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首頁 曆史紀實 中國古代文化常識 第一部分 第5節:中國古代文化常識(5)  
   
第一部分 第5節:中國古代文化常識(5)

描畫甯P的位置及其組合的圖畫,稱為星圖.就其描畫方式而言,可分為示意圖和寫實圖兩大類型.在我國,現在傳世最古的星圖是河南出土的"龍虎北斗示意圖",距今已6000多年;而最古的寫實星圖則是西安西漢墓出土的"二十八宿天象圖",距今也2000多年了.在西方,傳世最古的星圖是古埃及依西斯神殿里的示意星圖,其時代約在公元前1世紀;而寫實星圖則直到14世紀末,15世紀初才出現.

最後應該指出的是,古人的天文知識雖然已經相當豐富,但是由于科學水平和曆史條件的限制,古代的天文學在很大的程度上是和宗教迷信的占星術相聯系的.古人對于某些異乎尋常的天象還不能作出科學的解釋,于是在崇敬天帝的思想基礎上,把天象的變化和人間的禍福聯系起來,認為天象的變化預示著人事的吉凶.例如日食,被認為對最高統治者不利,所以《左傳·昭公十七年》說:"日有食之,天子不舉(不殺牲盛饌),伐鼓于社."《禮記·昏義》也說:"日蝕則天子素服而修六官之職."這是把日食看成是上天對最高統治者的警告.又如彗星(一名孛星,槍)的出現,被認為是兵災的凶象,所以史書上常有記載.甚至行星運行的情況也被認為是吉凶的預兆.例如歲星正常運行到某某星宿,則地上與之相配的州國就五谷昌盛,而熒惑運行到這一星宿,這個國家就要發生種種禍殃,等等.占星家還認為某某星主水旱,某某星主饑饉,某某星主疾疫,某某星主盜賊,注意它們的隱現出沒和光色的變化而加以占驗.這些就不一一敘述了.

古時"天文"詞意與今大異.《易·彖·賁》:

觀乎天文,以察時變;觀乎人文,以化成天下.

《易·系辭上》:

仰以觀于天文,俯以察于地理.

可見古之"天文"意指"天象".

這是"天文"的第一義.稍晚的《漢書·藝文志·數術略·天文三十一家》:天文者,序二十八宿,步五星日月,以紀吉凶之象,聖王所以參政也.

這是"天文"一詞的第二義,實際即相當于現代學術分類中的"astrology"(占星學),而不是"astronomy"(天文學).

注釋:

〔1〕這里是舉例性質,見《廣雅·釋天》.

〔2〕見《日知錄·卷三十》"天文"條."七月流火"見《詩經·豳風·七月》,"三星在戶"見《詩經·唐風·綢繆》,"月離于畢"見《詩經·小雅·漸漸之石》,"龍尾伏辰"見《左傳·僖公五年》.

〔3〕見《詩經·鄭風·女曰雞鳴》.

〔4〕見《詩經·陳風·東門之楊》.

〔5〕見《詩經·小雅·大東》.

〔6〕下文談到十二次和紀年法時還要回到這一點上來.

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