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首頁 曆史紀實 喬布斯傳:神一樣的傳奇 第四章 生命"下一站"NeXT的漂泊與奮斗 第二節 NeXT反擊戰  
   
第四章 生命"下一站"NeXT的漂泊與奮斗 第二節 NeXT反擊戰

有一位奇人,天賦異稟,年少成名,十幾歲就仗劍天涯,遍訪名師,修禪問道;21歲開幫立派,25歲傲視群雄,富甲天下.卻偏偏恃才放曠,一意孤行,在30歲這一年竟被自己幫內的長老和執事背叛,天下之大竟無容身之地,不得不憤然出走.這個人,不是丐幫幫主喬峰,而是水果幫幫主史蒂夫喬布斯.

一位曾經成名立萬的大俠被自己所信任的人背叛和拋棄時,他最想做的是什麼?

不同性格,不同經曆的人也許會有不同的選擇.

在武俠世界里,喬峰被丐幫拋棄後,空有俠肝義膽和絕世武功,卻陷在國恨家仇的兩難里無法自拔,最終,他選擇在聚賢莊上大打出手,大開殺戒,以泄心頭的憤懣.

在IT世界里,喬布斯被馬庫拉和斯卡利拋棄後,空有改變世界的遠大抱負,卻眼睜睜看著自己開創的蘋果王國離自己的理想漸行漸遠.水果幫的喬布斯會不會像丐幫的喬峰那樣,選擇最極端的複仇手段呢?

複仇,沒錯,喬布斯當然想複仇!但是,喬布斯的複仇方式,可不是綠林好漢式的打打殺殺.在哪里跌倒,就在哪里爬起來.既然在蘋果無法按自己的設想領導產品團隊,無法按自己的意願掌控公司方向,那麼就從頭來過,重新打造一款驚世駭俗的電腦產品吧.讓那些不信任我,不理解我的人看一看,我喬布斯到底有沒有領導才能,到底能不能在電腦研發的戰場上決勝千里!

一定要研發一台比Lisa更好,比Macintosh更好,比世界上所有個人電腦都更好的電腦,這是喬布斯為自己設定的底線.當然,喬布斯並不是憑空妄想,他腦子里早就有了關于未來電腦的方案雛形.

說來話長.1984年Macintosh發布後,蘋果與美國高校開展了廣泛的合作項目,允許高校師生用最好的折扣,買到便宜的Macintosh電腦.為了宣傳和推介高校合作項目,喬布斯經常以董事會主席和公司代言人的身份,走訪各大高校,也因此和許多高校教授成了朋友.

1984年3月,在斯坦福大學舉辦的歡迎法國總統密特朗訪問矽谷的午宴上,喬布斯認識了一位斯坦福大學的生物化學教授保羅伯格(PaulBerg).在生物化學領域,伯格的名字有相當的分量.1980年,憑借在重組DNA分子方面的卓越貢獻,伯格獲得諾貝爾化學獎.

伯格告訴喬布斯,自己在教學中常常被計算機性能低下困擾.當時的計算機內存小,運行速度慢,圖像分辨率低,沒有一台可以很好地模擬演示DNA分子的結構與變化.可如果不在計算機中模擬,完全靠生化實驗,費用就太高了.伯格一直在尋找一台高性能的計算機,能夠為科研和教學提供幫助.

伯格對喬布斯說:"這台理想的電腦最好有3個M(100萬)的指標.就是說,要有100萬字節的內存,100萬像素的顯示器,以及每秒100萬次的運算能力."

喬布斯被這個理想中的"3M電腦"打動了.他相信,如果能為教育界研發一台面向未來的電腦,這足以和AppleII以及Macintosh的革命相媲美.

1985年秋天,被逐出Macintosh團隊的喬布斯還在蘋果掛著虛職,就到處與工程師聊自己的想法,討論如何設計符合伯格要求的"3M電腦".少數工程師被喬布斯說動了,他們相信,喬布斯正在籌劃著一項比當年開創蘋果更偉大的事業.

9月,喬布斯向董事會遞交辭呈時,同一天還有另外6名員工辭職,他們都想跟著喬布斯開創一片新天地.

喬布斯對蘋果董事會說:"我會創建一家新電腦公司,這家公司不會與蘋果直接競爭.而且,在新技術研發成功後,我可以考慮將這些技術轉讓或授權給蘋果.為了更好地開始新公司的業務,我想,我需要從蘋果帶走幾名員工."

馬庫拉和斯卡利不干了.走就走,怎麼還要挖人呢?馬庫拉氣沖沖地對喬布斯說:"你無權這麼做.這些工程師都是在蘋果成長起來的.你要創業,為什麼不去另行打造一支你自己的隊伍呢?"

喬布斯聳了聳肩膀,一副無辜的模樣:"嗨,別沖動.他們都是自願離開的,不是嗎?再說,那幾個人只不過是些底層的工程師罷了.帶走他們,對蘋果不會有多大影響的."

起初,喬布斯把他的新公司命名為Next,注意這與後來的NeXT大小寫形式不同.寓意再明顯不過:喬布斯想打造下一代電腦,超越此前所有的產品,證明自己在個人電腦領域是無可爭議的教主.

新電腦的設計目標是,性能強大到足以運行DNA模擬教學這樣複雜的應用,價格便宜到大多數大學生可以買一台放到宿舍里使用.

就在喬布斯籌劃新公司的產品和戰略方向時,蘋果正式起訴喬布斯和Next,理由是喬布斯用不正當手段從蘋果帶走了人才,創意和專有技術.創始人被自己開創的公司起訴,這真夠難堪的.

不過,喬布斯可沒有退縮,他對媒體說:"真是難以置信,一家超過4300人,銷售額超過20億美元的大公司,會擔心一家只有6名員工的小公司.這場官司真是荒唐."

蘋果起訴Next,多少有點兒與喬布斯賭氣的意思.不久,就連馬庫拉和斯卡利自己也認識到,這場官司最容易傷害的,還是蘋果自己.無論是不是在理,一家公司起訴自己的創始人,怎麼說都是件丟臉的事兒.考慮再三,蘋果還是在開庭前撤回了上訴.

1986年,喬布斯請著名商標設計師保羅蘭德(PaulRand)來為Next做企業標識設計.蘭德當時已經71歲高齡,是美國商標設計界的絕對大腕兒,IBM,UPS,西屋電器等大公司的標識都出自他手.為了請出蘭德,喬布斯花了10萬美元的重金.

蘭德的作品是一個神秘的黑色立方體,表面寫有彩色的NeXT字樣.根據蘭德的建議,喬布斯把公司名稱由此前的Next,改為更有個性也更易識別的NeXT.

1986年2月,喬布斯賣掉了自己手中全部的蘋果股票,僅為了收到公司年報而保留了象征性的1股.賣股票得到的錢為NeXT的啟動提供了足夠的資金保障.

夏天,在目標產品定位上,喬布斯又產生了搖擺.他發現,性能強大和價格便宜之間,很難找到一個平衡點.最初關于價格低廉,性能超群的教育電腦的設想,根本就不可行.兩相權衡,喬布斯甯願放棄便宜的價格.因為他的目標是證明自己預見和創造未來的能力,無論如何也不會選擇研發低端兼容機的道路.

就這樣,調整方向後的NeXT將成為一款高性能的工作站級電腦,與Sun等公司的高性能工作站競爭.雖然第一個目標市場仍是高校,但價格將向工作站級的電腦靠攏.

另一個關于產品的重要決定是,NeXT將既生產電腦,也研發軟件,而不是外購操作系統.這個決定主要是因為喬布斯從卡內基梅隆挖到了操作系統開發高手阿維特凡尼安.NeXT公司的操作系統NeXTSTEP由特凡尼安領導研發,而NeXT電腦的硬件團隊則由里克佩奇(RichPage)負責.佩奇是從蘋果的Lisa團隊跟隨喬布斯來到NeXT的,是當初與喬布斯同時辭職的6人之一.

1987年,NeXT在加州的弗里蒙特(Fremont)投資建立了第一座工廠,擁有年產15萬台電腦的能力.這一年,商人羅斯佩羅(RossPerot)慕名找到了喬布斯,希望能投資NeXT.不知道還有沒有人記得這個有趣的佩羅?1992年,就是這個佩羅毛遂自薦,自掏腰包參加美國總統競選,與克林頓和布什同場競逐,一時傳為笑談.

佩羅是主動給喬布斯打電話要投資NeXT的.說來有趣,和佩羅在NeXT總部會面時,喬布斯突然對身邊一個員工大發雷霆,言辭粗暴.老到,圓滑的佩羅並沒有流露尷尬,只是勸喬布斯說:"我在你這個年齡,也是這個脾氣.但後來,我懂得了激勵比呵斥更有效的道理.來,史蒂夫,別管他,我們繼續談."

最終,佩羅注資2000萬美元,換得了16%的公司股份.事實上,喬布斯一直小心地控制著外部資本的流入,保持自己的股份不被稀釋太多,以免重蹈在蘋果時被董事會剝奪權力的覆轍.

喬布斯原本告訴媒體,1987年NeXT就可以正式發售.但一直拖延到1988年10月12日,喬布斯才向媒體展示了NeXT電腦的原型機.一些記者猜測,NeXT會不會像當年的AppleII那樣風靡世界.但更多記者對NeXT的未來表示了謹慎的懷疑.原型機展出後,開發進度仍不斷延誤,發售時間一再推遲.

焦急的記者當面追問喬布斯:"究竟NeXT的發售還要拖後多久?"

喬布斯一臉不屑的神情:"拖後?不,不是拖後,而是領先.NeXT領先這個時代整整5年!"

終于,1989年,NeXT開始以校園協議的方式,向高校直銷.但叫好不叫座,無論媒體對NeXT有多少熱情,NeXT的銷售情況就是不像喬布斯估計的那樣好.其實道理也很簡單,NeXT的零售價定在6500美元,雖然和競爭對手的工作站相比並不算高,但普通的高校怎麼買得起呀?這個定價,也和當初想的大學生買來放在宿舍里的電腦差距太遠了吧.

雖然賣得不怎麼樣,但值得一提的是,為數不多的用戶里有一個牛人.Web之父蒂姆伯納斯-李(TimBerners-Lee)使用一台NeXT電腦在歐洲核子研究中心(CERN)搭建了世界上第一個Web服務器.這應該是NeXT曆史上最值得紀念的一件事.

靠著媒體的追捧和過人的口才,1989年,喬布斯又說服佳能公司注資1億美元,占公司16.67%的股份.這下,喬布斯暫時可以不用為資金發愁了.

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