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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第一部分 第六任 麥當奴RicHard GraVEs MacDon  
   
第一部分 第六任 麥當奴RicHard GraVEs MacDon

1866年3月11日,麥當奴接任香港第六任總督,直到1872年4月,在職六年。

麥當奴(1814~1881),愛爾蘭人。畢業于都柏林三一學院,後進入殖民地部。曆任英國殖民地贊比亞、西印度、澳大利亞、加拿大新斯夏州等地總督,有殖民統治的行政和管理經驗。1872年任滿回國,被封爵士。1881年去世。

麥當奴任職期間,最為史家常常書寫的是大開賭禁一事,是有名的縱賭總督。他接受立法局議員域陶“寓禁于征”的意見,實行由政府統制非法賭博,以擴充稅餉來源。于是西營盤、荷里活、大道中、灣仔等處賭館林立。

在對華人方面,他撥款十余萬元,支持建立了東華醫院,算為華人作出的一項建樹。

1867年,港英政府公布《帆船登記與管理條例》,規定未經許可,船只不能隨便進港或離港,禁止中國船只攜帶武器。為貫徹執行這一法例,增強了水警的人員和裝備。

麥當奴時期,港英政府正式開征印花稅。早在1865年,羅便臣當局即提出印花稅案,但稅案公布後,受到商界反對,就是立法局的議員也有人不支持,可是為了彌補財政赤字,港英政府堅持大力推動,終于實施。1868年印花稅收入達101100元,占全部稅收的10%。

麥當奴任期內,電訊開始在港使用,首先是在警局之間的聯系,到1870年,香港與上海之間鋪設了電纜,有了電報業務聯系。

就職典禮的插曲

在港府官場史上,有許多有趣逸聞。麥當奴和他的後任堅尼地,一上任便鬧出趣聞,成為市民茶余飯後的話題。

總督受英倫女王之命抵港就職,要舉行宣誓手續。

宣誓儀式由大法官主持,在督轅舉行。程序是大法官將預先寫好的誓辭授予新任總督,總督把手放在《聖經》上,朗誦誓辭,然後再吻一下《聖經》,儀式就算結束。在英國人看來,宣誓儀式是向女王表示效忠,十分莊嚴,來不得半點馬虎,可是,麥當奴的宣誓偏偏出了差錯。

第六任麥當奴1866年3月11日麥當奴到港,定于次日中午宣誓就職。事有不巧,最高法院大法官亞當斯恰好離港休假,大法官一職臨時由巴爾代理。第二天,預先頒布的宣誓時間已到,文武百官云集督轅觀禮,各方人士應到的盡到,惟獨不見監誓的代理大法官巴爾露面。左等右等,仍不見巴爾出現,侍從四出尋找,也找不到蹤影。麥當奴等得不耐煩,便決定不再等候。在無法官監誓的情況下,麥當奴自行宣讀完誓文即離去。等到代理大法官巴爾匆匆趕到,督轅的新總督宣誓就職典禮早已曲終人散了。巴爾對此甚感不妥,非常內疚。

但他並未接受教訓。後來給總督又惹了不少令人啼笑皆非的麻煩。直到麥當奴離任前夕,還不讓督爺清靜。1872年有一樁案子。當時大法官史美請假返國,法官職務仍由巴爾署理。3月20日的刑庭審理案子過程中,巴爾法官認為一位名叫大衛?華爾希的陪審員,在聽案時毫不留意,有藐視法庭之嫌,當庭判處罰款50元。巴爾表示,他對于華爾希不用神聽審的傾向,已暗中留意甚久。到了27日,由于華爾希申辯他其時有病,于是巴爾便豁免了他的罰款,不過聲明他豁免的動機並非認為處罰得不適當,他自信自己處分適當並且有權令他繳付罰款。

華爾希不服氣,第二天在報上發表了一封信,對巴爾法官的行為嘲笑了一番。這封信發表後當然引起廣泛的注意,于是華爾希本人和《每日快報》的發行人貝耳,立時就收到了法院的傳票,命他們兩人于4月3日出庭答辯,是否承認藐視法庭罪。

4月3日,華爾希和貝耳兩人遵命出庭,主審的當然是巴爾本人。他敘述了案情後,便宣判兩人的藐視法庭罪成立。華爾希身為陪審員,聽審不專注,被豁免罰款後,還要公開發表書信嘲弄法官,可謂罪加一等,因此判處14日監禁,不許以款作抵。至于貝耳,因是初犯,給他3天的寬限,撤銷那封信並公開道歉。後來貝耳在限期內寫信向巴爾道歉,並在報上公開聲明撤銷那封信。華爾希坐了3天監以後,寫信向總督申訴。總督麥當奴看到申訴很不高興,說這事按照手續,應該直接向法官求情,他不便受理。把球給巴爾踢了回去。于是華爾希的律師在4月6日便向巴爾請求寬恕,說華爾希業已坐監3天,可算已經獲得了相當的懲誡。于是巴爾下令將華爾希帶堂,先命令他撤銷呈遞給總督麥當奴的呈文,然後再教訓他一頓,這才寬免了華爾希的刑期。

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