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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第二部分 第十二任 卜力HEnry ArtHur BlaKE(4)  
   
第二部分 第十二任 卜力HEnry ArtHur BlaKE(4)

借機索取賠償

1899年5月26日,英軍攻占深圳之後,即停止繼續北進,放棄了原來計劃的進攻新安縣城的目標。原因主要有三:一是卜力感到兵力不足,如繼續進犯必須增加兵力。二是有人指出,進一步侵占中國領土,會給人以英國參與瓜分中國的印象,俄國駐華公使可能乘機攻擊英國政府。三是害怕中國人民的反抗情緒。在攻占深圳之前,卜力于4月28日曾寫道:

從深圳河到東江一帶是中國最動亂的地方,它是“三合會”總部所在地,是盜賊之鄉。統治這樣一個地區需要加派軍隊,大量增加警察,殖民地要增加很大花費。我以為,現在以河為界最好,就算以殖民地的需要來說,也沒有必要再拓展。

面對中國居民的反抗,卜力進退維谷。一方面他不打算收回他的侵略觀點,他認為,只要有效地控制深圳,整個河谷和北面山區都保得住,那麼撤出深圳便屬失策。另一方面,他也自知實力有限,中國群眾的反抗行動給他增加許多麻煩。于是,他放棄了繼續北進,暫時守住深圳,觀察利害。

倫敦方面也表示,同意3月份劃定的界線是新界的邊界。既然如此,就沒有必要再糾纏下去。

這時卜力考慮的是何時撤出深圳英軍才能從中國方面奪得更多利益。因此,英國占領深圳軍隊的撤退快慢,要取決于賠償談判的進展。占了你的地,要還給你,你得賠償我侵占時的軍事費用。這就是英國人從鴉片戰爭開始以來,一貫的邏輯。卜力要價高,談判拖延很久。

6月13日,卜力接到英國政府交還深圳給中國的通知,這時,卜力還沒有撈到想得到的利益,所以,他借口說,廣州的動蕩會影響撤軍。他在向英國殖民地部的報告中說,香港殖民政府對交還深圳很不滿意。深圳河谷一帶的親英人士也不滿意,“對英軍友善的村莊”擔心英軍撤走後遭到報複。

但是,顧慮到日俄可能開戰的形勢,英軍需要集結于香港,長期呆在深圳會士氣低落。英兵不退,1886年中英雙方商定的十月底之前要遷往深圳的三個海關關卡無法搬遷,對港方海關不便,對走私有利。這時卜力處于矛盾狀態,自知不能久占深圳,又想在談判桌上取得更多利益,所以只能拖著,既不進,也不退。

在港英國人對于把深圳交還給中國確實議論紛紛。一些英國人仍企圖在深圳建立什麼“合法政權”,有些人說,蓋斯科恩少將的告示已宣布推翻了深圳中國政權,為什麼要撤退?有失面子。有些香港英國人用譏諷的口氣說,“番鬼佬同中國人一樣,都是要錢,為9.3萬元就把深圳賣掉了,他們干得好呀!”卜力作最後掙紮,他建議由當地土鄉紳、長老在英軍監督下成立深圳政府。

英國政府考慮到形勢的複雜,決定交還深圳,但是,英國殖民地部與卜力觀點一致,拖延撤軍,向中國方面多索取一些利益。直到11月2日,才下達了立即撤出深圳駐軍的命令。11月13日在深圳附近的上埔軍營士兵集合,22日撤回新界。

一位英國外交人士在形容中英深圳問題的談判時說,這件事是“英中外交關系的一個奇妙插曲”。

作為退出深圳的代價,英國殖民部建議索取10萬元賠款,包括7000元利潤,沙士伯里要15萬元,但如果有更好主意,可以放棄賠款。英國殖民地部對此無興趣,改為要求西江向外商開放。

英國放棄了深圳,香港英國政府卻從別的地方撈到補償。不費分毫就得到了新界境內的中國財產,包括幾個中國海關關口,橫欄燈塔,九龍城寨軍政設施等。本來竇納樂曾向中方保證作價償還這筆財產,中國海關估價為2.2萬元,實際上香港政府預算中並沒有這筆開銷,根本就沒准備償還。

接收中國財產是卜力在1899年6月中想出來的主意,一些建築物被用作港英警署機關。即將離任的九龍海關關長希利要求香港政府付款,卜力拒絕,只給他一紙收據。開始倫敦政府贊成付款,在中國賠款中扣除。10月底,英國政府鑒于接收威海衛中國財產時就沒有償付,決定依照前例行事。英外交部反對無償占有,要卜力對建築物估價。沙士伯里同意不了了之,除非中國索償,又當另行考慮。英倫各部門意見不一,拖到次年3月,當時的廣東總督李鴻章要求對接管前的軍事設施估價償還,或者允許中國拆毀建築物,運走材料。卜力得不到退兵補償,于是,借機聲稱“鑒于女皇陛下政府花費在對付抗拒接收租借地的開銷超過所述建築物的價值,茲建議以此等建築物之價值抵償,不必償還,亦不許中國政府拆除運走。”就這樣,又是不了了之。

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