——說是說讓它們睡著,但在蒼穹境界中的睡眠狀態其實就好像輕微的麻痹一樣。陷入沉睡的狼型怪物意識朦朧地微幅擺動著腦袋,停留在原地沒有任何動作。

尤佳莉雅填裝了子彈之後反覆地射擊,讓這些從遠處沖過來的冰狼群其中四只小怪在靠近之前就全睡著了。

「只剩下王了喔∼∼」

這只王是比起其他個體更大上一號的冰狼。它不顧身後那一排呆站在原地的部下,帶著凶猛的吼聲朝著淳等人沖了過來。

「來這里!」

歌澄擋在大冰狼的面前使出挑釁攻擊,將這頭王的仇恨值一口氣拉高。這頭大型的白狼減弱沖刺的力道,在歌澄面前急停了下來……抬起前腳准備攻擊!

歌澄舉起小型的盾牌准備接招,然而——

「嗚……啊!」

這頭白狼的五爪,忽然仿佛擁有自主性的生物一般伸長,劃破了歌澄的身子。這是五擊一套的連環攻勢,一口氣消掉了歌澄三成的HP。這名輕裝戰士女孩在一聲哀嚎之中,身體被鏟起來,向後退了幾步。

「糟糕!歌澄!」

「小光!」

「嗚、嗯!」

枝理見狀立刻對歌澄使出了恢複魔法,而光則在淳的呼喚之下解除了正在詠唱的攻擊魔法,也對著歌澄開始施展恢複魔法。這麼做是為了借由兩人分攤歌澄遭受重擊的恢複工作,以平均分配在敵人身上植入的仇恨值。

這頭大冰狼攻擊力比起預期中來得高。

(得及早把這個王收拾掉才行。)

淳跟巧克力螺旋卷交換了一個眼神,隨後同時使出影匿技能,分別自左右兩側使出強化影匿攻擊,深深劃開了白色巨狼的毛皮。光預先召喚出來的火精靈也在隔了一拍之後朝這只大冰狼撲了上去。然而,這只王即使受到淳的團隊同時攻擊,卻仍保有七成以上的HP。

此時,這頭大冰狼一對紅色眼眸忽然放出異樣的光芒,長長的尾巴直直向上豎起——

「來了!」

巧克力螺旋卷大叫了一聲同時使出緊急回避,快速和大冰狼拉開了距離。

淳慢了一拍,也使出了緊急回避。然而……

這一刻,眼前這頭白色巨狼已經使出了特殊能力,伸長兩爪,整個身體開始高速旋轉。它凶猛的攻擊掀起了地上的積雪,四處飛散。這一記全方位的范圍型攻擊同時掃向了隊伍的前鋒。

「嗚哇!好痛!」

來不及逃的淳一口氣被削掉了四成以上的HP,而歌澄也損了兩成。

所幸快一步逃脫的巧克力螺旋卷毫發無傷。

「可惡!這招超痛的耶!」

在這樣的情況下,他們非得及早收拾掉這個對手不可。

枝理和光同時對淳施放了恢複魔法,將他的HP幾乎全部補滿。

「大家傾全力攻上去!」

淳吆喝了一聲,同時跟巧克力螺旋卷以重視單位時間攻擊效力(DPS)的方式展開了一連串的攻擊。歌澄也為了穩定將對手的仇恨值固定在她一個人身上,果斷地舉起長劍劈了出去。

——然而,不到十秒,這頭大冰狼又施展了一次回旋攻擊。

「哇!太快了!」

巧克力螺旋卷詫異地嚷嚷了一聲。

這頭王這次使出的特殊能力攻擊快得出乎大家意料,同時淳和巧克力螺旋卷的緊急回避技能也還不到可以再次使用的時間間隔,讓兩人著實挨了一下,反射性地暫時與這頭王拉開了距離。

現在歌澄一個人擋在大冰狼面前,拼命地持續提升對手對她的仇恨值。

「糟糕了……要是被它剛剛那招連續攻擊的話……!」

淳一個不小心顯露出了擔憂的反應。這一刻,這頭大冰狼仿佛看穿了眼前敵人的內心慌亂,開口揚起了一聲咆哮。

「這、這這、這不會吧∼∼∼∼」

尤佳莉雅忽然叫了一聲。而淳驚訝地望向該處,看到原本陷入睡眠狀態的四頭冰狼同時清醒並開始行動,朝著他們的隊伍沖了過來。

「剛剛那聲咆哮是用來解除異常狀態的嗎!」

「唉呀!這些家伙……!」

尤佳莉雅舉起已經上了子彈的狙擊型來福槍,朝著距離最近的一頭冰狼轟了一槍。子彈漂亮地擊中這頭白狼的眉心,使它立刻停止了動作。然而,剩下的三頭冰狼仍舊目不轉睛地朝著她沖了過來。

由于它們之前遭受過尤佳莉雅的睡眠彈攻擊,因此對尤佳莉雅的仇恨值相當高。而通常在這幾頭冰狼清醒之前,隊伍中就會有人跑來幫忙,或者由尤佳莉雅自己使用記憶消除彈攻擊。

然而這次沒有任何一名隊友前來幫忙,讓尤佳莉雅一個人陷入了危險的局面。

——這是一場絕命危機,不過……

「本小姐可是個情緒轉換很快的果斷型女人呢∼∼」

她看穿了狙擊型來福槍已經不足以因應這個情況,因此將這把長槍扔到了雪地上,很快地從腰上的槍套中抽出了兩把手槍。

「齊彈射擊!」

剩下的三只冰狼身上被灑下了無數的彈雨。這些子彈全都是尤佳莉雅事前填裝好的輪繩彈,讓朝她跑來的狼群被困得完全無法動彈。

就在這時候,枝理也對著淳施放了恢複魔法。

「你怕什麼啦!」

「啊——」

淳聽到枝理一聲吆喝,短暫地顯露出了呆愣著的表情凝視著她,隨後也對著這個認真覺得生氣的女孩展露了笑容。

「你、你干嘛啦!」枝理大叫著。

「沒有啦,我在想你這人真是不錯。」

「嗄、嗄?你、喂……咦?」

「我在說你真是個男子漢啦!」

「你在說什麼屁話啦!混賬東西!」

看到枝理的反應,淳頗為得意地揚起了嘴角,接著再次將目光移轉到大冰狼身上。

(尤佳莉雅那邊交給她應該沒問題了。這樣的話……)

眼前這頭巨大的白狼此時正將攻擊目標鎖定在歌澄身上。

淳仔細地觀察著這只王的動作,同時開始思考。

——伸出爪子使出連續攻擊,極為強大的回旋攻擊,然後接著是一陣咆哮對其他冰狼進行輔助……這樣的攻擊模式怎麼看都是滴水不漏。

而且,它的回旋攻擊還可以連續使用。

(黃色的顯示現在看起來有點不太對呀。這種強弱顯示不會騙人呀……)

這時候,他的腦中忽然閃過一個想法。

「是攻擊次數的多寡嗎。」

「咦?那個……這是什麼意思呢,淳?」

聽到淳的嘟噥聲,光忍不住瞪大了眼睛。她的召喚寵物被對手殺掉,現在MP顯得有些不夠,因此似乎打算暫時專心協助枝理進行隊友的恢複工作。

「我在說這只王使用特殊能力的時間間隔,我覺得這其中應該存在著什麼機關。可能它會計算我們的攻擊次數,然後每到達一定的攻擊次數之後就使出它的特殊能力。」

剛剛淳跟巧克力螺旋卷,再加上火精靈沙拉曼達,這樣的攻擊組合對著大冰狼展開了相當大量的攻擊。淳認為,對方應該是因此才會在極短的間隔之中使出這麼多次的范圍型攻擊招式。

他和巧克力螺旋卷對望了一眼,而這個身形嬌小的女孩也發現到淳正在觀察對手,因而也跟著退開擺出靜靜觀察的姿態。

「嗯。」她點點頭,「我試試看。」

這名刺客女孩說完立刻繞到這只王的背後,以她的副職業盜賊戰士使出特殊能力——渾身一擊。盡管這個招式不能接著使出連續攻擊,但卻是能提高單一攻擊殺傷力的特殊能力。她使用了主職業的隱密行動技能,即使不使用影匿也可以繞到對手背後,使出影匿攻擊。

渾身一擊加上影匿攻擊,這沉重的攻擊力道立刻削掉了大冰狼大量的HP。

「好,我也上……」

淳在對著自己的劍施放出高階的火屬性附加魔法——狂暴魔性。

這是淳在夏凱內借由各種屬性卷軸取得的附加屬性魔法。盡管一次攻擊之後,所持武器的附加屬性就會解除,但卻能針對敵人屬性上的弱點給予極大傷害。淳原本認為,這種屬性攻擊受制于魔法的詠唱時間,使得單位時間內能提供的殺傷力不是這麼理想,可能沒什麼用處,不過現在……

「如果有這種類型的怪物,這個屬性附加魔法就能派上用場了!」

他以火焰包裹的巨劍劈向眼前的大冰狼,也對它造成了強烈的損傷。

一行人在更換過作戰方式之後馬上就收到了效果。他們摒棄了以拉高單位時間的輸出火力為主的做法,改以提高單一攻擊殺傷力的方式進攻。一分多鍾過去,這頭大冰狼便沒有再使出特殊能力,就這麼被淳等人抽干了HP倒下。

「……這種怪物真的是挖洞給人家跳的呢。」

「是、是呀……」

聽到淳這麼說,歌澄也筋疲力竭地點頭回應。盡管她整場戰斗中使出挑釁攻擊的時機都非常正確,但由于使用普通攻擊加深敵人仇恨值的方式,也會被算進大冰狼遭受攻擊的次數之中,讓身為防禦型角色的她同樣也是如履薄冰。

「嗚嗚、好辛苦喔……不過,要是知道對付方法的話搞不好……還算是滿輕松的?而我也只要避開召喚寵物,直接使用攻擊魔法對付它就好了。」

「人家負責恢複,可是一直到最後都膽戰心驚的呢!」枝理說。

「這邊的小怪還沒打完呀∼∼淳!拜托你不要這麼悠哉好嗎!」

尤佳莉雅淚眼汪汪地拼命擋著四只冰狼,此時稀奇地顯露出憤怒的神色大叫著。「糟糕!」一行人這才慌忙地對望了一眼,苦笑著趕緊前來清理剩下的小怪。

不久,剩余的四只冰狼也全都清理掉了。

大冰狼身上掉出了看似某種生產技能需要使用的上質皮草,而周圍的小怪則掉出了狗肉。

「肉品就拿來當作晚餐吧。」

歌澄嘻嘻笑著收取了掉在地上的道具。淳看了本來想說那可能是任務會用到的道具,但看到歌澄笑容滿面的模樣,最後還是說不出口而將話吞了回去。

枝理看到了這一幕,壓低了音量對著淳說:

「你這家伙,對歌澄也太好了吧。」

「……我有什麼辦法。」

淳不悅地瞪了枝理一眼,讓這個隊伍中最年輕的女孩臉上展露了笑容。

「也對啦,畢竟你也不只對歌澄好嘛。你這人只要是面對你認可的同伴,每個人都可以騎到你的頭上。」

「我才沒有……」

「這樣很好呀。」

枝理將嘴湊到淳的耳邊小小聲說:

「人家知道你也很重視人家啦。對不起喔,之前對你說了那麼任性的話。」

這個女孩惡作劇地呼了一口氣,讓淳覺得耳朵很癢。

他抬頭一愣一愣地望向枝理。而枝理則帶著有些尷尬卻也頗為開心的表情笑了。

「欸欸∼∼淳跟枝理的關系好像變得很親密了呢∼∼這可是甜蜜親熱的戀愛喜劇氛圍呢∼∼」

在尤佳莉雅這麼嚷嚷之下,眾人同時將目光掃向淳和枝理。

「我們只是稍微討論一下作戰的行動時機問題而已。」

淳佯裝出一副若無其事的樣子試圖蒙混,然而……

「對、對呀!就是這麼回事罷了!」

枝理卻明顯慌了手腳,整張臉紅通通地將目光別到不知名的遠方。

(喂!這個白癡真是夠了!)

淳拍了一下額頭歎了一聲。

「嗚嗚!太可疑了∼∼本小姐好嫉妒∼∼嘰咿咿咿∼∼」

「我說呀,淳,你怎麼現在才又決定要在枝理身上豎立旗標……」

「那、那個、枝理、淳……」

先撇開胡亂嚷嚷著的尤佳莉雅不管,白眼瞪著淳的光跟歌澄身上都帶有一種沉甸甸的駭人氣息。淳別開目光,望向一旁瞪大了眼睛,不知道發生了什麼事的巧克力螺旋卷。

「……那個,我來做個巧克力面包給你當點心吃吧。」

「你現在竟然又想要迷惑小巧!小巧是本小姐的∼∼」

「才不是!絕對不是!」

「對、對呀!小巧是我的!」

這時候歌澄忽然也嚷嚷了一聲,湊過來一把將巧克力螺旋卷抱進懷里。

*

一行人繼續行軍,同時也商討確認著作戰方式——尤其是針對支援尤佳莉雅的部分。

「小光呀,人家在想呀,你的召喚寵物是不是在尤佳莉雅的異常狀態子彈被彈開之前,都先待在一旁待命比較好呀?」

枝理開口擔心地提出建議,試著減少她這個拌嘴對象可能遭遇的風險。

然而,巧克力螺旋卷卻搖搖頭提出異議:「先打倒一只怪物比較要緊。」

「我是都無所謂,不過……這里的怪物有像剛剛的大冰狼那樣的敵人,我在想剛開始是不是專心恢複比較好?」

「說到底還是要看怪物的數量吧。」

淳在思索著的同時開了口。此時的他腦中正描繪著幾個不同的戰術模式。

——不對,尤佳莉雅本人又是怎麼想的呢……他帶著心里浮現出的這個疑問偷瞄了尤佳莉雅一眼。

「如果你願意多相信本小姐的實力一點,我會比較高興喔∼∼」

尤佳莉雅為了讓淳覺得安心而笑了笑。

「我當然相信你呀。不過你這是第一次在實戰中使用狙擊型來福槍吧。」

「人家在武器技能過百的時候都還有練習過呢。」

這點淳知道。他之前跟尤佳莉雅的前隊友們組隊的時候,在攻略不是太嚴苛的地圖時,所有人都會換上備用武器作為練習。

「不過,這怎麼說都是你在情況比較嚴苛的實戰中第一次使用呀。而且剛剛你遇到那個狀況,馬上就把狙擊型來福槍扔掉了。那如果我們之後得逃跑的話……」

「得逃跑的話,本小姐就會把那把狙擊型來福槍當成是獎勵任務得到的東西,豁達地舍棄掉啰∼∼」

盡管尤佳莉雅這麼說,但那把雷霆封印Ⅳ可是闖過了整個連續任務才提升到稀有度九的武器,不應該是說放棄就可以放棄的東西……

「嗚∼∼對我來說,我已經不能沒有這把圓鍬了呢∼∼」

光邊說邊把圓鍬舉到面前,用臉頰磨蹭起了圓鍬。而坐在她肩膀上的小卡則仿佛遭到橫刀奪愛一般,難過地叫了一聲。

就算是具有綁定屬性的道具,扔到地上之後過了一定的時間,也是會就此消失不見的。不過這個時間長短會隨著不同的軌道而有所改變。基本上第八軌道是一小時,而淳等人現在所處的第四軌道則是一個禮拜左右。

「小光的圓鍬剛好跟你凶暴的個性相得益彰,你不能沒有它也是沒辦法的事嘛。」

「你、你這麼說是什麼意思?」

「就是你抱著圓鍬的樣子很拙很可愛的意思呀∼∼」

「很、很拙是什麼意思!尤佳莉雅!我們待會兒是不是要好好談談呀?」

光氣得漲紅了臉,舉起圓鍬擺出一副單挑的架勢。淳看著這個最近愈來愈顯露出本性的女孩,心里喃喃自語地想著:「這家伙真的是很凶暴呀……」

另一個當事人尤佳莉雅則笑著一邊尖叫一邊逃跑,「凶暴的小光也好可愛喲∼∼」逃到最後還用德魯伊的魔法變成了馬,一口氣拉開距離,實在不得不說是一片活潑熱鬧的景象。

「結果馬在雪地里還滿能跑的嘛。」

「可是……嗚嗚、淳,要是在變成馬的狀態下遭到怪物攻擊,我要跑上去拖怪可能就會慢了一拍了。」

聽到淳的結論,歌澄想了想之後頗為遺憾地搖搖頭。

「雖然我也覺得變成馬旅行真的是一件很棒的事……」

「畢竟來到第四軌道之後,從地面下冒出來突襲的怪物變得相當多了嘛。」淳說。

如果變身成馬,再以團隊移動加速術提高奔馳速度,他們就可以以相當高速的方式移動。因此,制作團隊當然也會安排適當壓抑這種移動方式的設計吧。

「嗯,畢竟我們手邊沒有太多關于這座浮空島的情報,還是不要冒險比較好。畢竟我們這趟行程也不是真的這麼急迫。」

但說是這麼說,他們還是得在傍晚前趕到目標的山麓,否則就要在這一片開闊的冰原上露宿了。而在這樣的情況下,若為了驅寒而生火,怪物不論多遠都可以一眼就找到他們。

(插圖167)

至于搭起小木屋就更顯眼了。

根據夏凱都內圖書館的資料記載,在這座火山活動頗為活潑的浮空島上,靠近山麓之處可以找到溫泉。淳認為這個在一片酷寒之地中裸露地表的地方,是搭建小木屋最理想的地方了。

為此,他們必須趕路。淳抬頭仰望天空,現在太陽已經攀升到天空中央了。

「喂∼∼尤佳莉雅!小光!要是玩太凶的話,待會兒可是會累壞的喔!」

淳對著兩個你追我跑的女孩喚了一聲,隨即先行邁步開始移動。

*

其後他們又遭遇了好幾次怪物襲擊,而他們也全部將之擊退;盡管過程中有幾只怪物自覺打不過眾人而逃走,但這些怪物後來都沒有再追過來。

「看來逃走的怪物不會把身上的仇恨值傳染到其他怪物身上呀。」

盡管淳等人盡可能地殲滅掉所有來犯的怪物,但一些狼型的怪物跑得很快,他們終究還是追不上。而一旦來犯的怪物數量太多,就會有幾只怪物跑掉。在這樣的情況下,淳等人已經假定好這些怪物會在從他們視線中消失之後,帶著一群同伴回頭前來報仇,但看來這情況是他們多慮了。

「是不是因為……這里不是迷宮呀?」

尤佳莉雅歪著頭嘟噥了一聲。

在迷宮里讓怪物逃走是最麻煩的。有些時候那些怪物甚至會把原本躲在迷宮深處的王給引出來,同時還帶著數十只、上百只一串的怪物火車。

尤佳莉雅跟著淳一起攻略迷宮的經驗豐富,因此她為了提防雪地出現一串怪物火車,甚至還事先提醒了光:「請你准備讓我們隨時可以使用緊急脫離魔法離開這里。」

「如果是從世界觀設定的角度來看,應該是這里的瑪那泉源蘊藏量不足吧。」

聽到淳這麼說,所有人都歪起了頭。

「喂,淳,人家問你喔,你說的這個是那些任務相關的故事背景,或是圖書館里的書提到的內容,跟那個精靈公主殿下怪力亂神的論述之類的東西嗎?」枝理問。

「是啊,簡單來說三者都有,尤其是姬珊卓公主說的話,那真的是非常重要的依據。」

「那個姬珊卓公主就另一種層面而言,真的就跟咲耶一樣,是跟你心靈相通的紅粉知己呢……」

「說到那位公主殿下,本小姐都已經覺得嫉妒是很愚蠢的事了。」

光跟尤佳莉雅彼此對望了一眼,喪氣地垂下了肩膀。而此時歌澄則熱心地對著瞪大眼睛覺得莫名其妙的巧克力螺旋卷,解釋姬珊卓公主是什麼人。就歌澄來說,她對姬珊卓公主心里倒是沒什麼疙瘩吧。畢竟這個名叫有香崎歌澄的女孩不論是現在還是過去,一直都是個心地善良、天真爛漫的好女孩。

「那——淳,你說瑪那泉源蘊藏量不足是什麼意思?」

「簡單來說,瑪那是生物孕育出來的。而這片冰原之中,活著的生物實在太少了。所以這里的瑪那泉源始終都是呈現瑪那蘊藏量匱乏的狀態。因此棲息在這片地區的怪物為了維持整個生態系統的瑪那蘊藏量,不能有過多無謂的耗損。」

「等一下,所謂的瑪那泉源,難道不是瑪那蘊藏量豐富才會蓄積而產生的嗎?」枝理問。

「這點要從昨天小讓提到過的情況去解釋。這座浮空島過去曾經是常夏之島,整座島嶼上都覆蓋在熱帶雨林之中不是嗎?」

「喔喔!對呀!」

聽到淳的說法,枝理忽然想通,拍了一下手。

「之前蓄積了大量的瑪那,也蓄積成了一片瑪那泉源,不過後來瑪那泉源的瑪那蘊藏量一直減少,最後甚至難以將瑪那泉源繼續維持下去……這就是這座浮空島的情況嗎?」

「搞不好我們把這座浮空島上的怪物全部清理掉的話,瑪那泉源就會徹底消失了也不一定。」

淳心想,現在不說蒼穹境界還是線上游戲的情況,在這個已然成為現實的世界之中,這樣的事情搞不好真有可能發生。

「嗯,不過這麼做也沒有意義,所以沒必要真的動手去做就是了。」

不過就算他們不這麼做,這里的瑪那蘊藏量在未來的幾十年間就有可能枯竭了。而這麼一來,這座浮空島上就不會再有怪物生息,將成為一片祥和的島嶼吧。

——當然,若是之後有蜥蜴人或是龍人入駐,生物增加之後,很可能又會產生新的瑪那泉源就是了。

「另外,史葳特涅維爾島上永無止盡的戰爭,其實是因為精靈族定居于島上,致使瑪那泉源產生,所以這是完全無法將戰爭徹底根除的系統結構。他們只能從付出的資源和成效比例方面去檢討,看怎麼雇用冒險者狩獵怪物來加以改善島上的戰亂情況。所以姬珊卓公主才會這麼積極地介入和我們冒險者及任務系統有關的規則探討。」

說到這里,當在場的人都理解地點點頭的同時,只有光一個人若有所思,以眼神試圖探究淳心里真正的想法。

淳先是假裝沒有發現她這樣的舉動,但光隨後也在大家繼續移動了一會兒之後,找了機會對淳開口詢問。她刻意跟其他隊友保持距離,小心不要讓其他人聽見他們這段談話。而她這樣的舉動也讓淳大略猜到了她想問的是什麼事。

「……喂,淳,你剛剛提到『我們冒險者』,意思是……」

「應該可以說是系統中的異質存在吧。姬珊卓公主也有同樣的看法。」

「那麼我們到底是什麼呢?」

光忍不住嘟噥了一聲。

——沒錯,冒險者是系統中的異質存在……根據淳剛才說的話,在這個蒼穹境界之中,就算沒有他們這些冒險者,整個系統還是可以順利地循環運行。當然,這並不表示蒼穹境界的居民可以因此而得到安甯舒適的生活。但不變的是,在這個世界的系統之中,冒險者是一種非常扭曲的存在。甚至有可能因此而毀壞了整個系統的平衡。

此時此刻,以史葳特涅維爾王國為首的蒼穹境界內諸國,都蒙受冒險者帶來的龐大利益。因為對于各個軌道上的各個島嶼及島上的居民來說,怪物都是駭人的威脅。也因為這個緣故,蒼穹境界中的原住民族才會容許冒險者這種異質的存在。

然而,若是整個系統內的天秤因冒險者的介入,而傾向蒼穹境界中的怪物,或者冒險者清除怪物的舉動超出了系統所能負載的平衡量……

那麼這個世界的原住民族極有可能張牙舞爪地對冒險者展現出凶殘的一面。而這麼一來,冒險者們也不能再安然地住在這個蒼穹境界之中了。

「說到底,我們其實也是為了回到原來的世界而行動的。盡管我們不認同黃金果實俱樂部的作風,在針對這個該如何處理第三軌道上的議題上有了歧見,但至少咲耶也希望能夠回到現實世界。而現在待在第四軌道的所有冒險者公會,其實也都是懷抱著這種強烈的希冀而行動的。」

淳想起了尤佳莉雅之前固定組隊的幾名成員。離開的那四人倆倆成了夫婦,將這個世界當成了長住之地……想必這樣的人會愈來愈多吧。

游戲玩家在這個蒼穹境界中,以冒險者的身分擁有強大的力量,更擁有複活能力(雖然有條件限制)。在這樣的情況下,只要大家做出了決定,一輩子留在這個世界生活,其實也是相當不壞的選擇吧。

——然而其前提是,現在這個情況可以穩定地持續下去。

世間萬物都在不斷變遷,今日安逸的立足之處,明天不見得一定存在。而包含淳在內的所有冒險者原本都不是生于這個世界,大家都是來自異界的異質訪客……淳認為,包含他在內的所有人都不能忘記這件事。

「喂,淳,我說呀,我問你一個不是很恰當的問題……你呀,有沒有想過大家一起留在這個世界,繼續像現在這樣手牽手一起冒險呢……」

「我……有想過。」

淳坦率地承認了。

「當然,那是在我抵達第一軌道上的島嶼艾昂,解開了這個世界的一切謎題之後的事。在這個前提之下,我是有想過到時候也不見得不能因應屆時的狀況,繼續留在這里……不過……」

「嗯。」

光應了一聲,接過淳的視線彼此對望著。

「但會變得沒有未來。」她說。

「其實那就好像一款游戲破過一次之後再玩第二輪一樣……小光,你破過的RPG游戲會想再玩第二輪嗎?」

「其實我不太喜歡。我頂多只會為了看故事而再玩一次吧。」

「坦白說,我很討厭玩第二輪。」

因此,淳心想,要是在他抵達第一軌道島艾昂之後,將無可避免遇上他們現在預期的這個情況,那麼,那恐怕就代表現實世界的三木盛淳一朗這個人,其意識已經死了。

這就好像一場仗打下來,敗陣的一方隨風凋零。

「欸,要是情況真的變成那樣——」

光搖搖頭,勉強擠出開朗的笑容說:

「到時候我們就彼此互舔傷口,永永遠遠糜爛地一起生活下去吧。我覺得這樣一定也很快樂!」

「喂。」

「我想,由我們大家來安慰頹心喪志的你,應該也不錯嘛。」

光邊說邊揚起了笑容。

*

到了夕陽西沉的時候,淳一行人才終于來到目標的山麓。

這個積雪融化、地表外露的山麓呈現一片泥濘的濕地景象。細枝細葉的草木叢生。覆蓋在地表各處的泥水灘上飄著暖烘烘的嫋嫋蒸氣。

「這個濕地要是用繞的繞過去,到了對面天也黑了……」枝理說。

「不過這片泥水灘看起來不是很深呢。」尤佳莉雅說。

他們把巧克力螺旋卷變身成馬前往偵察,確認了這片泥沼不至于將整個人吞進去。

而問題在于,要是他們決定要涉水而過,若是遭到怪物襲擊該如何應對,還有……

「嗚嗚、這樣會不會全身都沾滿泥巴呀……」

光喪氣地垂下肩膀,而枝理和歌澄也都表現出一副不情願的反應。

「啊、那個……尤佳莉雅,你好像不太介意涉水的時候弄髒喔?」歌澄問。

「本小姐之前已經跟著淳一同跑遍各種地方,早就不在乎濕濕黏黏的情況了。」

「為什麼這樣的話從你口中說出來就這麼猥褻啊?」淳說。

「因為人家跟你是心心相印的呀∼∼我們能夠搭配得這麼天衣無縫就是證據啰∼∼」

「唉,大家彼此很要好地一起旅行也是事實啦。」

淳接話的同時歎了一口氣。他過去確實是跟尤佳莉雅之前組隊的成員一起踏遍了各式各樣的場所。而尤佳莉雅這個女生跟她平常給人的印象不同,擁有比起誰都堅毅的冒險者精神,這點也是事實。不過除此之外,多嘴的部分還是得好好教訓她一番不可……

就在他這麼想的同時,枝理高聲地歎了一口氣說:

「唉唉∼∼平常的尤佳莉雅不說,現在她說的話是對的。剛剛人家表現出畏縮的樣子是我不對。我們是在冒險嘛。要是怕泥巴弄髒身子,那還像話嗎!」

枝理帶著羞赧的笑容望向淳。

「走吧,淳!冒險者的衣服弄髒,不過就像是掛上勳章一樣罷了,對吧!」

「喔、嗯……大家沒異議吧?」

淳看了看在場的隊友,對著大家開口詢問。但問歸問,聽到枝理說了這樣的話,恐怕也不會有人反駁了。所有人都點點頭表示同意。

淳偷瞄了枝理一眼,看到這個乾淨俐落地把氣氛整頓好的女孩,臉上帶著微微羞怯的表情正回望著他。

「怎、怎樣啦?」

「沒有啦,謝謝你。」

「……嗯。」

這時候尤佳莉雅又開始胡鬧——「心靈相通的淫穢氣氛又冒出來了啦∼∼」讓淳趕緊要巧克力螺旋卷領頭先行,並要大家跟著這名刺客女孩,一起踏進了眼前的沼澤之中。

大家踏入眼前沼澤之後過了幾分鍾。就在細細的草木之中已經可以看到這片濕地的彼岸時,一群怪物朝著隊伍襲來。

先是巧克力螺旋卷嘟噥了一聲:「有東西。」隨後歌澄和光便發出哀嚎飛到了天上。

來襲的一共是四只大型青蛙怪物,頭頂上的名牌顯示為『舌鞭青蛙』。

這是潛伏于泥沼之中,體長約三公尺的巨型青蛙怪物。這種蛙怪一如其名,口中的舌頭伸出來就有如長鞭一般,纏住了歌澄和光的腳踩,將她們一把拉到了半空中。

這群巨型青蛙張開了嘴,正准備將捆縛住的兩名冒險者一口吞入肚內。

就蒼穹境界的系統而言,倘若冒險者被怪物吞入肚內,除了行動受限之外,也會像中毒一般,HP不斷扣損。

但問題是,即便身在蒼穹境界,被怪物吞入肚內這種事就和現實世界一樣,遭受的精神性沖擊將遠比系統計算出來的傷害來得大得多。

「誰、誰會讓你們得逞呀!」

枝理發揮了比起往常更快的速度,連續施展麻痹魔法,絆住了用舌頭將歌澄吊在半空中的舌鞭青蛙。而淳也對抓住光的青蛙怪物施放出延遲型麻痹,制止了對手的行動。

「我對付一只。」

巧克力螺旋卷很快地做出判斷,沖向其中一只無人應付的舌鞭青蛙,在難以行動的沼澤地中閃避了對手的舌鞭和前肢攻擊,准備將它從大家身上引開。

「看本小姐先讓其中一只青蛙陷入昏睡∼∼」

尤佳莉雅舉起狙擊型來福槍,以睡眠彈狙擊剩下的最後一只舌鞭青蛙,直接命中了它的腦門,讓它整副身子後仰著靜止不動。

這只舌鞭青蛙的睡眠狀態約持續了三十秒,而過程中……

「咿、咿呀啊!哇哇!不要舔我啦∼∼!」

「救、救命呀∼∼不要!不行!不可以舔那邊啦……!」

光和歌澄拼命扭動著身子,掙紮地發出哀嚎。

尤佳莉雅抬頭看到她們這副景象,莫名覺得開心地笑了出來:

「你們這樣好撩人喔∼∼請讓本小姐拿平板電腦的相機幫你們拍下來吧∼∼」

「喂!尤佳莉雅∼∼」

「本小姐知道啦!早就已經被玷汙的小光就算了,不過以觸手對純潔無暇的歌澄上下其手——這種好事本小姐才不會讓你們這些青蛙得逞呢∼∼」

盡管這位槍手女孩口中吐出不正經的言詞,但也穩健地舉起手中的狙擊型來福槍,在填裝完子彈後就立刻鎖定擒住光的舌鞭青蛙轟了一槍。

子彈命中,這頭青蛙怪物停止動作。它加諸在四肢的力道也同時渙散;如同長鞭一般的舌頭垂下,讓光一頭栽進了泥水之中。

淳見狀趕緊跑來將光攙起。

「喂!你沒事吧?有沒有摔到頭?」

「嗚、嗚嗚……這下滿身都是泥巴了啦∼∼眼睛也跑進了髒東西!好痛喔!」

「……看起來是沒事的樣子。」

「——還有!尤佳莉雅!你剛剛說我被玷汙了是怎樣!」

「你摸著胸口捫心自問呀∼∼」

尤佳莉雅接著又開了一槍。這一槍也讓歌澄腦袋朝下地摔入泥沼,全身沾滿了泥巴——當然,被泥水濺到的淳和其他隊友其實也差不了多少就是了。

「唉呀!討厭啦∼∼這可是人家最喜歡的外套耶∼∼」

枝理淚眼汪汪地趕緊為大家施展恢複。同時趁著施放恢複魔法的空檔,她也幫光跟歌澄使用了異常狀態治療魔法,解除她們的盲目狀態。

——看來泥水跑進眼睛導致無法睜眼也算是一種負面的異常狀態。不過這個部分姑且不提……

「尤佳莉雅!你可以絆住其中三只嗎!」

「那當然啰∼∼」

尤佳莉雅回話的同時,一槍一槍依序瞄准了先前被她開槍擊中、已然沉睡的舌鞭青蛙,持續以睡眠狀態將它們絆住。

就淳等人過去的經驗,一般爬蟲類或者兩棲類的怪物,對睡眠狀態的異常狀態攻擊都很弱。基本上不需要擔心它們擁有這方面的抵抗能力。在這樣的判斷之下,淳轉頭面向此時巧克力螺旋卷正在應付的剩下那一只舌鞭青蛙。

眼前這個向來身輕如燕的刺客女孩面對這片沼澤,手腳似乎也無法靈活地恣意使喚,在一對一的情況下終究還是陷入苦戰。盡管她勉強能夠閃避對手如同長鞭一般的舌頭捆綁,但還是免不了受到對手的沖撞和前肢撲擊,現在殘存的HP已經掉到了危險邊緣。

「小巧!我來替你守住戰線!」

「嗯,拜托了。」

淳對著前方的舌鞭青蛙連續使出延遲型麻痹和攻擊魔法,一口氣拉高了對手對他的仇恨值。它轉頭面向淳,身子忽然縮起來,隨後……向上高高躍起,一口氣飛越了巧克力螺旋卷落到淳的面前。著地的同時濺起一陣泥水,讓周遭的女生們全都叫了一聲。

「喂!淳!你搞什麼鬼啦∼∼」

「戰斗中弄髒身體有什麼好計較的啦!」

面對朝他撲來的大青蛙,淳舉起長槍形態的變形武器對抗,同時連續使出魔法提高對手對他的仇恨值。多虧了他這樣的應對方式,讓枝理有辦法對巧克力螺旋卷施放恢複魔法。而巧克力螺旋卷也趁勢繞到了這只巨型青蛙的背後。

青蛙背後的刺客女孩連續使出了影匿攻擊,持續在面對淳的舌鞭青蛙身上造成大量傷害。

而這時候,淳也決意要先鏟除掉這只對手,因此完全不顧自己的HP正逐漸減少的情況。他和巧克力螺旋卷兩人一同包夾著眼前的大青蛙,拼命地施展連續攻擊殺傷對手。

結果,就在淳的HP被削掉三成的時候,眼前這只舌鞭青蛙便橫倒在沼澤地上。

「這種怪物只有特殊能力比較麻煩,但沒什麼攻擊力啊。」

「不能大意。要是它們跟其他怪物湊在一起就很危險了。」

尤佳莉雅說的沒錯。淳也立刻要巧克力螺旋卷警戒著四周,隨後便帶著其他人一同料理剩下的三只舌鞭青蛙。

所幸,這群怪物沒有奧援。而淳等人將這四只舌鞭青蛙殲滅之後,便趕緊穿過沼澤地,離開這個麻煩的戰場。

*

日暮之前,淳等人這才好不容易找到一處適合紮營的窪地。而且鄰近處還有一片天然溫泉。

光以召喚魔法搭起了小木屋,一旁還有枝理等人協助張開了結界魔法。這樣的措施能夠幫助他們在有怪物入侵時及早發現。

不到三十分鍾,幾近完美的營地便搭建完畢。

「剩下需要准備的東西就由我來做吧。你們快點去泡個溫泉。」

此時這群女生的模樣實在非常淒慘。大家蓬頭垢面滿身泥巴不說,光和歌澄的衣服上還沾滿了黏糊糊的青蛙唾液。

「那個,我們有帶泳裝,所以,你也一起來吧……!」

歌澄帶著有些怯懦的模樣邀淳一起前去泡澡,但淳卻搖頭回絕。

「如果我們現在是在下層軌道就算了,但在這個第四軌道,如果沒有人警戒周圍的狀況,後果實在太可怕了。」

其實他身上現在也是滿身泥濘,當然也想趕快換衣服去好好泡個澡。然而,他們今天幾次大意,都導致了非常淒慘的結果,這種情況他說什麼都不想再經曆一次。

再說,要他跟這幾個女生一起泡澡,一想到屆時會是什麼情況,就讓他覺得疲憊。

「你們不用管我了,快點去吧。」

「好、好的!」

歌澄應聲之後,顯得有些失落地轉身走向溫泉。淳看了一眼她的背影,不由得聳了聳肩。

這時候,光和尤佳莉雅似乎是看到了這一幕而覺得不快,對著他露出白眼。

「淳,你其實是想偷窺對吧!」

「你看著歌澄的眼神很下流喔∼∼」

「我不會偷看的,你們也趕緊過去吧。」

「因為你想偷窺,所以才要我們趕快去吧!」

「請你一定要來偷看喔∼∼不對,你干脆光明正大來偷看好了∼∼」

「我說,只要我一靠近,巧克力螺旋卷馬上就會察覺到了啦。」

職業刺客和兼任刺客的影匿技能差距,就是如此巨大。

「你不用擔心,人家會叫小巧不要告訴大家的∼∼」

「小光,拜托你看好這個家伙。」

「為什麼是我呀……」

「唉,我總覺得這家伙會搞出什麼大騷動來……」

隨後不出幾分鍾,溫泉方向立刻傳來了歌澄的哀嚎。

淳無視這陣哀嚎,依舊埋頭于手邊紮營剩下的准備工作。他先將水桶以魔法裝滿水,再生火准備坎事,備好了餐盒……

「淳!你是怎麼回事呀!」

尤佳莉雅身上圍著毛巾,聳著肩膀氣沖沖地跑了過來。

「你聽到女生的哀嚎都不會覺得有機可乘而跑來偷窺嗎!你這人的性欲實在太貧瘠了!」

「我已經不知道該從哪里開始吐槽你了……」

淳用手扶著額頭歎了一聲。

「我順便問一下好了,剛剛那一聲哀嚎是怎麼回事?」

「是本小姐正在揉捏歌澄的胸部……」

「啊、好了,你不用說下去了。」

*

就寢時,淳的隊伍分成了三組在夜里輪流戒備。搭檔的條件有三,其一是前鋒搭配後衛。其二是索敵能力的有無,再來則是恢複能力的有無。

隊伍中的前鋒一共有淳、歌澄,還有巧克力螺旋卷。

擁有索敵能力的人有主職業是刺客的巧克力螺旋卷,還有副職業分別是刺客和德魯伊的淳跟尤佳莉雅。

擁有恢複魔法的人則有枝理、尤佳莉雅,還有光。

在這樣的條件搭配下,第一班負責看守的搭檔是巧克力螺旋卷和光,接著是淳跟枝理,最後則是歌澄和尤佳莉雅。

巧克力螺旋卷說,睡覺睡到一半要起床很辛苦,因此不想要擔綱中間那一班夜哨。而歌澄擔任最後一班夜哨的原因是她要准備早餐,不能調到其他時間。

枝理跟光雖然能夠調動,但枝理稀奇地表現出了疲累的態度說:「抱歉,人家今天真的累了。讓人家先睡吧。」因此,排班的順序也就這麼決定了。

「嗚嗚、對不起喔,小光,你一定想跟淳好好親近一下的……」

「謝謝你幫我多想!不過我不需要!」

(插圖185)

聽到枝理的調侃,光紅著臉大叫了一聲,隨後便跟巧克力螺旋卷一同就位,扛起了崗哨的工作。

幾小時後,一切安然無恙地輪到了第二班哨,由淳和枝理一同來到小木屋外,負責警戒四周。

這里左右各被一塊高起的小丘陵地包夾,視野不是很好。但在夜視魔法的加持之下,他們還是能保有最低限度的視野,能在怪物靠近的時候及時發現。

然而還是不能大意,夜哨的使命是非常重要的。不過話說回來,要是整班夜哨期間都繃緊神經,熬到天亮也是會累死人的。

淳離開了小木屋十步左右,站著觀察四周的狀況。

「那個,淳呀……」

枝理坐在小木屋外的樓梯上,帶著有些怯懦的語氣開口呼喚了淳。

「人家是個很麻煩的家伙對吧?」

「你怎麼忽然說這個?」

淳瞪大了眼睛,一愣一愣地回頭望向枝理。

此時這個總是開口調侃大家的女孩,現在卻自嘲地揚起了嘴角,露出了帶有自虐性質的苦笑說:

「因為人家耍任性的關系,大家都覺得很困擾呀。」

「大家沒你想像得這麼在意這件事吧。」

枝理搖搖頭。

「不知道為什麼人家會變得這麼易怒……」

「因為你喜歡我們這個團體吧。因為你喜歡大家……」

「嗯,這個人家知道。」

「你過來一下。」

聽到淳的叫喚,枝理嘟起了嘴唇,說了聲「干嘛啦?」但仍拖著腳步走到淳的面前。

淳伸手輕輕摸了摸枝理清洗過後已然陰干的頭發。

枝理沒有撥開淳的手,而是蹙起了眉頭瞪著他。夜里很黑,淳看不清楚她臉上的神色,但他認為,眼前這個女孩此時一定是滿臉通紅的模樣吧。

「你願意對我們任性,其實我覺得還滿開心的。」

「你把人家當小孩子看嗎?」

「我把你當我的伙伴。」

「也對,結果你還是對同伴好過頭了嘛。」

「啊、嗯……我這是被罵了呀?因為我對大家的態度一直曖昧不清的關系?」

「嗯,人家是在罵你沒錯。人家是不會要你只對歌澄一個人專情,不過我心里還是覺得,你應該要把跟大家之間的關系弄清楚。」

「你不是都直接說出來了嗎?」

「那只是不小心說出來了而已。」

枝理調皮地笑了。

「喂,人家這樣繼續不停地抱怨,真的可以嗎?」

「這點小事不會有人覺得不爽的啦。要是你的抱怨讓周圍的氣氛變糟,我會馬上把情況調整過來的……嗯,我想這點小事你應該可以仰仗我吧。」

「你明明就是個窩囊的家伙。」

「我之前就說了,我真的很在乎這個團體里的每個人。」

「人家知道啦。」

枝理回話的同時,目光短暫地垂到了地上。

隨後,她也立刻提起目光,仰望著淳。

兩人視線交會。

「……人家也是。」

然而,她這句話讓淳感受到了字面以外的某種深刻意涵,因而忍不住歪起了頭。

這時候,他輕撫著枝理頭發的手忽然摸到了堅硬的觸感。

「好痛!」

枝理叫了一聲蹲到地上。淳這才發現她的頭發中纏了一小顆石頭。那大概是她之前摔到泥沼之中的時候纏到的。

「嗚嗚、人家以為之前在溫泉泡澡的時候已經清理乾淨了,沒想到還有石頭纏在頭發上……」

「辛苦你了。」

「不要說得這麼事不關己啦!」

枝理蹲在地上淚汪汪地抬頭瞪著淳。

「啊嗚……剛剛睡覺的時候也覺得頭發里面有東西硬硬的,一直沒有睡好……」

「你就努力把石頭取下來吧。不好意思,我們之中得有一個人專心戒備,所以我沒辦法幫你。」

「咦∼∼這可是你放膽亂摸少女頭發的好機會耶?」

「在第四軌道上要是遇到怪物奇襲可不是好玩的事。」

「……也是啦。」

枝理深深地歎了一口氣,隨後——「唉呀∼∼人家真的是有夠沒用的啦∼∼」她猛力地甩甩頭,接著說:「討厭啦∼∼人家的狀況真是糟透了!」

「不會啊,我覺得你現在才是回到正常運轉的狀態。」

「你是說人家行事笨拙嗎!」

「看你這樣耍賴我就安心了。」

「哼!反正人家就是負責扮黑臉的嘛!是個小屁孩!是個傲嬌啦∼∼人家只要高興就把你們全部當成玩具就好了嘛!」

「你就是愛說這種話才會被尤佳莉雅耍著玩吧。」

「有、有什麼關系嘛!人家跟尤佳莉雅就是欺負跟被欺負的關系,把調戲當有趣嘛!女生之間的關系,你這個臭男生少插嘴!唉呀∼∼討厭的家伙∼∼」

「嗚哇,你干嘛生氣啦?」

淳苦笑著跟起身耍賴的枝理視線交會,看著她眼中流露出了戲謔式的笑容。她總算恢複精神了,這看在淳的眼里是再好不過的事了。

「我們真是有夠窩囊的。」

「現在還說這個也無濟于事呀。」

他們彼此對望著,聳了聳肩膀。

(雖然尤佳莉雅說要我抱一下她,不過……嗯,我們之間就是這樣了吧。)

隨著時間過去,夜色也愈來愈深。

上篇:第一卷 第二話 任務     下篇:第一卷 第二話 任務