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首頁 曆史紀實 中國古代文化常識 第一部分 第3節:中國古代文化常識(3)  
   
第一部分 第3節:中國古代文化常識(3)

因此後世把兄弟不和睦比喻為參辰或參商.又因為參宿居于西方,心宿居于東方,出沒兩不相見,所以後世把親朋久別不能重逢也比喻為參辰或參商.杜甫《贈衛八處士》所說的"人生不相見,動如參與商",就是這個意思.

隨著天文知識的發展,出現了星空分區的觀念.古人以上述的角亢氐房心尾箕等二十八個星宿為主體,把黃道赤道附近的一周天按照由西向東的方向分為二十八個不等份.在這個意義上說,二十八宿就意味著二十八個不等份的星空區域了.

古代對星空的分區,除二十八宿外,還有所謂三垣,即紫微垣,太微垣,天市垣.

古人在黃河流域常見的北天上空,以北極星為標准,集合周圍其他各星,合為一區,名曰紫微垣.在紫微垣外,在星張翼軫以北的星區是太微垣;在房心尾箕斗以北的星區是天市垣,這里不一一細說.

現在說一說北斗.北斗是由天樞,天璿,天璣,天權,玉衡,開陽,搖光七星組成的,古人把這七星聯系起來想象成為古代舀酒的斗形.天樞,天璿,天璣,天權組成為斗身,古曰魁;玉衡,開陽,搖光組成為斗柄,古曰杓.北斗七星屬于大熊座.

"北斗"是中國的說法,"大熊"是西方的名稱.面對同一個天空,可以產生不同的看法.正如面對同一個人體,西方人只能解剖出heart(心),liver(肝),spleen(脾),lung(肺),kidney(腎),而我國先民卻從中看到了金(肺),木(肝),水(腎),火(心),土(脾)的五行生克.

古人很重視北斗,因為可以利用它來辨方向,定季節.把天璿,天樞連成直線並延長約五倍的距離,就可以找到北極星,而北極星是北方的標志.北斗星在不同的季節和夜晚不同的時間,出現于天空不同的方位,人們看起來它在圍繞著北極星轉動,所以古人又根據初昏時斗柄所指的方向來決定季節:斗柄指東,天下皆春;斗柄指南,天下皆夏;斗柄指西,天下皆秋;斗柄指北,天下皆冬.

現在說到十二次.

古人為了說明日月五星的運行和節氣的變換,把黃道附近一周天按照由西向東的方向分為星紀,玄枵等十二個等份,叫做十二次.每次都有二十八宿中的某些星宿作為標志,例如星紀有斗牛兩宿,玄枵有女虛危三宿,余皆仿此.但是十二次是等分的,而二十八宿的廣狹不一,所以十二次各次的起訖界限不能和宿與宿的分界一致,換句話說,有些宿是跨屬于相鄰的兩個次的.下表就說明了這種情況〔16〕:外國古代把黃道南北各八度以內的空間叫做黃道帶,認為這是日月和行星運行所經過的處所.他們也按照由西向東的方向把黃道帶分為白羊,金牛等十二個等份,叫做黃道十二宮.其用意和我國古代的十二次相同,但起訖界限稍有差異,對照起來,大致如下表所示:我國古代創立的十二次主要有兩種用途:第一,用來指示一年四季太陽所在的位置,以說明節氣的變換,例如說太陽在星紀中交冬至,在玄枵中交大寒,等等.第二,用來說明歲星每年運行所到的位置,並據以紀年,例如說某年"歲在星紀",次年"歲在玄枵",等等.這兩點,後面談到曆法時還要討論.

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