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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第二部分 第十三任 彌敦MattHEw NatHan(5)  
   
第二部分 第十三任 彌敦MattHEw NatHan(5)

1772年,廣東長樂石匠朱居元,在這里建立起第一個寨子,便叫“石塘咀村”。

20世紀初,港島西北部石塘咀填海工程完成以後,該地區仍然比較荒涼。彌敦想借大火之機,利用妓院搬遷促成石塘咀的繁榮,便下令將水坑口的妓院遷往石塘咀。隨著妓院而來的酒樓、菜館、煙館、客棧等行業也遷移和興建起來。從1910年開始,石塘咀成為聞名的妓院區,號稱“塘西風月”。

楊思賢所著《香港滄桑》一書曾有一段描寫石塘咀當年的情景:

當殘陽西沉、皎月東升的時候,香港之夜的面紗也層層揭開了。在大坑口和石塘咀毗鄰這兩個地區,不少富商巨賈,佩上貴重珍寶,坐上汽車,風馳電掣地行駛在馬路上,又急速地停在氣派不凡的華廈門口。他們從侍役開啟的車門里,大步跨出,進入擺開筵席的廳堂,盡情地享用佳肴瓊漿。然後,在爵士音樂的聒噪聲中,一對對、一雙雙,翩躚起舞。在浪漫的情調里,獲得刺激,進行著狂欲的交流。舞娘們以自己色相的代價,取得了金錢和虛榮的補償。

在騎樓下,在黑暗角落,三三兩兩的、面塗粉黛的陰影在徘徊。她們賣弄風騷,招搖惑眾,頻向路人暗送秋波,極盡逗引之能事。在黑暗中,她們跟“客人”進行了一樁又一樁的交易,博得了奢侈揮霍的代價。她們便是使人嗤之以鼻的“阻街女郎”。

作為繁盛時期的大坑口和石塘咀,在夜間放射的霓虹燈光,五彩繽紛,附近海上的小船,燈火閃耀,猶似天上的星宿,燦爛奪目,確是一幅人間的絢麗畫圖。然而,它的光芒終究掩飾不了另一面景象——黑暗,卑汙,齷齪。

彌敦預想中的繁華,在石塘咀實現了。當然,這是一種畸形的繁華。

1932年香港政府下令禁絕娼妓,影響了餐飲等行業的生意。據馬沅新編《香港法例彙編》第一卷記載,石塘咀的六大酒樓于1934年4月18日聯名向香港總督貝璐請願,要求“給予一線生機”。他們在請願書中寫道:“竊敝同業等在遠年操業,多叢聚于上環水坑口。迨1903年政府以該地繁榮過剩,其時西環石塘咀尚在僻隅,為因地制宜起見,乃有明令飭上環水坑口所有娼寮克日西遷之舉,而酒樓生活,本與相依,故亦隨娼寮同時播越。從此篳路藍縷,樂業安居,其間經曆三十年,逐漸繁榮。彼向日常人所不輕履之地,其時已冠蓋來往,轂擊肩摩;昔日蕪穢不堪之屋宇棧倉,其時已美侖美奐,陸續建築崇樓傑閣。即跨越水坑一段闊僅十有五尺之皇後大道,政府亦即擴而大之,瞻視一新,殊為埠上生色不少。”“綜核石塘咀全盛時代,有大小酒樓十八家,約雇用職工一千有余。娼寮以字號計,大小有五十余家,約容妓女二千余人。……其時住舍充滿,居民住戶從無空歇。”請願書的上述內容反映出當時酒樓、妓院相互依存的關系,也反映出彌敦時期石塘咀妓院區畸形繁榮的情景。

富園林氣息的彌敦道

彌敦離任後,香港政府以彌敦名字命名了一條街道,位居九龍。據香港《新報》集言堂的專欄“里巷風情”的文章介紹,彌敦道是九龍早期開辟的主要馬路。它自梳士巴利道起到界限街止,由南至北,分為尖沙咀、佐敦、油麻地、旺角、太子共五段。

早在1860年,英軍工兵修築了這條路,是九龍半島最早築成的大道。1904年,彌敦將這條道路重新翻修拓展成寬闊筆直的林蔭大道。

當年的彌敦道,路面寬闊,“路的兩旁老榕樹枝葉如傘,顯出一派優雅的園林氣息,兩旁的樓宇又騎樓寬闊,大都十多二十間同一式樣建築,更有氣派及高貴的格局。”“一條兩旁全是商家樓宇的大道而有這種令人閑憩的設計,在過去的日子,香港和九龍,除彌敦道外,似乎沒有第二條同樣令人喜愛的馬路。”當然,星移斗轉,經曆了九十余年的變遷,樓宇取代了昔日的林蔭大道。今日今時的彌敦道,再也沒有往日的一派清靜,大榕樹在經濟繁榮的同時,已無蹤無影,有的只是商家招牌,車水馬龍,摩肩接踵。不過,在九龍公園旁還可以看到當年種植的幾株百年老樹。

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