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首頁 魔法異界 第8章  
   
第8章

早在斯比亞光複之時,聖都城外百里范圍內的農莊、田地、別墅就全部被皇族按市價收購。靠近商路的地方,一切都還保持著原貌,在商路上行走的人甚至可以看到一幅田園牧歌的場面。但在行人看不到的地方,全是皇家近衛軍建立的軍事設施,十多個大型的囤軍營組成了兩道防禦圈,緊緊的守護著斯比亞的首都,還有情報體系的訓練基地和各軍種的高等學校,更有其他神秘的機構分散在其間的小軍營里。 這樣的一片土地,完全杜絕了間諜的窺探,任何一個陌生人進入這片區域,總會被躲藏在暗處的無數雙眼睛發現,總會被接踵而至的“意外事件”打亂行程和步驟,總會被人“押回”商路……如果不回商路,就會進入帝國大牢。久而久之,各國的情報系統都知道,聖都城外的防衛,在某些方面幾乎超過了聖都本身。 距離聖都二十余里的一個隱秘小山谷里,有一個駐軍三千的中型軍營,軍營依山而建,魚鱗狀排列的營房順山勢逐次上升,山腰中一座兩層木樓就是軍營的指揮部。這個時候,有一個人正站在二樓圍欄邊焦急的眺望著遠方,在他身後是兩名准將級別的軍官,再後面是十來位出身皇家近衛隊的貼身護衛──在斯比亞帝國里,能被這樣保護的人物可沒有多少。 一支馬隊簇擁著的馬車出現在遠方,不多時已到了軍營正門,看清楚馬車的式樣,焦急等待中的人面露喜色,叫聲:“陛下來了。”就要向外走,卻被身後的將領攔住。 “伯爵大人。”將領說:“陛下嚴令,您不能外出,哪怕是一步也不成。” “知道了,想不到我伊瓦。梅林也會過上這種日子。”伯爵看著眼前的將領,一臉的索然,滿嘴的抱怨,“我是皇帝的岳父呢!這身分貴不可言,對帝國也有相當貢獻,現在卻連出門迎接女婿的自由都沒有,你們說,這樣的保護,跟坐牢有什麼區別啊!” “大人請寬心,陛下說過,您是罕見的人才,你的才華對帝國來說太重要了,容不得一點閃失。”也許是平常就聽多了這樣的抱怨,將領笑著回答,“再說了,我們不都是陪著您嗎?” “陪著我倒是不假。”伸手不打笑臉人,伯爵只有哼哼兩聲表示自己的不滿,“但你們一不會唱歌二不會跳舞,全是木頭腦袋,多悶啊!” “我們每次開飯前都唱軍歌了啊!那聲勢叫一個雄壯。”將領很無辜的攤開雙手,“還有,說到這個跳舞啊!大人,上千人的操練怎麼也比幾個小娘們扭腰晃屁股好看吧?您知道嗎?當初我們軍團參加閱兵經過皇宮正門時,那些小娘們還沖我們吹口哨來著呢!” “你……你……”聽了一通歪理,伯爵吹胡子瞪眼睛,伸出兩手在面前比畫了一下,“如果你是我兒子,我就用這麼粗的棒打你!” “打誰都可以。”抱著琴倫小公主的科恩走進了房間,笑著對伊瓦。梅林說:“不過啊!朕建議換細一點的棍子,不然累著您老人家啊!” “見過陛下。”一屋子人跪下,唯有身為皇帝岳父的伊瓦。梅林伯爵有免跪之權,他沖上兩步,從科恩手里接過琴倫小公主,嘴里誇個不停,“我們的小公主越來越漂亮啦,嗯,面色又比上次好得多了,記得要常笑啊!這可是小女孩的特權呢!” “朕還得趕回去處理一些事情。”陛下笑著跟將領們打過招呼,難得見一次,少不得要拍拍大家的肩膀以示鼓勵,之後輕聲吩咐,“時間不多,開始吧!” “陛下這邊請。”雖然平時滿腹牢騷,但一說到正事,伊瓦。梅林伯爵卻是毫不含糊的,立即就帶著科恩走到一道暗門邊,“接到陛下命令,我們已經准備好了。” 暗門後是一個二十臂直徑的原形深井,黑黝黝的看不到底,伯爵在牆上的一排吊繩中選擇幾根,按某種規律一一拉動之後,井下傳出一陣轉動絞盤的聲音,無數懸在井中的鐵鏈開始上下滑動,一個巨大的鐵制平台從上方升了上來,最後“匡當”一聲,與腳下路面連接。 一行人走上平台,伯爵再次拉動繩子,平台開始均速下降。隨著深度的下降,周圍井壁上不斷出現通道,明亮的燈光從里面照射過來,平台上的人隱約可以看到通道里的忙碌景象。按照已經下降的深度計算,平台已經降到了山下,而且還在繼續向地底降落──也就是說,這整座山、甚至垂直于山下的地底,都是挖空利用了的。在這些地底通道里忙碌的人們,數量並不比軍營的人少! “陛下,這里已經有些潮濕了,請小心。”抱著小公主的伯爵對科恩說:“陛下是第一次來這里吧!要說矮人和沙人做土木工程的本事還真不錯,這里建得很完美。我們已經在這里同時進行三個大系,十二個小系列共一百多項實驗。” “帝國給你的撥款數額巨大,你不做這麼多實驗怕是難以向朕交代。”陛下今天心情不錯,笑答說:“對了,朕已經看過你的帳目,透支相當嚴重。” “嗯……那個是因為……”說起經費的透支,伯爵有點尷尬。 “你的研究透支,對朕來說倒不是壞事,說明這里用足全力在做研究。”科恩看著自己的岳父,“只要你有好東西給朕,明年撥款加倍。” “我們做出了很多好東西。”伯爵咧嘴一笑,“不過……現在的實驗項目已經用完了所有的空間,地面上的實驗田地更是緊張,陛下得幫我解決。” “你還真是不會當官呢!哪有事先就向皇帝提要求的?如果要講價錢,也要看過東西以後再說嘛!” 科恩陛下說完這句話的時候,平台“匡當”一聲停了下來,一條通道出現在大家面前。伊瓦。梅林先行走進通道,然後轉身過來,臉上洋溢著由衷的驕傲,“這是我引以自豪的地方,數千人辛勞成果的展示廳,陛下請進!” 這條通道比其他通道要大得多,彎彎曲曲的通道還被一道道魔法屏障分成十來個小廳,每個小廳中都陳列著一些通體透明的櫃子。如果走到近處觀察,就會發現透明的部分都是另類的魔法屏障──在這麼狹隘的空間中,居然能共存這麼多不同屬性的魔法屏障,這本身就是一個奇跡,大陸上,其他帝國的魔法師怎麼也想不到,他們畢生追求的高等魔法技巧,會被斯比亞的野蠻人用來做櫃子,這簡直就是敗家子的作風! “陛下請看。”伯爵指著一個櫃子里的植物,“還認得這東西嗎?” “當然認得,當年黑暗行省的救星,野生木薯嘛!”科恩牽著小公主走過去,“難吃、難看,但是好種、多產。” “陛下好記性,但這一株木薯可不一樣。”伯爵神秘的笑笑,“為了配合陛下的戰略需要,我們全力改良,這木薯現在口味上佳,開花時節還可以作為觀賞植物用,但生命力非常脆弱,種植要求異常的高,產量很低。一畝良田所產,最多讓一家五口吃三頓──我們准備把這種木薯輸往國外,那些貴族會大量種植以改善自己的膳食水准。” “壞人。”陛下點點頭,“繼續。” “我哪里壞了。”伯爵聳聳肩,領受了皇帝的誇獎,來到臨近的櫃子,“這也是一株木薯。” “啊!”陛下跟過去,“有什麼特殊?難道會在晚上唱歌跳舞?” “我還想呢!最好是女高音,還有柔軟的腰身。”伯爵沒好氣的介紹說:“這是改良後到達另一個極端的木薯,擁有強橫的生命力,只要在地里種上一株,一個月之後,這株木薯的根系可發展到三畝,二個月就進入成熟期,而且是高產。” “就這些?”科恩有些不滿意,“這種東西一旦被敵人拿到,對我們是弊大于利。” “在適當的時候出現的話,他們一定會用它來做軍糧,但在不久之後,他們就會哭了。”伯爵點著頭著,“關鍵在于果實的腐爛期,第一季五天,第二季三天,第三季就是一天……再之後,不想餓死的人就得整天守著木薯,哪都別想去了,小個便都要用跑的。” “好倒是好,可如果有人把種子撒在本國境內呢?那我們不是完蛋了?” “陛下看到這根小針了嗎?”伯爵從櫃底拿出一個小盒子,把里面一排黑色細針展示給自己的皇帝看,“被這種針刺過之後,針上的毒素會通過木薯發達的根系傳送出去,讓一大片的木薯中毒死亡,三天內全部變成優良的肥料。” “嘖嘖,真是壞人。”陛下君心大悅,“還有什麼東西給朕看?” “請陛下跟我來。” 伊瓦。梅林把皇帝帶到另一個相距很遠的小廳里,停在一道透明的魔法屏障前,目光穿過屏障,可以看到相連的小廳與別處不同,廳里只有一個櫃子,一位長相猥瑣、身材矮小但身披學士袍的男子正等在廳中,遙見眾人過來,連忙跪下行禮。 站在魔法屏障前,伊瓦。梅林鄭重的說:“我的陛下,嚴格來說,這里面的東西已經超過我的學識承受能力,更超過我的良知承受能力,我一直在對自己說,這僅僅是一項研究而已,這東西永遠只會待在這里,不會出現在其他地方……如果陛下要用這東西做什麼,請永遠不要告訴我。我,我會受不了而瘋掉的。” “朕不會跟你講什麼大道理,你只要知道刀子可以殺人,也可以救人就行了。”斯比亞皇帝揚揚頭,“那個人,就是這項研究的主持者嗎?” “是的,我許諾給他大學士頭銜,伯爵身分,外加財富美女。”雖然臉上有了點掩飾的笑容,但伯爵很直白的評論說:“從根本上講,這人就是一個人渣而已。” “只有對朕有用,那他就不再是人渣。”科恩領頭走了進去,威嚴與堅毅的神情在臉上並存,尊貴得讓人不敢正視,“伊瓦。梅林伯爵對朕說,你雖然出身不怎麼樣,倒做事還勤力。” “是、是!我的皇帝陛下!”那人緊張的連頭都不敢抬起來,“小人願意做到一切,不!小人的一切都是陛下賜予的……小人要……要要要、要……那個……赴湯什麼的……” “你太緊張,還是先退下吧!”伊瓦。梅林走了上來,“陛下,請讓我來解釋。” “隨便,說清楚就行。”科恩看著櫃子里的厚厚一層泥土,“這就是朕花了大把金幣換來的成果?可以長出搖錢樹的泥土嗎?” “土,是一般的土。”伊瓦。梅林伸出手來指著泥土的斷面,“陛下請看這里,這里有一層黑色的顆粒,當這些小顆粒蘇醒並鑽出地面之後,它們就會成為對任何帝國來說都是恐怖的代名詞的東西──蝗蟲。” 還在彎腰觀察的科恩一楞,直起了身體,面上沒有表情,“你告訴朕的最重要成果,應該就是這個吧!” “是,這種東西的研究,快過其他任何項目,我想應該是蝗蟲本身的生命力就很強悍的緣故。自從我們在海外抓到母蟲開始研究以來,它們的變化簡直讓人震驚。”伊瓦。梅林解釋說:“根據陛下提出的要求和思路,我們又開始了分支研究,想辦法讓不同種類的蝗蟲雜交,甚至和其他物種雜交,而我們眼前的這個樣品,就是其中最厲害的一種──它的體內有分泌毒素的小囊,被它咬過的植物會在半天之內枯死,但它只吃新鮮的,所以會另選地方吃。積聚成群,周而複始,破壞力遠遠超過其他任何一種蝗蟲。我們在海島上的實驗只進行了一天,除了大樹,整個海島上的植被光禿一片。” “怎麼使用?”斯比亞皇帝冷冰冰的問。 “只需要隱蔽運送到目的地,將卵板埋入地下,半月之後就會破土而出。”伯爵的聲音在抖,“再之後,千里荒野,生靈塗炭。” “會不會飛進斯比亞境內?” “沒有可能,這種蝗蟲的壽命只有一個月。”伯爵搖著頭說:“因為這東西具有毀滅性的能力,所以在研制的時候我們特別小心,最後找到了方法……在所有埋下的卵里面,沒有會孵化成母蝗蟲的卵,這本來是一種螞蟻的特征,只有蟻後特別照顧,卵中才會孵化出新的蟻後,其他螞蟻全是雄性──另一個特別之處,這些蝗蟲不吃木薯。” “如果有意外呢?”沉默了一下,科恩才繼續問:“比如說,其他帝國抓了這些蝗蟲並加以研究,最後成功複制出來對付我們怎麼辦?” “已經考慮到了,蝗蟲制毒的毒囊里含有微量的自然成長的魔法元素,屬黑暗系。”伊瓦。梅林變戲法一樣的掏出一個卷軸,“這是經過改良的神屬淨化魔法,一個卷軸,可以消滅方圓一里之中的所有蝗蟲。” “雖然這些研究都是朕叫你們做的,但這次研究出來的蝗蟲真有這麼厲害嗎?” “多次的實驗證明了效果,的確是一種非常厲害的蝗蟲,比一支軍隊更令人恐懼,但是陛下,它再厲害也只是蟲子而已,它沒有軍隊的紀律和意志,它不受我們的指揮。”說到這里,伯爵苦笑了一下,“即便是我們在創造它的時候盡了全力,它依然有比較多的缺陷,放出十萬枚卵,也不一定能達到我們所希望的目的,三次之中有一次成功,都算是我們走運。” “能做到這一步,已經很不錯了,至于實際的效果怎麼樣,那不是單憑努力就可以決定的事情。”科恩轉過身,看著蝗蟲的研究者,半天沒說一句話。很久之後,他才打破這沉重的氣氛,“你是功臣,朕要賜給你一座府邸、三處別墅、二十名美女、十萬金幣!” “謝……謝謝……”披著學士袍的猥瑣男不停的行禮。 “不過這些東西,你這大學士暫時還享受不到。”科恩陛下蹲下去,用不能拒絕的聲音說:“因為蝗蟲的研究要繼續下去,研究一種,必須要研究出相應的克制方法,然後再研究一種不被克制的蝗蟲……克制、反克制,再克制、再反克制……這就是一場戰爭,你要給朕打贏!” 說到最後,斯比亞皇帝的話已經讓在場的人膽戰心驚,猥瑣男更是被嚇得無法說話,只能一個勁的點頭了。只有小公主不受影響,她笑嘻嘻的掀起科恩的披風把自己藏了進去,又露出頭來沖伊瓦。梅林扮鬼臉。 “事情辦完了。”科恩交代完,反身抱起小公主,“給朕看點開心的。” “開心的。”伊瓦。梅林想了想,“陛下不如去吃些點心,我的老本行,很拿手哦。”

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