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篇外篇 黑暗傳說—王座

對斯比亞帝國的國民來說,這個月是近年來最值得慶賀的日子。 在這一年多的時間里,帝國的命運在一個個凶吉難料的變數中往返激蕩,對普通民眾而言,幾乎沒有一件好事,帶給他們的只有傷痛。 先有神魔大戰時期帶給他們折磨,爾後有叛亂時期的煎煎,最後還有討逆戰爭的驚嚇…… 但現在,這一切都結束了,就結束在這個夏天。 如果說帝國其他地方的國民對這一年記憶深刻,那麼聖都的居民對這—年的印象就是刻骨銘心。因為身處帝國的心髒,他們的生活在這一年的時間里可以說得上是風雨飄搖。又因為戰爭的關系,有很多人失業,還有不少人連家園都變成了瓦礫。 到現在,所有的人都在問答同—個問題:新皇登基之後,一切卻會好起來了吧? 而事實上這位新皇帝干得還不錯,在他登基之前,創傷處處的聖都就在變化中,人們的生活也跟著緩慢的,—點一滴的起了變化。 軍隊開出了城,街上開始出現日夜巡邏的警備隊,這算是穩定的先兆。 首先,那些依附叛軍發財的家庭倒了黴,人被押走,家產被本街道的人分個精光? 對這些居民而言,現在最要緊是有東西分,至於這些昔日鄰居的命運,誰又會去真正去關心—下呢?留著那份閑心想想今天吃什麼不是更好嗎? 其次,聖都城里開始大興土木,那些殘破的城牆、被毀的街道在極短的時間里得到修複,失業的那部分居民也多了一個賺錢養家的機會。 城里的各處市場都在慢慢恢複往日的喧囂,各地的商人再次云集這里,他們運來別國的紅酒和糧食,換取斯比亞的各種特產。 隨著皇族的進入,聖都城里也多了一些其他種族的人,以前不在人類城市居住的半獸人、翼人、矮人、精靈都頻繁出現在聖都,有人甚至還發誓說他看到吸血族人……他們有的身穿軍服,有的身穿朝服,看起來都很有身分的樣子。 居民們很是驚詫了一陣,直到後來才弄明白,這些種族的下一任族長都是皇帝的好友,因為這個原因,皇帝特別允許他們的種族享受人類一樣的待遇,可以做官、可以參軍、可以做生意……這個理由,國民們還能夠接受,皇帝畢競是皇帝,他可以做任何他喜歡做的事。 只要—說起這位即將登基的皇帝,他們的科恩·凱達陛下……因為他做過太多令人忍俊不禁的事,所以居民們首先會露出一個笑容,除了笑,他們好像不知道應該流露怎樣的情感,聽說皇帝陛下前幾天還打了他的軍官…… 好在皇帝並沒有忘記一件重要的事,登基大典的日期已經定下來了,為了九月一日這個特殊的日子,為了這個特殊的新皇帝,整個聖都城內外都在張燈節彩! 被邀觀禮的各地總督來了,逃亡國外的貴族也陸續回來了,就連平時難得一見的的外國使節也齊聚到聖都。 據說他們祝賀皇帝登基的禮物是用車隊運來的,雖然不明白其他帝國為什麼跑這麼遠來巴結科恩陛下,但這卻是難得一見的榮耀。 到最後,最重要的人物——神殿的兩位特使親臨斯比亞帝國。 眾所周知,皇帝陛下在前些日子以多種罪名扣押了聖都神殿的近千名祭司,皇帝陛下還寫親筆信要求神殿來人善後,而神殿卻拖到現在才派人來處理,這個派人的時機上就讓人不得不猜疑。 在兩位特使的馬車進城之後,民眾就開始了各種各樣的議論…… 而現在,距離九月一日的登基大典卻只有不到兩天的時間了,在這樣的緊要關頭,如果神殿的特使在聖都搞三搞四,皇帝陛下要怎麼對付才好?任何—件事跟神族有關系的話,都算是頭等大事,況且這件事本身就不算小。 在無數關注的目光下,神殿特使的馬車在宮門前停下,一個陪同特使到達的高級祭司還跟著通報的內侍走進皇宮。 “回稟皇帝陛下。”不久之後,內侍的聲音回響在皇帝的房間里:“神殿特使來訪。” 在這個時候,房間里不但有皇帝陛下本人,還有幾位商定事務的親王和內政監督,在聽到內侍這句話後,所有的人都抬起頭來。 “現在才來?”科恩陛下看了維素親王一眼:“那就叫他們進來吧!你就說我還在忙,讓學院院長士接待一下。” “回稟皇帝陛下,神殿特使要求打開皇宮正門,他們說自己是神族的使者,要有合乎身分的待遇……” “他們算什麼東西——不進來拉倒,小心我開個狗洞給他鑽!”科恩陛下正被一大堆煩瑣的政務搞得焦頭爛額,聞言大怒,當場就拍了桌子:“到底是誰?誰有這麼大的膽子跟我講價錢!?” 看到科恩生氣,身邊的溫絲麗皇妃伸出手來,輕握著夫君的手,讓他冷靜下來。而三位親王對皇帝這樣的表現根本就見怪不怪。 “回稟陛下,有—位祭司要跟您詳細解釋。”內侍也習慣了皇帝的脾氣,知道皇帝不是對自己發火,冷靜的站在原地回答:“他就在樓下,正等著陛下的傳召。” 對面的菲琳皇妃放下手里的東西,面帶微笑看看自己的夫君:“見見吧!聽他說些什麼也好。” 科恩直起腰身,呼出胸中一口惡氣,語調已經緩和下來:“傳。” 出人意料,這位先進宮的祭司身分卻相當高,僅從服飾上看就知道他應該是神殿樞機庭的樞機祭司。 科恩在心頭暗罵—聲,隨即站起來,還在臉上擠出些笑意。 “神祐騎士閣下日安。”樞機祭司在進門一步後站定,以不卑主亢的神態撫胸行禮:“各位大人日安。” 很明顯,他的稱呼上有問題。雖然科恩還沒有登基,但所有的人已經在叫他皇帝陛下了,就連上次來的樞機祭司也是這樣……這位祭司這樣叫,自然是有原因的,或者他在為下面的談話打基礎,又或者是在維持自己的優勢。 “樞機祭司日安。”維素親王笑咪咪的走過去:“平日難得見到,路上辛苦了吧?” “維素大人客氣,我等職務在身,辛苦—點也是本分。”樞機祭司點點頭,目光依舊停留在科恩身上:“請容我向神佑騎士說明—下此次特使的人選……” —臉凶相的科恩晃著一根手指,慢慢的靠近他,樞機祭司哪還能說得下去? 最後,科恩走到樞機祭司身前,伸手指指維素:“這個人是誰你知道嗎?他是我什麼人?” “知道,維素大人是神佑騎士的父親。”樞機祭司正色回答著,根本就不知道自己說錯了什麼,反問一句:“我有什麼失禮的地方嗎?” “他是我的父親,如果你在回答他的話,那就麻煩你眼睛看著他。”科恩很不滿意的哼了一聲:“不看著他,就等於是不尊重他;不尊重他,就等於是不尊重我;而一個不尊重我的人,我不管他是從哪個地方來的,都會把他從窗戶丟出去——你明白了嗎?” “明白了,請接受我的道歉。”樞機祭司拿這個流氓皇帝是毫無辦法,也不准備在這些小問題上糾纏下去:“我是無意的,請原諒。” “您不必介意,因為誰也不知道孩子們下一刻會在意什麼。”維泰知道科恩不會在意禮節,說這話的目的只是為了打擊—下祭司,為自己爭取點氣勢而巳,但身為一個親王,自己卻不能太失禮,他微微一笑:“請樞機祭司進來吧!我們可以坐下說話。” 因為有前面的遭遇,在跟房間里的人一一問好之後樞機祭司才坐下來,雖然他臉上保持正常,但注意力已經不是那麼集中。 “你說說吧!這兩個特使是誰。”科恩坐到祭司對面,單刀直入的問:“為什麼要我打開皇宮中門迎接。” “關于特使的人選,那是神族決定的事,我們樞機庭只是照辦而已。”樞機祭司也沒什麼廢話,伸手就從懷里拿出一份密件:“這是神族給您的信箋,請神祐騎士過目。” 科恩狐疑的接過信箋,拆開只看了幾眼,眼神就已變得異常冰冷,嘴里擠出幾個生硬的字眼:“這兩個人選是神族定下的?” “當然。”樞機祭司小心翼翼的回答:“這樣重大的事,我等還沒有權利決定。” 右手拿著信箋,左手猛的一掌劈出:“啪!”的—聲,科恩身邊的一張矮幾已經被他打成碎片。 旁邊的人不知發生什麼事,都嚇了一大跳。因為科恩的目光已變得陰森,其他人都不敢說話,寬大的房間里氣氛極度壓抑。 而那位樞機祭司早巳被科恩的目光嚇得失去思維的能力,還能維持坐姿,他的意志已經算相當堅定了。 維素站起來,揮退一隊沖到門口的近衛,從科恩手里拿過信箋看。 看完信箋,維素親王又沉默了片刻才把信箋交給身邊的菲琳,然後輕聲對樞機祭司說:“事情突然,請祭司大人門外等候一下,我們會馬上做出回複。” “好……好的。”樞機祭司也恨不得早點逃開某人刀鋒一樣銳利的目光,立即就站起身,硬撐著走到門外。 信箋在幾個人手上傳遞著,大家都不知道應該說什麼才好。 “我上次就跟你說過,神族會報複你的試探行為。”維素親王背起雙手,緩聲對科恩說:“怎麼樣?我的話應驗了吧?” “是的,我的話也應驗了。”科恩冷冷一笑:“她們就想著給我難受。” “這是好事吧!—個人難受,總比整個帝國遭殃要好得多。”維素哈哈一笑:“事情因你而起,你心里就要有承擔的准備。” “我是做好了准備。”科恩搖搖頭,語氣有點索然:“我想了很多種可能,但我料不到竟然會是這兩個人,這種報複真的是打到我軟肋上……憑心而論,我現住的手腕還比不上她們。” 維紊上前一步,用平和的目光看著自己的兒子:“你冷靜下來了嗎?” 科恩閉上眼睛深吸了一口氣,再緩綬點頭說:“是的,我冷靜下來了。” “服氣了嗎?”維素再問。 “服氣。”科恩睜開眼睛:“但我不服輸……來日方長,大家走著瞧。” “有這份心氣就好,我等著看你扳回這一局。這不是你一個人的事,我們心里同樣難受。”維素欣慰的點點頭:“你天生就具備蔑視一切的本能,這是我們所沒有的,也是我個人一直期待的,在先皇離開後,我也想了很多,最後發現我們什麼都不缺,就缺一個你這樣的家伙。” “如您所願,我應召來到您面前。”科恩笑嘻嘻的回答:“您現在才是什麼都不缺了。” 看這倆父子說得差下多,一旁的菲琳皇妃才晃動著手里的信箋問:“兩位,可我們現在要怎麼做?” “那還用說?”科恩和維素同時看過來,異口同聲的說:“開中門。” 不久之後,在一陣皇家專用的禮儀號角聲中,巨大的皇宮中門緩緩打開,嶄新的皇旗飄揚在皇家步道兩邊,旗幟下面,軍容嚴整的儀仗隊員一個個站得筆挺。 像這種規模的歡迎陣容還是從來沒有出現過的,以至于在前宮處理事務的軍官和官員們都停下了手里的工作,關注起這個特殊的車隊來。正在其他人猜測紛紛的時候,又一陣嘹亮的長號聲響起,隨後出現的竟然是即將登基的皇帝陛下,科恩·凱達。 他—身淡藍繡銀的皇家便裝,腰上還斜掛一柄不長不短的禮儀佩劍,面帶著微笑,就像散心那樣一步步的向宮門走了過來,最後在宮門正下方站定,在身後那些黑衣黑甲的士兵襯托下,他的身影顯得特別突出。 “斯比亞帝國神祐騎士科恩·凱達,在此歡迎兩位神族特使者。”一陣微風吹過,黑色的長發輕輕飄在腦後,科恩黑色的雙眼里也閃動著令人難以捉摸的深邃目光:“兩位可以下車,順著這條皇家通道,進入你們期待已久的皇宮。” 在科恩說完這句話後,宮門內外就是一陣沉默。 “兩位難道是要我過來請你們下車嗎?”科恩嘴角微向上翹,給出一個桀騖的笑容:“那樣的話,我將非常樂意……” 或者是科恩這句話怪腔怪調的原因,緊閉的車門打開了,兩位白發蒼蒼的祭司一前一後的走下車來,在看清這兩個人的服飾後,所有圍觀的人整齊的發出一聲驚歎——他們是兩位紅衣祭司! 這場內亂持續了這麼久,整個神屬聯盟里誰都知道紅衣祭司跟科恩·凱達的恩怨,甚至整個大陸上的人都知道紅衣主祭被囚禁的事。 而以科恩陛下一向的表現來看,他發起脾氣無人可以阻止,這兩位祭司的小命可以說得上是相當危險。 而現在,這兩個人卻帶著神族的使命而來,如果皇帝干掉了他們,為了保持威儀的神族絕不可能袖手!等待斯比亞帝國的,將是比內亂慘上萬倍的命運! 兩位紅衣祭司一臉嚴肅的走向科恩陛下,腳步很明顯有些輕浮,雖然不知道這兩人的心里此刻在想些什麼,但圍觀的人都在等待科恩陛下爆發的那一刻,也就是事情無法挽回的那—刻。 終于,衣袍華麗的左祭相右祭站到科恩面前,不知他們有什麼保命絕招,反正投射在科恩身上的目光是非常堅定。 “兩位特使一路辛苦。”科恩陛下依然保持著他特有的微笑:“登基大典迫在眉睫,我希望兩位可以馬上解決這件事,在這期間,你們可以住在聖都神殿里,這皇宮是世俗之地,不適合神族特使居住。” 聽皇帝陛下用這麼平和的語氣說話,周圍的人卻在大呼僥幸,但轉念之間,他們先前的恐懼就被好奇取代——為什麼皇帝陛下不發作呢?他是那麼恨這些祭司,而且皇帝陛下本身並不是一個怕事的人。 兩位紅衣祭司也是相視一笑,老懷大慰,他們認為這個科恩終於在神殿威名下俯首,自己的安全是沒問題了。當然,人家給面子,自己也要有所表示。 “神佑騎士日安。”左祭抬起手來,自以為優雅的做出一個祝福的姿勢:“祝願你的……” “離我遠點!”出人意料,皇帝陛下在這個不應該翻臉的時候突然翻臉,他雙目中凶光一閃,站立姿勢未變,但令人膽寒的氣勢卻充斥在身體上下每—個地方:“拿開你的手!” 兩個紅衣祭司目瞪口呆的站立在原地,臉被漲得通紅。 周圍的人群中傳出一陣金屬細鏈輕撞的聲音,無數士兵軍官把手放到了刀柄上,而跟著紅衣祭司來的那些隨從們全部一臉蒼白,一個個驚慌失措。 沒人知道皇帝陛下在想些什麼,也沒人知道皇帝陛下要做什麼。不過毫無疑問的是,如果皇帝陛下說聲殺,那麼所有在這里的祭司會立即被砍成肉醬,但是那樣的話,整個帝國也將被陷入萬劫不複的境地。 科恩陛下冰冷的目光由近到遠,從左到右掃視了—遍,掃過身邊那些跟隨他南征北戰的部下,掃過廣場邊角那面露懼色的普通百姓,到末了,眼神已經變成憐憫。 緊握成拳的手逐漸松開,冷峻的表情慢慢變成無奈。 “兩位是神族的特使,受神族委派來斯比亞處理神殿的事,我開皇宮中門以禮相侍,那是因為我尊重偉大的神族。但兩位特使要明白一點,我對兩位本身沒有一點好感。”很久之後,科恩陛下緩緩說:“換個時間,換個地點,兩位的命運可想而知……你們是神族特使,我忍!但你們不要把我對神族的尊敬當成是對你們的軟弱,如果你們要考驗我的耐心,我就去面見神王,要了你們兩個的腦袋!” 兩位紅衣祭司沒有說話,在場的人也沒誰懷疑科恩陛下這句話的真實性——早就有無數的事實證明了,沒什麼事是這位皇帝干不出來的。 仇人近在眼前,但這位以前做事無法無天的皇帝,卻在今天忍下了這口怨氣,這不是一般君王能做到的。不管這件事如何發展下去,為了帝國、為了國民、皇帝自己受委屈的事一定會被在場的人永遠記住…… “時間不早,請特使入大殿說話。”皇帝悧落的轉過身,大踏步向皇家議事樓走去。 兩個保住了性命的祭司對看一眼,沒再敢說什麼,小心翼翼的跟上科恩陛下的腳步。 態度生硬的交接了聖都神殿祭司的供詞,就算處理完了這件事,科恩陛下再擱下一句希望早日結束一切的話,之後就揮手叫人送客,沒有給兩位紅衣祭司任何說話的機會。 “神祐騎士閣下,我們只需要一天的時間就能解決這件事。”走到門口,左祭轉過身來,面無表情的說:“但在我們離開之前,我們還有兩件事。” “說。”科恩低垂著頭,專注的目光看著腳邊的鮮紅地毯。 “請你准備好神祐騎士的盔甲、佩劍,我們要帶回。”左祭極小心的回答,生怕激怒了他:“還有一封光明神族夏洛特公主大人的命令,要在我們離開前交給閣下。” “神佑騎士的東西我會自己交上去。”科恩沒有抬頭,也沒有思考:“至于那份命令,不如現在就交給我。” “時間是神族夏洛特公主大人定下的,我等只有遵從……”左祭的話被科恩的手勢打斷,科恩陛下抬起一根手指,指著大門。 兩個祭司慌忙退出大殿,往日的威儀早巳不見半點。 科恩沉默了—陣,再站起身來前行幾步,然後轉過身,閃爍不定的目光久久凝視著金色的王座。在金碧輝煌的大殿里,在周圍數百盞魔法燈火的照耀下,映照在眼中的金色的王座卻顯得那麼孤獨,那麼沉重,那麼壓抑。 一陣輕微的腳步聲緩緩的靠近,停在科恩身後,一雙溫柔的雙臂從他脅下穿過,環抱著他的腰。科恩輕輕閉上雙目,呼出一口氣。 沒有人想說話,也沒有合適的話說,兩個人都希望這一刻能夠延續下去,哪怕是延續片刻也好。

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