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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第二部分 第十二任 卜力HEnry ArtHur BlaKE(1)  
   
第二部分 第十二任 卜力HEnry ArtHur BlaKE(1)

1898年11月25日,卜力接任第十二任港督,至1903年11月12日,任期5年。

卜力(1840~1918),出生于愛爾蘭利默里克縣一個警官家庭里。19歲即進愛爾蘭警察機構工作,一干就是17年。1876年開始轉做地方行政官。1884年赴巴哈馬任總督,1887年調加拿大紐芬蘭任總督,被封爵士。1889年改任牙買加總督,任期兩次延長,近10年。1898年出任香港總督。1903年11月,任滿離港,赴錫蘭(今斯里蘭卡)任總督,直至1907年。1918年去世。

卜力離任後,新督來港前,由輔政司梅含理任署理港督。

1898年6月,英國加強在中國南部的侵略,取得新界租借權99年,侵占中國領土面積增加了376平方英里,將英國管轄的香港地區擴大了10倍。占去耕地4.5萬英畝,人口10萬。1898年,是香港曆史上非常重要的一年。

卜力上任後,即奉命接收新界,但受到當地中國居民的堅決反抗,英軍只有強占,遂釀成“錦田喋血”事件。

卜力任期內,1900年八國聯軍入侵中國,香港成為八國聯軍進攻中國的總後勤站。

1900年,颶風襲擊香港,英艦“山托派”沉沒,另有10艘輪船、貨艇110艘沉沒,數百人喪生。1901年,香港發生第一次大水荒,持續到第二年水荒威脅仍未解除。

血洗錦田吉慶圍

1898年6月“展拓香港界址專條”簽訂之後,港英政府並沒有立即接管,主要是他們對新界的情況不很熟悉,而且當地人民理所當然地不能接受。港英當局需要時間准備。他們用重金賄賂新安縣知縣盧煥,從他那里得到許多新界的資料;英倫方面,也提供各項文件,並通知英國駐廣州領事予以配合。直到“專條”簽署半年之後,英國殖民地部才電令卜力接管新界。1899年1月,香港英國當局開始組織准備“接管”新界。

第十二任卜力英國外交部于1898年12月擬定,于1899年2月正式接管新界。殖民地部擔心到時未能制訂好各項政策,命令卜力同竇納樂保持聯系,必要時可推遲幾個星期。港督關心土地投資商知道推延時,再次抬高公用土地的地價,所以希望盡快接收。3月卜力向英政府彙報了港人的不同反應。他說:“主流是友好的,但是,後海灣那邊的民眾名聲不好,在升旗時有必要使用適當武力。”他判斷錯了,他低估了民眾的不滿和反抗情緒。不平等條約,是腐敗無能的清廷簽訂的,老百姓從來不接受。英國殖民主義者要實踐條約,還得用武器同群眾打交道。

卜力報告中所說的,“後海灣那邊的民眾”,指的就是錦田。錦田,是個美麗的地方。鄧氏家族從宋代起即在這里披荊斬棘,從事耕種。原名“岑田”村,取山下田地之義。經過百姓辛勤耕作,樹木茂盛,田園綠翠,阡陌縱橫,婉如錦繡一片,遂改名“錦田”。村分南北兩圍,吉慶、泰康屬于南圍。圍者,高大圍牆也,外有溝壑,防盜之用。圍牆出入口,設有大鐵門,設計堅固美觀,亦為防盜所用。世代在此安居樂業的鄉民,眼看自己的家園要被英國侵占,情緒激憤,准備誓死抵抗。

港英當局的第一項部署是,1899年3月24日,港府警察司梅含理在大埔選定了一處地方修建警署。梅含理回港報告,得到總督卜力的支持。4月7日,港英政府發出通令,定于17日下午1時,在大埔舉行接受儀式。梅含理帶領警察再赴大埔檢查警署修建情況,村民向梅含理表示反對修建警署。村民說,警署建于該處有礙風水,要求遷移。梅含理不予理睬,民眾非常氣憤,群起圍攻梅含理。港督卜力聞訊立即派兵200多名趕去鎮壓,村民團結奮戰,使警署修建工程無法進行。4月15日,卜力再派警察25人和香港防衛軍一連增援,抵達大埔時,臨時警署已被村民毀掉,梅含理則被圍在一個土坡上。16日,卜力派駐港英艦“名譽”號載運一批正規軍駛往大埔東南的吐露港,發炮轟擊,掩護步兵登陸,為梅含理解了圍,中國居民死傷無數。英軍占領大埔附近的山頭後,駐港英軍司令加和輔政司駱克即進入大埔,舉行升旗儀式,鳴放禮炮,宣讀條約和行政局命令:從1899年4月16日下午2時50分起,新界的中國居民要服從英國管轄。這比預定日期提前了一天,由此,英軍逐步向西推進,沿途不斷遭到抵抗。4月18日,新界人民二千五百多人在上湧和英軍激戰,挫敗英軍。

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