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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第二部分 第八任 軒尼詩JoHn PoPE HEnnEssy(3)  
   
第二部分 第八任 軒尼詩JoHn PoPE HEnnEssy(3)

當時,香港對于笞刑用得很濫,每周四都有一次,而且每次不只一人。居民偶犯一點小錯,如不繳罰款,偷一盞燈,都會受到笞刑,而且數十上百下。1845年間,英國下院曾有人對香港笞刑提出質疑,因此,香港有一時期曾停用笞刑,不久,倫敦又批准恢複使用,但情形有所改善。1847年戴維斯政府制定的《新警察法例》規定,笞藤不得超過60下。

在港府內部,對于笞刑,司法界與行政當局曾屢次發生爭執。這些爭執的起因一半是因為人事問題,一半是因為英國本國人士和在港的英國人對笞藤的施用表示不滿,不滿的原因有三條,一是施用太濫,對于輕微的小罪,動輒鞭笞數十下;二是太殘酷,受刑人大都內傷很重,有的甚至暈倒或死去;三是這刑法的對象僅以中國人為限,顯然不公正。

笞刑之殘酷,在香港有各種傳說,因為是公開執行,居民可隨意觀看,傳說大多是親眼目睹。據傳,執行的刑吏頭戴紅帽,手持徑寸粗細的麻纜,浸透煤油。犯人袒背受刑,雖精壯之夫,忍受三笞即會暈厥于地。所謂麻纜,即西方所用九尾鞭,用九條皮帶或九根麻繩束在一起做成鞭子,上面更有許多節,一鞭下去會有九條傷痕。據法庭記錄,1865年8月23日,有14人在水上警察署前公開受笞,圍觀的中外居民很多,沒有醫官在場,結果有二人被笞暈過去。1866年10月11日,一犯人被判受笞三次,執行第三次後,送入醫院,因受傷過重,不治而死。

1865年6月,麥當奴一上任,立法局通過了當年第十二項防暴安全法例,規定凡用暴力侵犯他人者,除一般判刑外,更可判處公開笞藤若干。這法例的用意,本是用來嚴厲對付當時香港盛行的挾私報複以及用凶器劫奪他人財物的罪犯的。實際上變成了專門對付中國犯人,據說中國歹徒不怕死,最怕肉體上的痛苦。但條文上卻不便規定僅適用于香港的中國籍罪犯。于是自這條法例通過後,1866年2月,一向僅施用在香港中國罪犯身上的公開笞藤,忽然被法官運用到兩個英國犯人身上。一個名叫奧斯丁?米費爾,是商船水手,被控用刀戳傷同伴,判處兩年苦工監禁外,再公開笞藤兩次,每次25下。另一罪犯是約翰?湯普遜,被控犯使用麻醉劑偷竊之罪,判處監禁3年,外加公開笞藤3次,每次50下。

法官使用新頒法例將外國人也判處公開笞藤,在香港實在是破天荒的創舉。當時旅港的外國人認為,將一個外國人在香港中國人眼前當眾鞭打,實在太丟全體外國人的面子,因此聯名上書總督麥當奴,請求對于湯普遜被判處要公開笞藤三次的判決予以修正。總督到底修正沒有,法律史家諾頓?凱希還費心查找資料,沒有查到任何記載。

1877年,軒尼詩一到任,便著手改革香港對華人的施政方針,尤其注意監獄設備和對中國犯人的待遇。于是久已成為爭論中心的公開笞藤,便成為他努力改革的第一個目標。葉靈鳳先生分析認為,軒尼詩總督是愛爾蘭人,愛爾蘭人正是世上被壓迫的弱小民族之一。據後人研究,當時軒尼詩總督特別同情香港中國人的遭遇,正是他的經曆和秉性使然。

軒尼詩4月22日到任。6月7日有一個被判處監禁3年再笞藤3次的罪犯,這天要公開執行第一次笞刑。軒尼詩向法庭要求暫緩執行,他表示,關于香港施行笞藤的整個問題,他不久將在立法局會議上提出討論,所以凡笞藤罪犯都暫緩執行。

不久,立法局舉行會議,軒尼詩對于香港是否應該公開施行笞藤問題,提出了自己的意見。他說,他就任香港總督之前,曾曆任英帝國海外殖民地多處的總督。他在巴哈瑪及拉布安總督任期內,曾完全廢除了這兩個地方的笞刑。但那里並沒有因此而社會治安惡化。他希望香港在他的治理下也能實現這一點。

在這次立法局會議席上,軒尼詩將他委托香港醫官亞里士對于應否施用笞藤所作的報告書,作為參考文件,交給出席的立法局委員參閱。

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