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首頁 魔法異界 第5章  
   
第5章

“時間倉促,只來得及備下幾杯劣酒,還請兩位不要見怪。”幾位大祭司一走,斯比亞皇帝立即換了一副神態,表現出讓人難以拒絕的熱情、謙和,“兩位大人請舉杯,朕先干了。” “陛下這是……”手握酒杯的樞機祭司發愣,對科恩變臉如翻書的速度有點適應不過來。 “怎麼?看不起朕?”科恩立即就把一頂誰也戴不得的大帽子甩過來,讓兩位祭司無言滿飲。 這之後,一位祭司拿住空了的酒杯,在斯比亞皇帝的暢快笑聲中露出一個苦笑,“陛下真是一個讓我等捉摸不透的人啊!” “剛才怠慢兩位大人了,也請兩位大人理解朕,有一群已經在心里與朕為敵的里瓦大祭司在旁邊,只要朕一開口,無論說什麼都為難啊!”科恩陛下換上一臉微笑,放下手里的酒杯,“現在只有兩位在,朕就完全不需要顧忌什麼,也不會隱瞞什麼……眼前的局勢,兩位祭司大人比朕更了解,朕雖然有些小算盤,又怎麼瞞得過兩位?朕此舉──純粹只為自保。” “陛下稱贊,我等慚愧啊!”兩位樞機祭司對看一眼,“我們只領受了神殿巡查使命,斯比亞與里瓦如何,本不在我等此次使命之內,只是既然有事發生,不得不過來看一眼。” “雖然朕做了些事情,但朕並不想湊熱鬧,在里瓦發生的事情,朕也可以當成沒看見。但朕要貝爾妮。艾賓浩斯公主平安無事,朕絕不容忍任何人傷害她!朕已經寫好了上承給神殿的文書,請大人代為轉交,之後的事情自然就與兩位大人沒了利害關系。”科恩陛下拍拍手,隨侍將兩個小盒子放在樞機祭司桌上,“兩位遠涉辛苦,這是朕的一點小小心意。” “我等無功,不敢受領……”樞機祭司哪敢要科恩。凱達的賄賂?眾所周知,這厮自從爬起來當皇帝到現在,就從未向任何人行過哪怕是一個銅板的賄賂,如今丟出個黃金打造、寶石鑲嵌的小盒子過來,誰知道後面會丟出什麼天大的難題!鐵公雞的便宜可不好占。 “這是朕首次向神殿祭司表示友善,兩位還請收下,不要令朕信心受損。”科恩陛下舉起的手凝在身前,“兩位只需要轉呈朕的文書,之後朕並沒有其他事情拜托。” 兩位祭司本已打定主意不沾這點好處,但他們的信念再怎麼堅定也是凡人,哪里經得起科恩陛下“誠摯”的目光?沉吟片刻,兩位祭司還是只得先顧及眼前,于是伸手收了禮物道謝。之後科恩陛下與兩位祭司談古論今,評點曆史,果然不談任何眼前的事情。 但不住上來彙報請示的將軍們,已經把斯比亞的種種安排委婉的傳達給樞機祭司,兩祭司不敢馬虎,一一把這些資訊記在心里,以備在日後派上用場。 眼下演的這出戲,就屬于政局中的常用手法了,科恩陛下對下面的回報不發一言,只是以點頭或搖頭回應,而科恩陛下想要讓兩位祭司知道並轉達的消息卻清清楚楚的送到,回到神殿,兩位樞機祭司可光明正大的說:“據本人所知……”、“據本人所聞……”、“據來自斯比亞的消息……” 在神殿混了一輩子,兩位祭司見慣了各國皇權更迭,深知想要把皇帝的位置坐穩,先決條件是果斷、沉穩、睿智,之後才是掌握權術之類的細節。原以為科恩。凱達不過是一個貴族出身的應急皇帝,就算再怎麼有天資、再怎麼努力學習,也只能是半桶水。但在今天,他們所看到的這位皇帝,卻已完全超越了他們的估計。 若說果斷,他在情勢急迫之時下令起兵,揮手之間就是十萬大軍突過邊境,絕無片刻猶豫;若說沉穩,在得知樞機祭司來到之後,十萬大軍立時駐紮,沒有絲毫急躁;若說睿智,一眼看破幾位里瓦大祭司的想法,根本不搭理,丁點無用功也沒做。 而這位年紀輕輕的斯比亞皇帝的能力還不止于此,他能把果斷藏在鹵莽中、把沉穩隱于沖動下,連君王的睿智也被他裹上一層誤打誤撞、瞎貓碰上死耗子似的幸運色彩。 越是聽下去,兩位樞機祭司就越對科恩。凱達刮目相看。因為在這些資訊里,不但有斯比亞帝國不得不出兵的苦衷,情、理、法三者文章全部做足;還包含了斯比亞將來的種種打算,進退有度、有禮有節。聽者別說興不起問罪之心,只怕還會與斯比亞同仇敵愾。 至于斯比亞最為關心的里瓦小公主的安全,兩位樞機祭司也能猜到一、二,科恩陛下既然能在這里等,必定有其他萬全的安排,或者陛下本人大張旗鼓的帶軍來此,本就是為了吸引他人目光,真正營救小公主的部隊,必然已經在別處得手了。 毫無疑問的,兩位樞機祭司確定了幾件事情,其一:科恩。凱達比某些人印象中厲害,他能打下魔屬聯盟大片領土不是沒有原因的。其二:科恩。凱達沒有某些人印象中厲害,威名無雙的他依然是一個凡人,他的想法依然能被猜測、掌握。 這其三嘛!科恩。凱達傲視大陸,但對神殿並不是全無顧忌,送上的那兩個小盒子里,必定不是什麼輕微薄禮…… 宴後離開時,兩位樞機祭司在馬車上開盒查驗,果然不是什麼尋常禮物,而是一張折好的紙。粗略一看,還以為是一張數目可觀的金票,誰知打開後才發現居然是一張長長的禮單! 兩人一邊倒吸著涼氣一邊清點,每人都得到位于各個帝國首都的私人官邸七處、莊園七處、奴仆近千人、金幣五十萬、各類珍稀魔法寶物數十件……林林總總,目不暇接。 目光平靜的科恩陛下一直站在城牆上目送這一行人的離開,好半天之後,才由他的嘴角蔓延出一絲淡淡的詼諧笑意。 身為皇帝,他是從來都不需向人行賄的,但賄賂一旦送出,收的人必然要盡心竭力的為他辦事,而他現在別無所求,只需要這些人為自己多爭取一點時間而已。 “陛下,小公主殿下的車隊快到了。”當值的近衛將領走來,站在皇帝身側輕聲回報,“幾位忠于小公主殿下的里瓦將領已經等了一天了,陛下要見嗎?” “近衛整隊,朕要親自去迎接小公主。”科恩陛下轉身就向階梯走去,“去,叫那幾位里瓦將領隨行。” 半個鍾頭之後,精銳的近衛軍護衛著小公主車隊抵達要塞,當發現列陣迎接的隊伍中飄揚著斯比亞皇家旗幟時,尊貴的里瓦小公主殿下有些吃驚,再凝神注目,一眼就看到旗幟下的科恩。凱達,頓時,小公主再也抑制不住淚水,那些從心底湧上,又一直被自己壓抑的淚水。 “別流淚,我們的小公主現在可是大人了。”科恩陛下不等馬車停穩就笑著走近,親自打開車門,伸手扶過貝爾妮公主,“現在你身系帝國安危,就是有再多的苦楚也要咽下去,許多仍然忠于你的官員們正在等著晉見,看到一個流淚的公主,他們也會心亂如麻的。” “科恩……陛下。”貝爾妮公主緊握住科恩的手,泣不成聲,“父皇他……” “沒事的,一切都過去了。只等此間事情一完,我們就回聖都,大家都在聖都等著你呢!每天發三次加急文書的催問你的下落。”科恩愛憐的看著小公主,輕輕抽出手來,“本不應該再要求你什麼,但你是目前唯一能讓里瓦光複的皇室成員,你要堅強起來。” 貝爾妮公主點點頭,輕輕拭去眼角的淚水,靜下心神,回複了往日沉靜的神情,然後跟隨科恩下車,接見眾多迎接自己的官員。 聽著科恩陛下的介紹,貝爾妮公主這才知道父皇其實早有布置,年前就在與斯比亞帝國接壤的地方安排下數支軍隊和一批官員貴族,而且跟斯比亞互有聯絡,以備不時之需。但里瓦國內的局勢一變再變,令她父皇與斯比亞都措手不及,所以這些安排都沒在叛亂時候派上用場,只有在斯比亞發兵時向邊界靠攏。 就算是這樣,還是有三分之一的軍隊遭到叛軍夾擊而全軍覆沒…… 幾位里瓦老貴族正跟貝爾妮公主說話,科恩陛下不便打擾,于是站開兩步等著。旁邊的莫亞中將趁機帶著紅發老者和溫特哈爾將軍上前見禮,三人走到科恩陛下身前正待彎腰,已被科恩抬手阻止,陛下笑說:“驕傲的龍族長老,壞脾氣的女將軍,朕可受不起你們的禮啊!莫亞,此前戰況怎樣?” 龍族長老經常在皇帝的身邊行走,早已熟知科恩陛下言行,聞言只是微微一笑,但溫特哈爾將軍可不這樣想,雖然她以前和這位皇帝打過不少交道,可沒想到科恩陛下還未改掉往日的壞習慣,不過科恩已貴為皇帝,自己現在又要寄人籬下,實在不好表示自己的不滿。正好莫亞中將在回答戰況,把女將軍的心思掩蓋過去。 “陛下,經此一戰,聯絡處在里瓦帝國的行動人員已傷亡殆盡。在救援公主時俘虜一千四百里瓦叛軍,自傷微小,斷後時再無戰事。” “他們既然知道斯比亞出兵了,就不會再追你們。”科恩陛下微微點頭,“聯絡處的人員損失盡快補充起來,馬上就會用到……怎麼不見聯絡處陣亡士兵的靈柩?” “陛下,這件事請讓我來回答。”知道科恩陛下最緊張自己士兵的事,特別是陣亡士兵的遺體是絕不可以拋棄的,紅發的龍族長老連忙解釋,“不是我們不運,而是萬萬移動不得。” “這是為什麼?”不但科恩陛下不解,連熟悉軍務的女將軍也吃了一驚。 “陛下,這次的敵人很不簡單,犧牲的將士生前都被施了極罕見歹毒的魔法,他們的肉體雖已被我們埋葬,但他們的靈魂卻永遠不會得到安息。”龍族長老歎了口氣,解釋說:“他們會在死後的第一個月圓之夜變成死靈,徘徊在黑夜里,屠殺生靈,永不消亡。” 聽了龍族長老的話,三人都是一驚,就連科恩陛下都是好半天之後才問:“怎麼會這樣?誰的魔法?有沒有化解的方法?” “此魔法在本質上不屬于神殿和魔殿的魔法派系,卻與神魔的魔法有極多的近似之處。不瞞陛下,這種魔法在遠古也曾出現過,只不過威力遠沒今次這麼強大……至今也無辦法化解。”說到這里,龍族長老苦笑了一下,“我們現在只能推測,在里瓦叛軍里有不少沿襲了這種歹毒魔法的人,但近百人在短時間里被施放了這種魔法,可見叛軍里擁有的是一個魔法師群體,而我們事後居然查找不到任何蛛絲馬跡,對我方來說,這可不是什麼好事情。” “既然是這樣,那這事情就暫時放下,傳令聖都,讓他們針對這樣的魔法研究預防辦法。你們先集中精力把眼前的事情辦好,長老,你要與大精靈們一起,保證小公主的絕對安全。”科恩陛下不動聲色的交代眾人,“溫特哈爾,你立即著手整編屬下軍隊,朕不日就要調度。莫亞,你先把戰俘處理了,然後和溫特哈爾一起布置防務,你為正,她為副,等待朕的軍令。” “是的,陛下。”莫亞點了點頭,然後又問了一句,“戰俘怎麼處理?” “他們既然是叛軍,當然不能讓他們好受,出于警告的目的,又不能讓他們死。”科恩陛下沉吟片刻,之後抬頭說:“廢一手一腳,臉上劃花,給半月糧食,讓他們回去報喪!” 斯比亞皇帝的命令獲得堅決執行,叛軍戰俘被押運隊帶到了要塞外的一處山谷,斯比亞軍法隊士兵花了半天時間,大刀闊斧的改造出一千四百多名活生生的怪物,又派輕騎驅趕著向里瓦腹地進發,沿途再把一份吃不飽也餓不死的干糧派發了…… 在這天,對斯比亞皇帝此舉,溫特哈爾雖有異議卻強忍著沒表露,更沒向公主殿下說起。傍晚時分,女將軍處理完軍務,帶著現有部隊名冊去向公主彙報,卻一眼被科恩陛下看破心思。在公主殿下、龍族長老、甚至是莫亞中將面前,這位皇帝如同第一次見面那樣不正經,伸手就把女將軍攔了下來──再一把抓住女將軍依照慣例敲過去的劍鞘尾梢。 “這一下,哼哼,算行刺。”皇帝咧嘴,一句話讓在場的人全發了呆。 “無禮。”拿著名冊的貝爾妮公主輕柔說話,平靜目光看著女將軍,舉起的手卻輕拍在斯比亞皇帝身上。被公主目光凝視,女將軍也只有認栽,向科恩陛下賠禮。 “少來啦,又不是不知道朕在說笑,道哪門子的歉?”科恩陛下微微一笑,放手說:“瑪法片刻就到,人總算是齊了,不如趁著今晚的夜色,大家陪朕吃個晚飯好了。” 在近侍們把各人的餐具一一擺好之後,風塵仆仆的總聯絡官瑪法來到了平台,科恩陛下深知聯絡官此時的辛勞,並不急于聽彙報,令近侍送上備好的清水毛巾,讓瑪法在門口梳洗。但心急的聯絡官還是一邊清洗著自己身上的風塵,一邊斷斷續續的把里瓦近況彙報出來。 里瓦太子中了暗算,加之這位太子殿下自己的准備不足,短短的時間之內就在泥潭里越陷越深,目前只能占據里瓦首都那麼一點點的地盤,因為頭上頂了一個“弑父、弑君”的名聲,政治、軍事、財政資源都極度缺乏,金沙薩連日來局勢混亂,無法穩定。 另一方面,三位公主的日子過得卻比較滋潤,先是各自在封地上為里瓦老皇帝舉行了隆重的葬禮,然後開始招兵買馬,宣布與各地正義忠勇貴族世家建立聯軍,不日就要開始討伐“叛逆犯上”的太子。 而多年不曾露面的另一個里瓦皇子,這時候也在一個靠近波塔帝國的邊陲城市冒了出來,第一個動作就是發文呼籲各方冷靜,但麾下十萬大軍卻是枕戈待旦,沒有一點兒要冷靜的跡象…… 台面上,神殿與各個帝國都還沒有對這件事情發表看法,大家似乎都在等待著一個插手的最佳時機。而在私底下,各式各樣的戰略物資和兵員又在源源不斷的運向里瓦帝國各處,不消一個月,里瓦帝國各方就會有足夠的兵員和物資大干一場。 “綜合以上情況,各國和神殿都在觀望著我們的態度,他們知道我們不會不做表示。”瑪法坐到餐桌旁,“斯比亞一旦有所表示,立即會引發其他帝國和神殿的反應。” “先不管這個。”科恩微笑著問:“聯絡處的人員重新派出了沒?” “派出了,大概用十天的時間,我們就可以重新搭建起相當于原先規模的網路。” “既然這樣,我們就別管其他的事情了。”科恩示意近侍開始上菜,“別國想先讓斯比亞反應,好把准備的黑鍋讓斯比亞背上,那我們就不反應,不給他們這個機會。” “那太子殿下怎麼辦?國都太危險了。”貝爾妮公主問。 “我們距離國都太遠,里瓦太子走得道路又跟我們差距太大,我們挽救的腳步是跟不上的。”科恩搖搖頭,“在他中圈套的那一瞬間,留給太子的就只能是一個悲劇,我們無法改變這個結局,只能讓這個悲劇晚一點到來。” 陛下的話讓人鎮靜,好半天之後,另一邊的莫亞中將問道:“陛下的安排是?” “我們這里現有幾萬里瓦軍隊,你先把他們秘密調往斯比亞,只留下一部分軍官在這里備用。其他的部隊換稱里瓦第二近衛軍,變換旗幟標記,分散駐紮邊界。再建立里瓦攝政公主行營,處理我方所占之里瓦領土上一切事務。”科恩陛下說:“趕緊向太子殿下派出信使,讓他打通路線,我們將全力支援他的後勤,幫他維持住金沙薩的穩定。” “然後呢?”女將軍問。 “然後?”科恩沉默了片刻,“然後,就應該勸太子盡快稱帝。” 科恩的話一出口,周圍的人臉色都是一變,這個時候讓太子稱帝,明顯是一著敗棋。第一,太子殿下並沒有多大的勢力范圍。第二,里瓦帝國的戰爭還沒有正式開打。第三,神殿怎麼可能允許太子繼承皇位? 沉吟片刻,貝爾妮公主把這些問題說了出來,雖然在場的人不少,但也只有她這樣的身份適合提出這類問題。 “朕當然知道這件事最後辦不成,但這個努力的過程卻能為我們在台面上贏得寶貴時間。”科恩陛下解釋說:“你們想,里瓦帝國的叛軍經過多年准備,兵強馬壯,地盤廣闊。而我們呢!卻只有這區區十萬軍隊,保持防守已然不易,更別提什麼進攻。如果不爭取時間,里瓦叛軍在撲滅了太子的勢力後,必將聯合進攻斯比亞,到那時候一切都晚了。只有用太子稱帝的事件打亂他們的安排,讓叛軍手腳慌亂,我們才能找到機會站穩腳跟。” “那……太子……”貝爾妮公主當然知道科恩話里面的意思,臉色一陣陣發白。 “我會盡力保證太子的生命,但也只能盡力……因為里瓦帝國與斯比亞不一樣。”科恩苦笑著回答完貝爾妮公主,轉頭看著女將軍,“溫特哈爾,朕清楚你心里在想什麼,但朕要告訴你,在眼前的局勢下,我們已沒有必要再保留斯比亞與里瓦的分別,志同道合的人們才會走到一起,向共同的目標前進,領袖心中的國界之分只有壞處。” “陛下……” “我是以一個哥哥的身分在跟你們說話,而且僅此一次,希望你們了解,我是要把你們當親人一樣看待。”科恩阻止了女將軍的申辯,“對外,斯比亞只是盡義務幫助鄰國皇族成員複辟,但在你們心中,請切記斯比亞與里瓦這兩片土地已經聯在了一起。我沒有太多時間解釋,但請不要懷疑我的想法和命令,我會把兩處的所有資源重新搭配使用。” “末將是里瓦貴族,以侍奉皇族為最高使命……”女將軍看了一眼小公主,在得到小公主的示意之後,轉頭回答科恩,“只要將來的里瓦帝國還能獨立存在,溫特哈爾願意聽從陛下的命令。” “那好,請幫朕倒上一杯吧……”斯比亞皇帝笑眯眯的把酒杯推過去,讓女將軍幾乎氣歪了鼻子,正想用什麼辦法發作,這位陛下已從懷里拿出了一疊文件,“這就是你們下一步要完成的作戰計劃,如果完不成,就真的只有提頭來見了。”

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