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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第一部分 第七任 堅尼地ArtHur Edward KEnnEdy  
   
第一部分 第七任 堅尼地ArtHur Edward KEnnEdy

1872年4月16日,第七任總督堅尼地抵港接替麥當奴,至1877年3月離任,任期五年。堅尼地與前任麥當奴既是同鄉又是校友,並有大致相同的經曆,但性格卻大不相同。他沉穩而寡言。

堅尼地(1810~1883),愛爾蘭人,長期在英國軍隊服役,後來轉為行政官員,再到英國殖民地部工作。堅尼地曾經兩度出任英屬贊比亞總督。還在加拿大和非洲擔任過行政工作。出任香港總督時已經62歲。

堅尼地有殖民地統治的經驗,任職期間長于安撫,對華人紳商十分尊重,善于聯絡交往。他要求督府官員都要學習中文,設立了考試委員會,定期考核各級官員的中文程度。

堅尼地任職期間,香港商業不斷發展,商業區逐漸由東向西推進,出現了所謂堅尼地城。城區位于現在的西環。當時頗具自己特色,曆經百年,其面貌已和港九其它地區基本相同。

堅尼地抵港就任時,最高法院大法官還是由巴爾代理。和對待前任總督麥當奴一樣,巴爾也給下船伊始的堅尼地開了一個小小的玩笑。

堅尼地就任,照例要舉行莊嚴的宣誓典禮。宣誓就職這天,堅尼地朗誦代理大法官巴爾授給他的誓辭,以表達對維多利亞女王的忠心。港府文武百官肅穆靜聽,當這位督爺讀到誓辭中的“效忠于李菲亞公主的後人”一句時,覺得這誓辭似乎有點與慣用的說法不同,因此,立即停下來詢問,這誓辭是否有錯誤。這一問話,弄得文武百官莫名其妙。巴爾也默然不吭聲,在場司儀回答說,這是代理大法官所擬定的。意思是說不會有錯。堅尼地聽後接著念下去,讀完後,向《聖經》親吻,完成了宣誓就職手續。

第七任堅尼地在莊嚴的宣誓過程中,突然中斷朗讀,向周圍的人詢問誓辭的字句是否有錯誤,這實在是無前例的罕見失儀。出人意料的是,十多日之後,總督忽然召開立法局會議,堅尼地當場向全體議員宣布,現已證實前次宣讀的誓辭的確是錯了,要求采取一種臨時立法手續,以便他重新宣誓。于是,總督依據巴爾重新擬定的誓辭再讀一遍,才算完成了合法的宣誓效忠手續。

麥當奴宣誓時,巴爾誤時遲到,責任可說完全由他負。堅尼地宣誓失儀事件,責任就不能完全由巴爾一人負責了。總督對莊嚴的誓辭,為什麼就不預先閱讀一遍?巴爾因為經常失職,給兩位督爺帶來麻煩,結果連代理大法官也做不成了,只好去職了事。

沖破海關封鎖

堅尼地考察發現,香港的經濟之所以不景氣,主要原因是清政府對香港的所謂“封鎖”。這不僅在客觀上打擊了香港政府縱容的走私貿易,而且也對香港的商業和轉口貿易產生了很大的負面影響。

對于清政府的“封鎖”,堅尼地的前任麥當奴曾經耗費了很大的精力,他曾多次與清政府進行交涉,但始終沒有具體結果。

麥當奴時期,1867年,有一件很值得一提的事,就是清政府與港英當局為稽查稅務的問題發生爭執。事件起因是,香港逐漸成為中國沿岸的商業轉運中心,外籍商船川流不息地來往于中國各條約開放口岸和香港之間,居住香港的華人所擁有的船只也和外籍商船一樣,可以自由活動不受限制,很多商人利用這種機會,運載鴉片和泰國、越南的大米以及其他商品,走私偷稅進入中國內地,極大地損害了清政府的財政收益。早在1685年,清政府在沿海的廣東、福建、浙江、江蘇等地設立海關,管理對外貿易和征收關稅事務。香港和鄰近地區海關稅務,均屬粵海關管轄。針對1867年出現的走私情況,廣東海關規定,由香港駛出的中國帆船,凡是駛往非通商口岸的,一律先要完稅。

1867年11月,清政府采取強硬措施,嚴查過往船只。有一艘運鴉片的船只被中國廣東海關在香港口外截留檢查,扣留船只和貨物。港督麥當奴聞知此事,立即向中國政府提出強烈抗議,英國政府也表示強烈反對。結果,腐敗的清政府只得發還貨物和船只。

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