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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第二部分 第十三任 彌敦MattHEw NatHan(1)  
   
第二部分 第十三任 彌敦MattHEw NatHan(1)

1904年7月29日至1907年4月,彌敦為香港第十三任總督。

彌敦(1862~1939),也譯作南森、內森。英國人,其父是工業家。他軍人出身,早年任英國陸軍軍事工程師,接任港督時42歲。他任職短暫,不到3年,又不是首任港督,但香港廣角鏡出版社出版的《香港與中國》一書卻把他稱為香港“開埠英雄”,稱他任職時期為“彌敦之治”。書中說,嚴格來說,第十三任港督彌敦,是曆任港督中最有遠見和對香港工商業發展頗有貢獻的一任。

彌敦離任後赴南非納塔爾任總督。曾封爵士。1939年去世,終年77歲。彌敦終身未婚。

彌敦之治

為什麼人們稱彌敦時期為“彌敦之治”,主要是有如下幾個方面的業績。在20世紀剛剛開始,香港當時最大的工業,也只有造船業,擁有幾個略具規模的船塢,如隔海相對的太古和黃埔兩個船塢。彌敦任內重視城市發展,在他主持下,港英政府制定了一個較完善的中區重建計劃,以及廣九鐵路的興建和彌敦道的築成,使沿路地區的市場日漸繁榮起來。此前的九龍,以油麻地最為熱鬧,工匠和小商人多聚居這里,其余地區,除大角咀建有船塢外,多為零散農村。九龍主干道彌敦道的開辟,帶來了一個新的九龍市中心——旺角。

旺角又稱芒角、望角。19世紀前期是一些小的村落,村民以種菜栽花、養豬喂雞鴨等為業。經過彌敦時期的建設,成為九龍有名的華人商業區。街道雖狹窄,但很整齊,商鋪密集,以零售業為主,逐漸銀行業、保險業、房地產、股票業也十分蓬勃。消費娛樂業也很發達,酒樓、戲院等也相繼興建。

第十三任彌敦在彌敦對九龍新界發展的構思中,認為新界工業的發展關系到香港的前途。彌敦的估計,為以後的事實所證明。

彌敦鼓勵發展工業和工業教育,創辦香港第一個工程技術訓練學校,這間學校後來發展成為香港工學院,再往後與西醫書院合並,增設文學院,組成了香港大學。

在1904年,港島由堅尼地城至筲箕灣的電車線,全線通車,它對香港交通帶來革命性的轉變,為經濟的發展創造了條件。

彌敦在任內,還做了一件重要的事情,就是把水坑口區的娼寮遷往石塘咀營業,從此開始,石塘咀發展成為聞名中外的香港“紅燈區”,周圍的酒店、飯店、商業都開始發展,至1935年港府決定全面禁娼時,這一地區才開始衰落。

由于經濟情況逐漸好轉,商業穩定上升,1905年,港英政府稅收首次達到1000萬元的紀錄,到1907年彌敦離港,全港人口突破了40萬大關,其中華人達到三十九萬五千多人。

一個被認為有作為的總督,為什麼任期不滿就被調任呢?1993年倫敦出版的韋爾什所著《香港曆史》一書中,有過這樣一段敘述,可供參考:1905年香港中華總商會計劃召開大會,以響應上海等地的抵制美貨運動,抗議美國迫害華工;彌敦立即下令禁止,並將一家登載反美漫畫的報紙主編驅逐出境。殖民地大臣阿爾弗雷德?利特爾頓鑒于上年英國政府因同意向南非輸入契約華工,曾遭到國內輿論猛烈抨擊,造成軒然大波,因此他擔心彌敦此舉可能再次帶來麻煩。于是,1907年4月,彌敦被調到南非納塔爾工作,並減少了薪俸。

修建廣九鐵路

香港不過彈丸之地,而英國政府向香港的攤派逐年增加,港府本身的開支也越來越大,如果不尋求出路,發展香港經濟,港英政府的前景將很艱難。要想發展,任何時候都必須加強與中國內地的聯系。彌敦上任不久,就認識到溝通與內地聯系的重要性。于是,著手廣九鐵路興建的籌劃工作,1906年工程便全面展開。

早在1895年,清政府因中日甲午戰爭失敗,取得教訓,決定大力發展經濟以富國裕民。要發展經濟首先需要解決交通閉塞和能源不足的問題,為此決定修建鐵路和開發礦產資源。修鐵路動輒幾百萬、幾千萬兩白銀,而當時清政府一年的財政收入不過八千萬兩,因此,利用外資成為不可避免的事情,修鐵路主要靠借外債。1898年,清政府設立第一個主管鐵路礦山的機構“路礦總公司”,其章程中寫進了修鐵路借外債,中外合辦礦務的內容,成為清政府的重大經濟決策。

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