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首頁 曆史紀實 香港二十八總督 第三部分 第十八任 貝璐WilliaM PEEl(4)  
   
第三部分 第十八任 貝璐WilliaM PEEl(4)

日本投降以後,香港賽馬會恢複活動。賽馬時,騎師姓名與馬名不像戰前全部用英文,改為中英文並用,並且增加了中國騎師的名額。各報刊繼續用“馬經”的形式宣傳賭馬。這樣一來,賭馬逐漸影響到香港社會各階層,市民的錢財源源不斷地流向香港賽馬會,它的建設與活動規模也就越來越大。1951年馬場第一台電子計算機啟用,還修建了新看台及行政大樓。1957年修建了高達七層的大廈式看台。1960年馬會加上了“英皇禦准”的頭銜。1970年安裝了電腦化的電算機。1976年馬會出資約一億五千萬港元興建的海洋公園落成。1978年10月,香港第二大馬場——位于新界的沙田馬場投入使用。

早在50年代和60年代,由于對賭馬感到興趣的香港市民越來越多,一些收受外圍馬的非法組織便活躍起來。他們多半有警察內部的貪汙集團做靠山。賭外圍馬的形式有買孖寶、過三關等。一些小市民發現這是一種以少博多的賭博,既不用花錢買入場券到馬場去,又不用耗費太多的時間,也就樂于參加。

1973年,香港英國當局借口取消外圍賭馬,“納賭博于正軌”,批准馬會設立合法的外圍馬投注站。投注的形式有四重彩、孖寶、孖Q、六環彩、三寶等多種名目。在短短幾年以內,投注站就達到150間,並向250間的目標發展。從1973年起還增加了夜間跑馬,現在香港每周都有幾次跑馬。香港的新聞傳播媒介也熱心參與賭馬宣傳,電視台、電台有賽前預測,還有賽馬現場的實況報道。在這種情況下,賭馬之風越來越盛。

香港政府為了吸引外資發展經濟,竭力保持較低的直接稅,努力提高間接稅的比例。它鼓勵賭馬,主要是為了利用博彩稅提高間接稅的收入。香港大學社會科學學會針對這種做法,在《賭博在香港展覽資料特刊》中發表意見說:“政府若是真的有意在為市民謀福利的前提下,發展香港經濟,則應利用其他方法增加稅收,不要再推廣賭博。”這個學會在1977年底,曾上書行政局、立法局非官守議員辦事處,要求遏止賭風。指出賭風主要在于賭馬,特別是廣設外圍投注站,是賭風之源。希望當局限制馬會外圍投注站的數目。但是,這種上書港府的做法,沒有取得任何效果,目前賭馬仍然極盛。

到了上世紀80年代末90年代初,賭馬幾乎成為市民必不可少的日常活動。據1991年的香港報紙消息,一個周日賽馬天,沙田賽場入場人數達七萬多人;而跑馬地雙邊投注,則為一萬二千多人,合共為八萬多人。而投注額,則達九億二千多萬元。可見香港市民對于賽馬博彩是何等有興趣。

引起市民對賽馬博彩興致勃勃,主要是香港賽馬會采用了馬名及騎師中文化,有中文馬名及中文的騎師姓名,使大部分只懂中文的市民,可以投注有目標。同時,馬會一直向報紙提供資訊消息,將這些消息廣泛地分布予投注者。在外國,則沒有這樣的方便。外國的馬房自己操馬,是在自己場地進行,沒有晨操時間公布,投注者只能根據馬匹的過往消息而作為投注參考。

另一方面,香港的馬匹素質雖未達到世界級水平,但賽事平均獎金比任何地方都要高,所以世界各地不少騎師都希望來港策騎。有些外籍騎師獎金及策騎費的收入,動輒都超過港幣一百萬元,這個數字,是不可能在他們原屬的地方獲得的。

80年代末第一班馬普通賽事的總獎金高達63萬元,最低的第六班賽事也有24萬元,頭馬約占總獎金額的六成,騎師只要獲得一場頭馬,就可分得頭馬獎金的一成,進入位置則獲5%。這些只是普通賽事的獎金,大賽總獎金通常都超過一百萬,勝出一場大賽,騎師可獲得近十萬元。每個月只要贏一場普通賽事,就有約二萬元收入,已足夠一個普通家庭的開支。

批准男女同台演出粵劇

1933年以前,香港演出任何戲劇,都是男女分台,不能越雷池一步。男班劇團所演戲中的女主角,都是由男演員反串,同樣,女班劇團所演戲中的男主角,都是由女演員反串。到了1933年貝璐時期,話劇和粵劇演出,有了一個劃時代轉變。

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