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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第一部分 第四任 寶靈JoHn Bowring(3)  
   
第一部分 第四任 寶靈JoHn Bowring(3)

毒面包事件震驚中外

發生在寶靈任內的毒面包案,是香港曆史上著名的事件,連總督夫人也在中毒者之列。

英國發動第二次鴉片戰爭,1856年10月英軍艦炮轟廣州,熱愛祖國的香港居民異常憤怒,認為英國人完全是找借口制造事端。“亞羅號”雖是在香港注冊的船只,但船主方亞明是中國人,捉的又是中國水手,不應借端開戰,轟我省城,殺我同胞,因此紛紛離港返回內地,以抵制香港寶靈當局。同時,香港知識階層在街頭貼出告示,號召香港同胞離港,不運糧食蔬菜供應香港,制裁英軍和港英當局。

當時香港很快掀起了維護主權的風潮。香港的英國殖民主義者極為恐慌,立即召開專門會議,研究應急措施。多數人主張用高壓手段對付香港的中國人。但總督寶靈則認為,這樣做反而更激起民憤,同時,他知道西摩的英國艦隊,在廣州並未打勝仗,英軍正遭到頑強的抵抗。前方不利,後方需要安定。于是寶靈采取了爭取香港的華商,爭取一些游離分子的政策,特地用中文出版一本《丙辰粵軍公牘要略》的小冊子,廣為派發。該小冊子,把戰爭責任完全推到當時的兩廣總督葉名琛頭上,勸華人不要離開香港,繼續安分維持業務。

當時香港已有很多華人離港,其中與清朝官吏有關系的商人,也都結束在港業務回鄉。香港市面經常貼有告示,警告那些仍然出售糧食給英國人的中國商人,如果執迷不悟,仍不悔改,便將他們內地的祖屋燒毀,捉拿他們的親人。港英政府也采取相應措施,對那些肯冒險留港為英國人服務的中國人加以保護。

當時有一個名叫張亞霖的商人,開了一間“裕盛辦館”,平時專辦洋船糧食。在大多數商人為抵制英國對中國的侵略而歇業的時候,他卻趁機大做生意,發國難財。不但販運糧食入港,連全港英國人的伙食,他也全部包辦下來,生意自然興隆。

張亞霖曾被當時香港愛國同胞警告多次,他在廣州的一間店鋪已被燒毀,但他仍然堅持供應香港英國人糧食。

1857年1月15日早上,“裕盛辦館”的面包上市,將供應四百多戶英國人的面包送到各個訂戶家中。英國人用過早餐之後,全部中了毒。香港曆史上有名的毒面包案就此發生。

港督寶靈全家也中毒。他立即派員到張亞霖辦館檢查,經過取樣化驗,發現裕盛辦館當天送出的面包里含有強濃度的砒霜,每4磅面包內約含有0.92%克的砒素。因為搶救及時,並無一人死亡。

案件發生後,香港警方立即抓人封鋪,把制造面包的工人全部拘捕。張亞霖當天早上,即和家人一起乘早船去了澳門。

當時港督寶靈的太太因中毒陷于昏迷狀態。他推斷,這是張亞霖受了內地愛國人士的威迫才下此毒手,于是派戰船到澳門把張亞霖乘坐的港澳渡船“皇後號”追回來,拘捕了張亞霖。據記載,張亞霖並非舉家逃走,他是送父親及妻子兒女去澳門。在船上,他的父親、妻子、兒女都吃了自帶的面包,也嘔吐不止。他發現面包有問題,心想一定是反英分子設法在面粉里放了毒,因此,他要求“皇後”號的船主,立即駛回香港。

由于張亞霖的父親和妻子兒女都吃了毒面包,證明他並不是有意下毒。15名面包工人,其中8人被控故意放毒。但張亞霖陳述說,他們都是好伙計,不可能下毒。張亞霖因為要包辦英國人的伙食,已被中國政府通緝,8個伙計也是不能回內地的人。對于這一類效忠英國的人,如果判以罪刑,在當時的環境下,對香港英國當局是十分不利的,因為和中國的戰爭仍在進行中,所以,寶靈處理此案比較慎重。

為審理這一案件,港府組織了特別法庭,由總督寶靈授權警察總監和輔政司組成。負責為張亞霖辯護的律師必烈啫士,從法理上盡力替張亞霖辯護,而檢察官為了緩和中毒英國人的憤怒情緒,只好說,毒案已經是事實,有關人等就是凶手,本著甯枉毋縱的宗旨,應判他們有罪。

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