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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第一部分 第二任 戴維斯JoHn Francis DaVis(7)  
   
第一部分 第二任 戴維斯JoHn Francis DaVis(7)

1849年,3年之期已到。這時,中英雙方在廣州、香港的主要官員,都已經換人。耆英調回北京,徐廣縉接任兩廣總督。戴維斯1848年離職,般含繼任港督。般含到任後首要的任務是突破英人進入廣州城這一關。1849年2月,般含率領軍艦三艘,在虎門外要求廣東當局履行前約。兩廣總督徐廣縉起初還想拖延推搪,而般含逼之甚急,難于應付,但他又害怕民眾,心里十分矛盾,據記載,他和葉名琛商量,認為“無拂百姓以順夷理。且民情若是其堅且眾,夷一動則民傾刻生變,勢難終日,官府無立身之地。惟有拒諸城外,縱有他故,亦官與城為終始。”“今我兩人和衷一致,順民心以行之,複何疑之有?”于是,徐廣縉拒絕了般咸的要求。英國軍艦直入省河,要和徐廣縉在廣州衙署會談。徐廣縉答應在英艦上與般含會談。般含施加各種恐嚇,說如果不准進城,就要“北上詢問”,而且封鎖運河,截斷江南對北京的糧食供應。徐廣縉只好上奏道光皇帝。道光答複含糊其辭,說“只得暫入,不得滯住”。徐廣縉知道,如果暫入,就不可能再叫英國人離開。廣州老百姓知道後,群情激憤,珠江兩岸聚集了十萬多群眾,怒吼震天,反對英國人進城。廣州的情況傳到香港,香港的民眾也准備起來反抗。般含看到中國民眾的憤怒情緒,不敢前進,只好乖乖退回香港。

草菅人命

戴維斯繼承其前任璞鼎查的衣缽,繼續歧視和虐待香港中國居民。1845年10月6日,香港政府頒發港口管理章程十六條,其中第十五條規定:每晚9時以後,非有特別護照,不准行船;船上有外國人者,不在此限。第十六條規定:違反章程者,港務司有權給予25元以下的罰金或一個月以下的監禁。顯然,香港當局的這些規定是專門對付華人的。

香港當局歧視和壓迫中國居民的另一項內容是濫施笞刑。動不動就對華人實行公開鞭笞刑罰。據記載,1846年2月25日,一天內竟有54人被執行笞刑,刑後並被剪去辮子以示懲罰。除公開執行笞刑外,還有“游街”、“立木籠”、“戴枷”等侮辱人格的刑罰。港府濫施殘酷刑罰的情形,諾頓?凱希所著《香港法院法律史》一書中有所記載。書中說,當時“肉刑施行頻繁”、“笞藤使用范圍之廣幾乎令人難以置信”。經常“為了細微的過失,中國人就被判決公開執行笞刑”。

對于中國居民的虐待,諾頓?凱希所著《香港法院史》的記載摘錄如下:“1845年3月間,令人憎厭的公開鞭笞示眾行為差不多成為城中每天必有的事。有一次,下午日落之前一小時左右,在皇後道上,有一個可憐的家伙被縛在一間公共建築物的門柱上,這人被剝去衣服,背上被藤條抽得傷痕縱橫。這里並無人認為這事不雅觀或有礙觀瞻之意,但是裁判官的這麼濫用鞭笞卻是值得反對的。警察法庭的記錄,你如加以調查,將發現若以人口為比例,香港將是全世界施行鞭笞最多的地方。”

1846年10月27日,英國商人鄧肯報案說,家中遺失了200元錢,懷疑是家中廚師偷款逃往澳門,要求警方到海上截攔船只搜查。于是警方會同鄧肯及其若干友人在海上截查船只。在西環海面見到一艘中國帆船便喝令停船,帆船不聽,繼續加速行駛,警方從後面追趕。中國船上的人慌了起來,紛紛棄船跳海。經過檢查,船上並沒有被懷疑偷錢的廚師,但是警方卻在船上查獲一些武器,便認定這些中國人都是“歹徒”,將他們拘捕控告。後來泅水上岸的船員向警方證明他們是一艘合法的商船,除船員外都是正當乘客,船上的武器是防海盜自衛用的。至于為何聽到喝令不停船,船員稱,船上人員當時聽到後面有船追趕,誤認為是海盜船,所以不得不棄船逃命。經清點船上人數,已經有5人失蹤。

後來在海上撈獲了4具尸體,經船上人員辨認,證明都是這艘帆船上的乘客。當時的驗尸官是麥克斯威尼,因為文件上說船上疑已溺死五人,雖然事實上僅撈獲4具尸體,驗尸官卻想當然的填寫已有5具尸體被驗明是溺死的。明明只有尸體4具,卻簽發了5具尸體的證明,另一名乘客是死是活,便置之不管。對此,居民十分不滿,法官、律師也群起指責,當局只好把麥克斯威尼撤職了事。

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