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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第一部分 第一任 璞鼎查Henry Pottinger(7)  
   
第一部分 第一任 璞鼎查Henry Pottinger(7)

1843年1月4日,港英當局宣布設立香港法庭,法庭的前身是前英國駐華商務監督律勞卑在廣州設立的英國駐華司法院,由商務總監督任法官,委派12名在廣州的英國僑民為陪審員,所有英國人之間的訴訟及華人與英僑之間的糾紛,都由這個司法院審理,清政府官員不能過問。英國占領香港後,駐華司法院遷到香港,改組成香港法庭。璞鼎查任裁判官,以英國軍法審理案件,有權審訊在香港或中國大陸或在中國沿海100哩以內海域犯法的英國人。

《南京條約》在香港換文以後,1843年6月26日,璞鼎查即在港督府宣誓就任香港第一任總督。宣布“香港為英國殖民地”,受倫敦英國政府殖民地部管轄。璞鼎查同時組成行政委員會和立法委員會,後來改稱行政局和立法局,兩個委員會各3名議員,全是在香港政府擔任領導職務的官守議員,協助他處理行政和立法方面的事務。隨後,制定殖民地法律,使香港法律獨立化。

6月27日,璞鼎查又宣布在香港成立治安委員會,協助他維持社會治安。這項制度實際上是照搬英格蘭的原有制度。由香港總督選定當地有地位和聲望的名流,共同維持社會秩序。治安委員後來在香港被譯成“太平紳士”。所謂“太平”,只不過是英國人的“太平”,中國居民並不太平。

第一批被委任為“太平紳士”的有副商務總監莊士頓,裁判司威廉?堅,助理地方法官禧利,大商人渣甸、馬地臣、史徒華等43人。璞鼎查賦予“太平紳士”很大的權力。依照維護治安條例,他們有權制止所謂群眾集會謀亂,喝令散去,否則下令拘捕;制止隨便入居民屋內搜捕擾亂治安行為;簽發搜查票等;依照軍火條例,“太平紳士”可簽發搜查票搜查軍火;依照賭博條例,可簽發拘票搜捕賭徒等等。“太平紳士”有官守和非官守兩種。非官守的“太平紳士”要經過審核,港英政府認為是忠于大英帝國的臣民才能充任。所以,第一批“太平紳士”中不可能有中國人。

雖然在義律占領香港時發出的布告中,已經宣布廢除各種拷刑,但是為了維護殖民統治制度,港英政府並未實行。從璞鼎查開始,一直到第七任總督堅尼地,實際上仍然對妨礙英國殖民統治制度者公開實施各種拷刑。那時在香港島上環後邊,德輔道盡頭有一片空地,稱為“大笪地”,也有人稱為“十王殿”,原因在于這里是香港政府對犯人公開執行藤笞的地方。鞭子是用煤油浸過的麻繩編紮而成,稱為“九尾貓”。以後又改用藤條。犯人受刑時脫光衣服,背上被抽打得皮開肉綻,十分殘忍。璞鼎查還采用“以華制華”方針,在華人中選出保甲長,實行內地的保甲制度,利用一些華人協助他維持治安。

香港既建立了行政、司法機構,又有了英國的軍隊和警察,還有武裝商人加入的治安委員會,加上保甲制度,並實行半軍事統治的宵禁等一整套殖民統治制度,這就從政治、法律、軍事上,保證了英國人在香港的統治地位。

以璞鼎查為首的港英政府,還嚴格劃分華洋界線,歧視華人,使香港的很多華人在精神上和肉體上遭受摧殘。歧視和壓迫華人最為透骨的一項政策,是限制華人的行動自由。璞鼎查于1842年10月4日頒布的宵禁令,就是專門限制和歧視華人的。禁令嚴格規定,華人晚上11時以後不得夜行。違者准警察即行拘捕,解案究治。

同時,因為這時香港島對面九龍尖沙咀尚屬清朝管轄,平時船舶往來自由,于是又規定自夜晚9時至翌日晨6時之間,任何船只不許在香港海面航行或駛近香港。香港每天要鳴炮二次報時,一次為早上6時,一次為夜晚9時,于是規定9時鳴炮以後,6時炮未響之前,不許港內船只移動。

1843年4月26日,位于港島灣仔春園街的港督府遭洗劫。5月1日,璞鼎查政府借口“治安不靖”,更進一步規定,華人入夜後,至晚上十時前一段時間,如果必須外出,每人須要帶油燈或燈籠一個,以資識別;晚上超過十時,華人一律不准夜行。以鳴炮為號,指示宵禁的開始和結束時間。1844年又公布《維護公安條例》,規定中國居民晚上入夜後,要在自己門前懸掛一盞有店名或自己姓名的燈籠,以便警察執行巡邏任務。中國人在晚間規定時間出門,還要有一張通行證,11時以後停止交流,違者要遭到逮捕法辦。

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