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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第一部分 第五任 羅便臣HErculEs RoBinson(7)  
   
第一部分 第五任 羅便臣HErculEs RoBinson(7)

1867年,香港遭遇一場大風暴,中區海旁堤岸被毀,接替羅便臣擔任港督的麥當奴,又提出修建堤岸碼頭的新計劃,並且委派克托工程師主持施工。麥當奴同他的前任寶靈、羅便臣一樣,重建海旁堤岸的計劃遭到業主們的抵制。港府派員同業主會商重建中區堤岸計劃,意見相差仍然甚遠,陷入僵局。麥當奴沒有學習羅便臣,把計劃擱置起來,而是極力爭取。他與律政司研究後決定,向法院提控海旁的一些業主,控告他們不履行土地租賃法例,不負責修理其管轄的堤岸。1868年2月7日特別法庭開審,法官聆訊雙方陳詞後,竟然站在業主一邊,宣判被告無罪。使總督麥當奴陷于尷尬境地。

聚財斂寶話彙豐

在第五任港督羅便臣和第六任港督麥當奴交接時期,有一家不起眼的銀行組成開業了,時人誰也不會料到,它竟在隨後的一百多年間,發展成為國際性大銀行,左右了香港的金融財政決策和管理,這就是彙豐銀行。

彙豐銀行1864年成立,1865年開業發行鈔票,注冊時資產只不過1500萬港元。創始人是蘇達蘭氏。他聯合英商財團怡和與德、美及波斯國家商人,共同投資組成。第一任總理是法國人,董事局成員包括有德國商人代表。後來,其他國家的商團相繼退出,只剩下清一色的英國人。1886年德輔時期,彙豐第一座銀行大廈落成,後來拆除重建,1935年10月,在香港銀行區德輔道落成新的銀行大廈。是第二座彙豐大廈,面積56000平方尺,共14層,高247.5尺,整座建築物的重量約7萬噸,是當時遠東最巍峨的建築。它的保險庫全由鋼筋水泥建成,電力控制啟動鋼鐵柵門。據說,即使運用火攻或其他機械暴力,也不能損毀一絲一毫。庫內保險箱7221個,為全港銀行之冠。新大廈開幕典禮,由代理總督史美主持,燃放20丈長的一串鞭炮。

這時的彙豐銀行,資產已經聚斂到五千余萬元。股本分為港幣股和英鎊股,港幣股每股為125元,英鎊股每股12.5鎊,與港幣股相當。

彙豐從一成立就聚財有道,除了自身的經營策略外,還有英國皇家給予的特許狀和有關法例賦予的特權,享有其它銀行所不可能得到的優惠和方便。就20世紀80年代香港市面所流通的港幣來說,每10張中就有8張是彙豐發行的。

據陳謙先生在《香港舊事見聞錄》中所載,早在19世紀七八十年代,香港紙幣的發行權,主要由港英政府授權三家銀行發行,英資上海彙豐銀行數量最多,其次是英資渣打銀行,再次是有利銀行。它們發行的紙幣面額,有1元、5元、10元、50元、100元、500元等,後來彙豐發行1000元大額。香港的紙幣,不只在香港地區,中國華南地區也相當流行。港幣的不穩定,給中國居民帶來極大的災難,而銀行家和港英當局卻從中獲得巨額利潤。

發行紙幣,須要先備有足夠的金銀實物,或者外彙作為保證,才能使紙幣價值穩定。在香港作為發行紙幣的貯備金額,與發行紙幣的數額相差很遠。使紙幣價值相當不穩定。一旦遇到戰爭,或者英鎊貶值,美元升值,都影響到港幣本身的價值。使持有港幣的百姓受到無形的損失,甚而導致銀行擠兌,銀號倒閉,商場不景氣,形成災難,而損失最大的當然是為數最多的一般中國居民。

據陳勳所著《香港雜記》記載,從1887年至1891年五年中間,香港三大銀行簽發的通用銀數字,就知道英國人獲利多少。1888年,共簽發通用銀幣6034984元,實際存倉現銀只有2552500元;1890年,共簽發通用銀幣6073332元,實際倉存現銀2775833元;1891年,共簽發通用銀幣6050122元,存倉現銀實際只有2650833元。此外每年鑄出通用硬銀幣、銅幣尚有7216125元。發行幣和作為保證的庫存兩相對比,從1887年至1891年合計簽發港幣額共為28970786元,存倉現銀為13001999元,實際存倉現銀還不到簽發通用銀幣額的45%。

由陳先生這一詳細對比,不難令人想到,英資銀行、香港政府、英國政府,從香港和中國人民手中搜刮去多少錢財。英國政府高層人士卻曾手拍胸脯、毫不臉紅的聲言,英國沒有從香港拿走一個仙。按照陳先生的計算方法,一百多年來,僅發行鈔票一事,就足以使英國高官無言以對。

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