首頁 重點更新 魔法異界 仙武異能 言情敘事 時光穿越 科幻太空 靈異軍事 游戲體育 曆史紀實 名著古典
註冊登錄 [登出] 
  
 
 
首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第一部分 第四任 寶靈JoHn Bowring(7)  
   
第一部分 第四任 寶靈JoHn Bowring(7)

1859年8月24日,《中國之友》與《香港公報》轉載了安士迪在英國的一篇演說詞。在演說中,安士迪揭露了當時香港政治腐敗、官吏貪汙的現象。對署理總督威廉?堅抨擊尤其厲害,具體揭露威廉?堅利用職權收受賄賂的情形。見報第二天,港府即對《中國之友》與《香港公報》提出起訴。因為當時香港正流傳港府官員有貪汙受賄的事件發生,德倫報紙的指責,立即引起寶靈的注意,馬上指定專人組成調查委員會。威廉?堅請了兩位律師,其中一位勃力基斯是威廉?堅的好友,並且以前也曾受過德倫的指責。經過3天審理,最後法院審斷德倫罪名成立,指稱他詆毀官吏,屢犯妨礙他人名譽罪,應予重罰,遂判處徒刑12個月,罰款50英鎊。

德倫入獄後,被囚在維多利亞監獄一間普通小牢房里,4個罪犯同居一室,獄吏對他十分嚴厲,每天12個小時禁止活動。香港本來有些人同情他,聽到獄中情況,更覺得是威廉?堅手下的人故意折磨他。于是發起簽名上書寶靈,請求改善德倫在獄中的條件,減輕刑期。寶靈表示,無權處理減刑的要求。其實,總督集行政、司法、立法權于一身,權力很大,不單有對犯人減刑的權力,連死刑犯人都有權赦免。當然,對于暴露港府丑聞的德倫,寶靈不會給他減刑。為了應付英國一些居民的呈文,只答應派人到獄中調查德倫所受待遇情況。調查結果認為,德倫在獄中的條件無須改善。直到這個案件傳到倫敦,成為下議院指責的對象時,德倫刑期才獲得減半。

《孖剌報》主筆孖剌也多次在報紙上揭露香港政府某些官員的劣跡。他們對總登記官高和爾的揭露,比德倫還要激烈。他還抨擊當任總督寶靈濫用職權,給怡和洋行特殊便利,使其壟斷市場,獲得販運鴉片的巨額利潤,而寶靈的兒子正是怡和洋行股東。報紙捅到了總督的痛處。于是寶靈提起反訴,結果孖剌以“誹謗總督和侮慢政府罪”,被判徒刑6個月和罰款100英鎊。

當時,新聞界對寶靈非議頗多,甚至有的西方記者指控他濫用職權,雖然都和德倫、孖剌一樣敗訴,但是,他們的行動使寶靈成為曆任港督中第一個被指控總督,開創了香港市民指控總督的先河。

華人商店罷市

寶靈上任的第3年,1856年11月21日,香港中國人開設的商店,為了反對港英當局頒布的欺負中國居民的不合理條例,一起閉門停業。這是香港最早的一次大罷市。

該年,港英當局公布了《購買地產條例》、《征收費用及訟費條例》,設法增加財政收入。接著又公布了《華人屋宇及妨害公安條例》,不顧華人的生活習慣,違背了華人的利益,香港中國居民一致表示反對。盡管華人一再表示自己的意見,港英當局絲毫不予理采。引起華人集體罷市。由于這一次的罷市,市面貿易立時停頓,秩序大亂。當時港英警察力量還比較單薄,只有歐籍警官33人,華人老更39人,主要的力量是靠“大頭綠衣”(即印度差),有166人。全部合起來也不過238人。華人罷市,港府要出動警察鎮壓,但是警察力量捉襟見肘,還要同時維持出巡和站崗,已經無法兼顧,惟有出動英軍。威廉?堅召集當時駐防香港的英軍第59團,進入市區,分別駐紮在最繁華的歌賦街和上環,實行武裝鎮壓。還頒布特別法令,征調了四十幾個外國商人為“特務警察”,來幫助維持市面秩序。

英國占領香港,開埠之初,曾明文規定,尊重中國人的生活風俗習慣,一切按照“大清律例”,現在竟突然毀諾,對于華人居屋的門窗間隔也一律要按照外國規定辦理,違反了中國人自己的傳統生活習慣,因此華人居民表示非常不滿,屢次要求改善或是暫緩執行這種苛刻條例,官方卻執意嚴厲執行,凡不遵守者一律拘捕,並且加重罰款,逼得香港的中國人忍無可忍。因此當時香港華人團體就在11月20日下午召集全港華人大會,議決要求當局暫緩執行或者放寬處罰。第二天實行罷市,逼迫港府答應這一要求,于是在英帝侵入香港十余年之後,就發生了這次華人商店全體大罷市的風波。

上篇:第一部分 第四任 寶靈JoHn Bowring(6)     下篇:第一部分 第四任 寶靈JoHn Bowring(8)